Obama’s knieval voor de Castro’s ?

In het zicht van het komende bezoek van president Obama aan Cuba, worden op dit moment in verschillende wijken van Havana bedelaars en zwervers aangehouden en verzameld in medische centra. Voorafgaand aan dit bezoek op 20, 21 en 22 maart aanstaande, treft u op deze Cubaweblog artikelen aan waarin dit historische bezoek vanuit diverse gezichtspunten wordt belicht. Vandaag beschrijft Eugenio Yáñez hoe Obama met zijn toenadering tot de Cubaanse autoriteiten een wig wil drijven in de revolutionaire alliantie van de ALBA.  Hierna volgt de tekst .

Obama’s knieval voor de Castro’s?

Handout picture released by the Venezuelan Presidency press office showing the President of the US, Barack Obama (L), and his Venezuelan counterpart Hugo Chavez (R) chating before the opening of the 5th Summit of the Americas in Port of Spain, on April 17, 2009. Despite efforts by Obama and summit organizers to keep the three-day gathering on the topics of energy, the environment and public safety, Cuba has emerged as the headline issue for being the only nation excluded. AFP PHOTO / PRESIDENCIA --- RESTRICTED TO EDITORIAL USE (Photo credit should read HO/AFP/Getty Images) Original Filename: DV_To_Getty_2668410_0.jpg

Obama ontmoette op 17 april 2009 in Trinidad de Venezolaanse president Hugo Chávez. In het midden de huidige president Maduro.

Obama is geen naïeveling en hij wil de Castro’s strategisch omsingelen. Wat nog niet garandeert dat hij dat ook voor elkaar krijgt, aldus Eugenio Yáñez, woonachtig in Miami. Yáñez constateert dat het komende bezoek van Obama aan Cuba in Miami tot heftige polemieken leidt: ‘Aan de ene kant zijn er de mensen die vinden dat het bezoek aan Cuba een onvergeeflijk groot verraad is en dat de president zo de dictatuur legitimeert en voor nog vele jaren heilig verklaart.’ Eugenio Yáñez wijst erop dat een Amerikaanse president zich niet de luxe kan permitteren naïef te zijn. Yáñez wijst op de gevolgen voor de zogeheten ‘revolutionaire alliantie’ voor landen als Bolivia, Ecuador en Bolivia, die toch al in zwaar weer verkeren.

Obama is met zijn bezoek aan Cuba er niet op uit, te buigen voor Cuba en hij heeft niet de intentie om een dictatuur van bijna zestig jaar te legitimeren, zoals voortdurend herhaald wordt in het nieuws in kranten en op radio, televisie en internet in het zuiden van Florida.

Goed geïnformeerd
Kort geleden werd het tijd om in te zien dat de president van de Verenigde Staten, wie het ook is, bovenop alle openbare informatie waartoe hij toegang heeft, zowel via zijn diplomatieke vertegenwoordigers als via zijn inlichtingendiensten, volledig op de hoogte is van de Cubaanse realiteit. Hij mag dan de nieuwste rappers op Cuba niet kennen en niet weten wie er een dissident is in een achteraf dorpje, maar het wereldtoneel van het land moet hij wel perfect kennen, vooral als hij besloten heeft dat land te bezoeken, om welke redenen dan ook.

Nixon en Obama

nixon-zhou-en-lai-februari-1972

President Nixon en President Zhou-en-Lai, februari-1972

Toen begin jaren zeventig het bezoek van Richard Nixon aan China bekend werd gemaakt, ontbrak het niet aan mensen die kritiek hadden op de ‘domheid’ om Taiwan opzij te schuiven voor toenadering tot de reus op het vasteland. Totdat een kop in de Cubaanse partijkrant Granma luidde: ‘Papieren tijger houdt poeslief betoog in Peking’. Veel mensen zien het ‘uiteenvallen’ van het communisme in Europa en de Unie van Socialistische Sovjet Republieken als het resultaat van de acties van Michael Gorbatsjov in de Sovjet Unie en het defensieproject  ‘Star Wars’ van Ronald Reagan in de jaren tachtig van de vorige eeuw.  Toch waren het de stappen die gezet werden door Henry Kissinger en Nixon – ja, ja, die van Watergate – die de eerste wig dreven in de ‘onverwoestbare vriendschap’ van  de socialistische landen en die tenslotte het systeem om zeep hielpen en de mensheid naar een nieuw tijdperk voerden dat een paar verwarde geesten zagen als ‘het eind van de geschiedenis’, terwijl het niet meer was dan een stap in de ontwikkeling van de mensheid naar haar onontkoombare bestemming: een steeds betere wereld om met iedereen te delen.

Demagogie

albapresidentenortega_lage_chavez_morales_y_preval_representantes_de_nicaragua_cuba_venezuela_bolivia_y_haiti_

Enkele leiders van de Alba-landen zoals Ortega (Nicaragua), Ricardo Lage (die destijds Fidel Castro verving), Hugo Chávez (Venezuela), Evo Morales (Bolivia) en Préval van Haiti.

Obama heeft hetzelfde voor ogen, in dit geval om met zijn bezoek aan Cuba een wig te drijven binnen de Bolivariaanse Alliantie voor de Volkeren van ons Amerika (ALBA) zodat er een einde komt aan de populistische en demagogische oplichterij die we o.a. kennen van het Forum van São Paulo en de toespraken van Fidel Castro en de Braziliaanse president Luiz Inácio Lula da Silva. ALBA werd o.a.opgericht als reactie van de Vrijhandelszone van de Amerika’s (ACLA), een initiatief van president Bill Clinton. Deze alliantie van Latijnsamerikaanse ‘revolutionairen’ verkeert op dit moment in zwaar weer.  Cuba raakt niet uit het moeras, en Venezuela zinkt er steeds verder in weg, omdat Chávez en Maduro met hun kliek een welvarend land met de grootste oliereserves van de wereld hebben geruïneerd en in een diepe humanitaire, economische, politieke, sociale en morele crisis hebben gestort, terwijl het land steeds minder bestuurbaar wordt en zijn machthebbers corrupter. De Bolivianen hebben Evo Morales duidelijk gemaakt dat er geen sprake van kan zijn dat hij eindeloos voor onbepaalde tijd herkiesbaar is, en dat hij in 2020 zijn koffers moet pakken en zich aan iets anders gaan wijden, maar niet aan het leiden van het land. De Argentijnen gaven de voorkeur aan een kandidaat van de verandering boven het doorgaan met de geïnstitutionaliseerde corruptie van de Kirchners en hun aanhang. De Brazilianen zijn de corruptie en schaamteloosheid van Dilma Rousseff en Lula da Silva beu en willen ze voor de rechter brengen. De Ecuadoriaanse demagoog Rafael Correa heeft al aangekondigd dat hij niet van plan is zich weer te laten herverkiezen – nadat hij dat verschillende keren had gedaan, ook al had hij voor de televisie in Miami verklaard dat hij tegen herverkiezing was – en Daniel Ortega van Nicaragua handhaaft zich in zijn bananenrepubliek te midden van corruptie, schaamteloosheid en demagogie, zonder zijn volk iets tastbaars te bieden en zonder ander plan dan om zich maximaal te verrijken en stamhoofd te blijven van het Middenamerikaanse dorp. En de socialisten van Uruguay en Chili zijn meer bezig met hun eigen bevolking dan met het behagen van Havana of Caracas, en aangezien ze geen oliedollars nodig hebben om in leven te blijven, kunnen ze het zich veroorloven om ‘links’ te zijn zonder in het ‘revolutionaire’ slijk van Havana of Caracas te vallen.

Naïeveling of dwaas?

Gran-Teatro-Habana-prepara-obama

Het Gran Teatro in Havana bereidt zich voor op het bezoek van Obama. Dinsdag zal hij van hieruit de Cubanen via radio- en televisie toespreken

Zal Obama zijn doel bereiken met deze toenadering tot Havana? Moeilijk te zeggen op dit moment. Is Obama een naïeveling of een dwaas met zijn politiek ten aanzien van Cuba? Het is onmogelijk om twee keer president van de Verenigde Staten te worden als je dom bent of naïef. Kan het belang voor zijn presidentiële ‘nalatenschap’ hem ertoe zetten dat hij de veiligheid of de belangen van de Verenigde Staten in gevaar brengt? Zo’n vaart loopt het allemaal niet. Zal dit bezoek positieve gevolgen hebben voor het Cubaanse volk? Dat kan niet morgen, overmorgen of volgende week worden beoordeeld, maar wel op de lange termijn. Ooit zullen we weten wat dit bezoek van de president van de Verenigde Staten aan Cuba werkelijk voorstelde. Of het een verschrikkelijke vergissing was, of dat de wolf in schaapskleren afrekende met de leer van de Castro’s.

Bron
* Eugenio Yáñez op de website Diario de Cuba, 10 maart 201

Foto’s van Chávez in ziekenhuis Havana

hugochavezinbeddochters15022013 De Venezolaanse Minister van Communicatie, Villegas, heeft vandaag gezegd dat het herstel van president Hugo Chávez voortgaat hoewel hij via een buisje ademt. Ook zou hij weer beleidsbeslissingen nemen en documenten ondertekenen. De verklaring ging gepaard met de eerste foto’s sinds weken van Chávez, met zijn dochters Maria Gabriela (links) en Rosa Virginias  terwijl hij de Cubaanse partijkrant Granma (van gisteren) inkijkt.

De 58-jarige president verblijft in het Cimeq-ziekenhuis in Havana waar hij twee maanden geleden werd geopereerd. Volgens de staatstelevisie werden de foto’s daar  donderdagavond genomen.
De Venezolaanse oppositieleider Henrique Capriles zei donderdag dat als de president documenten kan ondertekenen om regeringsmaatregelen goed te keuren, hij ook in staat zou moeten zijn het land toe te spreken. Capriles zei dat als Chavez niet in het openbaar verschijnt, hij ervan uitgaat dat mensen in de regering ‘liegen’ dat de president in staat is met hen te praten en documenten kan ondertekenen.

Link
* Cubadebate met meer foto’s en de verklaring van de Minister van Communicatie, Villegas.

Telesur is een ‘kier licht’ in de duisternis

Dissidenten van uiteenlopende politieke kleur beschouwen de start van de Venezolaanse zender Telesur in Havana als een kleine opening in de censuur van het Castroregime. Maandag zagen Cubanen de volledige inauguratierede van president Barack Obama. Ook de Cubaans-Amerikaanse dichter Ricardo Blanco die tijdens de inauguratie een gedicht voorlas, kwam in beeld.

De Cubaanse-Amerikaan Ricardo Blanco, dichter, latino en homoseksueel, las tijdens de inauguratie van president Obama een gedicht voor ‘gebaseerd op de gedachte vat het betekent Amerikaan te zijn.’

De Cubaanse-Amerikaan Ricardo Blanco, dichter, latino en homoseksueel, las tijdens de inauguratie van president Obama een gedicht voor ‘gebaseerd op de gedachte wat het betekent Amerikaan te zijn.’

‘Beter dan niks,’ was het commentaar op straat in Havana. ‘Hij kwam in beeld maar ze zeiden niet dat hij Cubaans en dichter was, helemaal niks. Op dat moment begon die vreselijke journalist (Reinaldo) Taladrid (een commentator van de Cubaanse staatstelevisie, redactie) weer te praten,’ aldus een student journalistiek die anoniem wil blijven. Ricardo Blanco en dominee Luis León, ook van Cubaanse afkomst, namen beide deel aan de plechtigheid net buiten het Capitool in de VS. ‘Maar het belangrijkste is dat we de toespraak van Obama live kunnen zien,’ aldus de student. Obama kwam in beeld in veel Cubaanse woningen op de dag dat de directe uitzendingen van Telesur in Cuba van start gingen. Sinds de oprichting van deze zender in 2005 beperkte de Cubaanse televisie zich tot korte dagelijkse samenvattingen. Telesur is een televisiezender, opgericht door Venezuela, Cuba en Nicaragua en door de Venezolaanse president Hugo Chávez bedoeld als een kanaal om zijn idealen van de Bolivariaanse revolutie te verspreiden als een professionele nieuwszender, vergelijkbaar met CNN.

televisiekijkersVerschillen met staatstelevisie
Manuel Cuesta Morúa, voorzitter van de oppositionele Partido Arco Progresista, zei vooral het verschil te zien met het nationale journaal van de Cubaanse staatstelevisie: ‘Telesur is een kanaal dat een zeker niveau moet koesteren omdat het de concurrentie met anderen moet aangaan.’ Via Telesur vernam deze dissident o.a. dat het Braziliaanse gezondheidssysteem beter is dan het Cubaanse. Hij voegt er aan toe dat ‘Telesur een kanaal is met een bepaalde koers, maar verschilt van de officiele Cubaanse media.’ Cuesta Morúa’s opvatting wordt gedeeld door anderen uit de dissidentie ongeacht hun politieke kleur. ‘Als een land leeft in de informatieve duisternis, is dit een een kier licht in de richting van vrijheid van expressie,’ aldus Dagoberto Valdés, directeur van het digitale tijdschrift Convivencia. De katholieke intellectueel zegt dat ‘het gaat om een links kanaal, ongetwijfeld maar veel opener en professioneler dan alle kanalen van de Cubaanse televisie samen.’ Hij constateert dat alle spelers in het nieuws aan het woord komen. In Cuba was Telesur rechtstreeks te zien tijdens de recente verkiezingen in Venezuela, maar het Cubaanse scherm ging op zwart toen Chávez’ tegenstander Capriles in het beeld kwam en het woord nam.

Omar Santana laat Raul castro zeggen: ‘Kritiek, kritiek, altijd maar kritiek, alsof het zo gemakkelijk is twee landen te regeren.’

Omar Santana laat Raúl Castro zeggen: ‘Kritiek, kritiek, altijd maar kritiek, alsof het zo gemakkelijk is twee landen te regeren.’

Venezolaanse versie van de Cubaanse televisie
Minder enthousiast toont de activist Antonio G. Rodiles zich, directeur van het project Estado de SATS. Voor hem is het kanaal ‘de Venezolaanse versie van de Cubaanse televisie met oneindige loftuitingen op Chávez.’  De coördinator van het Red de Comunicadores Comunitarios, Martha Beatriz Roque Cabello, constateert dat Telesur ook nieuws uitzendt dat ‘je in Cuba tot nu toe niet kon horen.’ Zij legt uit dat het besluit Telesur te introduceren te maken heeft met ‘de enorme druk van de bevolking over televisie.’(…)’ Het lijkt een snelkookpan. De Comandante en Jefe (Fidel Castro) staat in zijn hemd want hij richtte de twee educatieve kanalen op en die worden nu ontmanteld,’ aldus Roque. ‘De controle in Venezuela is niet dezelfde als die in Cuba.’ Ook de onafhankelijke journalist Reinaldo Escobar denkt dat de verwachtingen onder de bevolking een rol spelen want Telesur brengt ‘twee interessante zaken; beroepssport en misdaadseries.’ Volgens diverse berichten op Cubaanse sociale media zouden zondag voor de eerste keer in vijftig jaar beelden zijn uitgezonden van professioneel honkbal. Escobar noemt het ‘een proefballonnetje. Er gebeurt iets waar we niets van weten. Wij zullen de installatie van Raúl Castro bij zijn twee regeerperiode moeten afwachten. Deze vindt plaats op 24 februari. .

logotelesurHardliners ontevreden
Ook Dagoberto Valdés meent dat de lancering van Telesur ‘eerder absolute noodzaak was dan een bewijs van politieke wil.’ ‘Wij zitten in een kritisch tijdsgewricht en het lijkt er op dat er deuren op een kier worden gezet om burgers te laten wennen aan andere opvattingen.’  De student Journalistiek zegt zich te ergeren aan ‘de linksige toon’ van Telesur en de permanente verwijzingen naar sociale netwerken, tablet en andere technologisch vindingen ’zaken die de meeste Cubanen niet kennen. Maar de harde censuur is opgehouden,’ zegt hij. Cuesta Morúa reageert voorzichtig op de vraag of het castrisme de weg van het franquismo van generaal Franco zal gaan maar waarschuwt dat ‘een regime als het Cubaanse ook altijd een stap terug kan zetten. Maar ik weet wel dat de hardliners hiermee niet erg tevreden zullen zijn’, aldus de sociaaldemocratische dissident.

Bron
* Diario de Cuba
Link
Fernando Ravsberg  Cuba has a new TV alternative  

Argentijnse presidente ontmoet de Castro’s

fidel-cristina10012013De Argentijnse president, Cristina Fernández de Kirchner, zocht vrijdagochtend Fidel Castro en zijn vrouw Dalia Soto del Valle in Havana op. De huidige president Raúl Castro was daar ook aanwezig. De officiele Cubaanse media publiceerden enkel foto’s waarop Dalia Soto del Valle  niet was te zien.

Kirchner bezocht later ook de familie van de zieke Venezolaanse president Chávez in het ziekenhuis CIMEQ in Havana. Of Kirchner zelf Chávvez ontmoette is twijfelachtig; betrokkene weigerde hierop commentaar te geven. Op weg naar het ziekenhuis toonde ze een bijbel die ze Chávez cadeau wilde doen. Zaterdag keerde Kirchner weer terug naar Argentinie.

De foto die de Cubaanse media niet haalde: Fidel Castro met links Cristina Fernández de Kirchner  en rechts Dalia Soto del Valle, zijn vrouw. Raúl Castro staat links.

De foto die de Cubaanse media niet haalde: Fidel Castro met links Cristina Fernández de Kirchner en rechts Dalia Soto del Valle, zijn vrouw. Raúl Castro staat links.

Laatste foto’s oktober 2012
Op zaterdag 20 oktober vorig jaar verscheen Fidel Castro voor het laatst in het openbaar toen hij Hotel Nacional bezocht in gezelschap van de Venezolaanse ex-vicepresident Elías Jaua. Jaua zei toen vijf uur met Fidel Castro gesproken te hebben. Foto’s van deze ontmoeting verschenen op diverse websites, maar niet in de officiële media van Cuba. De Cubaanse media publiceerden wel enkele foto’s van de oud-president in een landelijke omgeving, genomen door zijn zoon Alex.

Venezolaanse president Hugo Chávez in coma

De nieuwskoppen over de gezondheidssituatie van de Venezolaanse president Hugo Chávez varieerden sterk de afgelopen maand. ‘Het gaat beter met Hugo Chávez,’ zei PowNed op 24 december, een week eerder schreef De Morgen dat zijn situatie ‘bevredigend’ leek en nog een week eerder liet RTL Nieuws weten: ‘Het gaat slecht met Hugo Chávez; nieuwe operatie nodig.’ Die vierde operatie tegen kanker vond 11 december plaats en schijnt geen blijvende verbetering te hebben gebracht. De Cubaanse media geven geen informatie over het verloop van het ziekteproces; een schoonzoon in Havana bekritiseerde slechts buitenlandse media en de sociale media voor de ‘kwalijke geruchten’. De Spaanse nieuwszender ABC bracht gisteren het bericht dat Chávez kunstmatig in leven wordt gehouden.

Hugo Chávez en vice-president Madura

Hugo Chávez en vice-president Madura

Maandag wees Hugo Chávez’ schoonzoon de internationale pers als schuldige aan voor al de geruchten die circuleerden. Schoonzoon en Minister voor Wetenschap en Technologie, Jorge Arreaza verzekerde dat de president ‘een rustige en stabiele nacht’ had gehad. Arreaza: “Landgenoten, geloof de kwalijke geruchten niet. President Hugo Chávez heeft een rustige en stabiele nacht, vergezeld van zijn kinderen,’ twitterde Arreaza. De toestand van de Venezolaanse president Hugo Chávez zou de afgelopen dagen verslechterd zijn. De Spaanstalige nieuwszender ABC zegt dat Chávez door zijn artsen op Cuba in een kunstmatige coma wordt gehouden. De regering van Venezuela houdt er volgens de zender rekening mee dat het overlijden van Chávez een kwestie van dagen, mogelijk zelfs uren is. Gisteren werd bekend dat bij de president door een luchtweginfectie nieuwe complicaties waren opgetreden. Hij liep de infectie op na zijn vierde operatie tegen kanker in Cuba, drie weken geleden. Gisteren werd nog niet verder ingegaan op de aard van de complicaties. Zijn toestand werd omschreven als ‘delicaat’.

Made in Cuba (Cartoonist Garrincha over de gezondheidssituatie van Chávez)

Made in Cuba (Cartoonist Garrincha over de gezondheidssituatie van Chávez)

In oktober werd Chávez voor een nieuwe termijn van zes jaar herkozen en in december werd bekend dat de kanker was teruggekeerd, ondanks eerdere operaties, chemotherapie en bestraling. Sindsdien heeft hij zich niet meer in het openbaar laten zien of horen. Op 10 januari van dit jaar zou Chávez officieel opnieuw worden geïnaugureerd als president. Als hij sterft, moeten er volgens de Venezolaanse grondwet binnen dertig dagen nieuwe presidentsverkiezingen worden gehouden.

Link
* De berichtgeving van de Spaanse nieuwszender ABC
* BBC World: Venezuela’s Chávez ‘conscious’ says VP Nicolas Maduro
*  De officiele website Cubadebate laat vice-president Maduro aan het woord over zijn laatste ontmoeting met Chávez. 
* Yoani Sánchez op haar weblog:On a Silent January 1st Cuba Holds Its Breath

Cubaanse militairen wonen mis bij voor beterschap Chávez

militaresbiddenvoorchavez13122012In de grote katholieke kerk van Jesús in de wijk Miramar (Havana) hebben Cubaanse militairen donderdag een mis bijgewoond voor een snel herstel van de Venezolaanse president Hugo Chávez.

De Venezolaanse president verblijft in een ziekenhuis in Havana vanwege een vierde operatie tegen kanker. Ook Venezolaanse militairen en de Venezolaanse ambassadeur in Havana, Edgardo Ramírez, waren aanwezig evenals de Cubaanse vice-kanselier Rogelio Sierra. De militairen staken kaarsen op bij een portret van Chávez, de vlag van de Venezolaanse strijdkrachten en een beeld van de Maagd van Coromoto, patrones van Venezuela. De mis werd opgedragen door pater Álvarez, die eerder 21 jaar in Venezuela werkte en nu 17 jaar in Cuba actief is. Hij sprak de hoop uit dat Chávez weer gezond zal worden en ‘wanneer dat niet het geval is, hij dat weet te accepteren met de waardigheid die hem steeds heeft gekenmerkt,’  aldus de priester.

Politie Havana valt Damas de Blanco aan

De politie en paramilitaire groepen hebben zondag na de misviering in de Santa Rita Kerk de leden van de mensenrechtengroep Damas de Blanco met geweld aangevallen. De vrouwen houden hier op zondag hun wekelijkse demonstratie. Een woordvoerder van de Cubaanse staatsveiligheid zei dat de vrouwen met hun demonstratie ‘geen respect tonen voor het verdriet van het Cubaanse volk om de gezondheid van president Chávez.’  Ook werden arrestaties gemeld van leden van de Damas de Blanco in Santiago de Cuba, Holguín en Bayamo. De vrouwen zijn in de loop van zondagavond weer vrijgelaten.

Beeld van de wekelijkse stille tocht (14 oktober 2012) die de Damas de Blanco elk zondag maken.

Beeld van de stille tocht (14 oktober 2012) die de Damas de Blanco elk zondag maken.

De vrouwen werden op de Quinta Avenida in de wijk Miramar in Havana, aldus onafhankelijk journalist  Roberto de Jesús Guerra Perez, staande gehouden en in drie gereed staande bussen geduwd. Dat ging gepaard met slaan en schoppen. In een tweet suggereert de Cubaanse geheime dienst dat deze actie nodig was vanwege het ‘overweldigend meeleven’ van de Cubaanse bevolking met Hugo Chávez dat door de Damas de Blanco niet zou worden gerespecteerd. 44 vrouwen namen aan het protest in Havana deel; ongeveer 30 Damas werden gearresteerd.

Ernstig
De Venezolaanse president Hugo Chávez is zondag naar Cuba teruggekeerd voor een nieuwe operatie. Chávez zei zaterdag op televisie dat de kanker waarvoor hij al eerder is behandeld, is teruggekeerd. In Cuba werd de dagelijkse soap op de televisie onderbroken en werden de woorden van Chávez rechtstreeks uitgezonden. Chávez erkende de ernst van de situatie en zei voor de eerste keer dat als er zich complicaties voordoen vicepresident Nicolas Maduro zijn plaats als leider van Venezuela zal innemen en zijn socialistische beweging moet voortzetten. ‘Er zijn risico’s. Wie kan dat ontkennen?’ zei Chávez. ‘Maar onder welke omstandigheid dan ook moeten we de voortgang van de Bolivariaanse Revolutie garanderen.’ De president was vrijdag juist teruggekeerd uit Havana.

Linken
* Fragment persconferentie Chávez, 51 seconden

Steeds meer Cubaanse artsen ontvluchtten Venezuela van Chávez

Volgens de Venezolaanse krant El Universal zijn er sinds mei van dit jaar meer dan 80 Cubaanse artsen en verpleegsters niet naar Cuba teruggekeerd. De mogelijke nederlaag van de huidige president van Venezuela, Hugo Chávez, bij de aanstaande verkiezingen van zondag, heeft het aantal overlopers doen groeien.

Het stembiljet voor de presidentsverkiezingen van zondag

Volgens El Universal zeiden in één week in de maand mei meer dan 22 artsen op diverse plekken in Venezuela hun missie vaarwel. In totaal zouden tot en met augustus 80 Cubaanse artsen zijn opgestapt en bevinden zich de meesten nu in Miami. Deze personen kunnen op basis van het programma voor Profesionales Médicos Cubanos CMPP (uit 2006) een verblijfsvergunning voor de VS krijgen.

Nederlaag?
Tot 2011 verlieten 700 Cubaanse artsen hun missies in 66 landen; 500 van hen kwamen uit Venezuela, aldus de organisatie Barrio Afuera, die vluchtende artsen en verplegers bijstaat. Een woordvoerder zegt dat veel Cubanen hun desertie hebben vervroegd omdat zij bij de verkiezingen van aanstaande zondag een nederlaag verwachten voor president Chávez en niet terug willen naar Cuba..

Angst aanjagen
Twee gevluchte verplegers, Delia García en Yumar Gómez, bevinden zich op dit moment ergens in Venezuela; zij proberen wat bij te verdienen en willen zich dan melden bij het Amerikaans consulaat. ´Onze superieuren hebben ons opgedragen de patienten te ´waarschuwen´ voor een overwinning van Henrique Capriles, omdat de Cubanen dan weg moeten. Dat moest onze bijdrage zijn aan de campagne van president Chávez: de mensen bang maken.´

Presidentskandidaat Capriles

Aantallen Cubanen
Capriles heeft tijdens zijn campagne gezegd geen einde te willen maken aan het programma Barrio Adentro, het gezondheidsprogramma van de Cubanen in arme buurten in Venezuela, maar het te willen aanpassen. Volgens de krant El Universal  zijn er op dit moment 31.777 Cubanen actief in de gezondheidssector;  6.225 in de sport, 1.905 in het cultureel programma Misión Cultura Corazón Adentro, 54 in het programma Misión José Gregorio Hernández , 486 in het landbouwprogramma Misión Campo Adentro en 735 in de onderwijssector Mission Educativa. Daar moeten nog de militairen en leden van de Cubaanse staatsveiligheidsdienst worden bijgeteld. Sinds februari van dit jaar zijn er meer dan 44.800 Cubanen actief in zeven programma´s van de regering van Chávez.

Bron
* El Universal, Diario de Cuba

Cuba inefficiënt in beheer van havens en voedseldistributie

Een Venezolaanse gouverneur zegt dat centrale rol van Cuba bij het toezicht op de Venezolaanse voedseldistributie en de havens bijdraagt aan tekorten die er momenteel zijn. De regering van Hugo Chávez heeft Cuba belangrijke concessies verleend ten aanzien van het Venezolaanse voedseldistributiesysteem door het eiland aan te stellen als inkoper van goederen in het buitenland, alsmede als zeehavenmanager. Cuba verdient goed aan deze business, terwijl anderzijds sprake is van meer schaarste en enorme verliezen voor Venezuela.

Henrique Salas Feo van de provincie Caraboba

De gouverneur van de staat Carabobo, Henrique Salas Feo, zei dat een groot deel van de problemen van schaarste en de stijging van de kosten van levensonderhoud in Venezuela kunnen worden toegeschreven aan de corruptie van mensen die dicht bij de regering staan en aan Cuba’s inefficiënte beheer van de faciliteiten van Puerto Cabello.

Gigantische vertragingen
‘Puerto Cabello is de toegangspoort tot Venezuela, het handelt 80 procent af van alles wat er binnenkomt of het land verlaat, maar sinds de Cubanen het commando overnamen, verslechteren de dingen met de dag en dat is van invloed op het dagelijks leven van de Venezolanen’, volgens Salas in een telefonisch interview met El Nuevo Herald. ‘De economische realiteit van alle Venezolanen hangt af van een goed beheer van de haven, maar geïmporteerde goederen lopen enorme vertragingen op die schaarste creëren en hogere kosten die uiteindelijk doorberekend worden aan de consument,’ zei hij. Volgens schattingen van de gouverneur veroorzaken slecht havenbeheer en corruptie een 30-daagse vertraging bij containers die het land binnenkomen. Die vertraging contrasteert met de 72 uur die de afhandeling duurde voordat de Cubanen aan de macht kwamen. ’De haven terminal is van bijzonder belang vanwege de ernstige verslechtering van de Venezolaanse productiviteit als gevolg van overheidsbeleid, dat de afhankelijkheid van invoer heeft doen toenemen’, zei hij. De situatie, die is ontstaan door onteigeningen, de strenge valutawisselcontrole en het systeem dat de prijzen controleert, leidt ertoe dat Venezuela naar het buitenland moet om elementaire consumentenproducten in te kopen.

Alleenheerschappij Cubanen
De regering van Chávez heeft ook concessies aan Cubaanse ondernemingen verstrekt om in het buitenland producten te kopen. Een situatie die zich leent voor corruptie. ‘De Cubanen  regelen alles wat er binnenkomt en uitgaat. Wij importeren vlees uit Nicaragua. Maar vaak is de container niet afkomstig van Nicaragua en zijn de goederen onderworpen aan een driehoeksverhouding waarbij een Cubaanse voedselbedrijf het vlees koopt tegen een bepaalde prijs en het later doorverkoopt aan Venezuela tegen een hogere prijs’, zei Salas. De gouverneur zei dat er voor Venezuela geen praktische redenen zijn om Cuba te autoriseren voor de aankoop van het voedsel in het buitenland. ‘Ze laten het land droogbloeden,’ zei hij.

Puerto Cabello werd in 2009 in Cubaanse handen gebracht, nadat Chávez het beheer van de havenfaciliteiten bij de regionale regering weghaalde en het vervolgens onderbracht in Puertos del Alba, een gezamenlijke onderneming die voor 51 procent in handen is van Venezuela. De overige 49 procent is in handen van het Castroregime. Salas zei, dat de maatregel is genomen, nadat de regering van Carabobo in oppositie ging en dat de beslissing weinig had te maken met het centraliseren van havenactiviteiten, zoals de regering betoogde. ‘De reden was de bescherming van de enorme overeenkomsten die de vorige gouverneur van Carabobo, die banden heeft met de Verenigde Socialistische Partij van Venezuela van Chavez, tot stand had gebracht’, zei hij. Maar het enige dat de beheersoverdracht genereerde was toenemende corruptie in de haven, naast het creëren van nieuwe zakelijke kansen voor de regering van Raúl Castro.

Vriendjespolitiek
Het resultaat is dat nu containers meer tijd nodig hebben om het land binnen te komen, gedeeltelijk als gevolg van het onbekwame Cubaanse management en ook ten gevolge van interne corruptie. ‘Elke haven is samengesteld uit een aantal zogenaamde “patio’s” die aan vrienden van ministers, admiraals en generaals werden gegeven,’’  zei hij. De eigenaars van deze patio’s, die in feite grote ruimtes zijn om containers te stallen, brengen de Venezolaanse regering een aanzienlijke hoeveelheid kosten in rekening voor elke dag dat een container is vertraagd bij het verlaten van deze opslagruimtes, zei de gouverneur.

Schaarsteproblemen
De verklaring van de gouverneur komt overeenkomt met een rapport van het particulier inlichtingenbedrijf, Stratfor, dat is vrijgegeven door WikiLeaks, Daarin wordt beschreven hoe de systematische vernietiging van Venezolaanse productiviteit, door het te vervangen met een model op basis van goederenimport, een corruptiespiraal genereert die de schaarsteproblemen verergeren, waardoor grotere opdrachten kunnen worden verkregen. Het rapport bracht aan het licht, dat overheidsfunctionarissen die betrokken zijn bij de invoer van voedsel, de goederen oppotten om zo nieuwe transacties te rechtvaardigen. Tevens schreef het rapport de enorme verliezen van bedorven voedsel in Venezolaanse havens gedeeltelijk toe aan corrupte ambtenaren.

Bron
* Miami Herald

Cuba’s mantra: leve het particulier ondernemerschap

De recente aankondiging in Havana dat binnen 4 tot 5 jaar de helft van alle ondernemingen in handen van particulieren zal zijn, heeft alles te maken met het schrikbeeld voor de Cubaanse autoriteiten dat Hugo Chávez overlijdt en er een einde komt aan de hulp uit Venezuela, aldus een reportage uit Havana van de Publieke Radio NPR in de VS.  

Toen de Cubanen op de Eerste Mei ‘Lang leve de revolutie’ riepen, was de financiële steun en toeverlaat van het eiland, de Venezolaanse president Chávez opnieuw in een Cubaans ziekenhuis voor een behandeling tegen kanker. Chávez zorgt onder gunstige financiële voorwaarden, voor twee-derde van de olie die Cuba nodig heeft. Daarnaast betaalt hij nog eens 5 miljard dollar per jaar voor de Cubaanse doctoren en onderwijzers die in Venezuela werken. Nu Chávez zo ziek is, dat hij op de nationale televisie Jezus bad hem te sparen, (‘Ik heb er vertrouwen in dat Jezus het mirakel zal herhalen, of verderzetten, en dat ik binnen enkele dagen thuis zal zijn’)  is het volgens de Cubaanse econoom Pavel Vidal niet voor niets dat de economische veranderingen moeten worden versneld. Vidal: ‘Cuba’s economie is klein en vanuit politiek-economisch perspectief gesloten en afhankelijk van de toegankelijkheid van deviezen voor de groei. Wanneer Chávez wegvalt en de steun van Venezuela, kan Cuba in een recessie terechtkomen.’ De mogelijke schadelijke gevolgen voor de Cubaanse economie kunnen even ernstige ernstige zijn als de plotselinge stopzetting van de Russische hulp een generatie geleden. Chávez verbleef dit jaar al 50 dagen in Havana.

Link
* De volledige Engelstalige reportage van NPR in 4 minuten