Kunstenaars gearresteerd vanwege concert tegen Decreet 349

Agenten van de staatsveiligheidsdienst en de politie sloegen zaterdag jl. in op een groep artiesten die wilden deelnemen aan een concert tegen Decreet 349. Het concert zou plaatsvinden in de woning van plastisch vormgever Luis Manuel Otero Alcántara en kunsthistoricus Yanelys Núñez Leyva in Oud-Havana. Hun woning herbergt ook het Museum van de Dissidentie / Museo de Arte Políticamente Incómodo. Twee uur voor aanvang werd iedereen die de woning wilde binnengaan, ondervraagd door politieofficieren. Tijdens de verhoren ten kantore van de Staatsveiligheidsdienst werd de garresteerden duidelijk gemaakt dat Cuba niet veranderd zal worden in ‘een tweede Nicaragua’. Otero Alcántara, een van de initiatiefnemers van het concert, zei dat zijn ondervragers daar zorgen over hadden.

kunst-nee-349-logo

Otero Alcantara: ‘Nee, tegen Decreet 349. Wet die de kunst verandert in een misdaad.’

Meer dan 30 artiesten werden met geweld en vuistslagen verwijderd en vervolgens gearresteerd. De politie verhinderde dat het concert zou plaatsvinden. De kunstenaars weigerden vrijwillig de plek te verlaten totdat Otero Alcántara en Núñez Leyva werden vrijgelaten. Een medewerker van de website Diario de Cuba, Ernesto Carralero Burgos, werd door drie geheime dienst medewerkers aangehouden. Een van hen zei hem dat hij in een patrouillewagen zou worden gestopt en zou verdwijnen als hij zich niet verwijderde of ‘foto’s zou nemen van de gebeurtenissen’. Onder de kunstenaars die zouden deelnemen aan het Concierto sin permiso de la 349 / Concert zonder Vergunning van Decreet 349 waren Rasta Andino, Yasser Castellanos, Gorki Águila (hij mocht zijn huis zaterdag niet verlaten), La Alianza, David D’Omni en Amaury Pacheco. Zij verzetten zich tegen invoering van Decreet 349 – een onderdeel van de ontwerp grondwet – omdat de nieuwe wetgeving gericht is op de vernietiging van de onafhankelijke kunst in Cuba.

kunst-349-groep-kunstenaars

Kunstenaars in actie tegen Decreet 349 met rechts (gele broek) Otero Alcantara.

Inbeslagname en boetes
Het decreet spreekt over ‘schendingen van de regelingen over de cultuurpolitiek’ van het regime en over stafmaatregelen tegen artistieke activiteiten die niet zijn ‘goedgekeurd en vastgelegd door het desbetreffende cultureel instituut’. Ook individuele kunstenaars of zij die deel uitmaken van een collectief, kunnen worden bestraft als zij artistieke diensten verlenen zonder toestemming van de sector waartoe men behoort. Hun instrumenten, apparaten en andere materialen kunnen in beslag worden genomen en boetes worden opgelegd. Ook het inrichten van commerciële lokalen ter verkoop van artistieke objecten is verboden zonder toestemming van de autoriteiten of als de desbetreffende kunstenaar niet is ingeschreven in het Staatsregister voor Kunstenaars Creador de las Artes Plásticas y Aplicadas. Bekende kunstenaars als Tania Bruguera en Luis Trápaga, die de cultuurpolitiek van de autoriteiten in Cuba  bekritiseren, werden recent geschrapt uit het Kunstenaarsregister /Registro del Creador. De nieuwe maatregelen worden in december van kracht.

kunst-349-protest-david-d-omni

Affiches van een musicus (David D’Omni van Omni  Zona Franca) en een fotograaaf: Alina Guzmán, tegen Decreet 349.

David D’Omni, een van de zaterdag jl. gearresteerde kunstenaars zei na zijn vrijlating: ‘Ik zat een aantal uren opgesloten in het politiebureau Dragones, maar niets zal me weerhouden van de strijd tegen Decreet 349 en wij gaan door met deze acties tot deze wet van de baan is.’

Bronnen
* Website 14ymedio en Diario de Cuba

Otero Alcántara: ‘Onafhankelijke kunstenaars shit voor de staat Cuba’

‘Het idee was bedoeld als protest tegen Decreet 349. Amaury Pacheco, Soandry Del Río, Yanelys Núñez, Iris Ruiz en ik werden daarbij zaterdag door de politie gemolesteerd,’ aldus Luis Manuel Otero Alcántara die na 48 uur gevangenschap werd vrijgelaten. De performance bij het Capitool was gericht tegen een maatregel die de activiteiten van onafhankelijke kunstenaars in de particuliere sector inperkt en onmogelijk maakt.

alcantara-Otero Alcántara (i), Yanelys Núñez (c) y Soandry del Río

Otero Alcántara (links), Yanelys Núñez (midden) en Soandry del Río.

Otero: ‘In een land als het onze waar geen cultuur van protest bestaat en mensen als wij door de staat het politieke frame krijgen opgedrongen van opposanten en dissidenten, hebben wij geen enkele ruimte om een wet als deze ter discussie te stellen.’ (…) ‘Ondanks dat wij de gevolgen van mogelijke arrestatie kennen, hebben wij besloten om deze actie vlakbij het Capitool te houden besmeerd met stront en een bord met Arte Libre / Vrije Kunst en direct gericht op Decreet 349.’ Otero werd onmiddellijk benaderd door twee personen. ’Zij vroegen geen identiteitskaart of iets. Zij boeiden me en op vraag naar het waarom van de arrestatie en waar ze mij zouden heenbrengen, zeiden de agenten mij dat ze me geen verklaring schuldig waren. (…) Ik verzette me en wilde niet in de auto stappen en zij gebruikten kracht om me er in te zetten. Het was gewelddadig en ze sloegen me in mijn nek,’ zegt hij.

Stront
Otero Alcántara werd eerst naar het politiebureau Zanja gebracht en later naar het ondervragingscentrum Vivac. Daar zaten Amaury Pacheco en Soandry del Río in twee aparte cellen. Na twee dagen kwamen ze vrij met een boete van 200 peso’s wegens ‘belediging’. Over het gebruik van poep, zei hij dat ‘het om een zeer basale symboliek ‘ ging. ‘Op basis van deze nieuwe verordeningen blijkt dat wij als onafhankelijke kunstenaars niet meer dan stront zijn voor de Staat. Zij kunnen met ons spelen, ons overal naar toe slepen, ons gevangen houden en ons huizen belegeren. Als individuen zijn we stront voor de Staat,’ aldus Otero.

Amaury Pacheco OmniPoeta2

‘Samen kunnen we het…..Neen, tegen decreet 349.’ Volgens Amaury Pacheco ‘een wet die de kunst verandert in een delict.’

Vergunning
Decreet No. 349/2018 werd vorige week in de Staatskrant gepubliceerd als onderdeel van wat de regering ‘aanpassingen’ van de private sector noemt. De overheid spreekt in dit verband over ‘nieuwe delicten of overtredingen van de contractering van kunstenaars, de verkoop van kunstwerken en de vertoning van audiovisueel materiaal.’ In de praktijk betekent dit boetes en inbeslagnemingen, het mogelijk verlies van de vergunning van hen die artiesten contracteren voor concerten in bars en particuliere clubs evenals staatsinstellingen zonder de goedkeuring van het Ministerie van Cultuur en overheidsagentschappen. Ook kunstenaars die hun werk verkopen zonder overheidstoestemming kunnen worden beboet. Ook kunnen boetes volgen voor hen die audiovisueel materiaal verspreiden met beelden van geweld of pornografie of wanneer ‘de symbolen van het vaderland worden gebruikt bij overtredingen van de geldende wetten’ en wanneer sprake is van ‘discriminatie vanwege huidskleur, geslacht, seksuele oriëntatie, lichamelijke beperkingen of vanwege andere schendingen van de menselijke waardigheid.’

alcantara-arrestatie-21072018

Arrestatie van Otero Alcantara

Gesprek met minister
De groep kunstenaars besloot tot de protestactie nadat de Minister van Cultuur een verzoek om een gesprek had genegeerd. ‘We wilden de minister ontmoeten om de onafhankelijkheid van de Cubaanse kunst van muziek tot dans, te benadrukken. We willen dat je niet per se afgestudeerd hoeft te zijn aan een kunstopleiding om legitiem te kunnen optreden. Nu blijkt dat de wetteloosheid zo groot is dat je zelfs je woning kun verliezen als je een schilderij verkoopt’. Bovendien waarschuwt Otero Alcántara dat dit decreet niet alleen onafhankelijke kunstenaars raakt, maar ook zij die van een staatsinstelling afhankelijk zijn. ‘Je kunt officieel zijn afgestudeerd, maar ze kunnen je altijd nog schrappen in het Kunstenregister of Registro del Creador. Dat gebeurde al eerder met sommige kunstenaars die aan de alternatieve #00Bienal deelnamen.

Bron
* Diario de Cuba / 14ymedio, 23 juli 2018.

Link
* YouTube: Arrestatie Luis Manuel Otero bij het Capitool in Havana, 1 minuut 24.

#00Bienal succesvol afgesloten ondanks tegenwerking Cubaanse autoriteiten

De alternatieve #00Bienal is ondanks forse tegenwerking van de autoriteiten dinsdag jl. met succes afgesloten. Vanaf het begin noemden de autoriteiten deze Biënnale een product van de ‘contrarevolutie’ en is alles in het werk gesteld om de deelname van binnen- en buitenlandse kunstenaars te voorkomen. Ook werden tentoonstellingsruimten overal verspreid in de stad, door de politie omsingeld. Volgens de organisatoren heeft de #00Bienal zijn doel bereikt, namelijk jonge kunstenaars zichtbaar maken en ruimte scheppen voor een debat in een sfeer van vrijheid.

logo-bienal-#00-2018Vrijdag vertoonde de politie het meeste machtsvertoon toen de woning annex galerie El Círculo werd omsingeld en de geheime dienst het publiek verhinderde de Co-Cina-tentoonstelling te bezoeken. Een agent die zich identificeerde als Efrén, blokkeerde de deur van de ruimte. ‘Ze lieten niemand binnen, maar we hebben alles op film”, vertelde activist Lia Villares aan een redacteur van 14ymedio. 

kunst-Reynier Leyva Novo con su obra No me guardes si me muero

Kunstenaar Reynier Leyva Novo met zijn werk No me guardes si me muero / Kijk me niet aan als ik sterf. Novo doneerde het prijzengeld van een kunstwedstrijd voor de #00Bienal.

De meeste activiteiten van de #00Bienal vonden plaats in de Instarruimte van kunstenaar Tanía Bruguera in Oud Havana, maar ook in andere gemeenten zoals Marianao, El Vedado, Oost Havana en Santa Cruz del Norte vonden activiteiten plaats. In de buurt Alamar werden de kunstenaars Iris Ruiz en Amaury Pacheco het slachtoffer van represailles. Autoriteiten van het Bureau Ruimtelijke Ordening dwongen hen af te zien van de vertoning van graffitis van de maker Yasser Castellanos. ‘Wanneer we dat niet zouden stopzetten, zou men een knokploeg inschakelen om de graffiti te verwijderen.’ Maar de personen die bij de woning aankwamen om het werk te verwijderen konden het huis niet binnen omdat buren en vrienden van de kunstenaars zich hadden verzameld om een aanval te voorkomen. Uiteindelijk kwamen medewerkers van de geheime dienst langs die meedeelden dat Ruimtelijke Ordening toch toestemming had gegeven om te schilderen.

Onmogelijk
‘Drie maanden geleden dacht iedereen nog dat het onmogelijk was om de #00Bienal te organiseren,’ herinnert Luis Manuel Otero Alcántara zich, een van de belangrijkste organisatoren. O.a. omdat ‘de Cubaanse intelligentsia nauw gelieerd is aan het bestaande systeem door materiële gunsten aan kunstenaars te verlenen en omdat veel kunstenaars deze comfortzone niet willen verlaten’. Ondanks de grote verscheidenheid aan tentoonstellingen en artistieke acties die hebben plaatsgevonden, erkent Otero Alcántara dat ‘sommige aangekondigde kunstenaars niet zijn komen opdagen’ na de harde beschuldigingen die tijdens het evenement door officiële instellingen werden geuit.

kunst-el-aglutinador-obispo

Kunstgalerij El Aglutinador

‘Ik ben geen superheld of zo,’ waarschuwt de kunstenaar, die de afgelopen jaren naam maakte met unieke optredens als die in het luxe hotel Manzana Kempinski in Oud Havana. Deze artistieke acties waren erop gericht de economische kloof tussen onderdanen en toeristen aan het licht te brengen. ‘Kunstenaar zijn is een levenshouding,’ bekent de organisator voor wie de grootste angst was dat de #00Bienal zou vervallen in de historische patronen uit het verleden. ‘We zouden graag zien dat jonge filmmakers die onlangs een verklaring (over censuur in Cubaanse films, redactie)  hebben gepubliceerd ook een onafhankelijk filmevenement kunnen organiseren.’

bienal00-garrincha

Autoriteiten bedreigen #00Bienal 2018. Cartoon van Garrincha

Dreigementen
De geheime politie bedreigde tijdens verhoren de afgelopen weken ook kunstenaars om hen te proberen van deelname aan de #00Bienal af te zien. Een van de getroffenen was de schilder Luis Trápaga, die uit het Nationaal Kunstenaarsregister werd verwijderd als vergelding voor zijn betrokkenheid bij dit onafhankelijke kunstevenement. De autoriteiten van de Consejo Nacional de las Artes Plásticas / Nationale Raad voor de Beeldende Kunsten, die het register beheert, deelden hem mee dat de maatregel werd genomen vanwege zijn positie ‘in strijd met het cultuurbeleid van het land’. Kunstenaar José Ernesto Alonso nam deel aan de #00Bienal met een onderzoek dat hij uitvoerde op basis van onderzoeken van internationale instellingen over geluk, tevredenheid en welzijn in verschillende delen van de wereld. ‘Ik heb een gids gemaakt waarmee we de tevredenheid van elke Cubaan over de huidige situatie in het land kunnen meten’. Alonso verduidelijkt dat ‘de grootste angst die een kunstenaar kan hebben voor deelname aan de #00Bienal is dat alles zwart-wit wordt’ en dat er vervolgens ‘iemand van een kunstinstituut komt die dan tegen je zegt: als je de onafhankelijke Biënnale steunt, kun je niet langer deelnemen aan de evenementen die wij organiseren.’

kunst-Cuadros del video Beautiful People Know, 2017, por Keyezua, una artista de África participando en la #00Bienal

Fragmenten uit de video Beautiful People Know van Keyezua, een kunstenaar uit Afrika die de #00Bienal meemaakte.

Buitenlanders geweigerd
Cubaanse kunstenaars als Hamlet Lavastida en Sandra Ceballos, eigenaren van de in 1994 geopende onafhankelijke galerie, Aglutinador, opende zijn deuren voor deelnemers aan de #00Bienal. En de bekende Gerardo Mosquera, oprichter van de Biënnale van Havana in 1984, sloot zich ook aan bij het onafhankelijke evenement. ‘Sommige buitenlandse kunstenaars, zoals de Spanjaard Diego Gil, zijn aangehouden door de Immigratiedienst en kregen te horen dat zij niet op de Biënnale mochten verschijnen,’ zegt de Cubaans-Amerikaanse curator en kunstenaar Coco Fusco. Fusco werd na aankomst op de luchthaven van Havana op 3 mei te kennen gegeven dat zij het land niet binnen mocht. Ook de kunstenaar Gean Moreno, verbonden aan het Miami Institute of Contemporary Art (ICA), onderging hetzelfde lot en hij moest naar de Verenigde Staten terugkeren zonder de luchthaventerminal te hebben kunnen verlaten.

bienale-008bienal-de-habana-werk2

#00Bienal 2018

De Braziliaanse kunstenaar Thiago Morandi was een van de kunstenaars die ook door de vreemdelingendienst werd aangehouden, maar de fotograaf en audiovisuele regisseur negeerde de bedreigingen en hij toonde zijn werk op het alternatieve evenement. De Mexicaans Ulises Valdés werd ook geadviseerd door immigratieambtenaren af te zien van deelname aan de #00Bienal. Hij adviseerde de ambtenaren contact op te nemen met de consul van zijn land als er problemen zouden zijn met zijn aanwezigheid in Cuba. De ambtenaren beweerden dat hij, om aan het evenement te kunnen deelnemen, over een cultureel visum moest beschikken. De buitenlandse gasten kregen van douane- en medewerkers van de immigratiedienst te horen dat zij aan een ‘niet-officieel’ evenement, ‘gefinancierd door de Miami-maffia’, zouden deelnemen. In werkelijkheid is de alternatieve Biënnale gefinancierd door crowdfunding en de opbrengst van een kunstprijsvraag, eerder georganiseerd door een kunstinstituut van de Cubaanse staat.

Bron
* Luz Escobar, website 14ymedio, 15 mei 2018

Cubaanse kunstenaars vechten voor meer autonomie

De Amerikaanse kunstwebsite Hyperallergic vraagt zich af waarom de Cubaanse autoriteiten Cubaanse kunstenaars deporteren die in Havana de alternatieve Biënal willen bijwonen. Had de New York Times immers niet beweerd dat Raúl Castro een hervormer is die de uitbreiding van particuliere bedrijven in Cuba mogelijk heeft gemaakt? En werd de recente explosie van bed and breakfasts, schoonheidssalons en reparatiewerkplaatsen die opereren vanuit privéwoningen niet algemeen verwelkomd als een teken van een positieve verandering? En de nieuwe president van het land, Miguel Díaz Canel, wordt geframed als een liberaal met een Facebook-account, die op de fiets rijdt en homo’s steunt in zijn thuisprovincie Villa Clara. Hier volgt de bijdrage van Coco Fusco.

bienale-alternatief-#00Bienal-04052018Maar hoe moeten we dan verklaren waarom een kleine groep Cubaanse kunstenaars die een alternatieve Biënnale lanceren en hun huizen openstellen voor het publiek, zo keihard door de autoriteiten worden aangevallen? De organisatoren van de #00Bienal de la Habana – kunstenaar Luis Manuel Otero Alcantara en curator Yanelys Nuñez Leyva – besloten hun evenement te organiseren omdat de door de staat gesponsorde Biënnale werd uitgesteld tot 2019 vanwege de gevolgen van de orkaan Irma. Zij vonden dat kunstenaars een afzetmarkt nodig hadden en dat de burgerij zo kon genieten van een dosis creatieve energie. Ze zamelden geld in voor hun project via crowdfunding en maakten handig gebruik van sociale media om hun onderneming te promoten, door aanstekelijke video’s en zelfs een lied. Zij stoten op verzet van de Cubaanse autoriteiten, maar besloten toch door te gaan.

Groeiend aantal deelnemers
Aanvankelijk leken gevestigde kunstenaars die een nauwe band met de Cubaanse overheid hadden, terughoudend om zich aan te sluiten bij een stel, dat al eerder de confrontatie met de autoriteiten was aangegaan. Zes maanden geleden arresteerde de Cubaanse politie Luis Manuel Otero Alcantara terwijl hij een performance presenteerde tijdens de pelgrimage op de feestdag van Sint Lazarus. Maar naarmate de #00Bienal de la Habana naderde besloten meer notabelen uit de Cubaanse kunstwereld deel te nemen. Reynier Leyva Novo schonk de opbrengst van een kunstverkoop, $3.800, demonstratief aan de #00Bienal. Bekende figuren als kunstenaar Tania Bruguera en curator-criticus Gerardo Mosquera ondersteunden het evenement in video’s op Facebook. Buitenlandse artiesten beloofden zich bij hen aan te sluiten, maar de organisatoren verborgen hun namen voor de pers, zodat ze ongemerkt het land in konden glippen. Het aantal deelnemers liep op tot 140.

bienal-luis-manuel-otero-alcantera

Kunstenaar Luis Manuel Otero Alcantara en curator Yanelys Nuñez Leyva, initiatiefnemers van de #00Bienal.

Officiële waarschuwing
Drie dagen voor de opening veroordeelde de officiële kunstenbond, de Unión de Escritores y Artistas de Cuba (UNEAC), de #00Bienal de Habana en verklaarde dat deze bedoeld was om de officiële Biënnale te belasteren; bovendien zou deze gefinancierd worden door ‘contrarevolutionaire huurlingen’. Leerlingen van de kunstacademie van San Alejandro moesten een video bekijken waarin het evenement aan de kaak werd gesteld. Deelnemende kunstenaars kregen telefoontjes van het Kunstenaarsregister, een afdeling van het Cubaanse Ministerie van Cultuur. Zij werden gewaarschuwd dat bij deelname aan de #00Bienal hun accreditatie zouworden ingetrokken. Dat betekent dat zij niet langer als  zelfstandig kunstenaar kunnen werken. Formeel zouden ze dan geen baan meer hebben.

bienale-008bienal-de-habana-werkInbeslagname
Kunstenaar en curator Gean Moreno uit Miami werd op 4 mei bij de douane staande gehouden en 10 uur lang ondervraagd omdat hij drukwerk bij zich had met het #00Biënal logo en 12 werken van de Cubaanse kunstenaar Ernesto Oroza voor de tentoonstelling. Daar zat ook werk bij van Rikrit Tiravanija, Antonio Muntadas en José Bedia. Het werd geconfisqueerd als ‘vijandelijke propaganda’. Kunstenaars die de organisatoren wilden bezoeken, werden door veiligheidsagenten in de val gelokt en bedreigd. Het evenement werd op 5 mei  geopend met de kunstenaars omringd door staatsveiligheidsagenten. Geïnteresseerde academici – onder wie ikzelf – is de toegang tot Cuba zonder opgaaf van redenen geweigerd.

Groeiende mondigheid
Het is moeilijk te geloven dat een goed geoliede machine als het Cubaanse Ministerie van Cultuur zich zo bedreigd zou voelen door zijn kunstenaars, dat het hard zou ingrijpen bij zo’n tiendaags kunstfestijn. Maar dat is precies wat er gebeurt. Cubaanse overheidsfunctionarissen zien onafhankelijke artistieke activiteiten als een bedreiging voor hun controle over de kunstwereld. Zij zullen de macht niet opgeven in de kunstwereld, die hun symbolisch zo dierbaar is als een van de weinige succesverhalen van de revolutie. Buitenlandse kunstprofessionals die massaal naar officiële Cubaanse culturele evenementen gaan, vechten zelden de voortdurende spanningen tussen kunstenaars en de staat aan, omdat ze het systeem niet begrijpen, of omdat ze verblind zijn door hun politieke loyaliteit aan achterhaalde ideologieën, of omdat ze bang zijn het land te worden uitgezet. Toch worden Cubaanse jongeren steeds mondiger o.a. door de sociale media en gebruiken methoden als fundraising die kunstenaars elders ter wereld ook gebruiken. Zij zijn steeds succesvoller in het ter discussie stellen van het monopolie van de Cubaanse regering op het gebied van de cultuur.

bienale-008bienal-de-habana-werk3-met-gorki

Bij de opening van de 00Bienal was ook de zanger van Porno para Ricardo, tweede van links, aanwezig

Slim en dapper
Crowdfunding maakte het mogelijk dat jonge filmmakers films konden maken buiten het officiële Instituto Cubano del Arte e Industria Cinematográficos, ICAIC, en jonge musici maakten hun muziek en zorgden voor uploads op YouTube. Kunstenaars hoeven niet langer af te studeren op kunstopleidingen op het  eiland, aan te pappen met officials van de overheid of weg te blijven van politieke thema’s om gehoor te vinden. Die nieuwe werkelijkheid maakt dat zij onverbloemd hun politieke zorgen uiten. Het maakt ook dat er een golf van repressie door de regering wordt ontketend, die graag een reden zou vinden om de schuld af te schuiven op de CIA of zelfs de Trump-regering voor deze vrije uitingen van creatieve autonomie. Maar deze keer heeft de Cubaanse regering het mis. Jazeker, de CIA heeft in de jaren zestig honderden malen geprobeerd Fidel Castro te doden, maar het is deze revolutie die kunstenaars heeft voortgebracht die slim en dapper genoeg zijn om voor zichzelf te denken. De Cubaanse regering schaadt zichzelf door te kiezen voor de onderdrukking van het genie van haar kunstenaars. Dat genie maakte de Cubaanse kunstenaars zo onmisbaar voor de rest van de wereld en zo waardevol voor het land.

Bron
* Coco Fusco, website Hyperallergic, 8 mei 2017

Linken
*
 Website Hyperallergic, 7 november 2017: Cuban Police Detain Artist Planning Alternative Havana Biennal 
Website Hyperallergic, 8 maart 2018: Tania Bruguera’s Once-Censored Installation Measures the Distance Between Words and Things
* Website Hyperallergic, 13 oktober 2017: Cuba’s Longest Running Independent Gallery to Launch Workshops on Art Outside Official Culture.

Kunstenaar wegens bedevaart naar Heilige Lazarus gearresteerd

Kunstenaar Luis Manuel Otero Alcántara is donderdag in Havana gearresteerd en naar het politiebureau Aguilera y Lugareño in Lawton gebracht, vlak voor hij zijn bedevaart naar het heiligdom van San Lazaro wilde beginnen. De 17e december is de dag waarop duizenden Cubaanse katholieken en santeria-aanhangers de feestdag van respectievelijk de Heilige Lazarus of Babalú Ayé vieren. Gisteren werd bekend dat hij na 72-uur celstraf, is vrijgelaten. Er volgde geen officiële aanklacht. Tijdens zijn ondervraging bleek dat de autoriteiten zich vooral gestoord hadden aan de tekst van het gebed dat hij samenstelde. (zie kader)

Otero-Alcantara-14122017

De kunstenaar op weg naar het bedevaartsoord van San Lázaro in de wijk El Rincón in het zuiden van Havana, een zware steen voortduwend.

Zijn collega Yanelys Núñez zei tegen de website 14ymedio dat een agent van de Cubaanse veiligheidsdienst hem had verzekerd dat hij om ‘redenen van veiligheid’ tijdens de dagen van de processie gevangen zou blijven. Tijdens zijn pelgrimstocht was de kunstenaar van plan om bidprentjes met afbeeldingen van de heilige Lázaro te verkopen. Met de opbrengst willen enkele Cubaanse kunstenaars volgend jaar een onafhankelijke #00 Havana Biënnale organiseren, een cultureel evenement los van de kunstinstellingen van de communistische staat.

Heling
Luis Manuel Otero zegt zijn actie uit te voeren op een moment van ‘veel wanhoop en zoveel ontgoocheling in Cuba waar het ontbreekt aan geloof bij Cubanen in een gedeelde natie en waar iedereen denkt aan emigratie.’ Het is de derde arrestatie binnen enkele weken waar Otero Alcantara slachtoffer van werd. Op 21 november werd hij gearresteerd nadat hij het parket van de militaire aanklager in Marianao had verlaten. Hij diende er een klacht in wegens een ‘illegale huiszoeking’ eerder die maand. Tijdens de huiszoeking was Otero Alcántara ook gearresteerd. Hij werd na 72 uur op borgtocht vrijgelaten,  nadat hij beschuldigd was van ‘heling’ van bouwmaterialen, die de politie tijdens de huiszoeking had gevonden in zijn huis in Oud Havana.

luis-manuel-otero

Luis Manuel Otero had voor deze gelegenheid een speciaal gebed samengesteld. Oh! Saint Lazarus You who are stronger than all presidents and the forces of this world I ask you to help me with your divine power, in this situation that afflicts the Cuban people and me as one of them, in this moment of despair and that men cannot solve. I summon you and I ask you miraculous saint that you eliminate all miseries for Cubans; that neither death and violence be the path of transition; I ask you for genuine democracy where legality protects us. Saint Lazarus you have my supplications I ask you to remove the blockade, Prosperity Freedom of expression Freedom for political prisoners Free access to the Internet Cessation of race, gender and creed discrimination; no more repression! OH! Babalú You who always lived abandoned of everything, sick and hungry, nobody would help you, and you always had a good heart and you knew how to put your trust in God Intercede today for us. Make my generation regain faith.

#00 Biënnale Havana
Ondanks de processen wil de kunstenaar verder werken aan de organisatie van een onafhankelijke Biënnale, die tussen 5 en 15 mei 2018 moet plaatsvinden. Dit evenement moet ‘de ontwikkeling van de Cubaanse cultuur ondersteunen, op een moment dat het land een ernstige geloofscrisis doormaakt en de banaliteit en wanhoop groter worden,’ aldus Luis Manuel Otero.

Bron
* Website 14medio, 15 december 2017

Link

* Een vriend over: My Brother Luis Manuel Otero Alcantara, website Havana Times, 30 november 2017