Bezetting kerkzaal Pinkstergemeente in Havana gaat door

Na drie weken hebben de officiële Cubaanse media melding gemaakt van de zelfgekozen opsluiting in een kerkzaal in Oud-Havana van een dominee van de Pinkstergemeente en van ongeveer 60 gelovigen. Via allerlei sociale media worden al langere tijd berichten verspreid over deze bezettingsactie. In een eerste verklaring die op de Cubaanse televisie werd voorgelezen,  zeggen de autoriteiten te zoeken naar een ‘wenselijke oplossing.’ Een artsenteam heeft de vier vrouwen die in verwachting zijn, inmiddels onderzocht.

De dominee en zijn volgelingen maken deel uit van de Iglesia Pentecostal Asamblea de Dios/Pinkstergemeente Vergadering van God. De zaal waarin zij zich bevinden, wordt sinds vrijdag omsingeld door een cordon van de politie-agenten die ‘de bescherming van de veiligheid van de burgers moet garanderen en elk incident moet voorkomen.’ Dominee Braulio Herrera is om ‘interne redenen’ in mei 2010 uit de Asamblea de Dios gezet; hij zou zijn afgeweken van de ware leer. Andere bronnen in Havana zeggen dat zijn preken over mensenrechten tot irritatie hebben geleid bij de kerkleiding en de partij. De bezetters die gebeld worden door buitenlandse persvertegenwoordigers spreken echter niet over een dergelijk politiek element. De leiding van de landelijke Pinkstergemeenten heeft tot nu toe over het voorval gezwegen. De actievoerders zouden zijn bezocht door medewerkers van de autoriteit voor geloofszaken in de Cubaanse Communistische Partij, de Asuntos Religiosos del Partido Comunista (PCC).

Het einde van de wereld
William Herrera (26), een van de bezetters en zoon van de dominee Herrera, liet telefonisch weten dat de groep nog over voedsel beschikt voor een bepaalde tijd en dat allen in goede gezondheid verkeren. Volgens Herrera zouden de autoriteiten enkele malen per dag de gezondheidssituatie, de hygiëne en het voedsel in de kerkzaal onderzoeken evenals toezien op de lessen die ‘de kinderen krijgen zodat ze niet achter raken.’ De BBC sprak met de 23-jarige bezetter Yadira Alí Suñol die ook in de kerkzaal zit en die zei te geloven dat ‘het einde van de wereld nabij is’ en dat zij daarom haar toevlucht in het gebouw had gezocht. Een buurtbewoner zei tegen het Spaanse persbureau EFE dat er aanvankelijk 200 bezetters waren, maar dat dominee Braulio Herrera enkele dagen geleden de deuren opende voor hen die weg wilden gaan. Hij zou zijn volgelingen voorhouden dat zij zich moeten voorbereiden op een verblijf van enkele weken en heeft hen ervan overtuigd als het nodig is tot de dood te blijven en zo ‘God te ontmoeten.’ Een vrouw in de straat noemde tegenover EFE  de dominee en zijn volgelingen ‘reactionairen die zich bezighouden met de contrarevolutie.’ Een ander sprak van een ‘daad van fanatisme.’  Er wordt veel in de buurt geklaagd over de overlast van de bezettingsactie omdat buurtbewoners en andere mensen niet meer de winkel, de apotheek en het wisselkantoor kunnen bezoeken. Die waren zondag allemaal gesloten.

Linken
De verklaring wordt voorgelezen op de Cubaanse televisie (2 minuut 22)
*  Beelden van de bezetting door leden van een Pinkstergemeente in Havana, gemaakt door een officialistische weblogger (42 seconden)