Cubaanse douane wil ‘muilezels’ stoppen

De Cubaanse douane wil pakketten in beslag nemen, afkomstig uit de VS en vervoerd door zogeheten mulas / muilezels. Deze mulas zijn in dienst van in de VS gevestigde agentschappen die door Cuba als ‘illegaal’ worden omschreven. Deze bedrijven zijn vaak gevestigd in het zuiden van Florida en snel gegroeid nadat de betrekkingen tussen Cuba en de VS op initiatief van voormalig President Barack Obama, beter werden. De waarde van de goederen die vorig jaar op deze wijze naar Cuba werden vervoerd, wordt op $3 miljard dollar geschat.

mulasVolgens José Luis Muñoz Toca, directeur van de Technische Douane, is meer dan drie ton aan producten in beslag genomen die via deze netwerken het land binnenkwamen. ‘Tot nu toe werden er vier meldingen van smokkel gemeld,’ aldus Muñoz, die niets zei over de nationaliteit van de betrokkenen. Volgens de autoriteiten werden tot nu toe in 2018 113 gevallen van ongewenste goedereninvoer door mulas vastgesteld. Hij zei ook dat zijn dienst 29 bedrijven in de VS had geïdentificeerd die actief zijn op dit gebied en die goederen naar Cuba sturen ‘via reizigers die ermee instemmen om ze in ruil voor betaling of compensatie in te voeren in Cuba.’ Het plaatsvervangend hoofd van de douane, Wiliam Pérez González, rechtvaardigde van zijn kant het optreden van de douane tegen de activiteiten van dergelijke agentschappen ‘omdat zij geen officiële contracten hebben met Cubaanse bedrijven die gemachtigd zijn om deze operaties uit te voeren’.

Corruptie
Pérez González gaf toe dat er ook sprake is van corruptie rond pakketten die het land worden binnengebracht. Hij wees ook op de waarschuwingen die de douane verspreidt over de inhoud van de zendingen die passagiers vaak niet kennen. ‘Zij kunnen betrokken raken bij de handel in drugs en andere onwettige materialen.’ De belangrijkste agentschappen die door de Cubaanse douane in de gaten worden gehouden zijn XAEL Havana, Va Cuba, Cubamax Travel, Viajes Coppelia, Habana Air, Blue Cuba Travels en Central America Cargo. Aangezien de goederen die worden verzonden, bedoeld zijn voor derden ‘krijgt de inhoud een commerciële waarde’, aldus de autoriteiten. Administratieve sancties zoals inbeslagname zijn dan ook toegestaan.

Voedsel
De Cubaanse diaspora maakt gebruik van de diensten van pakketbezorgers om de noden van hun familie op Cuba te verlichten. Volgens Emilio Morales, directeur van The Havana Consulting Group, een in Miami gevestigd adviesbureau, komt bijna 90% van de zendingen die op het eiland aankomen uit de Verenigde Staten. De waarde van de goederen die naar Cuba vorig jaar werden verzonden, bedroeg ongeveer $3 miljard, aldus Morales.

Zwarte markt
De maatregel van de Cubaanse douane wordt beschouwd als een poging de steeds groeiende zwart markt in het land te beheersen. De meeste winkels behoren aan de staat en de economie wordt vanuit de machthebbers centraal geregeld. Daardoor ontstaan enorme voedseltekorten. Ook andere eerste levensbehoeften zoals tandpasta, maandverband of multi-vitamines zijn weken achtereeen niet in de winkels voorradig waardoor veel mensen hun aankopen op de zwarte markt doen. De ontluikende particuliere sector van het eiland heeft ook voorraden nodig, maar die zijn niet bij groothandel verkrijgbaar. Ook deze sector maakt gebruik van deze pakketbezorgers om de bevoorrading veilig te stellen voor de gang van zaken in paladaressen, hostels en kleine cafés die nu overal in het land aanwezig zijn.

Bron
* O. J. Pentón op de website 14ymedio, 6 juni 2018

Hulp slachtoffers Irma complex (deel 1)

De Cubaanse gemeenschap in Florida is driftig op zoek naar mogelijkheden om hun, door de orkaan Irma getroffen familieleden op het eiland te helpen. Volgens een voorlopige inschatting van de Verenigde Naties hebben 3,1 miljoen mensen geen stromend water. Hoewel de regering geen cijfers verstrekt zijn er duizenden Cubanen dakloos geworden. Alleen al in Havana zijn er 4.200 huizen zwaar beschadigd en in de provincie Camagüey, waar het oog van de orkaan passeerde werden 7.900 huizen getroffen. De staatsmedia melden dat er nog 26.000 mensen in opvangcentra verblijven.

orkaan-irma-straat-Vecinos de calle Ánimas refrescan- el intenso calor ante la fatla de electricidad. jpg

Bewoners van Calle Animas (Havana) zoeken de koelte van de straat.

Idanis Martin (34) woont sinds 2 jaar in West Kendall in Miami. Zijn hele familie woont in Calle Goicuría in de kuststad Caibarién (provincie Villa Clara). Caibarién is een van de dorpen die het hardst getroffen werden door de orkaan. ‘Alles werd daar vernield. Mijn familie vertelde me dat er geen boom of struik overeind staat,’ vertelt hij de redactie van 14ymedio. ‘Het beetje voedsel dat ze hadden, moest worden weggegooid vanwege het gebrek aan elektriciteit. De laatste doos met kip die ik hen stuurde, raakte bedorven’. logo-supermercado23Hij stuurde vanuit Florida via de website Supermarket23 dinsdag gehakt, varkensvlees en kip voor 130 dollar. Supermarket23 is hoogstwaarschijnlijk een van de websites van de Cubaanse overheid die vanuit Canada opereren. Cubaanse-Amerikanen kunnen via deze site voedsel en andere producten voor hun familieleden kopen die in Cuba moeilijk of niet verkrijgbaar zijn, zij het tegen hoge prijzen. De bestelde producten worden binnen een of twee weken bij de Cubaanse gezinnen thuisbezorgd.

vliegveld-jose-marti-paketten

Bepakt en gezakt komen de mulas of pakezels op het vliegveld van Havana aan

Pakketten
Andere Cubanen in Miami richten zich tot de pakketdiensten om hun families op het eiland te helpen, maar het proces verloopt traag vanwege de schade die havens en vliegvelden aan beide zijden van de Straat van Florida, opliepen. Yudelkis Barceló, manager van de pakketdienst Envios y Mas Express in Miami, ziet de stroom pakketten nog niet groeien en denk dat het tijd nodig heeft. ‘De infrastructuur is nog niet gereed. De vliegvelden en de havens herstellen zich nu van de orkaan. Het zal nog een tijdje duren voordat alles weer normaal is.’ De heropening van luchthavens op het eiland zal de verzending van voedsel en andere primaire behoeften, vergemakkelijken. De regering heeft al hulp ontvangen uit andere landen, waaronder Venezuela, Vietnam en Panama. Vliegveld José Martí International in Havana gaat morgen weer open, maar het vliegveld van Santa Clara heeft ernstige schade opgelopen en zal tot eind oktober buiten gebruik blijven, aldus Marta Pantin, woordvoerder voor American Airlines.

Bron
* Nora Gámez, Mimi Whitefield en Mario J.Pentón, 14ymedio en Miami Herald, 17 september 2017

Link
* Hulp VN Wereldvoedselprogramma: WFP Launches Food Assistance Operation in Cuba in Aftermath of Hurricane Irma, 17 september 2017