Gouverneur Mississippi: ‘Zet dialoog met Cuba voort’

De Republikeinse gouverneur van de staat Mississippi, Phil Bryant dringt er bij president Donald Trump op aan de dialoog met Cuba voort te zetten. Hij deed dit tijdens een bezoek aan Cuba waar hij o.a. sprak met de Cubaanse Minister van Buitenlandse Handel en Buitenlandse Investeringen, Rodrigo Malmierca. Een groep van oud-militairen, eveneens op bezoek in Cuba, keerde na terugkeer terug met een zelfde pleidooi.

malmierca-gouverneur-missisipi-bryant-19042017

Ontmoeting woensdag jl. tussen minister Malmierca (rechts) en de gouverneur van Mississippi.

Bryant: ‘Dit is de eerste stap, trachten te bewerkstelligen dat de dialoog op een positieve manier wordt voortgezet.’ Bryant is de tweede gouverneur van een Amerikaanse staat die Cuba bezoekt, sinds Trump tot president werd geïnstalleerd. In februari bezocht de gouverneur van Colorado, de Democraat John Hickenlooper het land. Tijdens zijn gesprek met minister  Malmierca was gouverneur Bryant vergezeld van een groep ondernemers en hoge ambtenaren. Zij hadden ontmoetingen met vertegenwoordigers van de ministeries van Toerisme, Landbouw en Voedselverwerking. Minister Malmierca benadrukte dat er sinds december 2104 toen het proces van normalisering van de relaties begon, er veel vooruitgang was geboekt maar het Amerikaanse commercieel en economisch embargo van de VS tegen Cuba – ’het belangrijkste struikelblok’ –  bleef gehandhaafd. Bryant en zijn delegatie bezochten donderdag de Speciale Ontwikkelingszone van Mariel en de gouverneur onderhield zich met de directeur –generaal VS van het Ministerie van Buitenlandse Zaken, Josefina Vidal, die de gesprekken met de VS de afgelopen jaren heeft geleid.

Minder delegaties
Sinds de verkiezing van Trump bezocht de Republikeinse senator van Mississippi, William Thad Cochran Cuba en tekende samenwerkingscontracten tussen Cubaanse havens en die van Pascagoula en Gulfport in de staat Mississippi. Ook de gouverneur van Colorado, de burgemeester van Newark (New Jersey), Ras J. Baraka, een economische lobbygroep uit Chicago en twee delegaties parlementariërs gingen op bezoek. Dat is een groot contrast met de golf van hoge bezoekers uit de VS die vanwege het herstel van de betrekkingen in 2015 en 2016 Cuba bezochten.

eerste-mei-2015-amerikaanse-studenten

Amerikaanse studenten die zich in 2015 aansloten bij de Eén Mei betoging in Havana

Ex-militairen
Voormalige Amerikaanse militairen hebben Trumps’ adviseur Nationale Veiligheid, Coaster eveneens gevraagd de normalisering van de relatie met Cuba voort te zetten. In een brief dringen de 16 hooggeplaatste militairen erop aan de handel en de stroom van informatie met Cuba uit te breiden ‘ter wille van de versterking van de nationale veiligheid en de stabiliteit in de regio’.(…)  ‘Wij erkennen dat het huidige regime meer moet bijdragen aan een politieke opening en aan de dialoog met het Cubaanse volk. Maar als wij ons nu niet politiek en economisch laten gelden, is het zeker dat China, Rusland en andere belangengroepen die tegenover ons staan, het zullen doen. Wij hebben nu de gelegenheid om hier vorm aan te geven en een strategische leegte te vullen.’ De militairen wijzen ook op problemen als het terrorisme, grenscontroles, drugssmokkel, milieubehoud en preventie van natuurrampen. In dit kader zijn de afgelopen twee jaar akkoorden gesloten tussen Havana en Washington. Zes van de ondertekenaars van de brief bezochten tussen 14 en 17 maart Cuba en hadden o.a. een gesprek met 12 hooggeplaatste medewerkers van het Cubaanse Ministerie van Binnenlandse Zaken. Ook zij bezochten de haven en het ontwikkelingsproject van Mariel. Er vond geen gesprek met dissidenten plaats. Stephen Cheney, een van de militairen zei dat ‘dat niet de bedoeling was van de reis. Wij wilden luisteren naar leden van de regering om een idee te krijgen hoe het allemaal functioneert en wat hun belangen zijn.’

Bron
* Websites Diario de Cuba en 14ymedio, 20 april 2017

Ondernemers eisen dat banken toch transacties met Cuba uitvoeren

Bedrijven die zaken doen met Cuba, hebben Den Haag gevraagd de banken onder druk te zetten om toch transacties met Cuba uit te voeren. De ondernemingen waarschuwen dat zij geen zaken kunnen doen in Cuba omdat de banken geen geld willen overmaken uit angst voor Amerikaanse represailles. Dit zeggen ondernemers die eind vorige week voor een gesprek met de Cubaanse minister van buitenlandse handel en investeringen, Rodrigo Malmierca Díaz, naar Den Haag waren gekomen. Frank Gersdorf, redacteur Economie & Politiek van het Financieele Dagblad, deed verslag. Hij ervoer de geringe transparantie  bij de leiders van Cuba-in-verandering. Malmierca, de Cubaanse minister van handel, wilde in Den Haag niet met de pers praten.

florida-hotel-havana

Hotel Florida in Havana

Nederland en Cuba hebben bescheiden handelsrelaties. De invoer bleef in de eerste zes maanden volgens het CBS steken op € 33 mln. De uitvoer was met ruim € 60 mln bijna dubbel zo groot en bestond vooral uit machines en transportmiddelen. Maar het diplomatieke en economische isolationisme waarvoor het socialistische regime na de revolutie in 1959 koos, is de afgelopen jaren wat afgebrokkeld. Ook het Nederlandse bedrijfsleven zou van de nieuwe openheid kunnen profiteren.

Handelsembargo zit in de weg
De ondernemers in Den Haag bij het bezoek van de Cubaanse minister bevestigen dat er meer dynamiek is, maar zij zeggen ook dat het zakendoen niet echt gemakkelijker is geworden. Het kost nog veel tijd en geduld om een weg door de bureaucratie te vinden en het betalingsverkeer blijft een groot obstakel. Het Amerikaanse handelsembargo zit de Nederlandse bedrijven duidelijk in de weg. Het embargo is in 1962 ingesteld en president Obama zou het liefste het verbod willen intrekken, maar het Amerikaanse Congres wil daar niets weten. Europese bedrijven kunnen vrij opereren in Cuba, maar zij lopen het risico in aanvaring te komen met de Amerikaanse autoriteiten als zij tegelijkertijd zaken doen in de VS. Amerikaanse toezichthouders hebben in het verleden meerdere Nederlandse bedrijven, waaronder banken, beboet die zaken hadden gedaan met onder meer Cuba. Het Amerikaanse embargo heeft de afgelopen jaren wel zijn scherpe kantjes verloren. Amerikaanse bedrijven profiteren volop van de kansen die hen nu geboden worden om in Cuba te opereren, weten de Nederlandse ondernemers, die vrezen dat hun Amerikaanse concurrenten via ontheffingen de markt in Cuba zullen veroveren voordat zij zelf in Cuba aan de slag kunnen gaan.

onderwijs-basischool-scholierenRicht EU-fonds op voor investeringen in Cuba
Een ondernemer, Sebastiaan Berger van Ceiba Investments, een bedrijf in Guersey dat onder meer vanuit Nederland belegt in Cuba, suggereert dat er een EU-fonds moet komen voor investeringen in Cubaanse infrastructurele projecten die door Europese bedrijven worden uitgevoerd. Cuba is sinds 1964 geen lid meer van het Internationaal Monetair Fonds en kan dus ook geen leningen krijgen van het IMF, en evenmin van de Wereldbank. ‘Als Europa een Cuba-fonds in het leven roept, kan er veel gemakkelijker geïnvesteerd worden in projecten voor water, duurzame energie en andere zaken waaraan het land veel behoefte heeft’, zegt Berger. ‘Het IMF zou die leningen kunnen overnemen zodra Cuba weer is teruggekeerd bij het IMF.’

Lees verder
* Het Financieele Dagblad, 17 september 2016

Minister van Cultuur: Uitgeweken kunstenaars mogen terugkeren maar …..

De Cubaanse Minister van Cultuur, Julián González Toledo, heeft gisteren verklaard dat de regering uitgeweken kunstenaars ‘met open armen’ zal ontvangen als zij hun betrokkenheid met het regime niet ontkennen.

Descemer Bueno keerde uit ballingschap naar Cuba terug. Hij voegde zich in woord en daad soepel aan de mores van het Castroregime en mag dus ook weer concerten organiseren.

Descemer Bueno keerde uit ballingschap naar Cuba terug. Hij voegde zich in woord en daad soepel aan de mores van het Castro-regime en mag dus ook weer concerten organiseren.

In een interview met de officiële website CubaSI zegt hij: ’Wij zullen hen met open armen ontvangen, wanneer zij geen afstand nemen van de geest van dit volk en het speciale compromis niet ontkennen. Op 150 kilometer afstand ligt de grootste economische en militaire macht aller tijden. Deze macht blokkeert ons, wil ons isoleren. Deze effecten kunnen we niet ontkennen,’ aldus González. Ondanks deze politieke voorwaarden, noemde de minister de politiek van het regime ‘inclusief’ en wees erop dat ‘niet weinig artiesten het land om persoonlijke en economische redenen verlieten’’.

Embargo
‘Naast het recht om terug te keren dat zij als burgers bezitten, krijgen ze ook toegang tot culturele gelegenheden. Er zijn al enkele voorbeelden van mensen.die zijn teruggekeerd om te zingen, op te treden voor hun publieken om in contact te komen met de natie,’ aldus González. In de afgelopen maanden zijn artiesten als Issac Delgado, Descemer Bueno en El Médico de la Salsa naar hun land teruggekeerd om er te gaan wonen. Delgado heeft deelgenomen aan een serie politieke optreden en Bueno maakte zich in de ogen van het Cubaans publiek recent belachelijk door het gebrek aan fruitsap in Cuba toe te schrijven aan het embargo van de VS. Julián González bevestigde dat het embargo de Cubaanse cultuur ‘zwaar raakt’..’hoewel men daar weinig over spreekt.’ Hij wees o.a. op de toerusting van theaters en lesmateriaal voor kunstzinnige vorming.

Vader en dochter Brouwer
Onder het artikel op de website Diario de Cuba staan diverse reacties waaronder een van Alina Brouwer: ‘Wie zijn zij om te beslissen over wie wel en wie niet naar Cuba komen? Kijk wat een arrogantie.’ De pianiste Alina Brouwer is de dochter van de Cubaanse componist, Leo Brouwer. Zijn dochter brak met haar vader vanwege zijn nauwe samenwerking met de Cubaanse machthebbers. In 2003 ondertekende hij samen met nog 20 Cubaanse intellectuelen een verklaring waarin ze de arrestatie van 75 mensenrechtenactivisten en de executie van drie jongemannen, verdedigden.

beurs-feria-FIHAV-2014Fiasco van het embargo?
Terwijl de ene minister de desastreuze effecten van het embargo benadrukt (zie hierboven), sprak de ander bijna tegelijkertijd over het ‘volledige fiasco’ van het embargo. Minister Malmierca (Buitenlandse Investeringen) zei bij de opening van de grootste commerciële beurs in Havana dat de deelname van buitenlandse ondernemingen bewijst dat ‘de politiek van isolement die sinds 50 jaar door Washington tegen Cuba wordt gevoerd, een mislukking is’. Aan de Feria van Havana nemen 2.000 bedrijven deel uit 60 landen, o.a. uit Venezuela, China, Rusland, Mexico, Zwitserland, Canada, Nederland, Uruguay en Spanje.

Bron
* Diario de Cuba

Link
* Brief van Cubaanse intellectuelen na de arrestatie van 75 dissidenten en de fussillering van drie jongeren in april 2003. De naam van Leo Brouwer staat op deze lijst naast die van Alicia Alonso, Nancy Morejon en Eusebio Leal

Buitenlanders kunnen tot 100% investeren in Cuba (2)

logoAsamblea-Nacional-del-Poder-PopularIn Havana zijn vanochtend de besprekingen in de Nationale Vergadering over de nieuwe investeringwet begonnen. Cuba wil buitenlandse investeerders verleiden tot meer activiteiten; 100% deelname van buitenlands kapitaal wordt mogelijk en een reeks van tegemoetkomingen op het gebied van belastingen worden in het vooruitzicht gesteld. Enige onduidelijkheid bestaat over de vraag of ook Cubanen in het buitenland – in veel gevallen de politieke vijanden van Havana – toestemming krijgen op Cubaans grondgebied actief te worden. De nieuwe ondernemers-voor-eigen-rekening (cuentapropistas) die Cuba sinds enige tijd kent, zijn volgens de wet uitgesloten van activiteiten in nationale of internationale bedrijven.

De Kamercomissie voor grondwettelijke en juridische aspecten van economische kwesties bijeen

De Kamercommissie voor Grondwettelijke en Juridische aspecten voor Economische Kwesties bijeen

De toestemming voor buitenlandse investeringen zal afhangen van de sector, modaliteiten en de karakteristieken en zal genomen worden door de volgende organisaties van de staat:
De Staatsraad (voor de exploitatie van grondstoffen en voor publieke diensten als transport, communicatie, aquaducten, elektriciteit, openbare werken of de exploitatie van eigendommen in het publieke domein)
De Raad van Ministers (o.a. de ontwikkeling van onroerend goed, ondernemersactiviteiten die onderdeel uitmaken van de gezondheidszorg, het onderwijs en militaire instituten en andere buitenlandse investeringen die niet de toestemming van de staat nodig hebben.
• Het Hoofd van de Centrale Administratie van de Staat.
Wie een joint venture wil opzetten of een bedrijf met volledig buitenlands kapitaal, moet zich tot de Minister van Buitenlandse Handel en Buitenlandse Investeringen wenden.

Het reuzeproject van Mariel met vooral Brazilliaans kapitaal

Het reuzeproject van Mariel met vooral Braziliaans kapitaal

De opbrengsten en betalingen die voortkomen uit de activiteiten van joint ventures, nationale investeerders en buitenlandse investeringen worden gekanaliseerd via bankrekeningen in het nationale bankwezen. Investeerders zullen ook toegang hebben tot de financiële instituties van dit land.

Joint ventures en nationale investeerders die deel uitmaken van een internationaal economische partnerschap kunnen rekeningen op een vrij te verhandelen buitenlandse munt, met toestemming vooraf van de Centrale  Bank in Cuba.

Joint ventures en nationale en buitenlandse investeerders die deel uitmaken van een internationaal economische partnerschapscontract, en ondernemingen met 100% buitenlands kapitaal hebben het recht alles te importeren en te exporteren wat voor hun activiteiten noodzakelijk is. Zij kunnen van het Ministerie van Buitenlandse Handel en Buitenlandse Investeringen toestemming krijgen een economisch stimuleringsfonds op te richten voor hun Cubaanse arbeiders en buitenlanders die permanent in Cuba verblijven.

capitoolmetvlagllhavanaa-620x270Personeel aantrekken
Cubanen of buitenlandse werknemers die permanent in Cuba verblijven en diensten verlenen aan joint ventures, uitgezonderd directeuren en managers, zullen aangesteld worden door een agentschap onder leiding van het Ministerie van Buitenlandse Handel en Buitenlandse Investeringen en moeten toestemming hebben van het Ministerie van Arbeid en Sociale Zekerheid. Permanent in Cuba verblijvende werknemers zullen in nationale peso’s (cup) worden betaald via dit agentschap. De praktijk dat buitenlandse bedrijven  dus in buitenlandse valuta de Cubaanse overheid voorzien van de nodige financien voor de uitbetaling van de salarissen van Cubaanse arbeiders, blijft bestaan.

Belastingvoordelen
Buitenlandse investeerders die deelnemen aan joint ventures of partner zijn in internationale economische contracten ( een samenwerking van nationale en buitenlandse investeerders bij de productie van diensten) betalen geen belastingen op het privé inkomen.

Joint ventures en nationale en buitenlandse investeerders betrokken bij internationale partnercontracten betalen geen belasting voor het gebruik van arbeidskrachten.
Joint ventures en nationale en buitenlandse investeerders betrokken bij internationale partnercontracten kunnen vrij en zonder betalingen van douanerechten, onderdelen, materialen en apparatuur nodig voor het proces van investeringen, invoeren in overeenstemming met de regels van het Ministerie van Financiën en Prijzen.

Wet op Buitenlandse Investeringen

Wet op Buitenlandse Investeringen

Joint ventures, nationale en buitenlandse investeerders die deelnemen aan internationale ontwikkelingscontracten zijn tijdens de uitvoering van de investeringen, vrijgesteld van de betaling van territoriale belasting voor de lokale ontwikkeling.

Nationale en buitenlandse investeerders die deelnemen aan internationale partnerschapscontracten betrokken bij hotelmanagement en die belasting betalen volgens de Wet op de Belastingen en de regelingen die daaruit voortvloeien, zijn niet vrijgesteld van belastingbetaling. Buitenlandse investeerders zijn vrijgesteld van belastingbetaling op verkopen en diensten.

De landelijke douane-autoriteiten van de Republiek kunnen natuurlijke en legale personen speciale voorzieningen bieden bij douane-formaliteiten, mits in overeenstemming met de geldende wetten.

Het Ministerie van Financien en Prijzen (…) kan gedeeltelijke en volledige ontheffingen toestaan, tijdelijke of permanente financiele voordelen aanbieden in overeenstemming met de wet, aan elke sector met buitenlandse investeringen die de wet erkent.
In de speciale ontwikkelingszones (bijvoorbeeld de vrijhaven Mariel, redactie) zal de wet worden toegepast inclusief de aanpassingen waarin speciaal beleid voorziet. Wanneer de investeringen in deze sector winstgevend zijn, kunnen nieuwe regelingen in overeenkomst met de wet worden getroffen.

Loonbelasting wordt betaald door de joint ventures, de nationale investeerders en de buitenlandse investeerders die deel uitmaken van internationale economische partnerschapscontracten.

Joint ventures, de nationale investeerders en de buitenlandse investeerders die deel uitmaken van internationale economische partnerschapscontracten zullen 8 jaar lang uitgezonderd worden van loonbelasting, te rekenen vanaf de dag van oprichting van het bedrijf en de Raad van Ministers kan deze periode verlengen.

Bron
Progreso Weekly, 26 maart 2014

Noot
* Wat betreft de mogelijke rol van buitenlandse investeerders bestaan er verschillende opvattingen onder economische specialisten. Zo zou de nieuwe Wet op Buitenlandse Investeringen de mogelijkheid bieden dat Cubanen in het buitenland zaken kunnen doen met Cuba. De uitgeweken econoom Elías Amor ontkent die opening naar de Cubaanse emigratie. Hij wijst op de dubbelzinnige teksten in de wet als het gaat om de personen en bedrijven die in de toekomst in Cuba kunnen investeren. Die formuleringen verschillen weinig van de formulering in de reeds bestaande tekst op de buitenlandse investeringen. ‘Hoe, dan ook, de autoriteiten zijn degenen die uiteindelijk toestemming geven en zij behouden dus de vrijheid om te bepalen of de investeringen hen bevallen of niet.’ De vraag blijft dan nog waarom het bericht dat Cubanen in het buitenland in de toekomst kunnen investeren werd verspreid door het tijdschrift OnCuba in Havana, een regimegezinde publicatie geleid door de Cubaans-Amerikaanse zakenman Hugo Cancio en ook de website Progreso Semanal, pro-castrosite in de VS dergelijke berichten met stelligheid verspreidde.

Minister Malmierca met de Eurocommissaris Karel de Gucht

Minister Malmierca (rechts) met  Eurocommissaris Karel de Gucht

Vanochtend probeerde Rodrigo Malmierca, Minister van Buitenlandse handel en Buitenlandse Investeringen (MINCEX), de verwarring over de positie van Cubaanse investeerders in het buitenland te bezweren. Hij zei dat ‘de wet het niet verbiedt en de politiek het niet bevordert.’ Malmierca beantwoordde o.a. een vraag van Irma Shelton, een journalist van de Cubaanse televisie die ook volksvertegenwoordiger is. Malmierca benadrukte dat iedereen de mogelijkheid heeft ‘voor zover het om personen gaat die geen tegengestelde posities innemen tegenover het revolutionair proces, noch verbonden zijn met de terroristische maffia van Miami en die verder via hun handel een substantiële en interessante bijdrage leveren aan de ontwikkeling van het land via buitenlandse investeringen.’ (…) ‘Wanneer blijkt dat er zo’n type Cubaan achter een investering schuil gaat, zal deze onmiddellijk worden stopgezet.’

Link
* Website OnCuba

Uitstel nieuwe wet buitenlandse investeringen

Volgens diplomaten in Havana wordt de behandeling door de Nationale Assemblee van een nieuwe wet op de buitenlandse investeringen uitgesteld tot eind april. In december zei president Raúl Castro nog dat de Assemblee in maart tijdens een speciale zitting de wet zou aannemen. De Cubaanse staatsmedia hebben slechts gemeld dat de nieuwe wet in het geheim wordt besproken en dat deze in de eerste helft van 2014 zal worden aangenomen.

Rodrigo Malmierca  is minister voor Buitenlandse Investeringen hier in gesprek met ondernemers op de Havana Beurs dit jaar

Rodrigo Malmierca, minister voor Internationale Handel en Buitenlandse Investeringen hier in gesprek met buitenlandse ondernemers op de Havana Beurs dit jaar

De Minister van Buitenlandse Handel en Buitenlandse Investeringen, Rodrigo Malmierca, heeft de EU-Commissaris van Onderwijs, Androulla Vassiliou die deze week in Cuba was, over het uitstel geïnformeerd, aldus een delegatielid van Vassiliou. Enkele ambassadeurs in Havana bevestigden het bericht, maar willen ook anoniem blijven.

Twee jaar lang discussie
Al twee jaar spreken de autoriteiten over een nieuwe wet die die van 1990 moet aanpassen aan de nieuwe omstandigheden en die met name buitenlandse investeringen moet aantrekken. ’Het lijkt erop dat Raúl Castro niet in staat is geweest bepaalde sectoren van de Cubaanse Communistische Partij te overtuigen van de noodzaak’ (…) ‘daar waar bepaalde revolutionaire principes en bureaucratische praktijken botsen met de wanhopige noodzaak om nieuw kapitaal en nieuwe technologie aan te trekken,’ zegt Richard Feinberg, auteur van een serie publicaties over de hervormingen in Cuba en oud-medewerker van het Brookings Institute.

Feinberg over de Cubaanse economie

Feinberg over de Cubaanse economie

Groei nodig van 5%
Op basis van de huidige investeringswet betalen de buitenlandse ondernemingen een winstbelasting van 30 % en 20% op de arbeid, hoewel dat laatste percentage de laatste periode is gedaald. De Cubaanse economie is verleden jaar met 2,7% gegroeid en de verwachting is dat die groei in 2014 zal teruglopen, gegeven het gebrek aan deviezen voor importen en kapitaal voor investeringen. Cubaanse economen zeggen dat het land een economische groei van 5 tot 7% moet doormaken om zich te kunnen ontwikkelen.

Bron
* Diario de Cuba