Maduro blijft Cuba olie leveren

Ondanks de ernstige crisis die Venezuela doormaakt, stuurde de regering van Nicolás Maduro vorige week 500.000 vaten olie naar Cuba. Dat meldt de website Oilprice.com. De vaten hadden bestemming ‘Noordwest Cuba’.

olievenezuela‘Venezuela blijft Cuba dagelijks voorzien van ongeveer 55.000 vaten olie per dag, wat het land ongeveer 1,2 miljard dollar per jaar kost. Een bizarre gulheid als men bedenkt dat 9 miljoen Venezolanen zich maar eenmaal per dag een maaltijd kunnen permitteren,’ aldus het artikel. Deskundigen zijn van mening dat ‘dit geld kan worden gebruikt om de crisis in Venezuela zelf op te lossen, de inflatie te beteugelen en de broodnodige geneesmiddelen in te voeren die niet meer in lege Venezolaanse schappen te vinden zijn’. De verscheping van zoveel ruwe olie, op een moment dat de Venezolaanse olieproductie de laagste is sinds 30 jaar, verrast niet alleen analisten, maar ook de Cubaanse autoriteiten zelf, die al op zoek zijn naar olie uit andere landen.

Olie uit buitenland
Afgelopen juni heeft het Venezolaanse staatsbedrijf PDVSA een operatie uitgevoerd om Russische olie naar Cuba te sturen. In mei onthulde Reuters dat Caracas in het buitenland olie kocht om deze onder ‘vriendelijke’ kredietcondities naar het eiland te sturen, vaak met verlies. Deze operaties vinden plaats ondanks een eerdere aankondiging van de voormalige Venezolaanse Minister van Industrie, Victor Alvarez, dat het land aan het eind van het jaar geen vaten ruwe olie meer heeft om te exporteren. Het land dat ooit 58 jaar geleden de Organisatie van de Olie-exporterende Landen (OPEC) oprichtte, zal dan gedwongen worden de OPEC te verlaten. Volgens InterAmerican Trend heeft ‘Maduro duidelijk gemaakt dat hij er de voorkeur aan geeft om supermarkten leeg te houden in plaats van de leveranties aan Cuba op te schorten’, aldus Antonio De La Cruz, uitvoerend directeur van het adviesbureau Inter American Trends in Washington in de Miami Herald.

maduro-diaz-canel-150418

De presidenten Maduro (rechts) en Diaz Canel, 15 april 2018.

Bondgenoten
Oilprice.com verklaart Maduro’s financiële steun voor Havana uit het feit dat het Cubaanse regime ‘een van de laatste bondgenoten’ van Caracas is. Antonio de la Cruz zegt dat ‘zonder de Cubaanse steun Maduro lang geleden zou zijn verdwenen. Havana voorziet hem van de instrumenten voor onderdrukking en de staatsveiligheidsdienst die hem in staat stellen aan de macht te blijven’, zei hij onlangs aan de Tribune News Service (TNS). ‘Cuba is vandaag de echte basis van zijn macht’, voegde hij eraan toe. De omvang van de nieuwe olieleveranties staat in schril contrast met de hoeveelheid olie die de afgelopen tijd aan het eiland werd geleverd. Uit gegevens die door verschillende bronnen worden gebruikt, blijkt dat zij sinds 2008 daalden. In dat jaar bereikten ze een piek van 115.000 vaten per dag.  Havana is al lang afhankelijk van de Zuid-Amerikaanse oliepartner Venezuela, die in ongeveer 70 procent van haar brandstofbehoeften voorzag. Sinds 2014 zijn deze leveranties met 40% gedaald. Volgens informatie van de regering Maduro leverde zij in de eerste helft van 2017 dagelijks gemiddeld 72.350 vaten ruwe olie en olieproducten aan het eiland, bijna 13% minder dan in dezelfde periode vorig jaar, zo blijkt uit de interne handelsrapporten van het staatsbedrijf PDVSA.

Bron
* Diario de Cuba, 20 juli 2018

Link

* Website Oilprice.com

Cubaanse media censureren en manipuleren situatie Venezuela

De recente verkiezingen voor de Grondwetgevende Vergadering ACN in Venezuela waren ‘een voorbeeldige overwinning’ van president Nicolás Maduro en de verkiezingen verliepen ‘normaal en met een grote opkomst’. Straatprotesten tegen Maduro zijn ‘daden van geweld’, georganiseerd door de Amerikaanse regering en de protesterenden zijn geen Venezolanen maar ‘terroristen gesteund door rechtse elementen’. Zo brengen de Cubaanse staatsmedia elke dag de gebeurtenissen in Venezuela in beeld.

venezuela-installatie-acn-augusturs2017

Foto: installatie van de Grondwetgevende Vergadering met uitsluitend aanhangers van Maduro. Venezuelaspecialist Edwin Koopman ziet de toekomst van Venezuela zeer somber in. ‘De economie gaat dit jaar tussen de 7 en 10 procent krimpen. Dat is echt ongelooflijk, vooral als je je bedenkt dat de landen rondom Venezuela allemaal groeiende economieën hebben. De inflatie wordt ergens tussen de 800 en 2.000 procent als het op deze manier doorgaat’, vertelt Koopman. En de verwachting is dat het niet snel beter wordt in het land. ‘Er is grote armoede, er is honger. Er is een enorme schaarste aan voedsel. De regering geeft ondernemers de schuld van al deze problemen en zal de duimschroeven bij de ondernemers verder aandraaien. Het zal dus allemaal steeds erger worden.’ (Nos-Nieuws, 14 augustus 2017)

De kritische website Cubanet vroeg diverse Cubanen wat zij wisten over de crisis in Venezuela. Het verbaast niemand dat dit weinig is. ‘In een informatiewereld die bijna geheel wordt gecontroleerd door de regering hebben mensen toegang tot gemanipuleerd en bevooroordeeld nieuws volgens de politieke prioriteiten van de staat,’ zegt Jessica White van Freedom House, een organisatie die de persvrijheid wereldwijd in het oog houdt. ‘We zien dit zeker in Cuba als je kijkt naar de berichtgeving over landen als Venezuela. De censuur op bepaalde thema’s en het gebrek aan diversiteit aan content heeft gevolgen voor de mogelijkheden van burgers zichzelf volledig en evenwichtig te informeren’, aldus White. Via de officiële media krijgen de Cubanen beelden over Venezuela te zien die de versie van Maduro ondersteunen en over samenzweringen door de Verenigde Staten.

Fakenieuws
Sommige van de reportages kunnen beschouwd worden als fakenieuws. De nieuwssite Cubadebate, een website van de staat, onthulde een plan van het Zuidelijk Commando van het Pentagon in Miami, getiteld U.S. Southcom Operation “Venezuela Freedom,” American Strategy to Overthrow the Maduro Government. Daarin werden plannen onthuld om Maduro ten val te brengen; diverse webpagina’s namen het over, maar Southcom ontkende elke betrokkenheid. Dat maakte geen einde aan de verspreiding ervan, o.a. via Cubadebate bekend vanwege de publicatie van allerlei samenzweringstheorieën zoals die over de besmetting door de VS van oud-president Hugo Chávez met kanker tot berichten over de uitbraak van ebola, afkomstig van een centrum voor biologische oorlogsvoering in Fort Detrick in Maryland. De site publiceert ook regelmatig negatieve berichten over de VS die niet waar blijken te zijn zoals dat over het stel in Manhattan dat zelfmoord pleegde omdat ze hun hun medische zorg niet langer konden betalen. Niet alle Cubaanse staatsmedia brengen zullke fakenieuws. Sommigen vermijden dit soort gevoelige thema’s en houden zich aan de officiële partijlijn.

bezoek-obama-gezin-tv

Cubaans gezin bekijkt de televsiereportage over het bezoek van Obama aan Cuba, maart 2016

Oppositieleiders
De partijkrant Granma heeft de afgelopen maand de Venezolaanse oppositieleider Leopoldo López geen enkele maal genoemd, ook niet toen hij werd vrijgelaten uit gevangenschap, onder huisarrest werd geplaatst, weer terugkeerde naar de gevangenis en opnieuw huisarrest kreeg. Granma noemde sinds januari 2014 de oppositieleiders López en Henrique Capriles 75 maal; Maduro echter werd 939 maal vermeld.

Bron
* Nora Gamez Torres, El Nuevo Herald, 10 augustus 2017

Linken
* De website Cubadebate liet gisteren  Jorge Rodriguez, leider van Maduro’s partij PSUV aan het woord. ‘Venezuela heeft een oppositie nodig die toewijd is aan het spel van de democratie.’
* Venezuela-specialist Edwin Koopman vandaag in Trouw: Om af te rekenen met kritiek is er in Venezuela nu een superparlement, 14 augustus 2017.

Yoani Sánchez: hoe de sociale media gegijzeld werden

Meer dan vijf jaar geleden waren het de sociale media die de Arabische Lente stimuleerden. De duizenden screens van mobiele telefoons verlichtten de gezichten van de jeugdige activisten uit diverse landen. Twitter werd beschouwd als de weg naar de vrijheid, maar kort daarna leerden ook de onderdrukkers in 140 woorden te publiceren, aldus de redacteur van de website 14ymedio en blogger Yoani Sánchez

internet-meisje-achter-schermMet aanvankelijk wat achterdocht, en later met meer opportunisme, ontdekten ook de populisten dat internet de ruimte biedt hun beloften te verspreiden en aanhangers te winnen. Zij gebruiken de enorme loudspeaker van de virtuele wereld om de snaren van hun demagogie te beroeren en bereiken zo duizenden internetgebruikers.
De gereedschappen die stem gaven aan de burgers, zijn veranderd in een kanaal om  hun eigen discussies te lanceren. Zij hebben ervaren dat in deze tijden van de post-waarheid, een tweet die tot misselijk maken toe wordt herhaald, effectiever is dan billboards langs de kant van de weg of betalen voor advertentieruimte.

Tegenaanval
Totalitaire regimes zijn het tegenoffensief gestart op het web. Het kostte hen even tijd voor zij zich realiseerden dat zij dezelfde netwerken kunnen gebruiken als hun opponenten, maar nu werkt de informatiepolitie tegen de critici op volle toeren. En dat doen zij met dezelfde methodische precisie waarmee zij jarenlang dissidenten schaduwden en de civil-society in hun landen controleerden. Van het hacken van digitale sites tot het maken van valse gebruikersprofielen, proberen antidemocratische regeringen alles om een framewerk van goedgezinde opvattingen over hun leiderschap, te verspreiden. Zij gokken op de onverantwoorde naïviteit waarmee in de cyberspace content vaak wordt gedeeld, een factor die in hun voordeel werkt.

twitter-erdogan-censorshipErdogans gedaanteverwisseling
De Turkse president Erdogan heeft op dit gebied een gedaanteverwisseling ondergaan. Tijdens de protesten van 2013 was hij eerste minister en wilde wetten maken om het gebruik van Facebook en Twitter in te perken. Hij omschreef het netwerk met de kleine blauwe vogel als ‘een permanente bron van problemen’ en ‘een bedreiging van de samenleving.’  Maar tijdens de couppoging vorig jaar in Turkije, vertrouwde Erdogan op deze middelen om de mensen op te roepen naar de pleinen te gaan en vertelde hij over zijn persoonlijke situatie. Sinds dat moment wijdt hij zich aan de vergroting van zijn macht door tweets en bevestigt daarmee de dictatoriale drift van zijn regime. In maart moest de leiding van Twitter erkennen dat enkelen van hun accounts, sommigen verbonden met instituten, organisaties en bekende persoonlijkheden gehackt waren en vol liepen met steunbetuigingen aan Erdogan. De sultan maakte zijn cybergasten duidelijk dat er, ook op internet, niet met hem gespot mocht worden.

twitter-hugo-maduroNieuw front
In Latijns Amerika zijn er diverse voorbeelden hoe autoritaire leiders door middel van nieuwe technologieën, dit proces van toe-eigening van sociale media in de praktijk brengen. Nicolás Maduro heeft via Twitter een van de vele fronten geopend van de strijd waardoor hij aan de macht wil blijven en de volksopstanden kan bedwingen die sinds begin april plaatsvinden. Venezolanen hebben niet alleen te maken met economische instabiliteit en het geweld door de politie, maar voor velen is internet vijandig territorium geworden waar de aanhangers van Chávez schreeuwen en straffeloos hun bedreigingen uiten. Zij verstoren bijeenkomsten, veranderen slachtoffers in daders en plakken hun eigen etiketten als zij stompen uitdelen. Het presidentieel paleis Miraflores reageert op de beelden van de Bolivariaanse Nationale Garde met hoaxes (nepmails) over een vermeende internationale samenzwering om het chavisme te vernietigen. En de sociale netwerken hebben zich tegen de openbare aanklager Luisa Ortega Díaz gekeerd, die door Maduro’s aanhangers als een gek werd neergezet. Met zoveel pogingen om trends te manipuleren en bedrieglijke slogans op het web, is het officiële Venezuela zelf met de vingers tussen de deur geraakt. Kortgeleden werden 180 Twitteraccounts die enkel de slagzinnen van het regiem nakwaakten, opgeheven. Er kunnen anderen volgen die even sterk verbonden zijn aan instituten of media van de staat. De Venezolaanse Minister van Communicatie, Ernesto Villegas, noemde de opheffing van deze Twitter-accounts een daad van ‘etnische zuivering’ en Maduro bedreigde de administrateurs van deze microblogs met een stevig citaat vol gedateerd triomfalisme: ’Als zij 1.000 accounts sluiten, zullen wij er 1.000 meer openen.’ De opvolger van Chávez onthulde daarmee ook welke internetstrategie zijn regime in recente jaren heeft gevolgd namelijk volgers inzetten die verwarren, liegen en vooral verdraaien wat er in het land werkelijk gebeurt. Een nabije bondgenoot heeft hen deze strategie onderwezen.

ramiro-valdes-y-hugo-chavez

Vice-president Ramiro Valdez (links) en Hugo Chávez

Het wilde veulen
In Cuba hebben de soldaten in de cyberspace een lange ervaring in het omverschieten van de reputaties van digitale opponenten, het blokkeren van kritische sites en vooral ruimte bieden aan de activiteiten van trolls, die volop reageren op berichten die hun ergernis opwekken. Maar het belangrijkste is het beperken van de toegang tot internet aan hun meest betrouwbare volgelingen en de prijzen voor de meerderheid extreem hoog te houden. ‘We moeten het wilde veulen van de nieuwe technologieën temmen,’ zei vice-president Ramiro Valdés, een van de historische commandanten van de Revolutie, toen de eerste onafhankelijke blogs verschenen en Twitteraccounts opdoken die door politieke opposanten waren gemaakt. Sindsdien is er veel water door de Rijn gestroomd en heeft het regime pogingen gedaan om ruimte op cyberspace terug te winnen, met dezelfde intensiteit waarop ze tijdens internationale fora het hoogste woord voert. Doel is de ruime terug te veroveren die men verloor toen men vol wantrouwen reageerde op de komst en het gebruik van nieuwe technologieën. Doel is de dissidente stemmen tot stilzwijgen te brengen.

TweetYoani2oversatanizarsocialemedia

Twitteraar Yoani Sánchez geeft een voorbeeld van de wijze waarop officieel Cuba de sociale media probeert te demoniseren: het Vrijheidsbeeld met het mobieltje in de vuist.

Rumoer
Zelfs in democratieën die al lang bestaan, worden technologieën gekaapt om instituten dodelijke slagen toe te brengen. In het Witte Huis brengt een man zijn land en de wereld op de rand van de afgrond met elke tweet die hij verzendt. Elke avond wanneer Donald Trump naar bed gaat zonder een tweet gepubliceerd te hebben, slaken miljoenen mensen een zucht van verlichting. Hij heeft in de 140 letters een parallelle weg gevonden om te regeren, één zonder beperkingen. Dit is niet de tijd van dat bevrijdend netwerk dat dissidenten met elkaar verbindt en dient als de infrastructuur voor de rebellie van de burgers. We leven in een tijd waarin populisten en autoritaire leiders leerden dat nieuwe technologieën kunnen veranderen in instrumenten van controle.

Bron
* Deze tekst van Yoani Sánchez verscheen op 24 juni 2017 in de Spaanse krant El País.

Fidel Castro verschijnt zelf op 90ste verjaardagsfeest

Ondanks zijn zwakke gezondheid heeft Fidel Castro tijdens de feestelijkheden ter ere van zijn negentigste verjaardag sinds maanden zijn gezicht weer in het openbaar laten zien. Dat deed de gepensioneerde ‘comandante’ zaterdag ten overstaan van zo’n vijfduizend gasten in het Karl Marx-theater in de Cubaanse hoofdstad Havana, waar een gala voor hem werd gehouden.

fidel-casto-90-teatro-karl-marx 14082016

Raúl Castro, Fidel Castro en president Maduro van Venezuela

Cuba liep al dagen warm voor het verjaarsfeest van Castro die het regeren sinds 2006 aan zijn broer Raúl laat. De verjaardag werd uitbundig gevierd met onder meer vuurwerk, muziek en dans. Het was in april voor het laatst dat Castro in het openbaar verscheen.

Felicitaties
Veel politieke bondgenoten van Castro hebben de voormalige dictator van het communistische Cuba zaterdag gefeliciteerd met zijn verjaardag. Poetin belde Castro persoonlijk op, zei het Kremlin, dat ook nog een geschreven verjaardagswens van de Russische president aan Castro publiceerde. ‘Het is moeilijk je persoonlijke bijdrage aan de ontwikkeling van de vriendschap en de samenwerking tussen onze landen te overschatten’, aldus Poetin. De Venezolaanse president Nicolas Maduro reisde naar Havana om er de feestelijkheden voor Castro’s verjaardag persoonlijk bij te wonen. De Nicaraguaanse president Daniel Ortega noemde Castro een ‘grote broer’. De voormalige guerrillaleider zei dat Castro zijn hele leven vocht voor vrede en rechtvaardigheid. Ook de Boliviaanse president Evo Morales maakte zijn gelukwensen over. Op Twitter schreef hij dat de Cubaanse revolutie ‘de moeder is van de revolutie in Latijns-Amerika’.

IJzeren vuist
Castro verwierf na de communistische revolutie van 1959 de controle over Cuba, en regeerde tot 2006. Dat deed hij met de ijzeren vuist, en hij werd ervan beschuldigd bij zijn hervormingsproces massaal de mensenrechten geschonden te hebben. In 2006 deed Castro afstand van de macht, en in 2008 volgde zijn broer Raúl hem op. Die laatste werkte vanaf eind 2014 aan een verbetering van de relaties met VS.

het-oog-13082016-3

Kees van Kortenhof (rechts) en Oog-presentator Max Van Weezel

Bron
* Algemeen Dagblad, 14 augustus 2016

Linken
* Het Oog over 90-jarige Fidel: gisteravond was het radioprogramma Met het Oog op Morgen gewijd aan Fidel Castro. Kees van Kortenhof (Glasnost in Cuba) verzorgde de muziekkeus met werk van Celina González, Los Aldeanos, Celia Cruz en Rita Montaner. U kunt het programma hier beluisteren. 
* Algemeen Dagblad, 13 augustus 2016: Cubaanse revolutionair Fidel Castro 90 jaar oud met Cubakenners Kees van Kortenhof en Gert Oostindie over 90 jaar Fidel.

Verbond van Caribische Staten ontwaart ‘imperialistisch tegenoffensief’

Cuba heeft vrijdag leiders van 25 Caribische landen in Havana verwelkomd vanwege de 7e Top van het Verbond van Caribische Staten / Asociación de Estados del Caribe (AEC). De Cubaanse Minister van Buitenlandse Zaken, Bruno Rodríguez benadrukte dat de bijeenkomst plaatsvond op een moment dat sprake is van ‘een groeiend neo-liberaal offensief op het continent dat de verworvenheden van de afgelopen jaren in gevaar brengt.’ Nederland (namens Bonaire, Saba en St. Eustatius), Aruba, Curaçao en Sint Maarten zijn alle vier geassocieerd lid van de ACS. Naast minister-president Rutte nemen ook de ministers-presidenten van de drie overige landen van het Koninkrijk deel aan de top. In Havana is ook de gouverneur van Puerto Rico, Alejandro García Padilla aanwezig als speciale genodigde.

aec-conferentie-ministers-buitenlandse-zaken03052016

De Ministers van Buitenlandse Zaken gisteren bij de AEC

Resolutie Venezuela
De Cubaanse Minister van Buitenlandse Zaken, Bruno Rodríguez sprak van een ‘imperialistische tegenoffensief’ en van ‘oligarchische krachten die de golf van neoliberalisme willen restaureren en die funeste gevolgen heeft voor onze volkeren’. Hij opende de bijeenkomst van de verzamelde ministers van Buitenlandse Zaken, die vrijdag plaatsvond en die in een resolutie haar steun uitsprak voor de Venezolaanse president Maduro. De resolutie wordt vandaag voorgelegd aan de regeringsleiders waaronder premier Rutte.

aec-june-soomer-03062016

June Soomer, ambassadeur van Santa Lucia werd verkozen tot nieuwe secretaris-generaal van de AEC. Zij is de eerste vrouw die de AEC leidt.

Complex
Minister Rodríguez sprak over ‘een complex moment voor de regio’, een verwijzing naar de terugtocht op het continent van autoritaire linkse regimes als Argentinië, Venezuela en Brazilië. President Maduro van Venezuela wordt vandaag in Havana verwacht waar vandaag de top van regeringsleiders plaatsvindt. Venezuela is de belangrijkste politieke en economische bondgenoot van Cuba in de regio.

Link
Website AEC-ASC

Fidel Castro feliciteert Maduro

Op de dag dat de Cubaanse politieke politie zich overal in Havana op straat vertoonde om te voorkomen dat de Dag van de Mensenrechten zou worden gevierd, schreef Fidel Castro een brief aan de Venezolaanse president Maduro. Hij wilde zich, zoals hij schrijft, aansluiten bij ‘de unanieme opinie’ over de toespraak van de Venezolaanse president.

maduro-en-fidel

Nicolás Maduro en Fidel Castro

De Cubaanse ex-leider feliciteert in deze boodschap Nicolás Maduro met ‘zijn briljante en waardevolle toespraak van 6 december jongstleden, nog maar nauwelijks op de hoogte van de uitslag van de stembus.’ De Cubaanse oud-leider sluit zich aan bij ‘de unanieme opinie’ over deze rede. Op geen enkel moment in de boodschap gaat Castro in op de omvangrijke nederlaag die de opvolger van Hugo Chávez leed door de overwinning van de oppositie, die leidde tot een gekwalificeerde meerderheid van twee-derde (112 van de 167 zetels) in het parlement. Fidel roert ook andere thema’s aan zoals de angst voor een globaal conflict op wereldniveau en constateert dat negen landen over atoomwapens beschikken. Hij stelt de lezer gerust voor een mogelijk debacle want ‘de Volksrepubliek China en Rusland’ zijn landen die ‘beter dan’ de VS de problemen in de wereld kennen’ en ‘hun eigen revolutionaire ervaringen hebben gehad.’

Link
* De felicitatie van Fidel Castro in het Spaans

Cuba en Venezuela: geen bruuske breuk

Tussen de wachtende journalisten in Caracas zondagavond, waren ook medewerkers van de Cubaanse partijkrant Granma. Allen wachtten op de uitslagen van de parlementsverkiezingen die na middernacht binnenkwamen. Maar de Cubanen mochten de overwinning van de oppositie niet direct doorgeven aan hun lezers. De lezers van Granma en de website moesten tot de volgende dag wachten want eerst moest president Raúl Castro in de partijkrant reageren op de nederlaag van zijn bondgenoot.

maduro-raul-1mei2015

Maduro en Raúl Castro tijdens de eerste meiviering dit jaar

Dergelijk uitstel heeft echter in het huidige Cuba nog maar weinig effect want de meeste Cubanen die belangstelling hadden voor de verkiezingen in Venezuela, volgden de uitzendingen van Telesur. Telesur was een initiatief van o.a. Hugo Chávez en werd opgericht door Venezuela, Cuba en Nicaragua en deze landen wilden met deze zender een tegenwicht bieden aan het Amerikaanse overwicht in de media. Tot 2013 kregen de Cubanen slechts een gedoseerd aanbod van Telesurprogramma’s te zien. Maar nu zendt Telesur in Cuba direct uit. Opposant Antonio Rodiles: ‘De bevolking heeft met enige verbazing kennis genomen van de verkiezingsuitslagen want tot nu toe werd steeds beweerd dat het in Venezuela met het chavisme prima ging. De mensen die de uitzendingen van Telesur hebben gezien vragen zich nu af wat er is gebeurd,’ aldus Rodiles, coördinator van het Foro por los Derechos y las Libertades / Forum voor Rechten en Vrijheden. Op de voorpagina van Granma werd op maandag de steunreactie afgedrukt van Raúl Castro aan Maduro (‘Wij zullen altijd samen blijven’) plus een artikel waarin hij vagelijk beloofde dat ‘de overwinning in de toekomst zal wederkeren via de weg van de Bolivariaanse Revolutie’, een citaat van Maduro zelf toen hij voor de televisie zijn nederlaag verklaarde. Tenslotte werden de resultaten van de verkiezingen inclusief de uitslagen tot dan afgedrukt.

Los van Venezuela
Die resultaten zullen de Cubaanse autoriteiten niet echt verrast hebben na alles wat er zich eerder afspeelde. ‘Al lang voor de gebeurtenissen van gisteren, wisten de Cubanen dat zij hun economie moesten veranderen en losmaken van Venezuela. De Venezolaanse economie heeft te maken met een inflatie van 200% en de grootse ineenstorting van het BNP ter wereld,’ zegt Jason Marczak, onderdirecteur van het Centro Latinoamericano Adrienne Arsht van de Atlantic Council. ‘Het is duidelijk dat men niet meer al zijn kaarten op Venezuela kan zetten,’ voegt hij er aan toe. En Ric Herrero, directeur van Cuba Now, een organisatie die streeft naar afschaffing van het Amerikaans embargo, meent dat de Cubaanse regering hierop is voorbereid. ‘De huidige dynamiek van Latijns-Amerika moet een signaal zijn voor de Cubaanse leiders om passende maatregelen te nemen, in de richting van openheid en groei,’ aldus Herrero.

'Wie is de uiteindelijke winnaar in Venezuela?' 'Hier zeggen ze dat Maduro won'. Cartoon van Santana

‘Wie is de uiteindelijke winnaar in Venezuela?’ ‘Hier zeggen ze dat Maduro won’. Cartoon van Santana

Meer relaties met VS
Ted Piccone, onderzoeker van het Brookings Instituut, denkt dat de nederlaag van het chavisme voor de Cubanen een aanmoediging is om meer concrete stappen te zetten in de bilaterale relaties met de VS. ‘In combinatie met de overwinning van Macri in Argentinië en de zorg om de interne crisis in Brazilië, neemt de druk op Havana toe om verder te gaan met een strategie van economische hervormingen. Dat betekent het onderhouden en verbreden van de relatie met Washington’, aldus Piccone. Herrero zegt te hopen dat in de nieuwe context de Cubaanse functionarissen de mogelijkheden zullen gebruiken om ‘de toekomst van de burgers te verbeteren, van de duizenden jonge Cubanen die het eiland verlaten op zoek naar mogelijkheden en bescherming die men in eigen huis niet kan vinden.’

Genereuze relatie
Als de oppositie een gekwalificeerde meerderheid behaalt (meer dan 111 zetels) bestaat de mogelijkheid om ‘de genereuze subsidies van de chavistische regeringen aan buitenlandse regeringen zoals die van Cuba, te onderzoeken. Dat kan leiden tot nieuwe debatten over de vrijgevigheid van Caracas tegenover Havana. Maar dit debat houdt ook een risico in want de oppositie zal deze vriendjespolitiek voorzichtig willen benaderen omdat sectoren zoals die van de gezondheidszorg en onderwijs, die zich al in een diep dal bevinden, er door kunnen worden getroffen,’ aldus Piccone. De deskundige ziet dan ook geen bruuske veranderingen optreden in de ‘de genereuze olieleveranties van Venezuela aan Cuba. De onrust kan op korte termijn groeien, maar de directe gevolgen voor Cuba zullen op korte termijn beperkt zijn.’

Vergelijking Cuba
De overwinning van de Venezolaanse oppositie bij de parlementsverkiezingen heeft tot optimisme geleid onder de Cubaanse dissidenten over een vergelijkbare verandering op het eiland, maar Marczak gelooft daar niet in. ‘Het gaat fundamenteel om twee regeringssystemen die verschillen. In Venezuela, ongeacht de wijze waarop het systeem functioneert, hebben Chávez en Maduro een beeld kunnen scheppen van een democratie. Dat beeld van democratie is in Cuba afwezig. De onderlinge band tussen beide landen wordt niet bepaald door de regeringssystemen van beide landen, maar in gedeelde ideologieën.’

 Bron
* Nora Gámez Torres in El Nuevo Herald, 7 december 2015

Venezolanen kiezen voor democratische veranderingen

Generaal Raúl Castro heeft vandaag een steuntelegram gezonden aan zijn politieke bondgenoot Nicolás Maduro van Venezuela. De beweging van Maduro leed een forse nederlaag bij de verkiezingen die zondag werden gehouden en waarbij de oppositionele Mesa de la Unidad Democrática (MUD) zeker 99 van de 167 zetels in handen kreeg. De opkomst was ongekend hoog: 74 procent.

venezuela-stembus-vrouw Leopold Lopez

De vrouw van Leopold López, voorman van de oppositiegroepering Voluntad Popular, brengt haar stem uit. López zit een gevangenisstraf van 14 jaar uit omdat hij tijdens een demonstratie tegen de regering Maduro geweld zou hebben gebruikt. Zijn vrijlating wordt verwacht.

Castro: ‘Ik heb van minuut tot minuut de buitengewone strijd gevolgd die u hebt gevoerd en heb met bewondering naar uw woorden geluisterd,’ aldus de tekst van een telegram dat de officiële media in Cuba vandaag publiceerden. ‘Ik ben ervan overtuigd dat we nieuwe overwinningen van de Bolivariaanse revolutie en die van Chávez onder uw leiding zullen zien. Wij staan steeds aan uw kant’, aldus Raúl Castro aan de Venezolaanse president. Het is voor het eerst in bijna zeventien jaar dat de socialistische partij van president Nicolas Maduro geen meerderheid heeft in het parlement.

Verandering
President Maduro heeft zijn nederlaag erkend. Hij spreekt van een ‘ongunstige uitslag’. Oppositieleider Henrique Capriles claimde de overwinning zondagnacht al vroeg. ‘De resultaten waar we op hoopten. Venezuela heeft gewonnen. Het is onomkeerbaar’, schreef hij op Twitter. Jesus Torrealba, het hoofd van de oppositionele coalitie Democratische Eenheid (MUD), was kort en bondig in zijn analyse van de verkiezingsuitslag. ‘Het land wil verandering en die verandering begint vandaag.’

Beu
Volgens Marjolein van de Water, journalist van de Volkskrant en in Caracas aanwezig, is ‘de overwinning voor de oppositie een flinke klap voor de socialisten, die sinds het begin van de revolutie onder wijlen Hugo Chávez op de onverdeelde steun van het volk konden rekenen. Een groot deel van de Venezolanen heeft het echter gehad met de socialistische revolutie. In het sterk gepolariseerde land klagen arm en rijk eensgezind over de gierende inflatie, de schaarste, de ellenlange rijen en de gewelddadige criminaliteit die Venezuela tot een van de gevaarlijkste landen ter wereld maakt.’

Dirk Van den Broeck-facebookDirk Van den Broeck
De Vlaamse mensenrechtenactivist voor 0.a.Venezuela en Cuba, Dirk Van den Broeck, meldde gisterenavond vanuit Caracas:
Het regime treuzelt al meer dan 3 uur om de resultaten vrij te geven. Dit kan erop wijzen dat de nederlaag groter is dan verwacht, en dat legertop en partij/regering tijd willen trekken om er een draai aan te geven. 
En 6 uur later:
Heet van de naald: VERPLETTERENDE OVERWINNING VAN DE OPPOSITIE, 60% van de stemmen tegen Het chavisme. Einde van een autoritair militaristisch en onproductief experiment. Overwinning voor de democratische krachten in Latijns Amérika. Bij mijn vrienden hier in Barinas gaat iedereen nu compleet uit de bol! .We trekken hier om 1 uur s nachts de straat op met en fles Venezolaanse rum!!!

Linken
* Facebook van Dirk Van den Broeck
* De boodschap van Raúl Castro aan Maduro, Granma, 7 december 2015

Eerste Mei met Maduro in Havana

eerste-mei-jongen-regen-mobieltjeOp het Plein van de Revolutie trok vandaag een grote menigte Cubanen aan hun leiders voorbij. Op het spreekgestoelte van links naar rechts stonden vice-president Ramiro Váldes, de voorzitter van de eenheidsvakcentrale CTC Guillermo Guilarte, president Maduro van Venezuela en president Castro. Uiterst rechts de minister van Buitenlandse Zaken, Bruno Rodriguez.
eerste-mei-2015-maduro-raul-rodrigez-ulisses

Primero de Mayo. Foto: Ismael Francisco/Cubadebate.

eerste-mei-2015-amerikaanse-studenten

Spanning VS – Venezuela geen belemmering dialoog VS – Cuba

De Amerikaanse delegatieleider bij de gesprekken met Cuba, Roberta Jacobson, vertrekt morgen naar Havana om de bilaterale dialoog voor te zetten die moet leiden tot herstel van de diplomatieke relaties tussen beide landen. De VS hebben gisteren via een anonieme woordvoerder laten weten dat de toenemende spanningen tussen de VS en de Venezolaanse regering de normalisering van de betrekkingen niet in de weg hoeven te staan. Ondertussen groeit de steun bij Republikeinen en Democraten voor het Cubabeleid van Obama.

Fidel's steunverklaring aan Maduro in de partijrkant Granma van 10 maart jl.

Fidel’s steunverklaring aan Maduro in de partijkant Granma van 10 maart jl.

De Cubaanse regering liet eerder weten, o.a. via een brief van oud-president Fidel Castro gepubliceerd in de partijkrant Granma, de Venezolaanse president Nicolás Maduro voluit te steunen nadat de VS maatregelen hadden afgekondigd tegen het land. De Verenigde Staten noemden Venezuela maandag jl. een ernstige bedreiging en kondigden sancties af tegen zeven Venezolaanse regeringsfunctionarissen. Zij zouden corrupt zijn en de mensenrechten hebben geschonden. President Obama riep Venezuela ook op alle politieke gevangenen vrij te laten. Volgens het Witte Huis waren de maatregelen niet bedoeld om de Venezolaanse economie of energiesector schade toe te brengen. De linkse Venezolaanse president Maduro zegt dat de VS hem ten val wil brengen. De Amerikanen zouden een “economische oorlog” voeren, die zorgt voor schaarste. Critici van Maduro zeggen dat die schaarste komt door economisch mismanagement. Ook had het olieland last van de dalende olieprijs. De verklaring dat Venezuela een ernstige bedreiging is voor de nationale veiligheid van de Verenigde Staten wordt gezien als een opmaat naar meer sancties. Volgens deskundigen is in het verleden bij landen als Iran en Syrië dezelfde procedure gevolgd. De Venezolaanse minister van Buitenlandse Zaken zei dat het land snel op de acties van de VS zal reageren.

Venezolaanse militair: 'Kun je zien of de Amerikanen al geland"  zijn?' "Ik kan het niet zien. Er staan teveel Cuabenen in de weg'. Tekening: Santana

Venezolaanse militair: ‘Kun je zien of de gringo’s  al geland zijn?’
‘Ik kan het niet zien. Er staan teveel Cubanen in het zicht’.
Tekening: Santana

Professioneel
De anonieme functionaris van het Amerikaanse Ministerie van Buitenlandse Zaken liet weten natuurlijk wel ‘teleurgesteld’ te zijn over de uitgesproken steun door Cuba voor Venezuela maar niet ‘verrast’ omdat het land ‘al sinds lang een bondgenoot van Venezuela is’. De gesprekken tussen de VS en Cuba beginnen aanstaande maandag, op een moment dat Venezuela steun zoekt voor haar beleid tegenover de VS. Dit weekend komen de ministers van Buitenlandse Zaken van Unasur (Unión de Anciens Suramericanas – Unie van Oud-Zuidamerikaanse Staten) in Ecuador bijeen, drie dagen voordat de OAS (Organisatie van Amerikaanse Staten) in Washington over dit thema spreken. Vidal maakt zich daar geen zorgen over, sprak de hoop uit dat de bilaterale gesprekken zullen worden voortgezet, ‘professioneel, hoffelijk en met respect’ en dat deze niet sterk zullen worden beïnvloed door wat er op ‘een bijeenkomst van Unasur over Venezuela zal gebeuren. Argentini’ê, Ecuador, Cuba, Bolivia en Nicaragua hebben hun steun uitgesproken voor Venezuela vanwege de Amerikaanse maatregelen tegen dit land.

President Maduro van Venezuela

President Maduro van Venezuela

Zwarte lijst
Een andere anonieme bron van het Ministerie van Buitenlandse Zaken in Washington, liet dit weekend aan persbureau Reuters weten dat de VS zo snel als mogelijk een beslissing zullen nemen over de vraag of Cuba verwijderd moet worden van de lijst van landen die het terrorisme promoten. De snelheid waarmee dit gebeurt zou samen hangen met informatie die Cuba zou moeten overleggen. In Cuba wonen enkele Amerikaanse burgers die op de vlucht zijn voor de Amerikaanse justitie, soms voor zeer gewelddadige misdaden.

Steun voor Obama
Uit een nationaal opinieonderzoek blijkt intussen dat de steun voor Obama’s Cubabeleid zowel bij de Republikeinen als de Democraten, groeit. Een meerderheid van de Amerikanen namelijk 64%, wil nu dat er een einde komt aan het Amerikaans embargo tegen Cuba. Dat geldt voor 74% van de Democraten en 51 % van de Republikeinen. Van de Republikeinen jonger dan 50 kiest 64 % voor politieke veranderingen in de relatie tussen beide landen.

Bronnen
* Diverse persbureaus