Cuba wil miljoenenschuld aan Tsjechië aflossen met…rum

Cuba moet Tsjechië een achterstallige schuld van 264 miljoen euro terugbetalen. Die dateert nog van het Koude Oorlog-tijdperk, toen beide landen in een communistisch verbond rond de Sovjet-Unie zaten. Die schuld wil Cuba afbetalen met flessen rum.

havana-club2

Cubaanse rum is erg populair in Tsjechië

Tsjechië heeft nog miljoenen tegoed van Cuba. Probleempje: Cuba heeft geen geld. Maar wel een enorme voorraad rum. De Cubanen hebben daarom een opmerkelijk voorstel gedaan: ze willen hun schuld met rum terugbetalen. Het Tsjechische ministerie van Buitenlandse Zaken zegt tegen de BBC dat Havana inderdaad heeft geopperd om de lening af te betalen in rum.

Eeuw lang ‘gratis’ rum
In totaal gaat het om een bedrag van zo’n 250 miljoen euro. Mocht Tsjechië het aanbod accepteren, dan zijn de Tsjechen de komende 100 jaar verzekerd van Cubaanse rum. Maar Tsjechië heeft voorlopig nog geen ja gezegd: het wil op zijn minst een deel van het geld terug.

Bron
RTL Nieuws, 16 december 2016

Link
* Het Vlaamse dagblad De Standaard vroeg zich af wat Tsjechië doet met 17 miljoen flessen rum. De krant publiceerde een infografiek en berekende o.a. dat het om 16.666.666 flessen rum zou gaan.

Obama wil Cubaanse erfenis veilig stellen

Nog drie maanden heeft Barack Obama om zijn historische Cuba-erfenis veilig te stellen. Het Amerikaanse Congres lijkt niet van zins de finale stap te zetten op de weg naar normalisering van de relaties tussen Cuba en de VS, namelijk de afschaffing van het Amerikaans embargo. Obama vaardigde daarom vrijdag jl. een presidentiële richtlijn uit om de al genomen maatregelen ‘te consolideren’ en te zorgen dat zij ‘niet omkeerbaar’ zijn voor de volgende bewoner van het Witte Huis. De Nederlandse media benadrukten vooral dat Amerikaanse burgers nu onbeperkt Cubaanse rum en sigaren mogen meenemen uit Cuba, maar er is meer en Obama’s richtlijnen gaan veel verder. Daarover schreef Silvia Ayuso vorige week vrijdag in de Spaanse krant El Pais. Haar uitvoerig artikel volgt hier.

bezoek-obama-na-wandeling-in-regen20032016

Michelle en Barack Obama tijdens hun bezoek aan Cuba, 20 maart 2016

De nieuwe presidentiële politieke richtlijn, Directiva Presidencial de Política sobre la Normalización de Relaciones EE UU-Cuba, ‘omvat de volledige betrokkenheid van de regering rond het compromis met het volk en de regering van Cuba en is bedoeld om onze opening naar Cuba onomkeerbaar te maken,’ aldus de boodschap van het Witte Huis. Het zogeheten handboek zoals personen in het Witte Huis het al noemen, geeft een opsomming van alle stappen die zijn gezet sinds op 17 december 2014 het proces van normalisering werd aangekondigd. Ook worden de hoofddoelen van het normalisatieproces geformuleerd zoals een grotere interactie met de regering en het Cubaanse volk, expansie van de handel en het stimuleren van de economische hervormingen op het eiland plus een verheldering van de bevoegdheden en verantwoordelijkheden van elk uitvoerend orgaan binnen de Amerikaanse overheid.

Presidentiële Richtlijn
Hoewel een presidentiële richtlijn een uitvoerend karakter heeft en daarom niet aan het Congres hoeft te worden voorgelegd ter goedkeuring, geeft deze richtlijn een groter gewicht aan presidentiële beslissingen. Een presidentiële richtlijn kan geheim zijn zoals president George W. Bush in januari 2004 deed met de laatst uitgevaardigde richtlijn over Cuba toen hij Transitie naar de democratie in Cuba / Transición a la Democracia en Cuba uitvaardigde. Een richtlijn kan ook beschouwd worden als een marsroute voor komende administraties en institutionaliseert feitelijk de beleidswijzigingen die de regering van Obama sinds december 2014 doorvoerde. De richtlijn van de president komt twee maanden nadat het Congres de benoeming van de eerste ambassadeur in Havana sinds een halve eeuw bekendmaakte. De benoeming van Jeffrey DeLaurentis moet door de Senaat worden geratificeerd. De Republikeinse kandidaat voor het presidentschap Donald Trump zei afgelopen week dat hij ‘de concessies’ van Obama aan Cuba wil terugdraaien terwijl Hillary Clinton de opening richting Cuba juist wil voortzetten. De volgende president kan een nieuwe richtlijn uitbrengen, maar dat is een gecompliceerd en lang proces. Er wordt gerekend op het gezond verstand van de komende president, zoals de adviseur voor de Nationale Veiligheid, Susan Rice, zegt.

bezoek-obama-wandeling-binnenstad

Obama tijdens zijn wandeling door Havana

Want hoewel beloofd in de verkiezingscampagne, is het onwaarschijnlijk dat de nieuwe bewoner van het Witte Huis zulke lucratieve en populaire besluiten als het herstel van de directe commerciële vluchten naar Cuba of de flexibilisering van de commerciële relaties, zal terugdraaien. ‘We weten al een halve eeuw dat de politiek van isolement niet werkt, maar nu moeten Amerikanen en Cubanen ook samen het woord bij de daad voegen,’ aldus James Williams, voorzitter van Engage Cuba, een organisatie die de opheffing van het embargo bevordert. Obama erkent dat er nog steeds ‘zeer reële tegenstellingen bestaan’ tussen Washington en Havana ‘vooral over zaken als democratie en mensenrechten’. Hij is er echter van overtuigd dat ‘de interactie de beste manier is om deze verschillen te overbruggen en voortgang te boeken in naam van onze belangen en waarden.’

embargo20130422_cuba_bloqueoEen nieuwe slag voor het embargo
De Amerikaanse regering kondigde afgelopen vrijdag een nieuw pakket van maatregelen aan dat de interactie met Cuba moet vergemakkelijken ondanks het ‘verouderde’ embargo. De sectoren die daarvan zullen profiteren zijn: het wetenschappelijk onderzoek, vooral de medische sector die in Cuba een voorbeeldfunctie heeft en waar de VS belangstelling voor hebben, en de handel. De nieuwe beleidslijnen gaan vandaag in.

Wetenschappelijke uitwisseling
De nieuwe regelingen voorzien in de mogelijkheid dat ‘van oorsprong Cubaanse medicijnen in de VS kunnen worden geïmporteerd, verkocht en gedistribueerd.’ Amerikaanse staatsburgers die bij deze transacties zijn betrokken kunnen een bankrekening in Cuba openen en onderhouden. Amerikanen krijgen ook toestemming om deel te nemen aan wetenschappelijk medisch onderzoek, ook met commerciële doeleinden, samen met Cubaanse burgers. Cubanen kunnen ook profiteren van beurzen, subsidies en prijzen winnen op het terrein van onderzoek. Dat geldt ook voor godsdienstige activiteiten.

A woman fixes a band on a cigar at the Corona Tobacco factory in Havana

Een impuls voor de handel en de Cubaanse economie
De VS heffen de betalingsbeperkingen die gelden voor Cuba voor de verkoop van pesticiden en landbouwtrekkers (die moesten tot nu toe vooraf en cash worden betaald) op. Amerikanen kunnen toestemming krijgen voor dienstverlening op het gebied van ‘ontwikkeling, reparatie, onderhoud en verbetering van de Cubaanse infrastructuur’ als die ‘direct ten goede komt aan het Cubaanse volk.’ Het nieuwe beleid maakt ook een einde aan de beperkingen op de invoer door Amerikaanse staatsburgers op Cubaanse producten als de befaamde Cubaanse sigaren en rum. Tot nu mochten Cubaanse producten ter waarde van maximaal 400 dollar worden ingevoerd.

Internationale handel
Niet enkel voor Cuba maar ook voor landen die al langer handel drijven met Cuba, is de opheffing van een andere sanctie van belang die de handel met Cuba al jarenlang frustreert: elk willekeurig schip beladen met vracht dat Cuba aandeed, werd gedurende 180 dagen de toegang tot de VS verboden. Die regel is vanaf heden opgeheven behalve wanneer sprake is van ‘terroristische motieven.’

Bron
* Silvia Ayuso in El Pais, 14 oktober 2016

Bijlagen

* Engelstalige tekst van de presidentiele richtlijn, 14 oktober 2016
* De website van de ambassade van de VS in Havana met de Spaanstalige tekst, 14 oktober 2016
* 54 Years Later, We’re Marking a New Day in America’s relationship with Cuba door ambassadeur Susan Rice, adviseur Nationale Veiligheid

Rumfabriek Bocoy in Havana gesloten

Vorige week is de rumfabriek Bocoy, producent van het befaamde merk Legendario, gesloten. Werknemers waren tevoren niet geïnformeerd en de media in Cuba hebben de onverwachte sluiting van de vestiging ook niet gemeld. De Bocoyfabriek werd in 1946 gebouwd,

rumbocoyDe Bocoyfabriek heeft een winkel op de tweede etage waar aan toeristen sigaren, koffie en rum werden verkocht. De fabriek is gelegen in de wijk Cerro, een armenwijk in Havana en is bekend bij de omwonenden omdat het de enige bar in de buurt Cerro is, die airconditioning  heeft.

Geen informatie
De werknemers werden vorige week maandag bijeengeroepen en kregen te horen dat de fabriek zou worden gesloten en dat zij naar andere plaatsen zouden worden overgebracht om te werken. Het merk Legendario zou op een andere plaats worden gedestilleerd, maar de plaats werd niet genoemd. De vaten vol met rum zijn vanuit de winkel op de tweede etage nog te zien. De winkel is nog geopend om de toeristen te kunnen ontvangen, maar de medewerkers vrezen dat dit niet lang meer zal duren omdat de reisgezelschappen vooral komen om een functionerende rumfabriek te kunnen zien. Sluiting zou een nieuwe klap zijn voor de bewoners van de gemeente Cerro die al zoveel economische tegenslagen kregen nadat begin dit jaar de grote markt Cuatro Caminos werd gesloten.

Bron
* Graham Sowas, medewerker van de website Havana Times

Cuba viert 150 jaar Bacardí zonder merknaam te noemen

Op 4 februari 1862 begon Facundo Bacardí Massó, een Spaanse emigrant geboren in Sitges, in Santiago de Cuba een kleine destilleerderij Bacardí genaamd. Het bedrijf raakte nauw verbonden met de geschiedenis van het eiland. Bij het 150 jarige bestaan, mijden de Cubaanse media de naam Bacardi, maar spreken eufemistisch over ‘de lichte nationale rumsoorten.’

De eerste destilleerderij in Santiago de Cuba met werknemers op de voorgrond

De onderneming in Santiago de Cuba brengt in deze feestmaand ook een nieuw merk op de markt: ‘In het eerste semester van dit jaar zal een nieuw type rum op de markt verschijnen, namelijk Extra Añejo Oscuro uit Santiago de Cuba, waardoor de mogelijkheden om de export te vergroten in 2012 zullen groeien,’ aldus het officiële persagentschap van Cuba, AIN. De directie wijst er op dat bij de ontwikkeling ervan ‘de traditionele manier van rijping en menging is gehandhaafd, waardoor de grote vraag in de wereld ook gegarandeerd is.’ Tranquilino Placencia, rumspecialist in Cuba, zegt tegen het persbureau AIN dat ook deze nieuwe drank ‘enkel in Santiago de Cuba kan worden gefabriceerd dankzij de geheimen die hier al sinds 1882 met zorg worden bewaakt en waardoor we een unieke drank kunnen maken.’

Voor en tegen Castro
Portuondo en andere leden van de Bacardí-familie steunden aanvankelijk de Cubaanse revolutionairen, inclusief de 26ste Juli Beweging van Fidel Castro. Zij schonken de beweging duizenden dollars, functioneerden als intermediair tussen Castro en de CIA om bij de laatste de vrees voor Castro’s vermeende kwalijke bedoelingen weg te nemen en het bedrijf steunde de revolutie openlijk met advertenties en festiviteiten. Toen de pro-Sovjetkoers van de Cubaanse revolutie duidelijk werd, werden het bedrijf en de Bacardí – familie steeds grotere tegenstanders van Fidel Castro’s revolutie. De familie verliet Cuba en begon nieuwe vestigingen van de Bacardi fabrieken in anderen landen zoals op de Bahama’s en  Puerto Rico. Ondertussen werden alle bezittingen van de familie in Cuba genationaliseerd. Later groeiden de vriendschappelijke betrekkingen tussen deze familie, de CIA en ballingenorganisaties als de Cuba American Foundation. Eén van de eigenaren, José Pepin Bosch, was betrokken bij een complot van de CIA om Fidel Castro te vermoorden.

Linken
* Nu.nl over het jubileum van Bacardi
* Een Cubaanse website in Cienfuegos over Bacardi
* De Cubaweblog publiceerde in januari 2009 teksten over Bacardi, getiteld Cuba Libre, rum, revolutie en een familieverhaal:  Deel 1    Deel 2