Geen verrassingen bij Cubaanse gemeenteraadsverkiezingen

De gemeenteraadsverkiezingen – de laatste voordat Raúl Castro in februari aftreedt – zijn zondag zonder verrassingen, debatten, exitpolls en dergelijke verlopen. Dat constateert de kritische website 14ymedio. Tijdens de verkiezingsdag bleek dat politieke activisten moeite hadden om hun stem uit te brengen of werden verwijderd als ze het tellen van de stemmen wilde bijwonen. Bij deze verkiezingen werden de afgevaardigden van de gemeenteraden gekozen in de 12.515 kiesdistricten van het eiland. Zij zullen actief worden in de 169 gemeenteraden die Cuba telt. In 24.366 stembureaus in het hele land werd gestemd.

logo-verkiezingen-2017Manuel Cuesta Morúa, woordvoerder van #Otro18, bevestigde dat de oppositie er niet in was geslaagd onafhankelijke kandidaten te plaatsen op de stembiljetten vanwege druk, bedreigingen en arrestaties die hen verhinderden om zelfs maar de vergaderingen in hun buurt bij te wonen waar de kandidaten werden geselecteerd. Voor de rest van de burgers ging de dag voorbij zonder grote verwachtingen en temidden van een intense campagne in de officiële media waarbij de verkiezingen in Cuba werden omschreven als een demonstratie van ‘democratie’ en ‘participatie van het volk’.

verkiezingenElecciones-parlamentarias-CubaOpkomst
‘Ik was nog maar net wakker toen ik buiten een pioniertje mijn naam hoorde schreeuwen,’ aldus Claudia, die 41 jaar is en in de wijk Cerro woont. De gewoonte om pioniertjes langs de huizen van kiezers te laten gaan was in Havana al enige tijd verdwenen maar dit keer wilden de autoriteiten de laatkomers geen kansen geven. ‘Wij willen dat het stemmen om drie uur rond is maar als we langer open moeten blijven, doen we dat’, vertelde het hoofd van een stembureau in de wijk Guanabo in het oosten van Havana aan 14ymedio. ‘Iedereen die een kiezer kent die niet is gekomen om zijn stem uit te brengen, heeft de burgerplicht om hem of haar aan te klampen’, voegt ze eraan toe. Alina Balseiro Gutiérrez, voorzitter van de Nationale Kiescommissie (CEN), deelde de pers mee dat 82,05% van de kiezers stemde. Onder de verkozen afgevaardigden zijn gedeeltelijk ook kandidaten voor de helft van het aantal afgevaardigden in de Nationale Assemblee. Die verkiezingen vinden de komende maanden plaats. De rest van de parlementariërs wordt bij hand opsteken aangewezen door de almachtige kandidatencommissie.

verkiezingen-raul-stemt-2017

Raúl Castro stemde’s ochtends om zeven uur.

Opvolger Raúl
Het is de taak van het nieuwe parlement – de Nationale Vergadering van de Volksmacht – om op 24 februari 2018 op voorstel van de Staatsraad de opvolger van Raúl Castro voor het presidentschap van het land te kiezen. Hij zal dan plaatsmaken voor een nieuwe generatie, die mogelijk is belichaamd in de figuur van vicepresident Miguel Diaz-Canel Bermúdez, die momenteel 57 jaar oud is. Omdat de verkiezingen samenvielen met de herdenking van het overlijden van Fidel Castro, benadrukten de staatsmedia dat de verkiezingen ook de mogelijkheid boden ’de nagedachtenis van El Comandante en Jefe te eren’ en zijn ‘nalatenschap voort te zetten”. In de meeste stembureaus hing naast het wapen van de Republiek en de nationale vlag, een foto van de voormalige president.

verkiezingen-stembus-2017Waarnemers
Een onafhankelijke groepering Stadswaarnemers van het Verkiezingsproces (COPE), had 40 mensen in 7 provincies ingezet om het stemproces te monitoren. In de provincie Santiago de Cuba veroordeelden activisten van de Patriottische Unie van Cuba (UNPACU) onregelmatigheden bij de kiesregisters en obstakels waardoor het onmogelijk bleek om als waarnemer het tellen van de stemmen mee te maken. Manuel Cuesta Morúa zei tegenover het Spaanse persbureau EFE dat zijn groep van waarnemers bestaande uit 275 leden in 13 van de 15 provincies, ‘zonder al teveel problemen’ hun rol als waarnemers hadden kunnen uitoefenen. Activisten van de UNPACU lieten weten dat hun namen ontbraken in de kiesregisters. Zes activisten werden op de dag van de verkiezingen gearresteerd; Víctor Campa Almenares, Carlos Oliva Riverí, Alexis Rodríguez Chacón, Vladimir Martín Castellanos, Juan Salgado Jurado en José Antonio Valdés Pi Pidés wilden bij het stemlokaal in de buurt waar zij woonden, deelnemen aan het tellen van de stemmen.

Bron
* 14ymedio, Havana, 27 november 2017

Advertenties

Video: partij wil kandidaten oppositie zwart maken

De Cubaanse oppositie wil 170 onafhankelijke kandidaten presenteren voor de komende algemene verkiezingen die in oktober beginnen. Hun kansen zijn klein. Vicepresident Miguel Diaz-Canel zei in februari jl. in een uitgelekte video-opname dat er door de regering van Raúl Castro hard gewerkt wordt om deze ‘contrarevolutionaire kandidaten’ in diskrediet te brengen. De coalitie van oppositiegroepen kampt ondertussen met interne spanningen en splitsingen.

verkiezingen-Todos_a_votar_manana_por_la_constitucion_socialista

Affiche in de partijkrant Granma met een oproep aan de verkiezingen deel te nemen.

Diaz-Canel sprak in februari met militanten van de communistische partij een noemde ‘zes projecten gekoppeld aam de verkiezingen in 2018 die contrarevolutionaire kandidaten willen voordragen als leden van de Poder Popular…..Als zij worden afgevaardigd, kunnen ze de gemeenteraden, vervolgens in de provinciale besturen en uiteindelijk in de Nationale Assemblee komen, en het zou een manier zijn om de contrarevolutie binnen onze civil society te legitimeren.(…) ‘En nu nemen we stappen om dit alles in diskrediet te brengen,’ aldus Díaz-Canel in de video-opname. ‘Met deze strijd, die we al begonnen zijn, zullen we de tweede helft van het jaar bezig zijn,’ aldus Díaz-Canel tegen de partijleden.

Opvolging Raúl
Hoewel Cuba geen directe verkiezing van de leden van de Nationale Assemblee of president kent, zijn de komende verkiezingen  – die tussen oktober en februari worden gehouden – van groot belang omdat de nieuwe leden van de assemblee een nieuwe president kiezen als Raúl Castro in februari 2018 aftreedt zoals hij eerder beloofde. Castro benoemde zelf Díaz-Canel als eerste vicepresident die daardoor als opvolger van Raúl Castro wordt gezien.

CUBA-LA HABANA-DESFILE POR EL PRIMERO DE MAYO

Díaz-Canel op de Eerste Mei, rechts van Raúl Castro

Strijdig met kieswet
Leden van de oppositie sluiten zich ondertussen aan bij burgerplatforms als #Otro18 om de regering bij de komende verkiezingen uit te dagen. Díaz-Canel herinnert in de video-opname aan de pogingen in 2015 van drie dissidenten zich kandidaat te stellen voor de lokale Poder Popular. Dat mislukte toen. Tijdens een persconferentie vorige week liet een van de coördinatoren van #Otro18, Manuel Cuesta Morúa, weten dat de 170 alternatieve kandidaten op dit moment scherp in de gaten worden gehouden door medewerkers van de Cubaanse geheime dienst. Sommigen zitten al gevangen om een andere reden want ‘de grote angst (van de Cubaanse autoriteiten) is de legitimering van alternatieven voor de macht via hun eigen instituten,’ aldus Morúa. Uit de gelekte video blijkt dat zo’n uitdaging een grote zorg is op het hoogste niveau van de regering. Onafhankelijk journalist Reynaldo Escobar merkt op dat het tussenbeide komen van de regering in het verkiezingsproces om kandidaten in diskrediet te brengen een belediging van het kiesproces is. ‘De huidige regels zijn strikte. De verkiezingspropaganda die is toegestaan, is de verspreiding van korte levensbeschrijvingen van de kandidaten inclusief een foto van hen.’ Volgens Escobar is het inidivduen of organisaties volgens de huidige kieswet niet toegestaan programmapunten, politieke informatie of propaganda aan deze summiere teksten toe te voegen. Escobar: ‘De regerende communistische partij benadrukt voortdurend zelf geen kandidaten voor te dragen. Wanneer Diaz-Canel aankondigt dat de partij opponenten in diskrediet wil brengen of negatieve propaganda wil bedrijven en hun kandidaatstelling wil dwarsbomen, is dat strijdig met de kieswet.’

oppositieinbeelden
Oppositie gesplitst
Inmiddels hebben vijf organisaties zich afgescheiden van de coalitie van 70 onafhankelijke groepen. Tot deze coalitie behoren Mesa de la Unidad de Acción Democrática (MUAD) en de campagne #Otro18. Deze coalitie wil een nieuwe kieswet en 170 personen kandideren voor de gemeenteraadsverkiezingen. De vijf organisaties benoemen de voorman van deze coalitie, Manuel Cuesta Morúa als de eerste schuldige voor de scheiding der geesten in de oppositie. ‘Zijn ambities en zijn grenzeloze vriendjespolitiek vormen het belangrijkste obstakel om vooruit te komen in de strijd voor vrijheid en democratie,’ aldus de tekst in een persverklaring van de vijf uitgetreden organisaties. (Coördinadora Nacional de Presos y Ex presos Políticos, Asociación Pro Arte Libre, het Proyecto Derechos del Pueblo, la Red Juvenil y la Coördinadora Obrera Cubana). Zij beschuldigen Cuesta Morúa van ‘gebrek aan flexibiliteit’ en ‘hoogmoed.’ In juli 2016 was de belangrijke oppositiegroepering Unión Patriótica de Cuba (Unpacu) al uit de coalitie gestapt. De scheuring vindt plaats enkele dagen voor het Cubaanse verkiezingsproces van start gaat.

Bron
* Nora Gámez Torres op de website 14ymedio
Link
* Het Cubaans verkiezingssysteem (Engels) zoals de autoriteiten dit beschrijven
* Uitspraak Díaz-Canel over de komende verkiezingen, 1 minuut

Advocaat Wilfredo Vallín krijgt huisarrest

De Cubaanse staatsveiligheidsdienst heeft vrijdag verhinderd dat advocaat Wilfredo Vallín zijn woning kon verlaten. Vallín is voorzitter van de Juridische Associatie in Cuba /  Asociación Jurídica de Cuba (AJC). Hij zou deelnemen aan een discussie over de verkiezingswetgeving in Cuba. De discussie zou plaatsvinden in de woning van opposant Eliécer Ávila, leider van de onafhankelijke groep Somos+. De politie gaf slechts twee genodigden toestemming om de woning binnen te gaan, aldus Rachell Vázquez, activiste van de groep.

Wilfredo-Vallin-president-ajc

Wilfredo Vallin

Uren tevoren hadden leden van de geheime dienst bij de woning van Wilfredo Vallín aangeklopt en hem gewaarschuwd dat hij gevangen zou worden genomen als hij zijn huis verliet. Professor Vallín zou een cursus geven aan de activisten van het Platform Otro18, een initiatief gericht op de verandering van de kieswet. Esperanza Rodríguez, echtgenote van de advocaat en ook lid van de Asociación Jurídica de Cuba (AJC), zei dat hij daarom zijn afspraak niet kon nakomen. Al bij de drempel van hun woning, werden ze omringd door een eenheid politieagenten. Voor Vallín is het duidelijk dat de autoriteiten willen ‘voorkomen dat leden van de oppositie deelnemen aan het verkiezingsproces in Cuba.’

Otro18-manuel-cuesta-31032016

Het verkiezingsproject Otro18 presenteerde zich eind maart in Madrid

Hervormingen
De Campagne Otro18 wordt door 45 organisaties in en buiten Cuba gesteund en streeft naar hervormingen van de kieswet en het recht verenigingen en politieke partijen op te richten. In 2018 wordt het aftreden van Raúl Castro verwacht en wil de oppositie democratische verkiezingen. Namens de initiatiefnemers riep dissident Manuel Cuesta Morúa vorige week in Madrid de internationale gemeenschap op de situatie op het eiland scherp in de gaten te houden omdat ‘het hervormingsproces dat in Cuba wordt uitgevoerd, niet slechts gericht is op economische sector, de commercie en op het aantrekken van investeringen, maar ook op de politieke sector.’

logo-otro18 Bron
* 14ymedio, 8 april 2016

Link
* Otro18 presenteert zich in Madrid (Spaanstalig), website 14ymedio 31 maart 2016
* Website Otro18

Mensenrechtenactivist in Holguín meegesleurd en geslagen

De Cubaanse geheime dienst drong op 16 januari jl. in Holguín de woning van mensenrechtenactivist Manuel Martínez León met geweld binnen. De waarschijnlijke reden van deze operatie is de betrokkenheid van Martínez bij de campagne #Otro18. ‘Ze willen me dwingen mijn activiteiten voor #Otro18 te staken, maar daar zullen ze niet in slagen,’ aldus Martínez León. 2018 is het jaar waarin Raúl Castro aftreedt.

otro18-Manuel Martinez Leon

Manuel Martínez Léon

Martínez laat vanuit Holguín telefonisch weten: ‘Zij joegen me uit bed, samen met mijn vrouw en dochtertje van 6 jaar. Ik werd met geweld geboeid, men sleepte mij 20 meter over de grond, stompte me in de nek en beledigde mij.’ Zijn 48-jarige vrouw Ana Rosa Tamayo heeft hoge bloeddruk en hun dochtertje Nelvis Martínez Tamayo heeft last van angstaanvallen. Tijdens de inval werden een laptop, een printer, documenten, boeken en een bedrag van 300 CUC’s in beslag genomen. Martínez León spreekt van ‘roof’. Volgen hem was ‘de leider van de bende een agent van de staatsveiligheid Juan Carlos Espinosa’ en namen bekenden die deel uitmaken van de beruchte brigadas de repuesta rápida *(paramilitaire groepen van het regime) aan de actie deel. Martínez: ‘Dat zijn niet meer dan  ratten zonder eigen opvattingen die voor dit soort acties gebruikt worden als trouwe honden.’

logo-otro18Otro 18
Manuel Martínez León en zijn gezin wonen in de wijk La Hégira in een kleine woning die in slechte staat verkeert. ‘Ik kon bijna met niemand contact krijgen want mijn nautaservice (voor mailberichten via de telefoon, redactie) werd afgesloten en ik had nog nauwelijks saldo op mijn telefoon’. De campagne #Otro18 waar Martínez aan werkt, wil tegenkandidaten voordragen bij de verkiezingen van 2018. Dat is ook het laatste jaar dat Raúl Castro aan de macht zal zijn. Het Andere 2018 / #Otro18 wil de kieswet en de wet op de verenigingen hervormen en ruimte scheppen voor andere en nieuwe leiders naast  de autoritaire Castroleiders.

Linken
* Website Projecten voor de Verandering

* De website Diario de Cuba: Otro 18 y las posibilidades de un cambio democrático.  Meer Spaanstalige informatie over de Campagne #Otro 18.

Noot
* Brigadas de Respuesta Rapida / Brigades van de Snelle Acties voeren gewelddaden uit tegen leden van de oppositie of hun familieleden, vaak in de directe omgeving van hun huis. De knokpartijen worden door de overheid/partijorganisaties/massa-organisaties georganiseerd, maar gepresenteerd als uitingen van ‘spontane woede-uitbarstingen’ van het volk. Een voormalige voorzitter van de officiële Cubaanse schrijversbond noemde deze acties ooit ‘verbale lynchpartijen.’