Cuba verwacht 5 miljoen toeristen in 2018

Cuba hoopt in 2018 5 miljoen toeristen te ontvangen. Dat zou een nieuw record betekenen voor de toeristensector in Cuba die veranderd is in de meest dynamische sector van het land. Dat meldt Manuel Marrero, Minister van Toerisme, die ook ‘grote investeringen’ in deze sector aankondigde. Cuba heeft tot 2030 toekomstplannen ontwikkeld die o.a. de bouw van 224 nieuwe hotels beslaan en de uitbreiding van nog eens 32 reeds bestaande hotels, zoals die van Meliá Habana.

toerisme-bus-transturDe plannen behelzen ook de uitbreiding van het aantal woningen om te overnachten tot 103.000 woningen; nu telt Cuba 68.000 van dergelijke appartementen. Daar moeten de casas particulares / kamers bij particulieren  (21.000) bijgeteld worden.

Bezoekersaantallen VS
In 2017 ontving Cuba 4,7 miljoen toeristen, een stijging van 16,5% vergeleken met 2016. De stijging hing nauw samen met het herstel (anderhalf jaar geleden) van de diplomatieke relaties tussen Cuba en de VS; die groei wordt nu bedreigd door de confrontatiepolitiek van Washington tegenover Cuba en de aanscherping van de reismogelijkheden in juni jl. door president Trump. Volgens officiële Cubaanse cijfers bezochten tussen januari en november 2017 579.288 personen uit de VS Cuba, een stijging van 248,7% vergeleken met 2016.

toerisme-taxi-vinales

Taxi in Viñales

Investeringsportefeuille
Het Cubaanse Ministerie van Toerisme zet haar zoektocht naar buitenlandse investeringen echter voort. In november werd een geactualiseerde investeringsportefeuille gepresenteerd met 152 nieuwe toeristische projecten o.a. recreatieparken, watersportprojecten en golfterreinen. Cuba kent al golfparken (in aanbouw) die verbonden zijn aan luxe onroerend goedprojecten in Varadero en de oostelijke provincie Holguín. Voor Viñales, de prachtige vallei 175 kilometer van Havana, heeft het ministerie hotel Central de Viñales gepland. Voor Trinidad, een koloniale stad 315 kilometer verwijderd van Havana en een toeristische trekpleister, wordt Hotel Gran Meliá gepland. AL deze plannen dienen in mei aanstaande in uitvoering zijn omdat dan de grote toeristenbeurs Feria Internacional de Turismo FITCuba 2018 wordt gehouden, ditmaal niet in Havana maar in het paradijselijke Cayo Santa María, in het noorden van de provincie Villa Clara.

logo-fit-cuba-toerismeBron
* Persbureau Prensa Latina

Link
* Website internationale beurs 2018 voor toerisme, FITCuba 2018.

Toerisme Amerikanen naar Cuba steeg met 84%

In de eerste helft van 2016 steeg het aantal Amerikanen dat als toerist Cuba bezocht met 84%, vergeleken met dezelfde periode in 2015.

toerisme-US tourists walks outside the Bodeguita del Medio Bar

Amerikaanse toeristen op zoek naar de Bodeguita del Medio Bar, de kroeg die de Amerikaanse schrijver Hemingway veelvuldig bezocht.

De Cubaanse Minister van Toerisme,  Manuel Marrero, zei dit gisteren in het Cubaans parlement dat deze week vergadert. De onstuimige groei hangt samen met de verbeterde relatie tussen beide landen die 17 december 2014 begon met televisietoespraken van president Raúl Castro en president Barack Obama. In 2016 bezochten 160.000 Amerikanen Cuba.
De Cubaanse-Amerikanen die Cuba onbeperkt vanwege familiebezoek kunnen bezoeken,  zijn niet in dit cijfer inbegrepen, maar dat aantal wordt geschat op 300.000.

Lijnvluchten VS en Havana
De Amerikaanse regering heeft acht luchtvaartmaatschappijen toestemming gegeven om in het najaar met lijnvluchten op Cuba te beginnen. Chartervluchten zijn sinds mei vorig jaar al mogelijk. Als er niets tussenkomt vliegen vanaf het najaar twintig vliegtuigen per dag heen en weer tussen Havana en twaalf Amerikaanse steden. Vier van die steden liggen in Florida, een staat waar veel Amerikanen met Cubaanse roots wonen.

Toerisme
In de eerste maanden van 2016 steeg het totaal aantal toeristen met 11,7% tot 2.147.600 personen. Het aantal toeristen uit Spanje, Italië, Polen en Duitsland stijgt sterk, aldus het persbureau Prensa Latina.

Bronnen
* Cubadebate en Associated Press

Linken
* Een Amerikaanse televisiezender spreekt met reisexpert Angela Gargano die o.a. zegt dat het nu de tijd is om een reis naar Cuba te maken voordat  het al ‘te sterk veramerikaniseerd’ is. (3.43 minuten)
* Cuba Travel, de officiele toerisme-site van Cuba

Stijging toerisme naar Cuba

Van 3 tot 7 mei vond in Havana de 36e editie van FITCuba, de internationale toerismebeurs van Cuba, plaats. Het thema voor dit jaar was cultuur en Canada was eregast. Met 173 journalisten, waaronder Travelution, uit 62 landen was dit de best bezochte editie tot nu toe. Manuel Marrero Cruz, Minister van Toerisme van Cuba, vertelde de aanwezigen dat het land inzet op een verdere stijging van het aantal toeristen.

toerisme-stalletje-souvenirsOp dit moment is het toerisme één van de grootste inkomstenbronnen van Cuba. ‘In 2015 bezochten 3,5 miljoen toeristen Cuba. Dat betekent een groei van 17% ten opzichte van het een jaar eerder. De grootste markt is Canada (1,3 miljoen), gevolgd door Duitsland. Ook het aantal bezoekers uit Azië is flink gestegen. Reden hiervoor is onder andere de nieuwe vlucht van Air China tussen Beijing en Havana. Ook nieuwe vluchten vanuit Europa en de vele cruiseschepen uit Canada en Europa hebben voor een boost gezorgd.’ Manuel Marrero Cruz benadrukt trots te zijn op deze cijfers. ‘Wel 44% van de bezoekers uit 2015 zijn repeaters en 94% zou Cuba aanraden aan familie en vrienden.’

Havana
In 2015 bezochten 1,6 miljoen mensen Havana, wat een stijging van 21% betekent ten opzichte van een jaar eerder. Manuel Marrero Cruz hoopt dit record in 2016 te verbreken. Over de eerste drie maanden van 2016 noteerde Havana al een stijging van 37% ten opzichte van de eerste drie maanden van 2015.

manuel-marrero-fithcuba-mei2016

Minister Manuel Marrero bij de opening van de FITHCuba

Amerika en Cuba
Opvallend is de grote stijging in het aantal Amerikaanse toeristen in Cuba. Ten opzichte van 2014 bezochten in 2015 76,7% meer Amerikanen het Caribische land, in totaal 160.000. In 2014 moesten Amerikanen nog een speciale vergunning aanvragen om Cuba te bezoeken. Vanaf januari 2015 is het embargo van Amerika op Cuba versoepeld. Manuel Marrero Cruz verwacht in 2016 een nog grotere stijging. Na 3 maanden staat de teller al op 94.000 Amerikaanse bezoekers.

Doelen
Het Ministerie van Toerisme is optimistisch over de toekomst en zet dan ook hoog in. “In 2030 moeten het aantal beschikbare hotelkamers in Cuba verdubbeld zijn van 65.000 naar 130.000. Daar ligt onze prioriteit. Daarnaast zijn de hogere kwaliteitsnormen een belangrijk aandachtspunt. Het aantal bezoekers moet in 2016 op 3,8 miljoen uitkomen. We zijn goed op weg, in de eerste 4 maanden van 2016 noteert Cuba een stijging van 13,5%.”

Bron
*Travelution, 16 mei 2016