Onafhankelijke kandidaten gemeenteraden gedwarsboomd

Hoewel de gemeenteraadsverkiezingen vanwege de orkaan Irma zijn uitgesteld tot 26 november, gaat de kandidaatstelling gewoon door. Onafhankelijke kandidaten die pleiten voor vrije en pluriforme verkiezingen, worden systematisch tegengewerkt, aldus Manuel Cuesta Morúa, voorman van het Platform #Otro18. Het overkwam o.a. de kandidaat Yusniel Pupo Carralero. Hij werd door leden van de staatsveiligheidsdienst ontvoerd toen hij in de gemeente San Juan y Martínez in Pinar del Rio op weg was naar een vergadering waar kandidaten werden voorgedragen. Aimara Peña (27), een onafhankelijke  kandidaat in Sancti Spiritus, heeft tot nu toe minder tegenwerking ervaren, maar militanten van de communistische partij zijn al een roddelcampagne tegen haar begonnen. Stemmen over de kandidaten gebeurt bij handopsteken; een ernstig nadeel voor de onafhankelijke kandidaten.

verkiezingen-Yusniel-Carralero-Pinar

Yusniel Carralero in Pinar del Río

Pupo Carralero besloot zich enkele maanden geleden kandidaat te stellen als volksvertegenwoordiger om ‘te werken in het belang van de bevolking en te proberen oplossingen te vinden.’ Hij wordt in zijn wijk al langer aangeklampt als er problemen zijn en stond al vaker tegenover de officiële volksvertegenwoordiger van de Poder Popular. Toen hij vorige week woensdag naar de vergadering zou gaan die bij de staatswinkel La Estrella zou worden gehouden, ‘werd ik aangehouden en in een groenkleurige auto gestopt met een nummerbord van een particulier. Twee uur lang reed men mij rond en na afloop werd ik uit de auto geduwd, ongeveer 14 kilometer verwijderd van de stad, bij Punta de Carta’.

Reputatie schaden
Al enkele weken eerder had Carralero gehoord dat er een bijeenkomst had plaatsgevonden, georganiseerd door kapitein Ayala van de geheime dienst met enkele leden van de Comités ter Verdediging van de Revolutie, gepensioneerde legerofficieren en militanten van de communistische partij bedoeld om zijn kandidatuur in een kwaad daglicht te stellen. O.a. werd verteld dat Carralero actief was in een oppositionele boerengroepering.

Tegen de kieswet
Volgens Manuel Cuesta Morúa van het Platform #Otro18 zijn dergelijke activiteiten in strijd met de Cubaanse kieswet: ‘De regering lijkt vastbesloten te voorkomen dat het de burgers zijn die tijdens vrije verkiezingen hun kandidaten kiezen’. Tijdens de vergadering waar Pupo Carralero door de ontvoering van de geheime dienst, niet kon aanwezig zijn, probeerde een buurman Rodolfo Pérez Mena ‘andere aanwezigen te bewegen Carralero als kandidaat voor te dragen’, maar een politieagent uit de wijk ‘intimideerde hem en beviel hem zijn mond te houden’. Sinds dit incident zijn er buren die de activist op straat niet meer groeten. ‘Zelfs mijn familie heeft angst. Soms wordt het leven in de buurt door bedreigingen gecompliceerd, maar men moet de strijd voortzetten’, aldus Carralero.

verkiezingen-Aimara-Pena-espirituana-presentara-elecciones

Aimara Pena in Sancti Spiritus

Jeugdige tegenkandidaat
In de wijk Las Tozas (Sancti Spíritus) wil Aimara Peña (27) zich kandidaat stellen. Zij behaalde al op haar 16e een onderwijsbevoegdheid maar werd in het laatste semester van de pedagogische opleiding van school verwijderd vanwege haar politiek activisme. Tijdens de kandidaatstellingsvergadering moet zij worden voorgedragen door de 2.000 bewoners van Las Tozas, waar zij samen met haar man en twee zonen van vier en negen jaar woont. Zij kent de noden in de buurt waar de laatste bus naar de provinciehoofdstad Sancti Spiritus om 6 uur vertrekt en waar geen particulier vervoer is. ‘Ik wilde altijd al Delegada/Afgevaardigde  worden om aan te tonen dat het werk dat we deden als activisten compleet legaal is.’ Zij bekritiseert het geringe politiek gewicht van de gemeenteraad die tot nu toe door de regering wordt gebruikt als een kanaal om informatie door te geven, maar zou moeten functioneren als ‘kanaal om de regering te informeren over wat de bevolking wil.’ Tot nu toe heeft zij nog geen last van dreigementen of bezoeken van partijfunctionarissen aan huis, maar ze heeft wel aanwijzingen dat afdelingen van de partij negatieve geruchten over haar kandidaatstelling verspreiden en over haar persoon. De benoeming van kandidaten vindt niet schriftelijk plaats maar bij handopsteken en de angst voor negatieve gevolgen is groot ‘want het kan gevolgen hebben voor je gezin, maar mijn ouders en mijn man steunen me,’ aldus Asmara Peña. Wanneer zij eenmaal een meerderheid bij handopsteken verkrijgt, verschijnt de naam van Peña op een kieslijst en vervolgens op het stembiljet. Uiteindelijk beslissen de 754 stemgerechtigde kiezers van het kiesdistrict 23 van Las Tozas.

Bronnen
* Diario de Cuba, 20 september 2017
* 14ymedio, 16 september 2017

Advertenties