Nadat Irma passeerde……..

De straten grenzend aan de zijde van de Malecónkade in Havana zijn ondergelopen. Buurtbewoners proberen nog wat van hun bezittingen te redden nadat de oceaan, als gevolg van de orkaan Irma, afgelopen weekend de hoofdstad probeerde binnen te dringen. Bewoners van de wijken Vedado en Centraal Havana staan tot hun middel in het water. Ze proberen hun kinderen te evacueren en nog wat van hun meubels of speelgoed te redden. Een enkeling neemt een koele duik.

orkaan-irma-foto-galerie10092017

Havana, foto Miami Herald. Nog negentien foto’s werden door deze krant gepubliceerd. Zie de link onder aan deze pagina.

Op foto’s en video’s die via sociale media circuleren zien we Habaneros die door ondergelopen straten lopen op zoek naar voedsel. Veel bomen zijn overal in de stad geknakt. Het Park Maceo is onder water verdwenen en de zee is Calle Linea op veel punten genaderd. Calle San Lázaro in Centraal Havana is helemaal ondergelopen.

orkaan-irma-bomen-geveld-havana‘Hekken die als velletjes papier door de straten waaiden’
‘Ik vond het angstaanjagend. Ik werd rond een uur of twee wakker en toen ging het ontzettend tekeer’, zegt de Nederlandse journalist Huib Afman, die in Havana is. ‘Ik dacht echt dat de luiken voor mijn ramen het zouden begeven.’ Toen de orkaan het eiland op kwam, werden windsnelheden gemeten tot wel 200 kilometer per uur. Eenmaal in Havana was dat ongeveer 170 kilometer per uur. Op meerdere plekken op het eiland is de stroom vannacht uitgevallen en nog niet hersteld. President Raúl Castro heeft bekendgemaakt dat het elektriciteitsnetwerk in het land zwaar is beschadigd door Irma. Ook de betaalautomaten werken niet meer op veel plekken, waaronder in Havana.

orkaan-irma-havana-man-watere-vuilnis

Man baadt door water en vuilnis.

Weinig informatie
Inmiddels, ruim zeven uur na de klapperende luiken hem voor het eerst wekten, kan Afman weer de straat op, waar hij door puin omringde dichtgetimmerde huizen aantreft. ‘In het centrum, waar restauratiewerkzaamheden waren, liggen hekwerken die als velletjes papier door de straten zijn geblazen.’ Verder komt hij vooral veel kapot gewaaide zonweringen, glas en omgewaaide bomen tegen. Lees het volledige verhaal van Afman op de site van de NOS

orkaan-irma-Municipio-Esmeralda-Camaguey

Beeld uit de wijk Esmeralda, Camagüey.

Zwaarst getroffen
Op heel Cuba zijn gebouwen beschadigd en straten ondergelopen door orkaan Irma, maar de precieze omvang van de schade is nog niet bekend. Er zijn geen slachtoffers gemeld, maar de autoriteiten zijn nog bezig met het in kaart brengen van de verwoesting. Op beelden is te zien dat er elektriciteitskabels zijn gesneuveld, bomen zijn omgewaaid en huizen zijn beschadigd. Camagüey is een van de steden in Cuba die het ergst getroffen is. De orkaan geselde daar vanaf zaterdagochtend vroeg uren achtereen bewoners en woningen van de wijk Esmeralda. De 13 opvangcentra die de stad telt, zitten overvol. Esmeralda werd zwaar getroffen door rukwinden van 200 kilometer per uur. De provinciale president van Camagüey, Isabel González Cárdenas spreekt over ‘gebouwen van overheidsinstellingen en particuliere woningen die zijn beschadigd, bomen ontworteld, het elektriciteitsnet beschadigd en gebouwen die geheel of gedeeltelijk zijn ingestort.’
Op de website 14ymedio staan korte verslagen uit Mayabeque, Sancti Spiritu, Ciega de Avila, Holguin, Villa Clara en Camagüey. (Spaanstalig)

Linken
* NBC Nieuws met een korte impressie uit Havana, 1 minuut
* Een fotoreportage (19 foto’s) van de Miami Herald geeft een indruk van de omvang van de ramp.
* Cubadebate, de officiele media: Tras el paso de Irma / Na het passeren van Irma 

Irma teistert noordkust van Cuba

De orkaan Irma raast met een sterkte van categorie 4 over Cuba. Rond 3 uur vannacht Nederlandse tijd bevond het oog van de orkaan zich op ongeveer 80 kilometer ten noorden van de Cubaanse plaats Nuevitas, om zich volgens de plaatselijke weerdienst INSMET west-noordwestelijk met 15 kilometer per uur te verplaatsen.

mapa-nuevitas-cayo-sabinal

In deze toeristenstreek (provincie Camagüey) kwam Irma vannacht aan land.

Ondertussen is Irma over Cayo Sabinal (provincie Camagüey) getrokken, een reeks kleine eilanden pal voor de Noord-Cubaanse kust. Er zijn geen meldingen over slachtoffers. Een weerstation op een van de eilanden mat vanochtend windsnelheden van ongeveer 200 kilometer per uur. Duizenden bewoners van de eilandengroep waren door de autoriteiten ondergebracht in noodopvangcentra, in de meeste gevallen in scholen. De Cubaanse overheid had gisteren voor de meeste noordelijke provincies (Villa Clara, Sancti Spíritus, Cienfuegos en Matanzas) een stormwaarschuwing gegeven, maar de gevolgen van Irma voor deze provincies, lijken mee te vallen. In Havana dringt het water op sommige plaatsen aan de boulevard de Malecón de stad binnen.

orkaan-irma-Yaguajay, Sancti Spíritus

Stormschade bij Yaguajay, provincie Sancti Spíritu.

Toerisme
Irma ging aan land aan het noordoostelijke deel van de Cubaanse kust, vlak bij de eilandengroep Sabana-Camagüey. Daar werden onmiddellijk rukwinden en hevige regens vastgesteld. De regio, die vooral bekend staat om haar idyllische stranden en een rits hotels en palmbomen langs de kust, krijgt het zwaar te verduren. Dat melden correspondenten aan persagentschap Reuters, die de schade ‘vergelijkbaar’ achten met de ravage in de Caraïbische eilanden. ‘Afgelegen regio’s zullen het net zoals de Caraïbische eilanden moeilijk krijgen met hun stroomvoorziening en vrezen dat alles dadelijk onder water staat. Iedereen rent ongecoördineerd naar hoger gebied. Het is hier totale chaos, ook in Havana’, aldus een BBC-correspondent.

Evacuatie
Ongeveer 50.000 toeristen hebben het land in allerijl verlaten. Op het eiland Cuba zijn meer dan een miljoen mensen geëvacueerd in verband met de orkaan Irma.

Bron
* Diverse persbureaus

Link
* Website Havana Times, 8 september 2017: Orkaan Irma klap voor toerisme op Cuba

* Noot:
Orkaankracht

orkaan-opvang-cueva-holguin

Evacuée’s die worden opgevangen in grotten rond Holguín.

Orkanen worden door het National Hurricane Center ingedeeld in de zogeheten Saffir-Simpsonschaal, die begint met een depressie (windsnelheden tot 62 km/u) en een storm (tot 118 km/u). Dan volgen de vijf orkaancategorieën, gebaseerd op onder meer de windsnelheid en de schade die wordt verwacht:

1: windsnelheid 119-154 km/u, lichte schade
2: windsnelheid 155-178 km/u, matige schade
3: windsnelheid 179-210 km/u, uitgebreide schade
4: windsnelheid 211-250 km/u, extreme schade
5: windsnelheid groter dan 250 km/u, catastrofale schade.

Gevaarlijke Irma nadert Cuba

De orkaan Irma zet zijn opmars richting Cuba voort, richting noordwesten. In de provincie Guantánamo gaat dit gepaard met vloedgolven van 4 tot 5 meter. Het water dringt ook delen van de noordkust binnen. Cubaanse meteorologen verwachten dat Irma zaterdag zijn meest gevaarlijke moment zal beleven wanneer de orkaan zich ter hoogte van de provincies Sancti Spíritus en Villa Clara bevindt. Het oog van de orkaan bevond zich vanochtend boven het eiland Gran Inagua (Zuid Bahama’ s) met windkrachten tot 260 kilometer per uur.

Volgens het Instituut voor Meteorologie zullen de vloedgolven zich aan de gehele noordkust van Guantánamo voordoen en later tot in de provincies Holguín en Las Tunas. De orkaan beweegt zich voort met een snelheid van 280 kilometer per uur en gaat gepaard met zware windstoten. Het blijft een orkaan van categorie 5 op de schaal van Saffir-Simpson.

mapa-provincies-sinds2011Alarmfase
De Cubaanse Burgerbevolking heeft gisteren de alarmfase uitgeroepen in alle provincies van de oostelijke helft van het land: Guantánamo, Santiago de Cuba, Granma, Holguín, Las Tunas, Camagüey en Ciego de Ávila. Daar werden 565.300 mensen geëvacueerd. In Baracoa, de plaats waar de zware orkaan Matthew, categorie 4, in oktober vorig jaar grote schade aanrichtte, zijn ongeveer 35.000 mensen uit de 75 kilometer lange kust, geëvacueerd. In verklaringen van de officiële media, legde de tweede chef-staf van de Burger Bevolking, kolonel Luis Angel Macareño, uit dat de alarmfase betekent dat niemand zich op straat mag bevinden en de bevolking op veilige plaatsen moet blijven. De alarmfase is de derde van de vier fasen in Cuba, die 24 uur vóór de aankomst van het meteorologische fenomeen, worden afgekondigd. In de centrale provincies Sancti Spíritus, Cienfuegos, Matanzas en Villa Clara geldt nog steeds de fase van alertheid. In de westelijke provincies Mayabeque, Havana en Artemisa geldt de informatiefase. Daar ligt ook de Cubaanse hoofdstad Havana. Officiele media spreken zich niet uit over de vraag of Irma ook in Havana schade zal aanrichten. De bewoners van de hoofdstad moeten minstens rekening houden met vloedgolven en regenstorm.

orkaan-irma-bomen-snoeien-granma

Bomen die electriciteisdraden raken, worden gesnoeid. (provincie Granma)

Openbaar vervoer
Sinds woensdag is het treinverkeer naar de centrale en oostelijke delen van het land opgeschort en is de toegang tot toeristische gebieden als Cayo Santa María Key, Cayo Coco en Cayo Guillermo afgesloten. Het busvervoer vanuit Havana naar alle provincies tussen Villa Clara en Guantánamo is gestaakt

Bronnen:
* Diverse persbureaus
Linken:
* Reuters: Cuba sluit nikkelindustrie vanwege Irma
TUI raadt reizen naar Cuba en Florida af

Toeristen vanwege Irma geëvacueerd

De Cubaanse autoriteiten zijn begonnen met het evacueren van meer dan 36.000 toeristen vanwege de orkaan Irma. De ernstige dreiging van Irma wordt nog versterkt door twee orkanen van de eerste categorie, namelijk Katia en José.

orkaan-irma-katia-jose07092017

Katia, José en Irma

In totaal telt het eiland op dit moment 51.000 buitenlandse toeristen, aldus een mededeling na een bijeenkomst van de Defensieraad van de Strategische Regio van het Oostelijke Cubaanse Leger, waaraan ook de Minister Toerisme, Manuel Marrero aan deelnam. Canada, de grootste leverancier van toeristen, werkt sinds gisteren actief mee aan de terugkeer van deze toeristen. Ruim 60% van de toeristen die gebruik maken van hotels in het oosten en midden van het land is Canadees. Volgens weersvoorspellingen zullen de provincies Ciego de Ávila en Villa Clara in het noordoosten van het land het zwaarst worden getroffen door de sterke wind en de hevige regenval van Irma.

orkaan-irma-weekendVeiligheid
Bezoekers uit andere landen zullen worden overgebracht naar toeristencentra met een lager risico, zoals het oosten van Camagüey, waarnaar al degenen die zich op het strand van Santa Lucía bevinden, zullen worden geëvacueerd. Ook zal gebruik worden gemaakt van faciliteiten in Varadero, Havana, Trinidad en Cienfuegos. Minister Marrero zei ook dat de veiligheid van toeristen die in particuliere huurwoningen of casas particulares verblijven, zullen worden gecontroleerd. Bij twijfel zullen zij naar veilige hotels worden overgemaakt. De Burgerbescherming van Cuba heeft voor de oostelijke provincies de alarmfase afgekondigd.

Link
* NOS-video met het pad van Irma over de Caraïben
Irma is Sint-Maarten, Saba, Sint-Eustatius en Puerto Rico gepasseerd. De schade is daar enorm. In Puerto Rico worden 3 dodelijke slachtoffers geteld. Op het franse deel van Sint Maarten zijn minstens 8 dodelijke slachtoffers te betreuren. De orkaan blijft categorie 5 en gaat nu richting Dominicaanse Republiek, Cuba en Florida. In Cuba wordt Irma vrijdagavond laat of zaterdagochtend vroeg verwacht. 

Cuba kondigt Fase Eén af

In afwachting van de naderende orkaan Irma (een orkaan van de hoogste categorie 5), heeft Cuba gisteren Fase Eén afgekondigd. De Nationale Burgerdefensie in Cuba informeert in deze fase de oostelijke provincies namelijk Guantánamo, Santiago de Cuba, Granma, Holguín, Las Tunas, Camagüey, Ciego de Ávila, Sancti Spíritus, Cienfuegos, Villa Clara en Matanzas.

orkaan-irma-voedsel-inslaan

Cubanen slaan voedsel in

Overheidsinstanties, ondernemingen en maatschappelijke organisaties in deze provincies hebben maatregelen getroffen ter beperking van de schade. De autoriteiten roepen de bewoners van de centrale provincies Havana en Mayabeque op de berichtgeving van het Cubaans Instituut voor Meteorologie (INSMET) nauwlettend te volgen. Verwacht wordt dat Irma vrijdag het noorden van de Dominicaanse Republiek, de Bahamas en het noorden van Cuba zal passeren. De orkaan – nu nog met een snelheid van 295 kilometer per uur – zal eind van de week ook Florida aandoen. In Florida is de noodtoestand afgekondigd.

Bron
* Diverse persbureaus
Link
* Miami Herald, 6 september 2017: Hurricane Irma could rake Cuba’s northern coast by Friday

Orkaan Irma bereikt Cuba vrijdag

Vandaag krijgen de Nederlandse Bovenwindse Eilanden met orkaan Irma te maken. Volgens de laatste verwachting ligt Sint Maarten precies op haar pad en zal ze dan een categorie 4 orkaan zijn. Voor Sint Maarten, Saba en Sint Eustatius geldt een orkaan-voorwaarschuwing. Later in de week doet Irma waarschijnlijk de Bahama’s en Cuba aan. Ook de Amerikaanse staat Florida ligt mogelijk op haar pad.

Orkaan-Irma-4sep-1230-1280x600

Op de satellietfoto van maandag 4 september 12:30 uur (Nederlandse tijd) zien we rechts orkaan Irma. Iets links (west) van Irma liggen de Bovenwindse Eilanden (kleine groene vlekjes) waartoe Sint Maarten, Saba en Sint Eustatius behoren. Nog iets verder naar links (richting het midden van het plaatje) ligt een rechthoekig eiland. Dit is Puerto Rico. Links van Puerto Rico ligt een groter eiland met door het eiland een noord-zuid grens. Het linkerdeel is Haïti, het rechterdeel de Dominicaanse Republiek. Het grote eiland weer links hiervan is Cuba. Linksboven op de satellietfoto zien we nog een stukje van de VS. Het van noord naar zuid lopende schiereiland is de staat Florida.

Orkaan Irma is momenteel met gemiddelde windsnelheden van circa 185 km/uur een categorie 3 orkaan. De Saffier-Simpson schaal voor orkanen loopt van 1-5. Volgens de laatste verwachtingen neemt ze nog een beetje toe in kracht, zodat ze met windsnelheden rond 220 km/uur een categorie 4 orkaan zal zijn. Let op: dit zijn gemiddelde windsnelheden (doorstaande wind) rond de kern. Windstoten kunnen nog zwaarder zijn!

Donderdag
Vervolgens trekt Irma ten noorden van Puerto Rico en de Dominicaanse Republiek/Haïti langs. Vrijdag en komend weekend krijgen een aantal eilanden van de Bahama’s en Cuba met Irma te maken. Ook de Amerikaanse staat Florida ligt mogelijk op haar pad.

Bronnen
* Website Weer Online, Associated Press

Gratis hulp voor slachtoffers Matthew; hulp uit VS geweigerd

De Cubaanse autoriteiten bieden bewoners van het zwaar getroffen Baracoa gratis bouwmaterialen aan om de gevolgen van de orkaan Matthew te bestrijden, aldus het officiële persbureau Prensa Latina in Havana.
Journalisten Zonder Grenzen / Reporteros Sin Fronteras bekritiseert de groeiende vijandigheid van de autoriteiten tegenover onafhankelijke media die in het rampgebied de reddings- en herstelwerkzaamhe verslaan. Sinds kort zijn websites als Cubaencuentro en Martinoticias in Cuba geblokkeerd of lijden onder cyberaanvallen. Hulporganisaties uit de VS melden dat zij geen toestemming krijgen hulp ter plekke te bieden.

orkaan-matthew-dakplaten-fibrocementoHet gratis pakket aan materialen dat de regering verstrekt bestaat uit dakpannen, spijkers, hout en zand. Sinds zaterdag worden de pakketten in het centrum van Baracoa uitgedeeld als onderdeel van de ‘tijdelijke’ maatregelen voor hen die alles verloren hebben of het risico lopen het weinige wat ze bezitten alsnog te verliezen, aldus Dennys Legrá, president van de Provinciale Defensieraad in de provincie Guantánamo. De verdeling vindt plaats, aldus Lepra, ‘onder strikte controle van de technici van de dienst Woningbouw en Commercie’. Ook ontvangen de slachtoffers een pakket met gratis voedsel, vooral voor de zwaarst getroffenen in gemeenten als Maisí, Baracoa, Imías en San Antonio del Sur. De officiële aankondiging komt na vier dagen van voortdurende regenval in Baracoa waardoor de situatie voor de getroffen gezinnen is verslechterd en de herstelwerkzaamheden van de huizen zijn verminderd.

Journalisten aangehouden
In een verslag van Reporteros Sin Fronteras (RSF) / Journalisten Zonder Grenzen wordt geconstateerd dat ‘de lijst van geblokkeerde websites of sites die lijden onder een cyberaanval zoals Cubaencuentro en Martinoticias, in 2016 is gegroeid. In het verslag wordt vooral kritiek uitgeoefend op de arbitraire aanhoudingen ’van journalisten en de groeiende vijandelijkheid tegen journalisten die verslag doen van de gevolgen van de recente orkaan.’ De RSF spreekt de wens uit dat de Cubaanse regering teruggaat naar haar oorspronkelijke ideologische wortels en, in plaats de onafhankelijke pers voortdurend te volgen, bijdraagt aan de ontwikkeling ervan. ‘De recente manoeuvres van de autoriteiten om de ‘niet-officiële’ media te censureren tegen de achtergrond van een catastrofale ramp, zijn volledig improductief en schetsen een klimaat van zelfcensuur, waar het hele land onder lijdt,’ aldus medewerker Colombié van RSF.

orkaan-matthew-poblado-jamal-en-baracoa-ernesto-rodriguez20102016

Ernesto Rodriguez voor zijn woning in de wijk Jamal in Baracoa. Hij woont er met nog 6 personen. (Foto: Periodismo de Barrio)

Noodtoestand
RSF verwijst als voorbeeld naar Maykel González Vivero, medewerker van de kritische website Diario de Cuba, die op 11 oktober werd gearresteerd omdat hij een reportage maakte over de schade die de orkaan in Baracoa aanrichtte. Vervolgens werd hij na drie dagen weer vrijgelaten. Hetzelfde overkwam ook zes medewerkers van de website Periodismo de Barrio, geleid door de journaliste Eline Díaz. De autoriteiten zeggen dat het uitvoeren van journalistieke activiteiten niet mogelijk is omdat de noodtoestand heerst in de steden en dorpen en men een speciale vergunning nodig heeft. RSF voegt er aan toe dat Cuba zeer laag staat op de wereldranglijst van de Vrijheid van Drukpers; in 2016 bezette het de 172ste plaats op een lijst met 180 landen.

Hulp uit VS geweigerd
De Cubaanse regering weigert ondertussen hulp van bepaalde donoren uit de VS, die willen helpen. Hulporganisaties uit Baltimore en Miami worden de toegang tot Cuba geweigerd. ’Het probleem is dat de Cubaanse regering niet toestaat dat er hulp afkomstig uit de VS het land binnenkomt,’ aldus een priester van een hulporganisatie van het aartsbisdom van Miami. Het voedsel zou worden vervoerd met een speciaal door de kerk betaalde vlucht. De organisatie kon wel blikvoedsel, bonnen en rijst naar Haïti sturen. Havana maakt een uitzondering voor fondsen die aangeboden worden aan Caritas Cuba, een hulporganisatie van de katholieke kerk die dan wel de goederen in Cuba zelf moet aanschaffen. Hulp uit andere landen zoals Japan en Venezuela wordt wel geaccepteerd. Het Wereldvoedselprogramma van de VN helpt Cuba door de distributie van voedsel via kanalen van de Cubaanse regering voor 180.000 mensen.

orkaan-matthew-marelis-solo-le-preocupaba-que-no-le-robaran-los-materiales-de-la-construccion

Marelis bewaakt de weinige bezittingen die zij nog heeft. Foto: Periodismo de Barrio

Hulp uit Cuba
Onbekend is wat er gebeurt met hulp afkomstig van een Cubaanse organisatie die onafhankelijk van het regime opereert. Het Instituto de Artivismo in Havana heeft 10.000 dollar beschikbaar gesteld voor slachtoffers van de orkaan Matthew.  Dit instituut wordt geleid door de kunstenaar Tania Bruguera die vorige week aankondigde zich kandidaat te stelen voor de Cubaanse presidentsverkiezingen in 2018.

Link
* Het verslag van Journalisten zonder Grenzen

 

Hulp slachtoffers Matthew staatszaak; pottenkijkers in de cel

De orkaan Matthew heeft niet alleen in Baracoa grote schade aangericht. Hoewel er in Cuba geen dodelijke slachtoffers zijn te betreuren, zijn in de hele streek tussen Guantánamo en Baracoa, tussen San Antonio del Sur en tot aan de grotten van Toa (zie kaart), duizenden woningen beschadigd en veel toegangswegen ontoegankelijk geworden. De stemming onder de bevolking is bedrukt en verre van ‘optimistisch’ en ‘gelukkig’, zoals reportages op de Cubaanse staatstelevisie wel suggereren. Rolando Rodríguez Lobaina, leider van de Alianza Democrática Oriental / Democratische Alliantie van het Oosten, reisde in de regio rond. Hij constateert ondermeer dat dissidente groepen die hulp en materialen aan de bevolking willen bieden, dwars worden gezeten. Ook onafhankelijke fotografen en journalisten worden door speciale veiligheidsgroepen van het regime, de boinas negras of zwarte baretten, aangehouden en in de cel gesmeten.

mapa-guantanamoRodríguez Lobaina geeft aan dat ook staatsinstellingen getroffen zijn zoals scholen, de elektrische infrastructuur van de stad Baracoa en de wegen die de provinciale hoofdstad verbinden met de rest van de gemeenten. ‘Vanaf San Antonio del Sur tot de grot van Toa is het elektriciteitsnetwerk geheel vernietigd. Tot nu toe ontbreekt het in bijna de gehele stad aan stroomtoevoer, met uitzondering van het ziekenhuis Hospital Octavio de la Concepción en twee hotels die eigen voorzieningen hebben. Ook het stadion heeft elektriciteit omdat er noodaggregaten werden geplaatst die bedoeld zijn om de militaire brigades uit andere provincies die in Baracoa zijn ondergebracht, te huisvesten.’ Sinds dinsdag is er weer elektriciteit in enkele straten zoals de Primero de Abril en een straat als  Calixto García.

lobaina-rodriguez-lobaina-zone-baracoa-oktober2016

Rodriguez Lobaina bij Baracoa

Onrust
Volgens Lobaina stuurde de regering aanvankelijk ‘het leger om de bevolking te helpen, maar het leger blijft aanwezig. Er zijn zelfs speciale troepen, de boinas negras (zwarte baretten) die verschillende punten van de stad controleren. Volgens Rodríguez Lobaina ‘bestaat de vrees dat er zich protesten zullen voordoen, zoals twee dagen geleden in een buurt ten noordwesten van de stad Baracoa’. Daar protesteerden dorpsbewoners omdat de hulp maar niet kwam, aldus Lobaina. Hij klaagt ook over ‘de grote geheimzinnigheid waarmee informatie wordt verstrekt over alles wat er gebeurt’ en de ‘oppervlakkigheid waarmee de staatsmedia de gebeurtenissen benaderen.’ Hij wijst erop dat de camera’s van de officiële media niet de woonwijken ingaan en de sentimenten en ergernissen van de mensen zonder voedsel en zonder verdere middelen van bestaan, negeren. Volgens hem is dat een van de redenen dat er niet alleen gewone soldaten in Baracoa zijn, maar ook troepen die bedreven zijn in confrontatie en repressie om protest en geweldsuitbarstingen te voorkomen ‘want de mensen zijn wanhopig en velen zijn hun weinige bezittingen verloren’.

ddc-maykel-gonzalez-vivero-oktober-2016

De journalist Maykel González Vivero, medewerker van de kritische website Diario de Cuba, is woensdag vrijgelaten. Hij zat 3 dagen opgesloten in een ondergrondse kerker in Baracoa omdat hij verslag deed van de gevolgen van de orkaan Matthew. Vivero werkte tot voor kort bij een provinciale radiozender van de staat en werd daar ontslagen.

Actie tegen journalisten en fotografen
Robaina wijst erop dat deze speciale troepen ook ‘leden van de oppositie en de civil society,  die pogingen doen de werkelijkheid te tonen’ in de gaten houden. Twee leden van de beweging Movimiento Juan Pablo II in Baracoa, Francisco Luis Manzanares Ortiz en Randy Caballero Suárez, zijn aangehouden omdat ze foto’s namen van diverse locaties. Zij werden gewaarschuwd dat ‘wanneer deze beelden gepubliceerd zouden worden ze voor een snelrechter zouden moeten verschijnen.’ En de digitale krant 14ymedio meldt dat de autoriteiten 500 dollar in beslagnamen van de Patriottische Unie van Cuba / Unión Patriótica de Cuba, bedoeld voor de slachtoffers van de orkaan. De leider van de Unpacu, José Daniel Ferrer, meldt dat activisten die hulp vervoerden, werden onderschept. Ferrer: ‘Tot nu toe ging het vervoer van voedsel en hulpgoederen nog goed, maar wij hebben informatie dat de politie opdracht kreeg ons werk te verhinderen.’ De journaliste Elaine Díaz, directeur van de onafhankelijke groep Periodismo de Barrio /  Journalistiek van de Buurt, is gisteren in Baracoa, samen met negen collega’s, gearresteerd. De groep reisde naar Oost-Cuba nadat ze een inzamelingsactie voor de slachtoffers hadden gehouden. Volgens de autoriteiten zullen ze teruggestuurd worden naar de provinciale hoofdstad Guantánamo. Op Facebook plaatste Periodismo de Barrio / Journalistiek uit de Buurt foto’s en berichten.

orkaan-raul-castro-baracoa09102016

President Raúl Castro op bezoek in Baracoa

De ‘hulp die niet kwam’
De mensen klagen dat er niets is en de toegezegde hulp en donaties komen niet aan. Rodriguez Lobaina wijst erop dat er voedsel wordt verkocht in winkels, maar net als voorheen tegen hoge prijzen in convertibele CUC’s. Zijn groep Alianza Democrática Oriental heeft nauwelijks financiële middelen om hulp te bieden aan gemeenschappen, maar zij biedt bewoners hulp in de vorm van menskracht bij het op orde brengen van hun huizen en straten, maar ‘er is sprake van veel jaloezie bij de politieke politie tegen dit soort activiteiten van de civil society’. De activist spreekt van een ‘uitzonderingssituatie’ waar het land in verkeert. In een situatie zoals de onze na de orkaan Matthew, voelt het regime de noodzaak controle over de bevolking uit te oefenen en het zijn precies de organisaties van de civil society, door hen omschreven als de contrarevolutie, die het eerste doelwit van deze controle zijn’. Hij verwacht dat het nog lang zal duren voordat Baracoa weer is opgekrabbeld en wijst op de verwoestingen die de orkaan veroorzaakte in de landbouw,  ‘zo’n belangrijke economische activiteit in deze gemeente en in deze hele provincie. Niets werd gespaard. Koffie,cacao, bananen….alles is weg’. En dan te bedenken dat er slachtoffers zijn van eerdere natuurrampen die nog wachten op de oplossing van de problemen die de regering toen beloofde’. (…) ‘De mensen stutten hun huizen en wachten op de autoriteiten die de schade moeten opnemen’, aldus Rodriguez. De hulporganisatie Oxfam Canada heeft besloten via regeringskanalen hulp voor 4.800 personen in Oost-Cuba beschikbaar te stellen. De hulp bestaat uit schoonmaakartikelen, tenten om vluchtelingen onder te brengen en tabletten om drinkwater te zuiveren.

Bron
* Diario de Cuba, 14 ymedio
* Website van Periodismo de Barrio / Journalist uit de Buurt

Link
* Cubaanse staatstelevisie van 9 oktober
met beelden (2 minuten) van het bezoek van Raúl Castro aan het getroffen gebied:

 

Matthew laat in Oost-Cuba verwoestend spoor achter

De categorie 4-orkaan Matthew, die gisterenavond om 8 uur lokale tijd de zuidoost kust van Cuba bereikte, heeft in de regio van Guantánamo en Baracoa grote schade veroorzaakt. In het ‘oog’ van de orkaan was sprake van windsnelheden van 220 kilometer per uur. Tot nu toe zijn er geen berichten over dodelijke slachtoffers. Matthew beweegt zich nu met een snelheid van 15 kilometer per uur in noordwestelijke richting. Volgens het Cubaans Instituut voor Meteorologie neemt de snelheid van de storm enigszins af. Donderdagavond wordt Matthew in Forida verwacht. In Cuba zijn 1,4 miljoen personen geëvacueerd.

orkaan-matthew-dringt-met-stormgolven-land-binnen

Bij Baracoa dringt de oceaan het stadje binnen

Volgens een medewerker van het persbureau EFE zijn de effecten van de orkaan in Guantánamo ongekend; ontwortelde bomen, huizen die zwaar beschadigd zijn en daken die van huizen werden geblazen. Vooral in Baracoa is sprake van overstromingen en vloedgolven en hebben rukwinden grote schade veroorzaakt. Ook hotels zijn getroffen. In autowegen zijn grote gaten geslagen en elektriciteitskabels en telefoonkabels zijn naar beneden gekomen. Het aantal geëvacueerden is volgens de tweede man van de Burgerbevolking/ Defensa Civil, Luis Ángel Macareño opgelopen tot 1,4 miljoen opgelopen.

orkaan-raul-en-santiago-durante-huracan-matthew-4-de-octubre-2016

Castro overlegde gisteren met de leiders van de Burger Bevolking

Flora 1963
Deskundigen vergelijken de vernielende effecten van Matthew met die van Flora, die in Cuba wordt beschouwd als de tweede grote catastrofe die Cuba ooit trof. Flora kwam in 1963 – ook op 4 oktober – bij Guantánamo het land binnen en na vier dagen verwoestende praktijken werden meer dan 1200 doden en 100.000 personen zonder woning geteld. President Raul Castro verwees gisteren in een vergadering met reddingswerkers ook naar Flora.

orkaan-matthew-4-oktober-2-uur-nacht4-oktobee-nederlandse-tijd

De koers van Matthew vannacht om 2 uur, Nederlandse tijd

Voedseltoevoer
Rond middernacht zocht de redactie van de kritische website 14ymedio contact met inwoners van Baracoa, die bevestigden dat de geseling van het stadje door de stormwind voortduurde en dat elektriciteitsverbindingen waren verbroken en ook radio-uitzendingen niet konden worden beluisterd. Watergolven komen het stadje binnen. Inwoner Juannier Rodríguez maakt zich zorgen over de aanvoer van voedsel als de orkaan eenmaal is gepasseerd: ‘Op de televisie zeggen ze dat alles gegarandeerd is en dat alcohol en brandstof worden verspreid maar dat klopt niet.’ De Cubaanse weerman José Rubiera, chef van het Centro de Pronósticos del Instituto de Meteorología, meldde op de Cubaanse televisie dat de verbinding met het weerstation van Maisí was verbroken omdat de brug die de gemeente Imías met Baracoa verbindt, ingestort was.

Bron
* Diverse persbureaus
Link
* Gesprek met Kees van Kortenhof over de gevolgen van Matthew voor Cuba, BNR 4 oktober, 17.20 uur

Hoogste alarmfase in zes Cubaanse provincies

Terwijl Matthew over het zuidwesten van Haiti raast, is de verwachting dat de orkaan met een maximumsnelheid van 230 kilometer aan het einde van de middag (middernacht bij ons) Cuba en morgen de Bahamas bereikt. Voor heel Jamaica, vrijwel heel Haïti en de oostelijke helft van Cuba geldt een orkaanwaarschuwing. Donderdag zal het oog van de orkaan Florida passeren. In zes Cubaanse provincies namelijk Camagüey, Las Tunas, Holguín, Granma, Santiago de Cuba en Guantánamo is ‘orkaanalarm’ afgekondigd en zijn 316.000 mensen geëvacueerd. 700 Amerikaanse burgers op de basis Guantánamo zijn teruggevlogen naar de VS. De 61 gedetineerde terreurverdachten en enige personeel zijn achtergebleven.

orkaan-matthew-kaart-maandagavond

De weerkaart van gisterenavond

Volgens specialisten zullen de tropische stormen in Cuba 32 tot 36 uur aanhouden en de orkaanstormen kunnen maximaal 10 uur duren. De windvlagen gaan gepaard met extreme regenval en zeegolven tot 4 meter. In de provincies Camagüey tot Guantánamo wordt 400 tot 500 mm neerslag in 2 dagen verwacht. (Deze hoeveelheden zijn vergelijkbaar met de neerslag in Nederland in bijna een heel jaar) De regenval kan leiden tot overstromingen en modderstromen in de kustgebieden inclusief de streek rond de stad Baracoa.

orkaan-raul-castro-en-santiago-de-cuba-03102016

Raúl Castro spreekt bewoners van Santiago toe

Cubaanse televisie
José Daniel Ferrer, coördinator van de Patriottische Unie van Cuba / Unión Patriótica de Cuba (Unpacu), zei tegen de redactie van de website 14ymedio dat de Unpacu zich voorbereidt op de evacuaties van veel van haar leden die vaak in de meest armoedige en kwetsbare woningen verblijven. Hij bekritiseerde de beelden en boodschappen van de Cubaanse televisie (‘compleet los van de werkelijkheid’) en wees erop dat activisten op dit moment vide0-opnamen maakten van de jacht op voedsel en de schaarste aan voedsel in Santiago de Cuba. Ferrer meldde dat de wifi-antennes in de stad zijn weggehaald en dat activisten van de Unpacu niet in staat zijn 150 interviews en tientallen beelden van de natuurramp te verzenden. ‘Ik geloof dat de regering niet wil dat men de triomfalistische toon van de officiële televisiekanalen tegenspreekt ,’ aldus Ferrer.

Hulp
Bisschop Wilfredo Pino Estévez van het bisdom Baracaoa-Guantánamo heeft de kerken aangewezen als schuilplaats voor vluchtende Cubanen. Het aartsbisdom Santiago de Cuba biedt materiële hulp aan de slachtoffers van Matthew en maakt daarbij gebruik van de reserves van de hulporganisatie Caritas.

Bronnen
* Persbureaus en de website Weer On Line
* Actuele satellietbeelden Weer On Line, Midden-Amerika, 4 oktober 2016
* De meteorologische bulletins van de Cubaanse autoriteiten

orkaan-matthew-vluchtend-paard-en-wagen

Op de vlucht met paard en wagen in Guantánamo

Linken
* Bij dreigende stormen of orkanen is de fameuze weerman José Rubiera voor veel Cubanen een vertrouwde verschijning in de woonkamer. Hier ziet u het weerbericht (12.44 minuten) gisteravond 20 uur bij de Noticiero Nacional de la Televisión Cubana door ‘el doctor José Rubiera.’ Hij meldt o.a. dat Matthew zich gistermiddag sneller voortbewoog namelijk met 11 kilometer per uur vergeleken met de 9 km eerder op de dag.
* Raúl Castro gisteren op inspectie in Santiago de Cuba, reportage van 1 minuut van de Cubaaanse televisie.  Citaat Raúl: ‘Wij moeten ons te weer stellen tegen het verschijnsel dat komt, dat is sterk maar wij zijn hier aanwezig.’
* De zelfbewieroking van de Cubaanse televisie met een eigen persbericht waarin een opsomming van alle items die de afgelopen dagen werden uitgezonden ‘waaronder een goed gemaakte reportage over Fidel en de orkanen met beelden die ons zeggen dat hij er is’ en als gepensioneerde ‘de meest betrouwbare stem blijft van de Cubaanse meteorologie’.
* Fox News, 3 september 2016: Cuba klaar met voorbereidingsmaatregelen vanwege komst Matthew.
* Het saldo van orkanen die Cuba de afgelopen eeuw aandeden, persbureau EFE, 3 september 2016.