Waarom wapens uit Rusland?

Er wordt een wagen met bevroren kip uitgeladen bij het winkelcentrum Carlos III Plaza. De menigte werpt zich erop. Er wordt geschreeuwd, geduwd en getrokken. Twee mannen pakken verschillende dozen bevroren kip en schreeuwen: ‘Die zijn van mij’. Het is dinsdag en twee dagen geleden werd bekend dat Rusland Cuba kredieten zal verlenen voor de aankoop van wapens.

lauzan-wasmachine-aurika-Putin-DiazCanel

Putin: ‘Wij willen terug naar Cuba. Met drie militaire bases, één voor de inlichtingen, één voor multifunctionele nucleaire onderzeeërs en de derde voor intercontinentale raketten.’ .De Cubaanse president Díaz Canel: ‘Maar hou je de die Russissche wasmachines merk Aurika dan thuis?’ (Cartoon van Lauzan)                                                                                        NB.: De wasmachine van het merk Aurika kwam destijds uit de voormalige Sovjet Unie.

Het nieuws van de 50 miljoen dollar die Moskou aan het eiland geeft om de militaire sector te versterken, is een klap in het gezicht van veel Cubanen die geconfronteerd worden met voedseltekorten en stijgende prijzen. Midden in de steeds groter wordende schaarste is het onbegrijpelijk dat een van de afspraken die met het Kremlin zijn gemaakt, gericht zijn op troepentraining, de inkoop van munitie en de uitrusting voor oorlogsdoeleinden. Het is des te absurder omdat Cuba niet betrokken is bij een gewapend conflict, geen territoriale disputen binnen zijn grondgebied kent en waarschijnlijk ook niet door een buitenlandse mogendheid zal worden aangevallen. Het verspillen van dit geld kan slechts verklaard worden als onderdeel van een geopolitiek plan van het Kremlin, richting het Witte Huis. Dat is vaker gebeurd op dit eiland dat al eerder een diplomatiek schaakstuk was tussen deze twee landen.

Uitstalkast
Sinds enkele jaren is de geest van de Koude Oorlog teruggekeerd en de recente diplomatieke toenadering tussen Vladimir Putin en Miguel Díaz-Canel doet denken aan de tijd dat Cuba dichtbij de Sovjet-Unie stond, zijn soldaten in Afrika inzette om Moskou te behagen en aanzienlijke middelen uit de Russische schatkist ontving om sociale verworvenheden te etaleren die het, rekening houdend met het eigen economische potentieel, niet zelf kon betalen. Cuba was een etalage, een speerpunt en kanonnenvoer voor de Sovjet Unie en is nu de lanceerplaats voor het expansionisme van Putin in Latijns-Amerika. Een triest lot voor een land waar de autoriteiten de retoriek van de soevereiniteit herhalen, terwijl ze iedere dag meer afhankelijk zijn van andere regeringen om de schuldenlast te verminderen en fondsen of subsidies ontvangen om – hoe dan ook – ons mislukt systeem te subsidiëren

Putin

Welkom in Cuba

Verloren tijd
Het is belachelijk om oorlogje te spelen. Niet alleen omdat de nationale economie niet in staat blijkt het hoofd te rechten en duizenden Cubanen hun koffers pakken om aan het eiland te ontsnappen. Ze zijn moe van het wachten op een herstel dat niet komt. Het is ook een bewijs van de verbroken relatie tussen het Plein van de Revolutie en de straat. Terwijl sommigen nadenken over hoe ze een vinger in het oog van Washington kunnen steken, willen burgers een beleid dat welvaart, ontwikkeling en verbeteringen in de dienstverlening bevordert. Met het nieuws over de 50 miljoen dollar om wapens te kopen, wordt men herinnerd aan de vele verloren uren die verschillende generaties Cubanen moesten besteden aan militaire trainingen, evacuatieoefeningen en belachelijke manoeuvres om ons te verdedigen tegen een vijand die nooit kwam. Dat waren de jaren waarin de officiële propaganda de angst voor een buitenlandse invasie zeer vakkundig gebruikte om ons te dwingen de rijen te sluiten en ons op te sluiten. De suggestie van een onmiddellijk gewapend conflict werd gebruikt als grap, afleiding en dreigement.

Geloofwaardig
Het oorlogsverhaal wordt echter minder geloofwaardig. De echte strijd is de strijd die we dagelijks meemaken om voedsel te vinden, om van de ene plaats naar de andere te reizen, om medicijnen te krijgen en de voortdurende strijd met de buitensporige bureaucratie. Al die wapens die worden gekocht zijn niet bedoeld om een vijand af te schrikken, maar om ons als burgers bang te maken. Het zijn de kogels van de overreding en de bedreiging die op ons neer zullen vallen.

Bron
* Yoani Sánchez, website 14ymedio, 5 november 2018

Advertenties

De Lada is terug: ‘kapitalistisch en comfortabel’

De Lada is terug in de straten van de Cubaanse steden. De Russische Lada beheerste tientallen jaren het verkeer in Cuba samen met de Amerikaanse modellen uit het midden van de vorige eeuw. Ze ogen moderner en zijn bedoeld als taxivervoer. Een chauffeur beveelt zijn wagen aan op zijn visitekaartje met: ‘kapitalistisch en comfortabel’.

lada-terugkeer

De nieuwe Lada is bestemd voor taxivervoer

Een lange rij gele auto’s reed zondag jongstleden vanaf Terminal 3 van het vliegveld José Martí Internacional naar de hoofdstad. De meesten kwamen rechtsreeks uit madrastra Patria, het Vaderland van Stiefmoeder zoals Rusland wel wordt genoemd in Cuba. De Lada’s werden niet zoals in de jaren zeventig en tachtig verdeeld op basis van arbeidsprestaties of politieke verdiensten. Dit keer zijn ze bedoeld voor passagiers die de rit in convertibele peso’s kunnen betalen. De comfortabele, geacclimatiseerde voertuigen met sierlijke lijnen en zuinig met brandstof, lijken in niks op hun gammele neefjes die nog steeds op de wegen in het hele land te vinden zijn. ‘Tot voor kort werd een Lada gezien als een stoere maar lelijke auto, zonder veel schoonheid of moderniteit,’ zegt Maria Antonia, een chauffeur met 20 jaar ervaring die enkele weken zo’n wagen uit Rusland bestuurt. ‘Zij zien er net zo uit als elk ander modern voertuig. Vraag is of ze even sterk zullen zijn als de anderen.’ De auto van Maria Antonia maakte deel uit van de eerste lading die het eiland bereikte, met 344 voertuigen Lada Vestus en Largus, als onderdeel van een overeenkomst tussen de Cubaanse regering en het Russische productiebedrijf AvtoVAZ. ‘In het begin wilde ik niet dat mijn Peugeot werd ingeruild voor deze, maar op dit moment ben ik er heel blij mee,’ zegt ze.

Modern
De Lada’s zijn vooral te vinden in streken waar veel toeristen zijn. Maria Antonia heeft al verschillende klanten gehad die na een ritje een foto naast de auto wilden maken als was de Lada een oldtimer Chevrolet. Sommigen van Maria Antonia’s collega’s hebben aan hun visitekaartjes zinnen toegevoegd als ‘Moderne Lada met veel kofferruimte’ of ‘Kapitalistische en comfortabele Lada.’ Sinds 2010 verhuurt de staat taxi’s aan chauffeurs die werken met CUC’s of convertibele valuta en die nu zelfstandig ondernemer zijn. Zelfstandige taxichauffeurs plannen hun eigen routes, maar draaien zelf op voor kosten van het onderhoud, brandstof en een deel van de reparatie van het voertuig.

lada-1200-bouwjaar-1980

Een Lada, bouwjaar 1980

Reserveonderdelen
Roberto reed eerst met een Audi. ‘Een zeer goede auto, maar er was steeds het probleem van de reserveonderdelen’ vertelt de bestuurder van Panataxi die tevreden is met de veranderingen. ‘Tot nu toe rijdt die goed en langs de autowegen zijn er verschillende particuliere werkplaatsen die gespecialiseerd zijn in deze auto’s,’ voegt hij eraan toe. ‘Een oude Lada kun je weer aan de praat krijgen met een ijzeren kleerhanger, maar de nieuwe Lada zit complexer in elkaar. Elke dag moet ik de staat 35 CUC betalen, daarom heb ik een auto nodig die goed rijdt en niet te veel tijd in een werkplaats staat want de kosten zijn voor mij.’ Zijn enige angst is dat de belofte van levering van reserveonderdelen, die werd overeengekomen in een verdrag getekend door Cuba en Rusland, niet zal worden nagekomen of dat de onderdelen niet tijdig worden geleverd. Taxichauffeurs duimen dat dat niet zal gebeuren want een eigen nieuwe auto zit er voor taxichauffeurs niet in. Sinds 2014 mogen Cubanen een eigen auto kopen, maar een Peugeot 508 kost in de winkel 262.000 dollar.

Handel Cuba en Rusland
De opvallende aanwezigheid van de nieuwe Lada’s uit Rusland is ook een teken dat de handel tussen Cuba en Rusland de laatste jaren weer toeneemt. In de eerste 8 maanden van 2017 groeide de handelstromen tussen Rusland en Cuba met 52,3%, bijna het dubbele van het jaar daarvoor. Die groei zal nog doorzetten nu Rusland kortgeleden 90% van de Cubaanse schuld (27 miljard dollar) uit de Sovjetperiode kwijt schold. Het restant van 3.500 miljoen dollar wordt in Cuba geïnvesteerd.

Bron
* Zunilda Mata, 14ymedio, 22 oktober 2018

De miljoenen dollars die Cuba misloopt

Tienduizenden Cubanen reizen jaarlijks naar Guyana om terug te komen met goederen ter waarde van 145 miljoen dollar. Er is zoveel verkeer tussen Guyana en Cuba dat Fly Jamaica besloot een rechtstreekse lijn tussen beide landen te beginnen, aldus de Spaanse krant El Pais. Hetzelfde fenomeen zien we in Rusland waar de golf aan Cubaanse bezoekers heeft geleid tot markten met Spaanstalige opschriften. Men organiseert er excursies langs markten in Moskou, speciaal voor Cubanen. Guyana en Rusland behoren tot de kleine groep van landen die Cubanen zonder visum kunnen bezoeken.

bagagekarretjesDe Cubaanse ‘importeurs’ kunnen geen handel drijven met een van de twee Cubaanse munten (CUC’s en nationale peso’s) die Cuba kent. Ze hebben hun zakken vol harde valuta als dollars en euro’s, die op die manier aan de nationale economie onttrokken worden. Mexicaanse luchtvaartmaatschappijen hebben geprobeerd om het gewicht aan bagage en het aantal pakketten te verminderen maar tevergeefs. Nu zijn er twee rijen passagiers. Eén voor mensen met alleen een koffer en de andere voor bezoekers die ventilatoren, televisiesets en auto-onderdelen meeslepen. In de belastingvrije zone Colón van Panama hoor je voortdurend Cubaanse accenten, winkels hebben speciaal Cubaans personeel in dienst genomen dat o.a. goed geïnformeerd is over de voorschriften van de Cubaanse douane. Containerbedrijven verhuren ruimte om goederen naar Havana te vervoeren; ze geven ook adviezen over de wijze waarop de artikelen moeten worden ingepakt zodat straks bij aankomst in Havana geen of nauwelijks belasting betaald hoeft te worden. De manager van de belastingvrije zone in Panama, Manuel Grimaldo, onthulde een sprekend feit: ‘Deze informele Cubaanse markt in Panama vertegenwoordigt een waarde van 100 miljoen dollar aan producten die in deze zone werden aangekocht’. Er zijn ook duizenden Cubanen die Haiti bezoeken op zoek naar handelswaar en ook zij worden met open armen ontvangen. Er zijn speciale hostels voor Cubanen geopend die tegen betaling van 10 dollar ontbijt en overnachting krijgen.

guyana-bagage-cubaan-torenhoog

Ik ga naar Cuba. Ik hoop dat de douane me niet teveel in rekening brengt. Wens me succes!!!!!

600 miljoen dollar
Wie de aankopen in Panama en Guyana (250 miljoen dollar per jaar) voegt bij de aankopen in Haiti, Rusland en Mexico, spreekt over 600 miljoen dollar. Deze producten worden op het eiland niet in dollars, maar in nationale peso’s verkocht. Maar de verkopers moeten weer aan harde valuta zien te komen om hun volgende vliegreis naar Panama of andere landen te kunnen maken. Zo worden jaarlijks honderd miljoenen aan harde valuta aan Cuba onttrokken ten gunste van handelaren in andere landen. Daarbij speelt de smokkel vanuit de VS ook een rol. Een groot deel van de dollars die Cubaanse-Amerikanen naar hun familieleden sturen, wordt gebruikt om in Miami handelswaar te kopen die op het eiland weer kan worden omgezet in de broodnodige CUC’s. Vaak is er sprake van smokkel en worden geen invoerrechten betaald aan de staat. Douaneregels worden ontdoken en vaak kennen de Cubaanse-Amerikanen wel een douanebeambte die hen terwille wil zijn in ruil voor goederen of geld.

Vervulling basisbehoeften
De enige verantwoordelijke voor deze misstand is de staat die deze situatie  ook in stand houdt. Er is sprake van een chronisch tekort aan producten, er worden belastingen geheven tot 240% op artikelen ter verkoop en de kwaliteit van geimporteerde goederen schiet tekort. Voeg daarbij het gebrek aan een gevarieerd aanbod en de slechte smaak. Cubaanse importbedrijven hebben een geschiedenis van corruptie achter zich en hun managers verlaten regelmatig hun kantoor met goedgevulde koffertjes. Voormalige medewerkers onthullen hoe ze tienduizenden dollars aan commissies incasseerden of vakanties kregen aangeboden in ruil voor het ondertekenen van contracten. Het land moet de nationale handel organiseren zodat de harde valuta binnen de nationale economie blijven. Het is bekend dat particuliere ondernemers efficiënt zijn als het gaat om de import van goederen; zij bestuderen eerste de behoeften voordat ze goederen inkopen.

guyana-cuba-mercado-gids

Gids voor Cubanen die in 2017 naar Guyana reizen

Er zijn nu al mensen die hun goederen via een catalogus inkopen en willen weten wat ze kopen voor ze één voet buiten Cuba hebben gezet. Zij bestellen hun producten per email en make de reis naar het buitenland als ze genoeg bestellingen hebben verzameld om de kosten te kunnen dekken en winst over te houden. Tot nu toe hebben onderdrukking en restricties deze handel niet kunnen stoppen en zolang de basisbehoeften niet worden gerealiseerd, zal dat ook niet lukken. Als de Cubaanse overheid andere resultaten wil, zou het een goed idee zijn om verschillende oplossingen te presenteren.

Bron
* Cartas dese Cuba, Fernando Ravsberg, 18 januari 2018

Link
* Wikipedia: visavereisten Cubaanse burgers wereldwijd

Neemt Rusland ruimte in die Trump achterlaat?

Drie jaar geleden kondigden president Obama en president Raúl Castro – na 18 maanden geheime onderhandelingen – de normalisering van de betrekkingen tussen Cuba en de Verenigde Staten aan, na bijna zes decennia van vijandschap. Het panorama na drie jaar oogt niet bemoedigend nu onder president Donald Trump de vijandschap van de VS tegen Havana zo is toegenomen. Volgens de Spaanse website Publico profiteert Rusland hiervan en keert met elan naar het eiland terug.

Putin

Welkom voor Putin in Havana

In zes maanden tijd is een langzame maar schijnbaar definitieve toenadering veranderd in een harde politieke botsing waarvan de gevolgen nu zichtbaar worden. De Cubanen waarschuwden er afgelopen week voor. ‘De eerste nadelige effecten worden nu al gevoeld,’ zegt Josefina Vidal, directeur VS van het Cubaanse Ministerie van Buitenlandse Zaken die als onderhandelaar van het eiland het gezicht werd van de toenaderingspolitiek. Het aantal Amerikaanse toeristen dat in Cuba aankwam. schoot met bijna 250% omhoog, maar die tendens neemt af. De bilaterale dialoog over kwesties als gezondheid of het milieu is tot stilstand gekomen en de geplande bijeenkomsten op hoog niveau tussen beide landen, vinden in Washington en niet langer in Havana plaats.

putin-raul-casatro

Putin en Castro, mei 2015

Contacten Putin
Nu de relaties verslechteren, geeft de voormalige Russische bondgenoot ondubbelzinnige signalen af van een hernieuwde belangstelling voor het eiland. Zo leverde Rusland in mei olie aan het eiland, die de sterk afgenomen gesubsidieerde olieleveranties uit Venezuela moet compenseren. Zes maanden eerder schold Rusland 90% van de schuld van Cuba kwijt. Amper een half jaar later ontmoette de Cubaanse president zijn Russische collega Vladimir Putin in Moskou. En afgelopen zaterdag ontving Raúl Castro de president van de grootste Russische oliemaatschappij (Rosneft), Igor Sechin, die als rechterhand van Putin wordt beschouwd. Rusland, Cuba’s op drie na grootste handelspartner, neemt deel aan de modernisering van de Cubaanse spoorwegen met miljoenen dollars, het bedrijf Lada heeft de auto-importen nieuw leven ingeblazen en het Russische toerisme is tot september met 40% gegroeid.

obama-raul-twee-televisiescherm17122014

17 december 2015: beide leiders maken herstel diplomatieke relaties bekend

Ballingen
Kort na de overwinning van Trump op 8 november 2016 ondertekenden Cuba en Rusland een serie overeenkomsten op het gebied van militaire samenwerking, transport, elektriciteit en medicijnen. Trump onthulde aan het einde van zijn verkiezingscampagne dat hij Barack Obama’s toenaderingsbeleid tot Cuba niet zou volgen, een standpunt dat toen werd toegeschreven aan zijn zoektocht naar de stemmen van Cubaans-Amerikaanse ballingen. En zes maanden na zijn aankomst in het Witte Huis kwamen er nieuwe maatregelen gericht op het Cubaanse leger en het maken van reizen naar Cuba door Amerikaanse burgers. Volgens de officiële krant Juventud Rebelde, maakte Trump ‘van Cuba een simpele fiche op het schaakbord van zijn duistere binnenlandse politiek’. En de krant wees erop dat senator Marco Rubio, een anker van het anti-castrisme in de Verenigde Staten, ook lid is van de parlementaire commissie die de Russische inmenging in de presidentsverkiezingen onderzoekt.

val van de muur, val vs-embargo

Val van de Muur, Val van Embargo.

Investeerders
De nieuwe maatregelen die het Amerikaanse Ministerie van Financiën publiceerde en bedoeld zijn de leiders in Cuba te wurgen, hebben ook een klimaat van angst en onzekerheid bij Amerikaanse investeerders gecreëerd. ‘Ze hebben een intimiderend en afschrikkend effect’ en ‘bevestigen de ernstige achteruitgang van de relaties tussen de beide landen’, aldus Vidal. Men is daar nog niet de explosieve bijeenkomst in juni in Miami vergeten met euforische anti-Castroballingen waar geageerd werd tegen Raúl Castro. Het Kremlin betoonde vervolgens zijn ‘standvastige solidariteit’ met Cuba in het zicht van de ‘hoogmoed’ van Washington. Het belangrijkste diplomatieke resultaat van de dooi, de heropening van ambassades (juli 2015), blijft gehandhaafd maar door de ups en downs van de afgelopen maanden functioneren beide vertegenwoordigingen minimaal. De meeste Amerikaanse ambtenaren pakten hun koffers nadat Washington onthulde dat meer dan twintig van haar diplomaten lichamelijke klachten hadden door vreemde akoestische aanvallen. Het zijn incidenten waarvan de waarheid door de regering van het eiland in twijfel is getrokken en nog steeds wordt onderzocht; Cuba moest ook zijn vertegenwoordiging in Washington verminderen.

rusland-igor-sechin-18122017

Partijkrant Granma meldt ontmoeting zondag jl. van Raúl Castro met topman Igor Sechin van het olieconcern Rosneft

Pessimisme
Wat dat incident betreft, heeft de Democratische senator Patrick Leahy, een verdediger van de toenadering tot Cuba, al twee maanden geleden gewaarschuwd dat de situatie Rusland in de kaart speelt. ‘Hoewel we niet weten wie er verantwoordelijk is, weten we dat onze tegenstanders in het buitenland, waaronder Rusland, duidelijk gemotiveerd zijn om de kloof te vergroten tussen de VS en Cuba om hun geopolitieke doelen te bereiken. En zoals we ook in de rest van de wereld zien, haasten onze  tegenstanders zich om de leegte op te vullen,’ schreef Leahy in de Huffington Post. Vandaag de dag is de sfeer op Cuba pessimistisch. ‘Andere nieuwe pionnen kunnen de komende maanden op het toneel verschijnen,’ besluit het artikel in Juventud Rebelde.

Bron:
* Publico, Lorená Cantó, 18 december 2017

Link
* Persbureau Reuters: Cuba’s Castro and Russian oil executive meet in Havana, 17 december 2017 

Geen modernisering Cubaans leger vanwege financiële situatie

De Russische deelname aan de modernisering van het Cubaanse leger wordt om financiële redenen belemmerd. Dat zegt Anatoli Punchuk, onderdirecteur-generaal van de Dienst Technische en Militaire Samenwerking in Rusland.

leger-militares-cubaIn een interview met Sputnik / RIA Novosti zegt Punchuk dat ‘Rusland bereid is actief mee te werken aan de modernisering van het Cubaans militair industrieel complex.’en hij voegt eraan toe dat men op zoek is naar mogelijkheden. Punchuk wijst op het eerste Russisch-Cubaanse seminar over technologische samenwerking op militair terrein dat in november 2015 in Havana plaatsvond. Daar werden de ambities van beide partijen op dit terrein geïnventariseerd. Daarna ontving Rusland verschillende verzoeken uit Rusland die door de desbetreffende Russische instellingen worden bestudeerd.
In februari 2016 werden aan de Cubaanse partners twee helikopters voor civiele diensten aan Cuba overgedragen; ze waren gebouwd in de helikopterfabriek van Kazan, onderdeel van de Groep Helikopters van Rusland, aldus Punchuk. Hij acht het niet waarschijnlijk dat Cuba in de toekomst nieuwe militaire helikopters zal kopen vanwege de moeilijke financiële situatie van het land. Een bron bij het militair-industrieel complex zei dat Rusland twee militaire helikopters Mi-17 aan de Cubanen had geleverd. Punchuk was in Santiago de Chili waar hij de Russische delegatie leidt op de Internationale Luchtvaartbeurs FIDAE die dinsdag begon.

Bron
* Sputnik, 31 maart 2016

‘Google voedt subversie. Liever Russische of Chinese technologie’

De officiële website Cubadebate publiceerde vrijdag een interview met de informatiedeskundige Karel Pérez Alejo, die toenadering tot de computertechnologie van Rusland en China (‘onze strategische bondgenoten’) bepleit, omdat hij de bedoelingen van het Amerikaanse bedrijf Google wantrouwt. Google zou te dicht bij het ‘Ministerie van Buitenlandse Zaken staan en zeer dicht bij Hillary Clinton.’ Enkele maanden geleden bezochten directieleden van Google Cuba en hadden o.a. contacten met studenten van de computeropleiding UCI en met de dissidente internetkrant 14ymedio.

Een van de Google-delegatieleden die Cuba bezochten

Een van de Google-delegatieleden die Cuba bezocht

Het interview met expert Karel Pérez Alejo verscheen aanvankelijk in Progreso Semanal* en is daarna overgenomen op de voorpagina van Cubadebate. Karel Pérez twijfelt aan de bedoelingen van Google, vooral aan de politieke rol van deze Amerikaanse onderneming. De projecten van Google zouden ‘in essentie gericht zijn op subversie – door gebruik van technologie – in landen waar men problemen heeft met de vrijheid van meningsuiting, zoals zij die zien.’  Karel Pérez meent dat Google Cuba bijna niets te bieden heeft en dat Google het gehele informatiseringssysteem van Cuba zal veranderen. Daarom pleit hij voor een grotere prioriteit voor de technologie afkomstig uit China en Rusland en een afwijzing van wat van Google komt. Een Cubaanse zoekmachine is, aldus Alejo, heel goed mogelijk zonder een relatie met Google, ‘want de hele wereld weet dat hun intenties niet geheel duidelijk zijn. Je kunt je beter tot deze landen wenden waar sprake is van sterke technologische ontwikkelingen.’

Vijanden van Internet
China en Rusland staan hoog genoteerd op de lijst van Journalisten zonder Grenzen van landen met overheden, die als ‘vijanden van internet’ worden omschreven. Newsweek publiceerde afgelopen week een voorstel van de Russische Minister van Communicatie, Nikolai Nikiforov, om internet in het land sterker te controleren en nieuwe regels in te voeren die sterk lijken op de controlemaatregelen van China.

Bron
* Diario de Cuba, 28 maart 2015

Harold Cardenas (links) na het gesprek met Google-bezoekers aan Cuba

Harold Cardenas (links) na het gesprek met Google-bezoekers aan Cuba

Noot
* Progreso Semanal is een van oorsprong Amerikaans-Cubaans tijdschrift met grote sympathie voor de Castro’s en de revolutie. De website – in het Engels en het Spaans – publiceerde 25 maart een artikel van de hand van Harold Cardenas Lema, die als blogger maar geen dissident, verslag doet van de ontmoeting met de Googledelegatie. Cardenas is aanmerkelijk minder paranoïde als het gaat om de bedoelingen van Google. Hij dankt de delegatie voor de mogelijkheid om Google Chrome te kunnen downloaden, maar maakt de Amerikanen er ook attent op dat veel Google-technologie tot nu toe in Cuba onvindbaar is.
Citaat: ‘Als ik naar huis terugga, geloof ik tijdens ons gesprek flink te hebben gelachen. Het is moeilijk geen sympathie op te brengen voor deze groep nerds en een goede band met hen te onderhouden – wat niet hetzelfde is als hen vertrouwen. Ik ken Google’s ideeën niet, maar mijn mening over hen is ten positieve gewijzigd. Dat is in elk geval mijn opvatting,’ aldus Cardenas Lema, een van de oprichters van het jongerenplatform van de  overheid Joven Club. Hij was ook aanwezig tijdens de ontmoeting van de civil society januari vorig jaar met minister Timmermans op de Nederlandse ambassade.

Fidel Castro wordt 88

Morgen 13 augustus wordt Fidel Castro 88 jaar. Deze verjaardag zal, in tegenstelling tot vorige jaren, niet in stilte voorbijgaan. De communistische jeugdbeweging combineert de festiviteiten voor de Internationale Dag voor de Jeugd (12 augustus), met de herdenking van de 60ste verjaardag (28 juli 1954) van de overleden president van Venezuela Hugo Chávez en de verjaardag morgen van Fidel Castro.

Fidel_Castro_joven-viejo_fotomontageMorgenmiddag wordt een speciale foto-expositie geopend Fidel es Fidel met foto’s van de officiële fotograaf Roberto Chile, die Fidel 25 jaar volgde. In de avond vindt in de wijk Playa een concert plaats met de groep Buena Fe, dat doorloopt tot in de ochtend van 13 augustus. Dan zal een gigantisch koor Fidel toezingen, overigens in zijn afwezigheid.

Een bekende foto van Roberto Chile

Een bekende foto van Roberto Chile

Fidel trad wegens ziekte in juli 2006 terug als leider van Cuba; vorig jaar schreef hij een artikel waarin hij erkende nooit gedacht te hebben, na op het randje van de dood te hebben verkeerd, nog zeven jaar extra te hebben geleefd. Nu zijn dat er inmiddels acht jaar. Castro verscheen op 8 januari van dit jaar voor de laatste maal in het openbaar toen hij het atelier bezocht van de schilder Alexis Leyva (Kcho). Recent ontving hij nog de leiders van China en Rusland.