Cubaan wil audiovisueel aanbod ‘à la carte’ (deel 2)

Cubaanse jongeren willen steeds vaker zelf uitmaken wat ze willen zien en hun eigen programma-aanbod samenstellen. Dat kan via apps uit de VS of downloads van bevoorrechte internetgebruikers die via hun werk of opleiding over internet beschikken. Het centraal samengestelde El Paquete lijkt hierdoor in het gedrang te komen, om over de programma’s van de nationale televisie maar te zwijgen.

internet-mobieltje-oude-vrouw-meisjeRoger, woonachtig in de wijk Cerro in Havana zegt: ‘Ik ben gestopt met het leveren van materiaal aan klanten via een kabel of usbstick. Het is gevaarlijk en ik ben me gaan wijden aan het opnemen van materiaal. Ik breng de dag door met het kopiëren van series en films die ik via de schotelantenne hier op de patio ontvang. Daarna bewerk ik het materiaal en verwijder de reclame. Dan geef ik het aan mijn zoon die het verkoopt’. Roger’s nieuwe baan is minder gevaarlijk maar – zegt hij zelf – hij verdient er minder aan hoewel de inkomsten stabiel zijn. ‘Mensen hebben nu andere opties en deze business is niet meer dezelfde als voorheen,’ zegt hij. Roger wijst ook op al het audiovisueel materiaal dat dankzij het toerisme en de immigratiehervorming van 2013 het land binnenkomt: ‘Cubanen reizen en brengen op hun mobiele telefoon van alles mee: video’s die van YouTube zijn gedownload, interviews die ze hebben gekopieerd van een kanaal in Miami en zelfs complete films.’

Wifi-punten
Ook de installatie van tientallen wifi-punten op pleinen en parken in het land, veranderde het landschap van de audiovisuele consumptie. Volgens officiële gegevens waren er begin dit jaar 317 van deze plekken op het eiland, met gemiddeld 410.000 gebruikers per dag. ‘Hoewel de verbinding traag is en de kosten te hoog om een film of serie online te bekijken, vinden mensen altijd wel een truc,’ zegt Norge Luis González, een afgestudeerde computeringenieur en trouw bezoeker van dergelijke wifiplekken. ‘De websites die informatie geven over downloadprogramma’s, over applicaties en technische informatie voor programmeurs worden steeds populairder. Je kunt je vrienden daar (in de VS, redactie) heel specifieke verzoeken doen om bepaalde software die je nodig hebt,’ en ‘het wordt zo steeds gemakkelijker om je eigen programma samen te stellen, los van El Paquete en de nationale televisie.’

internet-travoos-malecon-met-wifi

Ook aan de boulevard Malecón in Havana is er wifi

Selectief
Maar de distributeur Kamilo van El Paquete prijst de kwaliteit van zijn product. ‘Wij hebben nu 40 klanten en sommigen komen bij mij thuis materiaal selecteren, bij anderen leveren we het thuis af’. Volgens hem is El Paquete ook serieuzer geworden en levert het een constante stroom aan informatie en audiovisueel materiaal’. (…) ‘Je kunt nu een lange serie volgen en elke week verzekerd zijn van een aflevering. En de kans dat je de ontknoping mist, is klein’. Camilo bekent wel dat hij ‘heel weinig’ van El Paquete dat hij verspreidt, zelf bekijkt. ‘Ik kijk soms naar de Japanse animatiefilms en sommige apps voor mijn mobieltje, die ook door El Paquete worden verspreid. Ik volg liever wat er onder mijn vrienden speelt en kopieer direct van hen wat mijn interesse heeft,’ zegt hij, zoals korte video’s van Facebook en de enkele minuten durende opnames met sprankelende humorscènes, scènes uit tv-shows en videoclips. Hij heeft behoefte aan eigen audiovisuele programma’s die hij zelf samenstelt; dat heeft ook te maken met de wijze waarop het aanbod wordt geconsumeerd. ‘El Paquete is bedoeld om via het televisiescherm of de computer te zien maar het meeste dat ik nu zie loopt via mijn mobiel en daar gebruik ik de Zaya-app voor,’ aldus Camilo verwijzend naar een applicatie die de mogelijkheid biedt archieven en mappen met andere te delen. De euforie over de schotelantenne en El Paquete lijkt minder te worden. ‘Ik kijk wat mijn belangstelling heeft en ik wil niet betalen voor een hoeveelheid content die ik verder toch niet wil zien,’ argumenteert Kamilo, die logischerwijs nooit meer naar programma’s van de nationale televisie kijkt.

Bron
* Zunilda Mata op de website 14ymedio, 24 oktober 2017

Cubaan wil audiovisueel aanbod ‘à la carte’ (deel 1)

De voorbije jaren kwam de alternatieve informatie in Cuba via clandestiene satellietschotels en vervolgens via het centraal samengestelde audiovisueel aanbod van El Paquete. Cubaanse jongeren willen steeds vaker zelf uitmaken wat ze willen zien en hun eigen programma-aanbod samenstellen. Dat kan via downloads van internetgebruikers met bevoorrechte toegang tot het wereldwijde web. Het zijn de medewerkers van Cuba’s telecommunicatie bedrijf Etecsa, via studenten en medewerkers van de Universiteit voor Computerwetenschap (UCI) of werknemers bij bedrijven die toegang hebben tot het internet. Heel Cuba weet ervan hoewel het om illegale praktijken gaat. Het gevolg is dat Game of Thrones op dit moment hoog piekt op de ranglijst van populairste programma’s.

internet-drie-meiden-park

Veel jonge Cubanen wisselen allerlei informatie uit via de Bluetooth-verbindingen van hun mobiele telefoons. Zij willen hun eigen audiopakket samenstellen.

De populariteit van El Paquete (wekelijks 1 terrabyte aan speelfilms, muziekprogramma’s, licht verteerbare lectuur en animatie) is wat afgenomen. Het halfillegale fenomeen is minder clandestien dan voorheen en zelfs de staatsmedia verwijzen naar het bestaan van El Paquete. Bovendien zijn er gebruikers die klagen over de inhoud; teveel schoonheidswedstrijden, kookrubrieken en dergelijke terwijl de historische documentaires en de actualiteiten minder worden. In Cuba wordt het pakket ‘descafeinado’ of koffie zonder cafeïne genoemd. Kamilo, werkzaam in een van de vele verkooppunten van El Paquete, reageert met ‘El Paquete is geen CNN’. Iemand die actueel nieuws zoekt, kan beter naar internet gaan want de dagelijks nieuwsberichten vind je niet in El Paquete’. Hij voegt eraan toe dat dit pakket bijvoorbeeld geen opnames van protesten in Cuba kan bevatten want dan dreigt de distributie van El Paquete in heel het land geblokkeerd te worden. Er schijnt een stilzwijgende afspraak tussen overheid en El Paquete te bestaan om godsdienst en politiek links te laten liggen.

Eigen keus
Gebruikers willen echter steeds meer invloed op de keuze van downloads en ander materaal. Op dit moment behoort Game of Thrones tot het materiaal dat het meest circuleert maar ook horrorfilms, videoclips en video’s van YouTube over mode, muziek of technologie gooien hoe ogen. Ook hoog op deze populariteitslijst staan de beelden van straatprotesten in Havana na de orkaan Irma. Het fenomeen van een keuzepakket ‘a la carte’ kennen we wereldwijd, maar omdat in Cuba de toegang tot internet een probleem is, worden Cubanen gedwongen dit illegaal te doen. Het verplicht hen die leven van de distributie van audiovisueel materiaal het aanbod te veranderen en de kwaliteit van de dienstverlening te verbeteren.

internet-tablet-jonge-man-park

Steeds meer Cubanen consumeren hun audiovisueel pakket via hun mobiele telefoon of tablets, zonder dat ze voor een televisiescherm gaan zitten.

Minder risico’s
Pepín vult al twintig jaar zijn leven met het ‘speuren naar signalen’, zoals hij zelf zegt. Hij was een pionier van het gebruik van de schotelantennes en de betaaltelevisie van DirecTV: hij heeft 500 abonnees. In Cuba is er alleen legale betaaltelevisie mogelijk via het staatsbedrijf Telecable, deel uitmakend van CIMEX Corporation, en beschikbaar voor de toeristensector, diplomaten en medewerkers van buitenlandse bedrijven. De rest van de bevolking heeft alleen toegang tot officiële televisieprogramma’s. Pepín heeft meerdere antennes met decodeerboxen in verschillende woningen geplaatst en een broer stuurt hem vanuit Miami de activeringskaarten voor de DirecTV service. Met die kaart en vele meters kabels, verdeelt hij het signaal onder de bewoners van tientallen huizen. Hij rekent 20 CUC per maand. Aanvankelijk hadden gebruikers niet de mogelijkheid om het kanaal te wijzigen en moesten ze dat overlaten aan de eigenaar. ‘Zij die nieuws wilden zien, protesteerden omdat men soaps uitzond en degenen die op zoek waren naar series, klaagden omdat er een honkbalwedstrijd werd uitgezonden,’ aldus Pepín. Uiteindelijk kan elke klant nu zijn kanaal wijzigen zonder nadelige gevolgen voor anderen.

Bron
* Zunilda Mata op de website 14ymedio, 24 oktober 2017

Cubaanse televisie verliest strijd met ‘Paquete’

Eind juni presenteerde de Cubaanse televisie een zomerprogramma dat vooral bestaat uit populaire series en films van buitenlandse televisiekanalen, allemaal piratenproducties. Op die wijze gaat het officiële Cubaanse televisiebestel de strijd aan met El Paquete, een televisie-aanbod dat via de informele markt via usb-sticks aan de Cubaanse consument wordt aangeboden. Het particuliere initiatief is een reactie op het slaapverwekkende en gepolitiseerde aanbod van de vijf officiele Cubaanse televisiekanalen. Volgens de journalist Ravsberg zou er jaarlijks tien miljoen dollar omgaan met deze Cubaanse Youtube.

PaqueteEl Paquete bevat een selectie van films, sport, soaps en andere afgetapte producties via de in Cuba verboden schotelantenne. De leiding van de Cubaanse televisie (ICRT) zet daar voor de komende weken 600 films tegenover, nieuwe en herhalingen, 20 series uit het voorbije seizoen en 19 musicals alsmede een speciale programmering voor kinderen. Het grootste deel van de films en series die de ICRT uitzendt is illegaal omdat er geen rechten voor worden betaald; het is gestolen waar van buitenlandse televisieproducenten en op de plaats waar de naam van de producent staat, ziet de kijker dan ook een zwart balkje. Maar de strijd met El Paquete lijkt bij voorbaat verloren. De veelgehoorde kritiek op de ICRT-programma’s luidt dat deze slaapverwekkend zijn, veel herhalingen bevatten, en buitengewoon veel politieke ideologie en bovendien beschikt de ICRT niet over voldoende geld om eigen producties te maken. ‘Het meeste dat de Cubaanse televisie aanbiedt, heb ik al gezien,’ zegt Anabel Puig, een jonge vrouw die naar het illegale Paquete kijkt. De Cubanen zijn goed en up-to-date geïnformeerd over buitenlandse films en zijn niet langer ‘gedwee kijkerspubliek’ van de officiële televisie.  Via de schotelantenne beschikt de kijker over een groter aanbod en hoewel bezit van een schotelantenne strafbaar is, is het gebruik vooral in de hoofdstad Havana sterk gegroeid. Vooral in de wijken Centro Habana, Cerro, Habana Vieja en Diez de Octubre lijkt de bevolking ‘verslaafd aan de kabel’. Elk gezin kan zich voor 10 CUC (dollarpeso) abonneren op een programmapakket dat vooral uit Florida afkomstig is. Voor een kwart dollar krijgt de klant 1 gigabyte aan inhoud.

‘Vuilnis’
Het aanbod van El Paquete roept de woede op van een deel van de partijgetrouwe intellectuelen. De voormalige minister van Cultuur, Abel Prieto, omschreef het aanbod als ‘vuilnis’ en beklemtoont dat ‘de Yankees op schaamteloze wijze een invasie uitvoeren’. Hij bepleitte op een recent congres van de officiële kunstenaarsbond dat ‘we de strijd met El Paquete moeten aangaan en dit moeten afbreken. We moeten El Paquete ontmantelen in het aangezicht van het volk omdat het volk begrijpt dat ze wordt bedrogen.’ Prieto, die nog wordt beschouwd als een vertrouweling van Fidel Castro, sprak echter niet over een verbod.

Aanwinst

: Een jonge Cubaan pakt usb-stick om het laatste aanbod van Paquete e kunnen zien. Discretie tussen distribudterus en gebruikers is bij deze activiteit van groot belang

Een jonge Cubaan pakt een usb-stick om het laatste aanbod van El Paquete kunnen zien. Discretie tussen distributeurs en gebruikers is bij deze activiteit van groot belang.

El Paquete heeft een netwerk van verkooppunten meestal in particuliere woningen. De prijs varieert van 1 tot 5 dollar, afhankelijk van het volume; sticks in Havana hebben een klein vermogen. Alfredo, een 45-jarige Cubaan woonachtig in de wijk La Vibora: ‘Ik betaal 2 convertibele peso’s (2 dollar) en elke donderdag wordt het bij me thuis afgeleverd.’ José is distributeur en heeft 12 klanten in Havana. Hij zegt dat het Paquete niets slechts bevat, geen pornografie en geen politieke zaken, noch andere zaken die door de Cubaanse autoriteiten worden vervolgd. En María Teresa, een 48-jarige huismoeder bezoekt elke week de woning van een verkoper in Holguín, 730 kilometer ten oosten van Havana, waar ze voor 5 Cubaanse peso’s (20 dollarcents) voor 4 gigabytes soaps, series en muziek krijgt. Daniel, een 22-jarige rechtenstudent in Holguín, heeft precieze wensen: ‘Behalve films, series en musicals, zoek ik ook nieuwe software voor mijn anti-virusprogramma om de computer te beschermen.’ En Graciela, een verpleegster uit Las Tunas, 660 kilometer van Havana: ‘Ik kijk weinig televisie, de Cubaanse soaps zijn slecht en de Braziliaanse (Avenida Brasil) zijn zo traag en vervelen me. Dus koop ik voor vijf peso’s mijn Paquete en word ik vermaakt.’ (…) ‘Ik hoop dat men het niet gaat verbieden of dat iemand er kwaad mee wil. Het is een rustige manier van vermaak in je eigen huis en je doet er niemand kwaad mee, ‘zegt Marcos, een 50-jarige schilder in Havana.

logo14ymedioPolitisering
Maar de dissidente blogger Yoani Sánchez die recent haar digitale oppositiekrant 14ymedio lanceerde, suggereerde kortgeleden dat deze publicatie ook onderdeel van El Paquete zou kunnen uitmaken. Haar krant wordt nu al verspreid via mobiele telefoons en usb-sticks, dvd’s en cd’s. Het antwoord van het officiële Cuba liet niet lang op zich wachten. De blogger Yohandry, die opvattingen van het regime verspreidt, schreef dat hij zijn vrienden in de buurt die gebruik malen van El Paquete dit liet weten en zij vrezen dat het dan gedaan zou zijn met dit fenomeen want ‘alles wat Yoani Sánchez aanraakt, maakt ze kapot, dat verzeker ik je.’

Bronnen
* 14ymedio: Rosa López El Paquete Web, 27 juni 2014
* AFP, Carlos Batista, 21 april 2014
Links
* Fernando Ravsberg: The Cuban Youtube
* Yohandry’s blog