Al Jazeera sluit kantoor in Havana na tegenwerking

De Arabische zender Al Jazeera  vertrekt uit Havana. De zender uit Quatar is het voortdurende gevecht met de Cubaanse autoriteiten om bewegingsvrijheid, zat. De correspondent Moutaz Al Qaissia heeft het land al verlaten, aldus meldde twitteraar Yoani Sánchez gisterenavond. Al Jazeera begon zijn activiteiten in Cuba in 2006 toen Fidel Castro ernstig ziek werd. In 2011 kwam er een kantoor voor de televisiezender in Havana.

Al Jazeera bericht over het pausbezoek in maart van dit jaar

De correspondent Moutaz Al Qaissia is een Jordaanse-Palestijn die telecommunicatie studeerde in Havana. Zijn werkzaamheden als correspondent werden veelvuldig bekritiseerd o.a. door bloggers in dienst van de Cubaanse Staatsveiligheid. Zij drongen er in februari op aan dat de journalist het land zou worden uitgezet. Moutaz’interview met de kritische blogger Yoani Sánchez leidde tot veel boosheid bij de autoriteiten. Ook ondervond Al Jazeera veel praktische tegenwerking. De zender kreeg geen bankrekening in Cuba en een aangekochte auto stond 9 maanden lang in een depot van de overheid zonder enige uitleg.

Bron
* Yoani Sánchez, Michel Suárez
Link
* Cubaweblog 11 februari 2012: Ongewone strijd Castro-twitteraars tegen Al Jazeera
* De bekendste pro-regime weblog is die van Yohandry .De blogger ageerde begin dit jaar tegen de activiteiten van Moutaz; op dit moment is er niets over Al Jazeera op zijn/haar blog te vinden en krijgt Wikileaksman Assange alle ruimte.

Ongewone strijd Castro-twitteraars tegen Al Jazeera

Moutaz Al Qaissia (29), correspondent van Al Jazeera in Havana, moet uitgewezen  worden omdat hij een interview zou hebben gemaakt met de kritische blogger Yoani Sánchez. Dat staat o.a. te lezen op de weblog van Yohandry, een pseudoniem van een blogger die binnen Cuba beschouwd wordt als de spreekbuis van de Cubaanse geheime dienst. Al Jazeera heeft sinds vorig jaar een kantoor in Havana. In een interview met de website Diario de Cuba vertelt Moutaz verder dat de Cubaanse media tijdens de crisis in Irak vaak materiaal van Al Jazeera gebruikten. Tijdens de opstand in Libiê en nu in Syrië, hebben ze blijkbaar geen materiaal van Al Jazeera nodig. Moutaz: ‘Nergens hebben zij gebruik gemaakt van de beelden over de Arabische lente.’   

Moutaz Al Qaissia, is een Jordaans-Palestijnse journalist, die in Cuba tussen 2000 en 2004 telecommunicatie studeerde en later ging werken als correspondent voor deze Arabische zender. Diario de Cuba sprak met hem nadat diverse pro-Castro bloggers en twitteraars hem hadden bekritiseerd, maar Moutaz wil niet wijken voor deze druk. ‘Het feit dat je Yoani in de kaart speelt met haar media spelletjes is een schande voor Cuba en dat weet je’, schreef een persoon met de Twitternaam @cubamar. En @karol_ beschuldigde Al Qaissia ervan ‘een dienstknecht van de Emir van Quatar te zijn’ en meldde dat hij ‘Cuba beledigt maar wel een goed leven leidt in dit land.‘ Vervolgens vraagt ook deze twitteraar de uitzetting van Al Qaissia met de hashtag: Deportación Ya / Deportatie Nu. De blogger van de staatsveiligheidsdienst Yohandry8787 eist ‘excuses’ en zo niet dan ‘zullen we protestkaarten sturen naar het Ministerie van Buitenlandse Zaken.’  Yohandry vraagt ook uitleg aan Al Qaissia omdat hij in een tweet zijn tegenstanders voor ‘honden’ uitmaakte. ‘Wees beschaaf en leer eerst lezen, onontwikkelde honden, ’schreef Al Qaissia op zijn Twitter.

Actie in Mexico Stad (5 maart 2010) vanwege de dood van de dissidente hongerstaker Orlando Zapata

Veranderingen van binnenuit
Moutaz Al Qaissia beschrijft hoe hij op 9 december op de Malecón in Havana was waar vanuit een vloot van schepen uit Miami ter gelegenheid van de Dag van de Mensenrechten, een vuurwerk werd afgestoken. ‘Ik filmde en liet via Twitter mijn conclusies weten. Ik zei dat ‘het Cubaanse volk de situatie nooit van buitenaf zou veranderen en dat de verandering altijd van binnenuit zou komen.’ Vanaf dat moment werd hem door vertegenwoordigers van de Cubaanse regering verweten dat hij gezegd zou hebben dat ‘de revolutie van binnen zou moeten komen.’ Moutaz: ‘Zij dreigden me het land uit te gooien. Toen heb ik ook de term honden gebruikt, want het zijn mensen die kritiek leveren om de kritiek. Zij praten zonder te denken, zonder zelfs hun hoofd te bewegen.’ Al Qaissia maakt ook duidelijk dat hij niets te maken had met een interview met Yoani Sánchez, dat in november via de website van Al Jazeera werd uitgezonden. ‘Stream is een plek van debat bij ons op internet. We hebben Yoani daarvoor uitgenodigd en mensen konden reageren,’ zegt de correspondent van Al Jazeera.

Consequenties
Moutaz Al Qaissia: ‘Het interesseert me niet of ze een brief sturen aan het Ministerie van Buitenlandse Zaken. Zij hebben mij beledigd en mijn bedrijf. Zij hebben gezegd dat ik geld uit de VS krijg. Ik doe niks slechts. Mijn twitter is persoonlijk. Mij doet het niets als ze me het land uit sturen.’

Al Jazeera en Cuba
Al Qaissia ‘kwam in 2000 in Cuba aan met een beurs voor Palestijnse studenten. Hij werkte een korte tijd voor zijn zender in Dubai en keerde in 2006 naar Cuba terug vanwege de ziekte van Fidel. Vorig jaar kon Al Jazeera een kantoor openen. ‘Ik werk alleen voor de Arabische uitzendingen van Al Jazeera. Zij (de Cubaanse regering) willen dat het Engelstalige kanaal niet in Cuba beschikbaar komt. ’In tegenstelling tot de Arabische wereld met honderdduizenden schotelantennes, is de invloed van Al Jazeera binnen Cuba dan ook beperkt.’(…)‘Tijdens de oorlog in Irak konden we vaak materiaal leveren aan de staatszenders hier. Nu niet. Nergens hebben zij gebruik gemaakt van de beelden over de Arabische lente.’ Onder de vele leugens waarmee hij via Twitter wordt bedreigd, is die over de ‘steun’ van Al Jazeera aan de NATO-interventie in Libie van Khadaffi. Zijn reactie op Twitter luidt dan: “Waarom stuurde Cuba een leger naar Angola en waarom zwijgt men over Syrië?’ En zij die zijn onafhankelijkheid betwisten, verwijst hij naar de programma van Telesur * ‘Weet je wie de correspondent van Telesur in Syrië is/ Dat is de vertaler van president Assad? Als dat journalistiek is?’

Bron:
* Tekst gesprek Moutaz op DDC
* Telesur is een televisienetwerk van o.a. Venezuela en Cuba en was door o.a. Hugo Chávez bedoeld als een professionele tegenspeler van CNN.
* Cuba heeft zich tijdens de strijd in Libië tot aan het einde achter generaal Khadaffi geschaard. Ook op dit moment is er sprake van bijzonder vriendschappelijke relaties tussen het regime van president Assad en Havana. De Cubaanse staatsvakbeweging CTC was er onlangs op een officieel bezoek.
* Yoani Sánchez speaks to The Stream – The Cuban dissident explains the effect of the Arab Spring in her country. (10 november 2011, 4.16 minuten in het Engels en Spaanstalig).