Historische vlucht uit Florida landt in Cuba

In Cuba is de eerste commerciële lijnvlucht uit de Verenigde Staten aangekomen. Een Airbus van de Amerikaanse maatschappij JetBlue met hoogwaardigheidsbekleders en gewone passagiers landde op de luchthaven van Santa Clara, in het midden van Cuba.

jet-blue-anthony-foxx-en-santa-clara-grande-31082016

De Amerikaanse onderminister van Transport, Anthony Foxx verlaat het vliegtuig bij aankomst in Santa Clara

Het is voor het eerst in meer dan vijftig jaar dat er weer gewone lijnvluchten zijn tussen de VS en zijn vroegere Koude Oorlog-vijand Cuba. De regering-Obama is al jaren bezig de verhoudingen tussen de landen te normaliseren. Diverse Amerikaanse maatschappijen gaan op Cuba vliegen. De Amerikaanse minister van Buitenlandse Zaken Kerry markeerde de gebeurtenis op Twitter: ‘De eerste commerciële vlucht naar Cuba sinds 1961, ruim een jaar na het hijsen van de vlag op de Amerikaanse ambassade in Havana. Weer een stap in de goede richting.’

jet-blue-vuelo-geschenk-31082016

Welkomstgeschenk voor elke passagier van Jet Blue

De vlucht vertrok uit Fort Lauderdale in Florida, een regio waar veel Cubaanse Amerikanen wonen. Aan boord waren tientallen Cubaanse Amerikanen die hun familie in Cuba wilden bezoeken en deel wilden uitmaken van de historische gebeurtenis. Ook de piloten van JetBlue waren van Cubaanse afkomst. Op de luchthaven van Santa Clara stonden ter begroeting twee brandweerwagens die een boog van water over het toestel spoten.

Bron
* de website van de NOS met o.a. een video van de vlucht,  00:39

Iberia stopt met vluchten naar Havana

De Spaanse luchtvaartmaatschappij Iberia stopt met ingang van 1 april volgend jaar met alle vluchten naar Havana; de lijn Havana – Madrid-Barajas is niet langer winstgevend.

iberiaOok de lijnen met Athene, Istanbul, Santo Domingo en Cairo verdwijnen. De lijnverbindingen met Mexico en Brazilië worden verstevigd omdat de onderneming daar op langere termijn meer winstmogelijkheden ziet. Een probleem met de Cubaanse verbinding is ondermeer het lage aantal Cubaanse toeristen dat naar Spanje vliegt.

Klap voor toerisme
Op 1 april 2013 gaat de verandering in. Passagiers die al tickets voor vluchten daarna hebben, krijgen hun geld terug of hen wordt een alternatieve maatschappij aanbevolen. Air Europa, ook een Spaanse maatschappij, draagt zorg voor de verkochte tickets naar Santo Domingo en Havana. Het besluit is een klap voor het Cubaans toerisme omdat nu alleen nog twee vluchten per week met Cubana de Aviación en vijf vluchten met Air Europa overblijven. Een woordvoerder van Iberia legde uit dat de opgeheven vluchten die met de grootste verliezen zijn waarbij men geen verbeteringen op korte termijn verwachtte.