Meer blauw op straat in Havana

Volgens de kritische internetkrant 14ymedio is de inzet van politie-agenten in Havana op plekken waar veel toeristen komen, verhoogd. Volgens Journalist Yosmany Mayeta Labrada worden de buitenwijken van de stad echter vergeten; juist daar nemen berovingen en overvallen toe.
‘Het was donker en ik kon geen hand voor ogen zien,’ zo omschrijft Yania (21) het moment waarop een onbekende haar laptop stal in de wifizone bij het park aan de Avenida 51 in Havana. ‘Hij had een scheermes in de hand en ik verzette me niet, dat had geen zin,’ vertelt het slachtoffer. De stijging van het aantal roofovervallen in de hoofdstad heeft tot mobilisatie van autoriteiten geleid die een speciale vergadering belegden, aldus een anonieme bron bij de Cubaanse politie (PNR) met wie 14ymedio sprak.

wifispots-open-lucht

Let op je laptop op de wifipunten in de open lucht!

De bijeenkomst waar de staatsmedia niets over meldden, vond plaats in de gemeente Playa en leidinggevenden van de politie uit de gehele regio namen er aan deel. De conclusie luidde dat het aantal overvallen en berovingen in veel deelgemeenten in de hoofdstad in het eerste kwartaal van 2016 was gestegen, vergeleken met hetzelfde kwartaal in 2015. Verdere details ontbreken. Vooral in de gemeenten Marianao, La Lisa, Boyeros, 10 de Octubre, Arroyo Naranjo, San Miguel del Padrón, Guanabacoa en Habana del Este is sprake van een toename van het aantal overvallen, straatroof en strijd tussen bendes. De internetkrant 14ymedio spreekt over een ‘hoofdpijndossier’ voor de plaatselijke politie vooral omdat veel slachtoffers geen aangifte willen doen. Ook Yania weigert naar een politiebureau te gaan. ‘Waarom zou ik?’, vraagt ze met enige scepsis. ‘Ik heb geen eigendomsbewijs van de laptop want ik kocht die van een arts die het land heeft verlaten. Als ik aangifte doe, kan ik nog achter de tralies terechtkomen,’ legt ze uit.

Minderjarigen
Een medewerkster van het Ministerie van Binnenlandse Zaken meldt tijdens de bijeenkomst dat het aantal keren dat ouders hun kinderen moeten ophalen vanwege jeudcriminaliteit op het politiebureau ook sterk is toegenomen. De specialiste constateert dat ‘velen afkomstig zijn uit gezinnen die disfunctioneren en wonen in wijken zoals Párraga, Los Pocitos, La Cuevita, El Diezmero, Habana Vieja en Centro Habana met hoge criminaliteitscijfers. Veelvuldig zijn ‘jongeren en adolescenten de daders van dergelijke gewelddaden en zij worden vaak geholpen door volwassenen,’ aldus haar tekst. Daar is Miladis Hernández, moeder van twee opgroeiende kinderen in de wijk El Tamarindo, gemeente 10 de Octubre, mee bekend en haar grootste zorg is voorkomen dat haar kinderen in de gevangenis eindigen. ‘Ik heb ze juist op tijd van straat geplukt want hun beste vrienden worden nu verdacht van een overval op een toeristenechtpaar in Oud-Havana,’ legt Hernández 14ymedio uit. ‘De leden van de bende die meerderjarig waren zijn opgesloten en de jongsten kregen huisarrest.’ In de gemeente Guanabacoa ziet de politiechef Eloy Ferrera met grote zorg hoe steeds meer jongeren wapens dragen tijdens feesten. ‘Op dit moment lopen er processen tegen 18 jongeren van verschillende leeftijden die messen, vijlen of priemen op de openbare weg bij zich hadden’. De politieman waarschuwt dat de meesten van hen jongeren waren en worden vastgehouden in een heropvoedinginstelling.

politie-agenten-straatSlachtoffer
Alejandro (42) heeft een trauma overgehouden aan zo’n overval. Hij werkte 2 jaar als medewerker bij een particulier e cafetaria in de gemeente Lisa toen hij ’s avonds bij het sluiten van de zaak werd opgewacht ‘op een duistere plek’. Angstig doet hij zijn relaas. Hij gaf alles af wat hij bij zich had ‘tot mijn rugzak toe’ terwijl er een mes op zijn keel stond. Ook raakte hij het eten kwijt voor zijn 86-jarige oma. Na deze benauwende ervaring besloot hij te stoppen met die baan en nu werkt hij in een pizzeria in Vedado waar hij ‘minder verdient, maar waar overal bewakingscamera’s op bijna alle hoeken zijn.’ De bron bij de politie zegt tegen 14ymedio: ’De autoriteiten van alle gemeenten van de hoofdstad hebben de surveillances dag- en nacht vergroot. De controles vinden vooral plaats in de wijken in het centrum van de hoofdstad waar ook veel toeristen komen, zoals Vedado, Centro Habana en Oud-Havana. Maar volgens de bron ‘spelen veel van de gemelde zaken zich af in de periferie van de hoofdstad en  daar zijn controle en surveillance tot nu toe ontoereikend.’

Bron
* Yosmany Mayeta Labrada, medewerker van 14ymedio, 4 april 2016

Minister van Binnenlandse Zaken: geen homo’s bij politie

De Cubaanse Minister van Binnenlandse Zaken, Abelardo Colomé Ibarra, heeft volgens een politie-official in Havana, duidelijk gemaakt dat de Cubaanse politie geen homo’s binnen haar gelederen of op haar ministerie zal accepteren. De official maakte dit duidelijk aan een groepje jongeren, dat bijeenkwam  op de hoek van 23 en de Malecon, een bekende plek in de hoofdstad waar veel gays hun tijd doorbrengen. Dat schrijft Leannes Imbert, voorzitter van de alternatieve homobeweging in Cuba, op de website Cubanet.

De politie-official Yuri (identiteitsnummer 06146), zei gehoord te hebben dat Mariela Castro ontkende dat er sprake was van homofobie binnen de leiding van dit ministerie. Desondanks deed minister Ibarra deze order uitgaan. ‘Wij accepteren binnen onze kringen geen politie-agenten die met andere mannen slapen,’ aldus Yuri. Op de afgelopen conferentie van de Cubaanse Communistische Partij, zei president Raul Castro dat men alle vormen van discriminatie, waaronder die van de seksuele orientatie en identiteit, zou bestrijden. Ook zijn dochter Mariela Castro, directeur van het Centro Nacional de Educación Sexual (CENESEX), heeft herhaaldeijk gewezen op de positieve effecten van de voorlichtingsactivteiten van dit instituut onder politie-agenten om zo agressie van de politietegen homo’s te bestrijden.

Vervolging
Minister Abelardo Colomé Ibarra behoort tot de oud-gedienden van de revolutie en vocht aan de zijde van Fidel, Raul, Camilo en Che. Hij speelde een belangrijke rol in de opbouw van de Cubaanse geheime diensten en de politieke politie. Hij was in die functie betrokken bij de vervolging van homoseksuelen en anderen die ‘afweken’ in de eerste jaren van de Cubaanse Revolutie. Voor hen werden strafkampen ingericht, de zogeheten Unidades Militares de Ayuda a la Producción (UMAP).

Bron
* Website Cubanet

Militairen en politie controleren ziekenhuizen met knokkelkoortspatienten

42 kinderen in Santa Clara verblijven met verschijnselen van de knokkelkoorts permanent in een zaal van het ziekenhuis Celestino Hernández. Dat meldt de onafhankelijk journalist Ignacio Estrada na een bezoek aan het ziekenhuis. Ziekenhuispersoneel klaagt over de alomtegenwoordigheid van leden van politie en leger rond de gezondheidsinstellingen waardoor verspreiding van informatie moet worden tegengegaan.

Estrada zegt dat het om kinderen tussen de 4 en 15 jaar gaat die allen in stapelbedden slapen op de voormalige zaal voor intensieve therapie van het ziekenhuis. Elk bed heeft een klamboe. Estrada, journalist en homoactivist, zegt dat de gezondheidsautoriteiten van Santa Clara de school Instituto Politécnico Lázaro Cárdenas buiten de stad hebben ingericht voor volwassenen.

Uw gezondheid zegt NEE (tegen de mug)

Autoriteiten zwijgen
De autoriteiten hebben tot nu toe ontkend dat er honderden gevallen van dengue/ knokkelkoorts op het eiland voorkomen. Wel publiceren zij informatie over infecties veroorzaakt door de prik van de Aedes aegypti, een muggensoort die zich voortplant in waterreservoirs in tropische en subtropische gebieden. In de officiële media wordt de nadruk gelegd op de bestrijding door overheid en bevolking van deze muggensoort en wordt bovendien de bevolking verweten te weinig voorzorgmaatregels te nemen.

Veel politie, smerig voedsel
Andere onafhankelijke journalisten melden de permanente bewaking door politie en staatsveiligheidsdienst van instellingen waar denguepatiënten zijn opgenomen. Familie van de patiënten in Camagüey hebben geprotesteerd tegen de overvolle ziekenzalen en het smerige voedsel dat patiënten krijgen. Volgens onafhankelijk journalist Calixto R. Martínez Aria’s zijn er in Camagüey 8 locaties met besmette gevallen. ‘Mijn dochtertje heeft dengue, ligt sinds 30 augustus in de school Vocacional Máximo Gómez Báez, er is weinig te eten en het is van slechte kwaliteit, slecht geprepareerd en heeft een smerige lucht,’ zegt Cándido Molina Velázquez.

Het ziekenhuis Manuel Ascunce Domenech in Camaguey waar de ernstige gevallen liggen.

Zorgzaam personeel
Molina zegt ook dat de aandacht van het medisch personeel voor de patiënten groot is. Dit medisch personeel klaagt over de alomtegenwoordigheid van militair personeel in en om de ziekenhuizen. Patiënten en personeel worden, volgens Martínez Arias, scherp gecontroleerd door militairen en leden van politiediensten. De druk van de autoriteiten op de gang van zaken is enorm. Een werknemer bij de instelling Escuela Vocacional signaleert dat er ook politiepersoneel in burger aanwezig is om patiënten en personeel te bespioneren. Wanneer een zieke in levensgevaar dreigt te komen, wordt hij overgebracht naar een andere instelling waar het nog moeilijker is informatie te verkrijgen en informatie over sterfgevallen verder te verspreiden. Een van die speciale locaties is het ziekenhuis Manuel Ascunce Domenech.

Bronnen
* Met dank aan de onafhankelijke journalisten Ignacio Estrada en Martínez Arias.

Verrassend begin van Elfde Biënnale in Havana

De schilder, beeldhouwer en filmer Manuel Mendive verraste vrijdag de inwoners van Havana met 200 beschilderde stadsgenoten. Zij trokken van Parque Central naar de baai van de Malecón en weer terug naar het Capitoolgebouw.

Mendive aan het werk

Ongeveer 15 van hen liepen naakt, maar beschilderd door Oud Havana terwijl enkele politie-agenten op motoren de groep begeleidden.

Mendive noemde zijn werk ‘een eerbetoon aan onszelf’ en aan ‘de hoofden’ en omschreef zijn werk als ‘een oproep aan de versterking van de menselijkheid, de liefde en de natuur tussen de mensen.’  De act was een onderdeel van de Elfde Biënnale die nu in Havana plaats vindt.

Linken
* Meer beelden van de activiteiten van Mendive
* Over de Biënnale van Havana 2012