Cubaanse dissidenten spreken met Congresdelegatie uit de VS

Een groep leden van het Amerikaanse Congres heeft gisteren gesproken met een groep dissidenten, activisten en onafhankelijke journalisten uit de Cubaanse civil society. Twee uur lang konden de opposanten van het regime in een gesprek met de Democratische senatoren Richard Durbin (Illinois), Debbie Stabenow (Michigan) en Sheldon Whitehouse (Rhode Island), Chris Van Hollen (Maryland) en Peter Welch (Vermont) onder leiding van senator Patrick Leahy, hun visie op de toenadering tussen de VS en Cuba geven. In het gesprek bleek o.a. dat de oppositie onderling van mening verschilt over de toenadering tussen beide landen.

Van links naar rechts: Patrick Leahy, Debbie Stabenow, Chris Van Hollen en Sheldon Whitehouse in Havana

Van rechts naar links: Patrick Leahy, Debbie Stabenow, Chris Van Hollen en Sheldon Whitehouse in Havana

Woordvoerder Elizardo Sánchez van de Cubaanse Commissie van Mensenrechten en Nationale Verzoening (CCDHRN), overhandigde Leahy een lijst met de namen van 24 gevangenen, die straffen uitzitten van 10 tot 20 jaar vanwege hun politieke activiteiten. Sánchez verzocht de senator deze zaak op de agenda te zetten van de bilaterale dialoog die aanstaande woensdag in Havana begint tussen de VS en Cuba. De leider van de CCDHRN gaf de wachtende pers aan dat de opvattingen van de aanwezige dissidenten soms uiteenliepen omdat ‘niet allen instemmen met de dialoog tussen beide regeringen’ terwijl anderen ‘daar positief tegenover staan en geloven dat (beide landen) hun meningsverschillen moeten oplossen aan de gesprekstafel.’

Tegenstander van de dialoog
Berta Soler van de Damas de Blanco, behoort tot de tegenstanders van deze dialoog omdat ‘deze slechts ten voordele is van de Cubaanse autoriteiten vanwege alle middelen die vrijkomen en die men zal gebruiken om het repressieve apparaat te versterken waardoor alles bij het oude blijft.’ Aan de bijeenkomst namen 15 deelnemers uit de civil society deel waaronder de blogger en krantenuitgever Yoani Sánchez en de voorman van de Patriottische Unie van Cuba, José Daniel Ferrer. De Democratische leden van het Congres kwamen zaterdag in Cuba aan en vertrekken vandaag weer. De Democraten hadden ontmoetingen met functionarissen van de Cubaanse regering, medewerkers van de Amerikaanse vertegenwoordiging in Havana en met Europese ambassadeurs als die van Spanje, Mexico, Noorwegen en Colombia. Ook de Nederlandse ambassadeur in Havana sprak met de Amerikaanse volksvertegenwoordigers. Het bezoek ging vooraf aan de officiële onderhandelingen tussen de regeringen van Cuba en de VS op 21 en 22 januari deze week.

Bron
* Diverse persbureaus
Link
* De berichtgeving over het bezoek in de Cubaanse media, Cubadebate

Verblijfplaats Tania Bruguera al 15 uur onbekend

Donderdag jongstleden is de Cubaanse performance-artiest Tania Bruguera voor de derde maal binnen een week gearresteerd. Haar huidige verblijfplaats is onbekend. Bruguera werd gearresteerd omdat ze protesteerde bij de detentie-instelling Vivac en de vrijlating eiste van andere activisten. Op 30 december werd Bruguera aangehouden vanwege een voorgenomen Open Microfoon Act op het Plein van de Revolutie. Na vrijlating werd ze opnieuw gearresteerd omdat ze een persconferentie wilde houden op de boulevard Malecón.

Tania Bruguera

Tania Bruguera

Tijdens het protest bij Vivac werden ook de regimecritici Antonio G. Rodiles, Ailer González en nog een tiental anderen aangehouden. Ailer González is vrijgelaten en meldde de vrijlating van nog vijf anderen via twitter. Antonio G. Rodiles en zijn vrouw zijn afgevoerd naar het politiebureau van Guanabacoa. Donderdag liet Bruguera de redactie van de website Diario de Cuba weten dat het haar bedoeling was om bij het Vivac te blijven totdat alle arrestanten betrokken bij de voorgenomen performance op het Plein van de Revolutie, zouden zijn vrijgelaten. ‘Als dat niet gebeurt dan zal ik opnieuw een oproep doen de performance te doen plaatsvinden. Ik stop niet totdat iedereen is vrijgelaten.’ Vervolgens werd ze zelf bij het detentiecentrum voor de derde maal gearresteerd.

Vrijlatingen
Claudio Fuentes, Miguel Daniel Borroto, Delio Rodríguez en Luis Trápaga konden Vivac verlaten. Volgens hun familieleden blijven Pablo Pascual Méndez Piña, Boris González Arenas en Ernesto Santana (medewerkers van Diario de Cuba) en Waldo Fernández Cuenca, Raúl Borges, Yaneisi Herrera Cabrales, Ariovel Castillo Villalba, Carlos Manuel Hernández, Miguel Daniel Borroto, Raisel Rodríguez Rivero en gevangen. Dat geldt ook voor Oscar Casanella Saint Blancard, Vicente Col Campanioni, Dayron Moisés Torres en Camilo José Olivera. De Patriottische Unie van Cuba (UNPACU) meldt de gevangenname van de kunstenaar Omar Fayut.

tania-bruguera-whereistaniaProtest kunstenaars uit Latijns-Amerika en Europa
Tientallen intellectuelen uit Latijns-Amerika, de VS en Europa hebben inmiddels een protestbrief gestuurd aan president Raúl Castro waarin zij hem vragen Bruguera en de andere gedetineerden vrij te laten. In de brief worden de arrestaties ‘ongepaste reacties genoemd op een artistiek werk dat enkel zocht naar publieke ruimte voor discussie.’ Ook Nederlandse kunstenaars hebben de brief ondertekend zoals Alissandra Saviotti en Martijn van Nieuwenhuyzen van het Stedelijk Museum in Amsterdam, Maaike Couwenberg van Art Project Era en Nathalie Snel. Citaat: ‘Met respect verzoeken wij u om ontslag uit gevangenschap van Tania Bruguera en de andere gearresteerden. Bruguera is een van de bekendste Latijns-Amerikaanse kunstenaars met werk gericht op sociale en politieke effecten. Haar werk is het resultaat, zoals zijzelf herhaaldelijk heeft gezegd van de vorming die voortkwam uit de Cubaanse revolutie.’

Link
* BRIEF EN PETITIE AAN RAUL CASTRO
U kunt het protest steunen door deze brief ook te ondertekenen.

Meer dan 100 leden Damas de Blanco gearresteerd

Afgelopen zondag zijn meer dan 100 leden van de mensenrechtengroepering Damas de Blanco in diverse plaatsen in Cuba gearresteerd. O.a. in Havana, Santiago, Matanzas, Guantánamo en Holguín werden arrestaties verricht toen de vrouwen de zondagse misviering wilden bijwonen. Volgens hun leidster Berta Soler werden alleen al in Havana 50 vrouwen aangehouden; de meesten van hen werden na het weekend weer vrijgelaten. De Damas de Blanco zijn een pro-democratische groep van vrouwen, dochters, zusters, moeders en andere familieleden voor Cubaanse politieke gevangenen. 

Damas de Blanco in Matanzas

Damas de Blanco in Matanzas

Geweld tegen vrouwen
In twee gevallen trad de politie onverantwoord en hard op. In 
Cira Vega de la Fe werd de 75-jarige tante van Hortensia Alfonso Vega, lid van de Damas de Blanco, opzettelijk door een politie-auto aangereden toen ze naar het politiebureau van Cardenas ging om informatie te verkrijgen over de arrestatie van haar nichtje. Ze liep daarbij verwondingen op. Yida Hernandez Pena, lid van de Damas de Blanco in Holguin, werd van haar fiets gereden door een auto van de geheime dienst toen ze op weg was naar de kerk. Ze moest vanwege letsel in het ziekenhuis worden opgenomen. In hetzelfde weekend werden ook een dozijn activisten van de Cubaanse Patriottische Unie (UNPACU) gearresteerd, waaronder haar vice-voorzitter, Felix Navarro. Ook Roberto Lopez Ramos, voorzitter van het Verband van Onafhankelijke Cubaanse Onderwijzers werd opgepakt.

Dissident Bismark Mustelier tot 2 jaar gevangenisstraf veroordeeld

De Cubaanse dissident Bismark Mustelier Galán is tot twee jaar gevangenschap veroordeeld. Het is de vierde veroordeling binnen enkele maanden van een mensenrechtenactivist, behorende tot de Unión Patriótica de Cuba / Patriottische Unie van Cuba, UNPACU, een radicale beweging die vooral in het oosten van het land opereert. De rechter deed vorige week dinsdag uitspraak in deze zaak.

Galán werd veroordeeld vanwege ‘aanslagen en verzet’. In de rechtzaal waren leden van de politie en de staatsveiligheidsdienst aanwezig die als ‘getuigen’ optraden. Zij beschuldigen Mustelier ervan een vertegenwoordiger van het Ministerie van Binnenlandse Zaken in Palma Soriano naar de keel te hebben gevlogen.

Volgens de dissident José Daniel Ferrer García, coördinator van de UNPACU, protesteerde Mustelier in een ziekenhuis van Palma Soriano vanwege de afwezigheid van artsen bij een ernstig ongeluk met een kind. Dat leidde tot zijn arrestatie. Ferrer: ‘Het enige dat hij deed was zich verdedigen tegen de repressie. Hij antwoordde verbaal op de agressie van de politieagenten, maar nooit heeft hij iemand bij de keel gegrepen,’ aldus Ferrer. Mustelier’s vrouw, Alina Fonseca Guevara, noemde de rechtzaak die plaats vond bij het Provinciaal Tribunaal van Santiago, een ‘farce’.

Alina Fonseca Guevara, de vrouw van Mustelier en ook actief in  de Damas de Blanco

Rechtzaak was ‘theater’
‘Het was een theater want zij hadden al besloten hem tot twee jaar gevangenschap te veroordelen,’ zei ze tegen een medewerker van de website Diario de Cuba. De tribunaalvoorzitter zei echter ‘dat de politie een orgaan van de Staat is, dat men die moet respecteren’ en dat de daad ‘een maatschappelijk gevaar vormde dat men niet kon accepteren.’ Fonseca Guevara: ‘Het leek erop dat ze ons wilden duidelijk maken dat men in dit land nooit eisen mag stellen.’ Zij wees er ook op dat toen het tribunaal zich voor beraad terugtrok, enkele leden van de staatsveiligheidsdienst met hen meegingen. Ongeveer 30 activisten waren vastgezet om te voorkomen dat zij de rechtzaak zouden bijwonen.

Vier veroordelingen
De veroordeling van Bismark Mustelier Galán is de vierde tegen een lid van de Unión Patriótica de Cuba. Dany López de Moya zit een straf van anderhalf jaar uit vanwege ‘belediging en weerspannigheid’, Omar Naranjo Borges is vier jaar vastgezet omdat hij een maatschappelijk gevaar zou vormen, Yordanis Gómez Mejías kreeg 2 jaar gevangenisstraf vanwege het schilderen van leuzen tegen Fidel en Raúl Castro.  Mustelier werd al op 1 april met geweld gearresteerd en kreeg geen toestemming de cel te verlaten. Ook werd hem verboden een advocaat te spreken,  aldus zijn vrouw  Alina.