Che Guevara’s laatste rustplaats gerestaureerd

Het monument in Santa Clara waar de laatste resten van Ernesto Che Guevara rusten, wordt op dit moment gerestaureerd. De restauratie wordt uitgevoerd door het Duitse bedrijf MD Projektmanagement, een onderneming die ook meewerkte aan de restauratie van het Capitool en de kathedraal van Havana.

chesantaclara

Monument in Santa Clara

De restauratie omvat het schoonmaken van het standbeeld van de Argentijns-Cubaanse strijder, de tribune en de trappen die naar de herdenkingsruimte leiden. Het Duitse bedrijf heeft  70.00 dollar geschonken voor het onderhoud van de voet van het  monument en de nissen waarin enkele strijdmakkers van Che Guevara begraven liggen, die deelnamen aan de guerrillastrijd in Bolivia, waarbij Guevara op 9 oktober 1967 het leven liet. Zijn stoffelijke resten werden 30 jaar later vanuit Bolivia overgebracht naar Cuba en bijgezet in het monument in Santa Clara.

 

guevara-complex-santa-claraBezoekers
Het complex ontving vorig jaar 374.900 personen, voornamelijk toeristen uit Duitsland, Frankrijk, Italië, Engeland en Argentinië en Cuba zelf.  Plein, tribune, museum en monument werden op 28 december 1988 geopend bij gelegenheid van de 30ste  verjaardag van de Slag om Santa Clara, een militaire actie in 1958 die geleid werd door Che Guevara en beschouwd wordt als de beslissende slag voor het succes van de revolutie op 1 januari 1959.

Bron
* Diverse media, 13 mei 2017

Student journalistiek van Universiteit Santa Clara verwijderd

De 18-jarige studente Karla González is verwijderd van de journalistenopleiding aan de Universiteit Marta Abreu in Santa Clara. Karla González onderhield contacten met de oppositiegroep Movimiento Somos+ en plaatste teksten op websites die kritisch staan tegenover de regering van Cuba. In Santiago de Cuba hebben twee journalisten een levenslang verbod gekregen computerlokalen te bezoeken; zij verzonden daar informatie over mensenrechtenschendingen.

Karla Pérez González-weg-universiteit van santa claraKarla González wordt sinds 15 maart belasterd en belaagd door de leiding van de faculteit en een deel van de studenten. Die dag werd haar verboden deel te nemen aan een studentenbijeenkomst waar de voorman van Movimiento Somos+, Eliécer Ávila werd zwartgemaakt. Hij was daarbij zelf afwezig. Dinsdag jongstleden werd Karla onderworpen aan een ‘drie uur lange psychologische mishandeling’ door veertien medestudenten, vier docenten en zes leden van diverse organisaties, waaronder de Unie van Jonge Communisten . Deze groep besloot uiteindelijk Karla te verwijderen. Zij werd daar een dag later telefonisch over geïnformeerd. Karla spreekt over een politiek gemotiveerde verwijdering. Haar academische prestaties in al haar vakken waren in het afgelopen semester uitmuntend.

internet-cubaanse-muis-raul-garrinchaLevenslang verbod
In Santiago heeft de Cubaanse geheime dienst de onafhankelijk journalist Esteban Suárez Barbán en de blogger Manuel Salinas Espinosa ‘levenslang’ verwijderd uit de computerjongerenclub. Suárez Barbán, medewerker van de website Diario de Cuba werkte maandag jl. samen met Salinas Espinosa aan berichten over mensenrechtenschendingen in de provincie. Barbán: ‘Bij publicatie werd de computerverbinding gesloten, wat maar weer eens bewijst dat het de geheime dienst is en niet het telecommunicatiebedrijf ETECSA, die de dienst uitmaakt op internet. Na 10 minuten kwamen twee geheimagenten Dainiel Suárez Pagán en Pablo Regueiferos het computerlokaal binnen. ‘Dit zijn twee van de ergste onderdrukkers in deze provincie,’ aldus Barbán. De twee geheimagenten namen in de afgelopen maanden mobiele telefoons van dissidenten in beslag en dreigden hun telefoonlijn af te sluiten. Suárez Pagán zei dat hen op last van  het Ministerie van Binnenlandse Zaken, de toegang tot elke computerlokaal levenslang was verboden. ‘Internetverbindingen zijn er voor de revolutionairen en u mag zich niet meer binnen een straal van 50 meter bij zo’n lokaal ophouden,’ aldus de agent. Een andere politieagent Pablo Regueiferos waarschuwde dat Barbén’s vrouw, Yusielis Coss Ortega, bij overtreding van het  gebod, ‘de gevolgen zou merken op haar werk.’

fidel-castro-como estudiante en la Universidad de La Habana, donde ingresó en 1945

Fidel Castro als student aan de Universiteit van Havana

Leerstoel voor Fidel
Terwijl in Santa Clara en op andere universiteiten studenten worden verwijderd is aan de Universiteit van Havana deze week een ere-leerstoel geïnstalleerd, gewijd aan de studie van het denken van Fidel Castro. De nieuwe leerstoel wordt voorgezeten door de emeritus-hoogleraar Francisca López Siberia, aldus een mededeling van de Cubaanse staatstelevisie. Tijdens de openingszitting werd tijdens een panelgesprek unaniem eer betoond aan ‘de bijdragen voor de mensheid door het denken van Fidel Castro over de sociale, economische, natuur- en exacte wetenschappen.’

Bron
* Website Diario de Cuba

Amerikaanse senatoren willen vluchten VS – Cuba bevriezen

Twee Amerikaanse senatoren willen vanwege mogelijke terreurdreiging dat de vluchten naar Cuba worden bevroren. Senator Marco Rubio (Republikein uit Florida) en Bob Menéndez (Democraat uit New Jersey) zijn van mening dat de Amerikaanse regering met vuur speelt doordat zij vertrouwen stelt in de screening van vluchten door de Cubaanse autoriteiten.

Senators Menendez And Rubio Meet With Cuban Activist Leader Berta Soler

Rechts Robert Menéndez (Democraat) en links Marco Rubio (Republikein)

Marco Rubio en Robert Menéndez presenteerden een wetsontwerp, de Cuban Airport Security Act, die vluchten uit Cuba moet blokkeren ‘totdat een studie is verricht naar de veiligheidsmaatregelen en de toerusting van Cubaanse vliegvelden en bepaalde afspraken zijn vastgelegd met de Cubaanse regering.’ Menéndez wijst erop dat Cuba tot vorig jaar vermeld werd op de lijst van staten die het terrorisme zouden bevorderen en dat de regering Obama Cuba van die lijst verwijderde ondanks het feit dat het regime ‘geen enkel signaal afgaf waaruit bleek dat een plaats op deze State Sponsor of Terrorismlist niet langer gerechtvaardigd was.’

Gezochte misdadigers
Het eiland biedt bovendien een schuilplaats aan Joanne Chesimard, die hoog genoteerd staat op de FBI-lijst van veel gezochte misdadigers omdat zij een politieofficier in New Jersey neer schoot en bovendien leverde Cuba wapens aan Noord Korea. Volgens Menéndez blijft Cuba ‘een strategische bondgenoot van enkele van de gevaarlijkste terroristische organisaties ter wereld.’ Menéndez: ‘Elke werknemer in Cuba op de luchthaven is direct in dienst van de staat en de vliegvelden beschikken niet over de technologie en veiligheidscondities die we in de VS kennen. Met verontrusting vraag ik mij ook af of we het Castroregime de veiligheid van Amerikanen kunnen toevertrouwen die Cuba in- en uit vliegen.’ (…) ‘Dit initiatief van beide grote partijen moet er toe leiden dat gegarandeerd wordt dat Cuba zich aan dezelfde internationale veiligheidsstandaarden houdt als andere landen, en tevens voorkomen dat het veiligheidsapparaat op dusdanige wijze wordt versterkt dat de greep van Castro wordt verstevigd ten kost van de veiligheid van de VS.’ Rubio voegt er aan toe dat ‘de nalatenschap van president Obama niet belangrijker mag zijn dan de veiligheid van de Amerikaanse bevolking’. Hij acht het ‘buitengewoon verontrustend dat luchtvaartmaatschappijen die in Cuba opereren geen toestemming hebben om hun eigen medewerkers in te huren en de stafmedewerkers op vliegvelden allemaal in dienst zijn van de Cubaanse regering’.

vliegveldsantaclara

Vliegveld Santa Clara

110 vluchten per dag
Op de dag dat beide senatoren hun wetsontwerp presenteerden, bereidde American Airlines zijn diensten uit met een dagelijkse vlucht naar Cienfuegos. Het Amerikaanse Ministerie van Transport heeft toestemming gegeven voor maximaal 110 dagelijkse vluchten vanuit de VS naar Cuba door 10 vliegondernemingen naar 10 verschillende luchthavens in Cuba.

Link
* CBS-News vloog op 31 augustus mee met de eerste commerciële vlucht naar Santa Clara en beschrijft in een verslag de veiligheidsmaatregelen op het Cubaanse vliegveld.

Historische vlucht uit Florida landt in Cuba

In Cuba is de eerste commerciële lijnvlucht uit de Verenigde Staten aangekomen. Een Airbus van de Amerikaanse maatschappij JetBlue met hoogwaardigheidsbekleders en gewone passagiers landde op de luchthaven van Santa Clara, in het midden van Cuba.

jet-blue-anthony-foxx-en-santa-clara-grande-31082016

De Amerikaanse onderminister van Transport, Anthony Foxx verlaat het vliegtuig bij aankomst in Santa Clara

Het is voor het eerst in meer dan vijftig jaar dat er weer gewone lijnvluchten zijn tussen de VS en zijn vroegere Koude Oorlog-vijand Cuba. De regering-Obama is al jaren bezig de verhoudingen tussen de landen te normaliseren. Diverse Amerikaanse maatschappijen gaan op Cuba vliegen. De Amerikaanse minister van Buitenlandse Zaken Kerry markeerde de gebeurtenis op Twitter: ‘De eerste commerciële vlucht naar Cuba sinds 1961, ruim een jaar na het hijsen van de vlag op de Amerikaanse ambassade in Havana. Weer een stap in de goede richting.’

jet-blue-vuelo-geschenk-31082016

Welkomstgeschenk voor elke passagier van Jet Blue

De vlucht vertrok uit Fort Lauderdale in Florida, een regio waar veel Cubaanse Amerikanen wonen. Aan boord waren tientallen Cubaanse Amerikanen die hun familie in Cuba wilden bezoeken en deel wilden uitmaken van de historische gebeurtenis. Ook de piloten van JetBlue waren van Cubaanse afkomst. Op de luchthaven van Santa Clara stonden ter begroeting twee brandweerwagens die een boog van water over het toestel spoten.

Bron
* de website van de NOS met o.a. een video van de vlucht,  00:39

New-York: Expositie 65 jaar Cubaanse fotografie

Cubaanse vissers Tony Mendoza. 1996

Cubaanse vissers Tony Mendoza. 1996

In het Southampton Arts Center in New York begint op 15 augustus een expositie met meer dan 100 zwart-wit foto’s over Cuba, die werden gemaakt tussen de jaren vijftig en heden. Een dag eerder zal de Amerikaanse president John Kerry in Havana de Amerikaanse ambassade officieel openen. ¡Cuba, Cuba! biedt fotowerk van 20 Cubaanse fotografen zoals Alberto Korda, Raúl Corrales en Marucha (María Eugenia Haya), plus Amerikaanse collega’s als Hamptonites Burt Glinn en Elliott Erwitt.

Burt Glinn. Fidel Castro spreekt op 5 januari  1959 - op weg naar Havana - de bevolking van Santa Clara toe

Burt Glinn. Fidel Castro spreekt op 5 januari 1959 – onderweg naar Havana – de bevolking van Santa Clara toe

De expositie presenteert een breed scala aan foto’s, variërend van het decadente nachtleven voor 1959, de revolutie die dat jaar plaats vond, de iconische leiders uit die tijd en van het dagelijks leven. Ook de rijkdom van de Cubaanse cultuur wordt zichtbaar, de kracht van het volk en de complexiteit van de politieke geschiedenis van een eiland dat door Columbus werd omschreven als ‘het mooiste land dat menselijke ogen ooit hebben aanschouwd’.

Gory (Rogelio López Marin) uit de serie Es sólo agua en la lágrima de un extraño (Enkel water in de traan van een vreemdeling), 1986

Gory (Rogelio López Marin) Uit de serie Es sólo agua en la lágrima de un extraño / Het is enkel water in de traan van een vreemdeling), 1986

Ook is er eigentijds werk te zien uit de archieven van het International Center of Photography (ICP), het archief van het Center for Cuban Studies, de Lehigh University Art Galleries en de Vicki Gold Levi’s Cuban collecties. Veel foto’s politieke posters en publicaties werden nooit eerder geëxposeerd.

Link
* Nog enkele foto’s uit de expositie

Cubaanse bisschop Arturo González: ‘Kerk helpt iedereen’

Bisschop Marcelo Arturo González van het bisdom Santa Clara, zei tijdens een persconferentie in Miami dat de Cubaanse katholieke kerk bereid is ‘iedereen te onthalen, inclusief dissidenten’. De uitspraken van Arturo González zijn opvallend omdat ze verschillen van die van de Cubaanse kardinaal Jaime Ortega die o.a. zei dat er geen politieke gevangen meer in Cuba zijn. González en de huidige aartsbisschop van Santiago de Cuba, Dionisio García Ibanez, worden wel genoemd als mogelijke opvolgers van Ortega.

De bisschop van Santa Clara, Marcelo Arturo González

De bisschop van Santa Clara, Marcelo Arturo González

‘Onze woningen worden vaak door dissidenten bezocht’, zei Marcelo Arturo González, nadat hij een mis had opgedragen in het Mariaheiligdom La Ermita de la Caridad in Miami, een kopie van het bedevaartsoord in Santiago de Cuba. Hij benadrukte dat de katholieke kerk doorgaat met hulpverlening aan gevangenen op het eiland, inclusief de politieke gevangenen en ook de autoriteiten hierover aanspreekt. González beschreef verder hoe sommige Cubaanse gevangenen vanwege economische delicten worden ingesloten, in de gevangenis in contact komen met dissidente celgenoten en zelf ook politiek opposant worden. ‘Niemand kan zeggen dat ‘de kerk de deuren voor mij sloot of me in de steek liet,’ aldus de bisschop van Santa Clara die benadrukte dat de kerk ‘op bescheiden wijzen het leven van enkelen redde’ die een hongerstaking hielden. De uitspraken van Arturo González verschillen aanmerkelijk met die van Ortega, die in een radio-interview op 5 juni j.l. met een Spaanse zender ontkende dat Cuba politieke gevangenen kende.

Sfeerbedervers
Karindaal Jaime Ortega reageerde afgelopen week op de kritiek van Cubaanse dissidenten naar aanleiding van zijn uitspraken over politieke gevangenen. Hij zei de kritiek ‘nogal vervelend’ te vinden en wees erop dat ‘enkele kringen aan de vooravond van het bezoek van de paus aan Cuba de sfeer willen beïnvloeden. Ik meen dat dit altijd gebeurt wanneer een pausbezoek in zicht komt. Er zijn er velen die dit wensen, die het steunen (…) maar er zijn ook anderen die een bezoek van de paus aan Cuba niet bevalt en het lijkt er op dat zij politieke bijbedoelingen hebben.’ Dit soort onvrede zal, aldus de kardinaal, groeien maar ‘dit soort zaken komen we altijd te boven.’

Bronnen
* 14ymedio, TV-Marti
Link
* Website van het aartsbisdom van Havana met informatie over het pausbezoek en het interview met kardinaal Ortega.
Video met o.a. de uitspraken van de bisschop van Santa Clara, 4 minuten

Verwijzingen in muurschildering tegen de VS verdwenen

Na maandenlange werkzaamheden zijn de nieuwe muurschilderingen bij de busterminal van de stad Santa Clara klaar. Het werk vervangt een ouder werk en opvallend is het ontbreken van twee zaken. De bekende tekenaar en cartoonist, vooraanstaand medewerker van het humoristisch supplement Melaíto, Pedro Méndez heeft deze keer geen bijdrage geleverd aan het werk en alle vijandige verwijzingen naar de VS ontbreken deze keer.

De nieuwe muurschildering bij de busterminal in Santa Clara

De nieuwe muurschildering bij de busterminal in Santa Clara

Méndez zou om gezondheidsredenen geen bijdrage hebben kunnen leveren en het ontbreken van verwijzingen naar de Noorderburen heeft te maken met de nieuwe tijdgeest, die sinds 17 december na de aankondiging dat de relaties tussen Havana en Washington hersteld zouden worden, in Cuba heerst. Beide gebeurtenissen hebben een rol gespeeld bij de totstandkoming van de nieuwe muurschildering.

Tekening van Pedro Méndez

Tekening van Pedro Méndez

Zelfs geen vlaggetje
Niemand had zich ook kunnen indenken dat Pedro Méndez, een verklaarde vijand van de Yankees en tekenaar van diverse anti-amerikaanse tekeningen in de eerdere muurschildering, zou hebben willen meewerken aan een muurschildering waarbij de makers nadrukkelijk verboden werd maar de minste verwijzing naar het Noorden te maken. ‘Zelfs geen vlaggetje op het uniform van de militairen,’ hadden de cultuurautoriteiten de makers laten weten.
Waarom de oude muurschildering vervangen is door een nieuwe, is niet duidelijk. De tekeningen verkeerden in een bedenkelijke staat, maar het gerucht dat de Cubaanse spion, één van de Cuban Five, Gerardo Hernández Nordelo daar zijn eigen werk zou plaatsen, is niet uitgekomen. Dat kan natuurlijk in de komende maanden nog gebeuren want er is nog blanco ruimte over die gevuld kan worden, voordat graffitikunstenaars dit doen.

Bron
* Website 14ymedio, 9 juni 2015 door José Gabriel Barrenechea, Santa Clara