Bedrijven mijden Cuba onder druk Trump

De gevolgen van de uitspraken die president Donald Trump afgelopen juni deed over een harde lijn tegenover Cuba worden merkbaar. Producenten en handelaren dreigen zich terug te trekken.

trump-miami-juni2017

President Trump maakte de harde-lijn van zijn Cubabeleid in juni 2017 in Miami bekend.

In een artikel in de Mississippi Business Journal wordt gemeld dat verschillende activiteiten door de Mississippi Development Authority (MDA) ondernomen, om handel te drijven met het eiland, niet zijn gerealiseerd. In het artikel wordt Rose Boxx, directeur van zijn International Trade Division, geciteerd die in maart na een door de MDA georganiseerde reis naar Cuba, nog enthousiast was over de mogelijkheden om pluimvee en rijst aan Cuba te verkopen. Ook werd begin dit jaar nog gewezen op bilaterale samenwerking op het gebied van de havenproblematiek. De samenwerking kreeg zijn beslag nadat de vertegenwoordiging van de Cubaanse havenautoriteit een contract tekende met de havens van Pascagoula en Gulfport in Mississippi.

Omslag
Maar de dingen zijn veranderd. Mark McAndrews, directeur van de haven van Pascagoula, ging in april met MDA-ambtenaren naar Cuba terug om te zien of er mogelijkheden waren om basisproducten als rijst en gevogelte in Cuba te importeren. Medewerkers van Thomasson Co. bespraken de mogelijkheid om elektriciteitspalen aan Cuba te verkopen. Maar Thomasson Co., gevestigd in Philadelphia, zegt nu tegen de Mississippi Business Journal dat het bedrijf de pogingen na de verklaringen van Trump in juni van dit jaar, staakte. ‘Het leek even alsof er enige vooruitgang was geboekt,’ zegt McAndrews. ‘Er was een voorstel de handelsbelemmeringen op te heffen. Er was meer dialoog, maar ik vermoed dat de druk weer afnam en dat ook de belanghebbenden een beetje watervrees kregen.’

bar-hotel-ambos-mundos-jimmy-carter

Oud-president Jimmy Carter deed Hotel Ambos Mundos aan tijdens zijn bezoek aan Cuba

Schade toerisme
Volgens de Mississippi Business Journal hebben de beperkingen van Trump op reizen van Amerikaanse toeristen naar Cuba, ook een negatief effect op de toeristische sector. Een maatregel stelt dat Amerikaanse bezoekers niet kunnen verblijven in beroemde hotels zoals Ambos del Mundo, waar schrijver Ernest Hemingway lang heeft gewoond. Volgens John Patchoski van Koch Foods’ kipverwerkingsbedrijf in Pascagoula, betekent schade aan het toerisme ook minder geld in de zakken van Cubaanse burgers. ‘Maar als ze extra geld hebben, geven ze dat uit aan voedsel en Amerikaanse kip is een van de beste eiwitten die ze kunnen kopen.’

Bron
* CyberCuba, 24 november 2017

Advertenties

Gouverneur Mississippi: ‘Zet dialoog met Cuba voort’

De Republikeinse gouverneur van de staat Mississippi, Phil Bryant dringt er bij president Donald Trump op aan de dialoog met Cuba voort te zetten. Hij deed dit tijdens een bezoek aan Cuba waar hij o.a. sprak met de Cubaanse Minister van Buitenlandse Handel en Buitenlandse Investeringen, Rodrigo Malmierca. Een groep van oud-militairen, eveneens op bezoek in Cuba, keerde na terugkeer terug met een zelfde pleidooi.

malmierca-gouverneur-missisipi-bryant-19042017

Ontmoeting woensdag jl. tussen minister Malmierca (rechts) en de gouverneur van Mississippi.

Bryant: ‘Dit is de eerste stap, trachten te bewerkstelligen dat de dialoog op een positieve manier wordt voortgezet.’ Bryant is de tweede gouverneur van een Amerikaanse staat die Cuba bezoekt, sinds Trump tot president werd geïnstalleerd. In februari bezocht de gouverneur van Colorado, de Democraat John Hickenlooper het land. Tijdens zijn gesprek met minister  Malmierca was gouverneur Bryant vergezeld van een groep ondernemers en hoge ambtenaren. Zij hadden ontmoetingen met vertegenwoordigers van de ministeries van Toerisme, Landbouw en Voedselverwerking. Minister Malmierca benadrukte dat er sinds december 2104 toen het proces van normalisering van de relaties begon, er veel vooruitgang was geboekt maar het Amerikaanse commercieel en economisch embargo van de VS tegen Cuba – ’het belangrijkste struikelblok’ –  bleef gehandhaafd. Bryant en zijn delegatie bezochten donderdag de Speciale Ontwikkelingszone van Mariel en de gouverneur onderhield zich met de directeur –generaal VS van het Ministerie van Buitenlandse Zaken, Josefina Vidal, die de gesprekken met de VS de afgelopen jaren heeft geleid.

Minder delegaties
Sinds de verkiezing van Trump bezocht de Republikeinse senator van Mississippi, William Thad Cochran Cuba en tekende samenwerkingscontracten tussen Cubaanse havens en die van Pascagoula en Gulfport in de staat Mississippi. Ook de gouverneur van Colorado, de burgemeester van Newark (New Jersey), Ras J. Baraka, een economische lobbygroep uit Chicago en twee delegaties parlementariërs gingen op bezoek. Dat is een groot contrast met de golf van hoge bezoekers uit de VS die vanwege het herstel van de betrekkingen in 2015 en 2016 Cuba bezochten.

eerste-mei-2015-amerikaanse-studenten

Amerikaanse studenten die zich in 2015 aansloten bij de Eén Mei betoging in Havana

Ex-militairen
Voormalige Amerikaanse militairen hebben Trumps’ adviseur Nationale Veiligheid, Coaster eveneens gevraagd de normalisering van de relatie met Cuba voort te zetten. In een brief dringen de 16 hooggeplaatste militairen erop aan de handel en de stroom van informatie met Cuba uit te breiden ‘ter wille van de versterking van de nationale veiligheid en de stabiliteit in de regio’.(…)  ‘Wij erkennen dat het huidige regime meer moet bijdragen aan een politieke opening en aan de dialoog met het Cubaanse volk. Maar als wij ons nu niet politiek en economisch laten gelden, is het zeker dat China, Rusland en andere belangengroepen die tegenover ons staan, het zullen doen. Wij hebben nu de gelegenheid om hier vorm aan te geven en een strategische leegte te vullen.’ De militairen wijzen ook op problemen als het terrorisme, grenscontroles, drugssmokkel, milieubehoud en preventie van natuurrampen. In dit kader zijn de afgelopen twee jaar akkoorden gesloten tussen Havana en Washington. Zes van de ondertekenaars van de brief bezochten tussen 14 en 17 maart Cuba en hadden o.a. een gesprek met 12 hooggeplaatste medewerkers van het Cubaanse Ministerie van Binnenlandse Zaken. Ook zij bezochten de haven en het ontwikkelingsproject van Mariel. Er vond geen gesprek met dissidenten plaats. Stephen Cheney, een van de militairen zei dat ‘dat niet de bedoeling was van de reis. Wij wilden luisteren naar leden van de regering om een idee te krijgen hoe het allemaal functioneert en wat hun belangen zijn.’

Bron
* Websites Diario de Cuba en 14ymedio, 20 april 2017