Cuba verwacht 5 miljoen toeristen in 2018

Cuba hoopt in 2018 5 miljoen toeristen te ontvangen. Dat zou een nieuw record betekenen voor de toeristensector in Cuba die veranderd is in de meest dynamische sector van het land. Dat meldt Manuel Marrero, Minister van Toerisme, die ook ‘grote investeringen’ in deze sector aankondigde. Cuba heeft tot 2030 toekomstplannen ontwikkeld die o.a. de bouw van 224 nieuwe hotels beslaan en de uitbreiding van nog eens 32 reeds bestaande hotels, zoals die van Meliá Habana.

toerisme-bus-transturDe plannen behelzen ook de uitbreiding van het aantal woningen om te overnachten tot 103.000 woningen; nu telt Cuba 68.000 van dergelijke appartementen. Daar moeten de casas particulares / kamers bij particulieren  (21.000) bijgeteld worden.

Bezoekersaantallen VS
In 2017 ontving Cuba 4,7 miljoen toeristen, een stijging van 16,5% vergeleken met 2016. De stijging hing nauw samen met het herstel (anderhalf jaar geleden) van de diplomatieke relaties tussen Cuba en de VS; die groei wordt nu bedreigd door de confrontatiepolitiek van Washington tegenover Cuba en de aanscherping van de reismogelijkheden in juni jl. door president Trump. Volgens officiële Cubaanse cijfers bezochten tussen januari en november 2017 579.288 personen uit de VS Cuba, een stijging van 248,7% vergeleken met 2016.

toerisme-taxi-vinales

Taxi in Viñales

Investeringsportefeuille
Het Cubaanse Ministerie van Toerisme zet haar zoektocht naar buitenlandse investeringen echter voort. In november werd een geactualiseerde investeringsportefeuille gepresenteerd met 152 nieuwe toeristische projecten o.a. recreatieparken, watersportprojecten en golfterreinen. Cuba kent al golfparken (in aanbouw) die verbonden zijn aan luxe onroerend goedprojecten in Varadero en de oostelijke provincie Holguín. Voor Viñales, de prachtige vallei 175 kilometer van Havana, heeft het ministerie hotel Central de Viñales gepland. Voor Trinidad, een koloniale stad 315 kilometer verwijderd van Havana en een toeristische trekpleister, wordt Hotel Gran Meliá gepland. AL deze plannen dienen in mei aanstaande in uitvoering zijn omdat dan de grote toeristenbeurs Feria Internacional de Turismo FITCuba 2018 wordt gehouden, ditmaal niet in Havana maar in het paradijselijke Cayo Santa María, in het noorden van de provincie Villa Clara.

logo-fit-cuba-toerismeBron
* Persbureau Prensa Latina

Link
* Website internationale beurs 2018 voor toerisme, FITCuba 2018.

Spaanse hotelketen in Cuba: 14 miljoen winst in half jaar

Melia-cohiba-havanaDe Spaanse hotelketen Meliá heeft in de eerste helft van dit jaar haar winst in Cuba verdubbeld, vergeleken met een jaar eerder.

Wereldwijd maakte het bedrijf een winst van 45,2 miljoen euro’s. De gemiddelde prijs per kamer steeg met bijna 10%, vooral in de hotels Meliá Habana en Meliá Cohiba, beiden in Havana. Het uit Mallorca afkomstige bedrijf Meliá begon in 1990 met haar activiteiten in Cuba en bezit nu 29 hotels met 12.552 kamers. De bezettingsgraad is op dit moment 70%, een record. Dit jaar werden tot nu toe 6 miljoen overnachtingen geteld.

Bron
* Diverse persbureau’s

Cubaans staatsmonopolie op personeelswerving schrikt Spaanse ondernemers af

Spaanse ondernemers hopen dat tijdens het komende partijcongres van de PCC een versoepeling zal worden doorgevoerd op de Wet op de Buitenlandse Investeringen. Volgens de internetkrant 14ymedio in Havana zouden de Spaanse zakenlieden graag zien dat de staat haar monopolie op de arbeidsmarkt beëindigt en investeerders de mogelijkheid biedt zelf direct kwalitatief opgeleid personeel te contracteren. De redactie van 14ymedio meldt dat woordvoerders van Spaanse bedrijven weinig mededeelzaam zijn en nauwelijks concrete feiten melden over de stand van de Spaanse investeringen in Cuba.

spanjeambassadehavana

De Spaanse ambassade in Havana

Spanje is een van de grootse investeerders in Cuba en de derde handelspartner van het land. Ruim 200 bedrijven uit Spanje zijn in Cuba actief en jaarlijks is er sprake van handelsverkeer tussen beide landen ter waarde van 1 miljoen euro. Hoewel ICEX, het Spaans instituut voor Export en Investeringen, in zijn jaarverslag over 2015 geen namen noemt van investeerders (‘om deze te beschermen tegen maatregelen van de VS’) schat men dat 50% van alle buitenlandse activiteiten uit de EU komt en dat Spanje daarbij de leiding heeft, vooral in de toeristensector, financiële dienstverlening, watertoevoer en cement.

Malmierca-Garcia-Legaz-Inversion-Extranjera-Malmierca-EFEAlejandro-16042015

De Cubaanse Minister van Buitenlandse Investeringen Malmierca en zijn Spaanse collega García Legaz, april 2015

Spaanse aanwezigheid in Cuba
De Spaanse regering heeft herhaaldelijk duidelijk gemaakt te willen voorkomen dat investeerders uit andere landen activiteiten zullen ontwikkelen op terreinen in Cuba waar zij zelf al tientallen jaren actief zijn. Dat bleek al in april 2015 toen de minister van Handel, Jaime García-Legaz, Cuba bezocht in gezelschap van vertegenwoordigers van 45 bedrijven, leiders van de Kamer van Koophandel en de ondernemersorganisatie Confederación Española de Organizaciones Empresariales (CEOE). Tijdens dat bezoek werden plannen gepresenteerd over de uitbreiding van de hotelcapaciteit op het eiland vanwege de groeiende toeristenstroom. Op 7 juli volgde het bezoek van de Spaanse Minister van Energie en Toerisme, José Manuel Soria, die werd vergezeld door 75 Spaanse ondernemingen. Vanwege de Internationale Beurs van Havana (FIHAV 2015) waar Spanje met 160 bedrijven de grootste standhouder was, volgde de Minister van Economie en Concurrentie,  Luis de Guindos. Hij kondigde de herfinanciering van de Cubaanse schuldenlast aan en de kwijtschelding van een deel ervan. In februari van dit jaar meldde Spanje een deel van de kwijtgescholden schulden te investeren in projecten op het eiland, maar de omvang van deze investering werd niet gemeld.

Ongeduld
Maar de zaken met betrekking tot feitelijke investeringen van Spanje in Cuba gaan traag. Salvador Marín, president van de ontwikkelingsorganisatie Compañía Española de Financiación del Desarrollo (COFIDES), verzekert dat Cuba ‘een land is met veel handelsmogelijkheden voor Spaanse bedrijven’ en verwijst naar de gezamenlijke culturele banden en de handelstradities die er al bestaan. De autoriteiten hechten waarde aan de nieuwe Wet op de Buitenlandse Investeringen (2014), maar vinden ook dat deze versoepeld dient te worden. COFIDES heeft op dit moment 10 projecten ter voorbereiding van investeringen in Cuba. ‘COFIDES is begonnen met Línea Cuba (met een beginkapitaal van 40 miljoen euro’s) waarmee men investeringsplannen van Spaanse bedrijven kan stimuleren,’ zegt Marín. De organisatie steunt zowel grote bedrijven als die in het midden-en klein bedrijf. Naast het project Línea Cuba-General is er het project Línea Cuba-Zona Especial de Desarrollo in de speciale ontwikkelingszone van Mariel, ZDEM. COFIDES spreekt over een tiental projecten die in ontwikkeling zijn, maar weigert details te verstrekken. Men noemt slechts de sectoren waar men actief is, namelijk de agro-business, het toerisme, bouwmaterialen, consumptiegoederen en farmacie.

iberiaInformatie is vaag en schaars
Er zijn slechts weinig bedrijven die met de redactie van 14ymedio willen spreken en zij die dat doen zijn schaars in hun informatie. De luchtvaartmaatschappij Iberia is een uitzondering wellicht omdat de resultaten zichtbaar zijn in de vorm van directe dagelijkse vluchten vanaf 2 juni aanstaande tussen Havana en Madrid. Ook de groep Globalia versterkt zijn aanwezigheid in Cuba met een nieuwe luchtlijn en een hotel. Air Europa start op 14 juli tweemaal per week met een luchtverbinding Madrid-Varadero. De autofabriek SEAT blijft vaag in haar informatie. Het Spaanse filiaal van Volkswagen is sinds 2007 aanwezig in Cuba en de Spaanse media melden dat er een verzoek ligt van de Cubaanse regering om een fabriek in de Marielzone te bouwen, waar ook het gehavende autopark in Cuba zou kunnen worden opgeknapt, maar het bedrijf zwijgt daarover. Een woordvoerder van het bedrijf zegt dat SEAT deelnam aan de officiële handelsdelegatie, de situatie in Cuba kent evenals de mogelijkheden, ‘maar wij geven geen commentaar over onze plannen voor de toekomst.’ Van de 30 bedrijven die 14ymedio benaderde waren er slechts twee tot drie die 14ymedio voorzagen van gegevens. De hotelketen Meliá meldde uitbreidingen van hun activiteit in Cuba en de Urbas Grupo Financiero meldt dat het bedrijf deel zal nemen aan de ontwikkeling van een grootschalig toerismeproject en luxe onroerend goed in Cienfuegos. Maar tot nu toe is daar nog niets concreets over bekend.

Bron
* 14ymedio, 30 maart 2016