Kritiek traagheid Cubabeleid Trump

Ruim 3 maanden geleden, op 16 juni, sprak president Trump in het Manuel Artime Theater in Miami over nieuwe sancties tegen Cuba. Historische grond want Artime was een van de leiders van de mislukte inval in de Varkensbaai in 1961 door Cubaanse ballingen, gesteund door de CIA. Trump benadrukte dat hij het Cuba-beleid van zijn voorganger Obama zou terugdraaien en sprak over ‘de vreselijke en misleide deal met het regime van Castro’. Trump’s aanhangers constateren nu dat er sinds juni niets is veranderd. James Rosen van Fox News zegt dat er nog geen begin is gemaakt met ‘het onmiddellijk opheffen van de volledig eenzijdige deal van de vorige administratie met Cuba’, zoals Trump die noemde.

trump-miami-airtime-16062017.2jpg

President Donald Trump kondigt zijn beleid aan in het Manuel Artime Theater in Little Havana in Miami, Florida, 16 juni 2017

De aangekondigde maatregelen tegen Cuba moeten worden uitgevoerd door het Office of Foreign Assets Control (OFAC), een afdeling van het Ministerie van Financiën. In juli werd al gemeld dat daar drie maanden over heen zouden gaan, aldus valt te lezen in een document van OFAC, Frequently Asked Questions on President Trump’s Cuba Announcement. James Rosen (Fox News) vroeg OFAC om opheldering en daar werd bevestigd dat de nieuwe beleidslijnen nog niet vastliggen maar dat ze ‘onderweg zijn,’ OFAC liet ook weten geen precieze datum te kunnen noemen waarop de nieuwe regels gepubliceerd worden. Deputy Assistant Secretary Seth Unger van OFAC zei Fox News: ‘We verwachten die de komende maanden’.

Vertraging
Volgens James Rosen zijn er diverse redenen voor de vertraging, variërend van budgettaire problemen bij OFAC tot juridische barrières bij het terugdraaien van het Cuba-beleid van Obama. Hij sprak een oud-medewerker van OFAC die bevestigde dat het bureau zowel een tekort aan budget als goed management heeft en ‘zij moeten vechten om de deadlines te halen. Hoeveel sancties kunnen worden ingevoerd door een bureau waar 200 mensen werken?’ Bovendien is sprake van een onstuimige groei van het sanctiebeleid richting Noord-Korea, Rusland-Oekraine, Cuba en Iran. Seetha Ramachandran, partner bij de New Yorkse firma Schulte Roth & Zabel, wijst er op dat ‘elk overheidsbureau beperkte middelen heeft en zij moeten zorgdragen dat hun geld zo doelmatig en verstandig mogelijk, kan worden gebruikt.’

Reizen
De aanpassingen van het Obamabeleid die Trump in juni aankondigde waren ook minder schokkend en verregaand dan zijn eerder taalgebruik. De ambassades in New York en Havana zouden openblijven. Het meest opvallende verbod was dat op het ‘van-mens-to-mens’ beleid, een van de 12 categorieën die Obama invoerde om bezoeken aan Cuba te versoepelen. Ramachandran, gespecialiseerde jurist in sanctiebeleid, wijst erop dat Trump’s aankondiging twee kanten had; zijn speech in Little Havana en de tekst van een Memorandum getiteld National Security Presidential Memorandum on Strengthening the Policy of the United States Toward Cuba. Maar speech noch Memorandum bevatten een zogeheten ‘executive order’ waardoor gewoonlijk beleid geëffectueerd wordt. In dat Memorandum werd het Ministerie van Financiën opgedragen binnen 30 dagen de bestaande regelingen rond Cuba aan te passen. Unger (OFAC) liet Fox News weten onmiddellijk uitvoering te hebben gegeven aan die wens maar dat helaas de noodzakelijke regelgeving rond Cuba nog niet gereed was. Volgens Ramachandran is   zo’n Memorandum ook geen wet en had Trump beter een executive order kunnen doen uitgaan. ‘Enkele weken geleden was er nog een executive order voor sancties tegen Noord-Korea en toen waren er geen nieuwe regels nodig van OFAC. Maar dat gebeurt niet in het geval van Cuba.’

trump-cartoon-muur-havana

Graffiti in Havana over Trump’s Mexico-beleid

Effectief
Woensdag liet het Witte Huis aan Fox News weten dat er geen andere en snellere weg was en benadrukte dat het Memorandum van de president kracht van wet heeft binnen de uitvoerende organen en dat een periode van 6 tot 9 maanden teneinde de regels uit te werken, gewoon is. Fox News wees op de kwalificatie  ‘onmiddellijk effectief’ van president Trump in zijn Miami-speech in juni, maar de woordvoerder herhaalde dat met het verschijnen van het Memorandum een einde was gekomen aan het Obamabeleid hoewel nog niet alle beleidsregels effectief zijn.

Bron
* Fox News, James Rosen, 27 september 2017

Advertenties

Cuba steunt Noord-Korea ‘volledig’

Cuba heeft de vriendschapsbanden met het Noord-Koreaanse regime van Kim Jong-un aangehaald en de recente VN-sancties en de druk op Noord-Korea door de VS veroordeeld. De Cubaanse vice-president Rosales del Toro zei dit tijdens een bezoek aan Pjonjang. De VN-Veiligheidsraad legde vorige week nieuwe economische sancties op aan Noord-Korea, die ook de steun kregen van China en Rusland. Openlijke steun in de VN voor het Noord-Koreaanse regime komt op dit moment behalve van Cuba, ook van Zimbabwe en Iran.

vice-president-Ulises Rosales del Toro

Ulises Rosales del Toro, een van de vice-presidenten van de Cubaanse Staatsraad.

Sindsdien is de woordenstrijd tussen de VS en Noord-Korea geëscaleerd. Trump dreigde Noord-Korea ‘met vuur en woede’ en Noord-Korea dreigde met een atoomaanval op het Amerikaanse eiland Guam. Trump zei gisteren nog dat militaire oplossingen volledig gereed zijn voor het geval Noord-Korea onverstandig handelt. Cuba betuigde op zijn beurt ‘volledige steun’ aan de terechte stappen van de Democratische Volksrepubliek van Korea om de mogelijkheden tot zelfverdediging te versterken, inclusief de lancering van intercontinentale raketten. Vicevoorzitter van de Staatsraad Rosales del Toro sprak in Pjongjang de hoop uit ‘ de vriendschapsbanden en de samenwerking tussen beide landen in de toekomst te versterken.’

Diplomatie
Cubaanse functionarissen bezoeken regelmatig Pjongjang. In juli 2016 ontving Kim Jong-un de vicepresident van de Cubaanse Staatsraad, Salvador Valdés, die persoonlijk de gelukwensen overbracht van Raúl en Fidel Castro vanwege zijn herverkiezing als voorzitter van de Koreaanse Arbeiders Partij. In mei van dit jaar betuigde Raúl Castro zijn solidariteit met Kim Jong-un op een moment van grote diplomatieke spanningen tussen Noord-Korea en de VS.

korea-solidariteit-cuba-che

Noord-Koreaans affiche uit solidariteit met Cuba, links Che Guevara.

Schending sancties Korea
De hechte vriendschap tussen beide landen leidde in 2013 tot diplomatieke spanningen toen de Panamese autoriteiten het Koreaanse vrachtschip Chong Chon aanhielden dat wapentuig vervoerde uit Cuba, verborgen onder een lading suiker. Twee antiluchtdoelraketten, negen gedemonteerde raketten, twee Mig’s-21 en 15 vliegtuigmotoren werden toen in beslaggenomen. De VN beschouwen het leveren van wapens aan Noord-Korea als een schending op het VN-wapenembargo tegen Noord-Korea.

Bron
* 14ymedio, 10 augustus 2017

Meerderheid Amerikanen steunt herstel diplomatieke banden Cuba

Drie van de vier Amerikanen is voorstander van diplomatieke relaties tussen Washington en Havana. Verdeeldheid bestaat over de vraag in hoeverre de sancties tegen het eiland moeten worden opgeheven. Dat blijkt uit een opiniepeiling van maandag jongstleden, uitgevoerd door Associated Press.

vs-opening-ambassade-cuba-bruno-20072015‘Ik geloof dat de VS al langer relaties had moeten onderhouden met Cuba. Het land vormt geen bedreiging,’ zegt een van de ondervraagden Alex Bega (30), afkomstig uit Los Angeles. ‘Ik geloof dat de sancties die we hebben opgelegd zeer achterhaald zijn.’ Het herstel van normale relaties maakte een einde aan tientallen jaren van vijandigheid tussen de beide landen. Die vijandschap was een gevolg van botsingen tussen de regering van president John F. Kennedy en de Cubaanse leider Fidel Castro, o.a. veroorzaakt door spanningen die voortvloeiden uit de Sovjet-expansie in de Amerika’s.

Sancties
Uit de opiniepeiling blijkt dat 58% van de Amerikanen het beleid van president Barack Obama steunt met betrekking tot Cuba en 40% verzet zich tegen dit beleid. Er bestaat verdeeldheid over de vraag wat er met sancties als het Amerikaans embargo tegenover Cuba moet gebeuren. 48% van de ondervraagden wil deze verminderen of opheffen, terwijl 47% de sancties wil handhaven of zelfs versterken. Vijf procent van de ondervraagden beantwoordde de vraag niet.

Beweging in Congres
In het Amerikaanse Congres lijkt een zekere tendens tot steun aan opheffing van het commercieel embargo te ontstaan. Senator Amy Klobuchar, Democraat in Minnesota, steunt een wetsvoorstel, ondertekend door senatoren uit beide partijen om het embargo op te heffen. De indieners van het voorstel willen voorkomen dat de VS mogelijkheden zullen verliezen tot investeren, o.a. met het oog op de groeiende toeristenstroom. ‘Als er eenmaal miljoenen Amerikaanse toeristen naar Cuba reizen, hebben die overnachtingsmogelijkheden nodig en mogelijkheden om iets te eten, om  maar niet te spreken van computers en wifi-mogelijkheden en dergelijke, aldus Klobuchar in een interview. Haar wetsvoorstel kan tot nu toe rekenen op de steun van 20 afgevaardigden. Zij verwacht niet dat het al dit jaar zal worden aangenomen.

Bron
* Associated Press

Zes honkballers gestraft vanwege poging tot ‘illegaal vertrek’

De Cubaanse honkbalbond heeft laten weten dat zes honkbalspelers niet mogen meedoen aan de wedstrijd tegen een universitair team uit de VS. Deze honkballers worden gestraft omdat ze ‘plannen hadden illegaal het land te verlaten.’ De zes spelers worden door de website Cubadebate omschreven als ‘spelers met potentie’; het gaat om Gelkis Jiménez, Adriel Labrada en Carlos Manuel Portuondo (Santiago de Cuba), Yasmani Hernández Romero en Diosdani Castillo (Villa Clara) en Alejandro Jaime Ortiz (Eiland van de Jeugd).

Honkbaltrainer Victor MEsa in actie

Honkbaltrainer Victor Mesa in actie

Honkbalvoorzitter Vélez deelde mee dat de sancties tegen twee andere spelers Freddy Asiel Álvarez en Ariel Miranda zijn opgeheven vanwege goed gedrag en dat zij mogen terugkeren naar de voorselectie. In het geval van Ariel Miranda, de linkerspits uit Mayabeque, die ook beticht wordt van ‘ongedisciplineerd gedrag’ moet de provinciale sportbond een besluit nemen. De huidige trainer Victor Mesa moet de ploeg voorbereiden op het duel met de VS omdat hij volgens Cubadebate ‘de juiste houding heeft om de ploeg de confrontatie te doen aangaan met de VS.’ De ontmoeting tussen Cuba en de VS bestaat uit 5 wedstrijden en vindt tussen 23 en 27 juli aanstaande plaats in Matanzas en Pinar del Río.

Het teamlog van de cocodrilos/krkodillen van Matanzas

Het teamlogo van het honkbalteam de cocodrilos/krokodillen van Matanzas

Linken
* Website Café Fuerte: de samenstelling van het nationale team
* Website over Cubaans honkbal
* Website Cubadebate