De Lada is terug: ‘kapitalistisch en comfortabel’

De Lada is terug in de straten van de Cubaanse steden. De Russische Lada beheerste tientallen jaren het verkeer in Cuba samen met de Amerikaanse modellen uit het midden van de vorige eeuw. Ze ogen moderner en zijn bedoeld als taxivervoer. Een chauffeur beveelt zijn wagen aan op zijn visitekaartje met: ‘kapitalistisch en comfortabel’.

lada-terugkeer

De nieuwe Lada is bestemd voor taxivervoer

Een lange rij gele auto’s reed zondag jongstleden vanaf Terminal 3 van het vliegveld José Martí Internacional naar de hoofdstad. De meesten kwamen rechtsreeks uit madrastra Patria, het Vaderland van Stiefmoeder zoals Rusland wel wordt genoemd in Cuba. De Lada’s werden niet zoals in de jaren zeventig en tachtig verdeeld op basis van arbeidsprestaties of politieke verdiensten. Dit keer zijn ze bedoeld voor passagiers die de rit in convertibele peso’s kunnen betalen. De comfortabele, geacclimatiseerde voertuigen met sierlijke lijnen en zuinig met brandstof, lijken in niks op hun gammele neefjes die nog steeds op de wegen in het hele land te vinden zijn. ‘Tot voor kort werd een Lada gezien als een stoere maar lelijke auto, zonder veel schoonheid of moderniteit,’ zegt Maria Antonia, een chauffeur met 20 jaar ervaring die enkele weken zo’n wagen uit Rusland bestuurt. ‘Zij zien er net zo uit als elk ander modern voertuig. Vraag is of ze even sterk zullen zijn als de anderen.’ De auto van Maria Antonia maakte deel uit van de eerste lading die het eiland bereikte, met 344 voertuigen Lada Vestus en Largus, als onderdeel van een overeenkomst tussen de Cubaanse regering en het Russische productiebedrijf AvtoVAZ. ‘In het begin wilde ik niet dat mijn Peugeot werd ingeruild voor deze, maar op dit moment ben ik er heel blij mee,’ zegt ze.

Modern
De Lada’s zijn vooral te vinden in streken waar veel toeristen zijn. Maria Antonia heeft al verschillende klanten gehad die na een ritje een foto naast de auto wilden maken als was de Lada een oldtimer Chevrolet. Sommigen van Maria Antonia’s collega’s hebben aan hun visitekaartjes zinnen toegevoegd als ‘Moderne Lada met veel kofferruimte’ of ‘Kapitalistische en comfortabele Lada.’ Sinds 2010 verhuurt de staat taxi’s aan chauffeurs die werken met CUC’s of convertibele valuta en die nu zelfstandig ondernemer zijn. Zelfstandige taxichauffeurs plannen hun eigen routes, maar draaien zelf op voor kosten van het onderhoud, brandstof en een deel van de reparatie van het voertuig.

lada-1200-bouwjaar-1980

Een Lada, bouwjaar 1980

Reserveonderdelen
Roberto reed eerst met een Audi. ‘Een zeer goede auto, maar er was steeds het probleem van de reserveonderdelen’ vertelt de bestuurder van Panataxi die tevreden is met de veranderingen. ‘Tot nu toe rijdt die goed en langs de autowegen zijn er verschillende particuliere werkplaatsen die gespecialiseerd zijn in deze auto’s,’ voegt hij eraan toe. ‘Een oude Lada kun je weer aan de praat krijgen met een ijzeren kleerhanger, maar de nieuwe Lada zit complexer in elkaar. Elke dag moet ik de staat 35 CUC betalen, daarom heb ik een auto nodig die goed rijdt en niet te veel tijd in een werkplaats staat want de kosten zijn voor mij.’ Zijn enige angst is dat de belofte van levering van reserveonderdelen, die werd overeengekomen in een verdrag getekend door Cuba en Rusland, niet zal worden nagekomen of dat de onderdelen niet tijdig worden geleverd. Taxichauffeurs duimen dat dat niet zal gebeuren want een eigen nieuwe auto zit er voor taxichauffeurs niet in. Sinds 2014 mogen Cubanen een eigen auto kopen, maar een Peugeot 508 kost in de winkel 262.000 dollar.

Handel Cuba en Rusland
De opvallende aanwezigheid van de nieuwe Lada’s uit Rusland is ook een teken dat de handel tussen Cuba en Rusland de laatste jaren weer toeneemt. In de eerste 8 maanden van 2017 groeide de handelstromen tussen Rusland en Cuba met 52,3%, bijna het dubbele van het jaar daarvoor. Die groei zal nog doorzetten nu Rusland kortgeleden 90% van de Cubaanse schuld (27 miljard dollar) uit de Sovjetperiode kwijt schold. Het restant van 3.500 miljoen dollar wordt in Cuba geïnvesteerd.

Bron
* Zunilda Mata, 14ymedio, 22 oktober 2018

Advertenties

Cuba wil onderhandelen over schuld aan Club van Parijs

Een delegatie van de Club van Parijs is vorig jaar in het geheim naar Cuba gereisd om met officials van Cubaanse banken te spreken over de miljardenschuld die het land heeft bij dit verband van rijke landen. De bereidheid van Cuba om daarover te spreken hangt samen met de wens van het land sterker te integreren in de globale economie. De Club van Parijs schatte de financiële verplichtingen van Cuba aan de leden van de Club van Parijs in 2012 op 35, 5 miljard dollar

havanapanoramaEerdere onderhandelingen werden in 2000 afgebroken en volgens diplomaten in Havana bleven bepaalde obstakels hervatting van de onderhandelingen in de weg staan. Cuba zou haar crediteurs toegang moeten verschaffen tot de boeken en dat weigert het eiland. De hoogte van de buitenlandse schuld wordt in Cuba als een staatsgeheim gezien. De laatste keer dat Cuba beperkte informatie over buitenlandse schulden publiceerde was in 2010. Een akkoord met de Club van Parijs kan de schulden van Cuba doen slinken en bovendien de reputatie van het land op financiële markten verbeteren. De bereidheid van Havana om nu wel het gesprek met de Club van Parijs aan te gaan, moet gezien worden tegen de achtergrond van de marktgeoriënteerde hervormingen die president Raúl Castro wil doorvoeren en de recent aangenomen wet over de buitenlandse investeringen in Cuba, die miljoenen dollars aan buitenlandse investeringen moet opleveren. Ook de mogelijke afschaffing van de twee bestaande deviezen in het land en de op gang komende gesprekken tussen de Europese Unie en Cuba hebben er mee te maken.

Transparantie ontbreekt
Een diplomaat in Havana merkt op dat Cuba de laatste drie jaar zijn financiële verplichtingen heeft geherstructureerd en is nagekomen. ‘Het negatieve is dat zij denken dat dit voldoende is en dat zij niet begrijpen dat we hun financiële mogelijkheden moeten kennen voor we tot een verdrag kunnen overgaan,’ zegt de diplomaat. In de afgelopen jaren reorganiseerde Cuba zijn schulden met China, de commerciële partners in Japan, Mexico en Rusland en werd een gedeelte van de schuld kwijtgescholden. De Club van Parijs is een informele groep van 19 landen: Oostenrijk, België, Denemarken, Canada, Finland, Frankrijk, Duitsland, Ierland, Italië, Japan, Nederland, Noorwegen, Rusland, Spanje, Zweden, Zwitserland en de VS. De Club hanteert daarbij enige soepelheid vergeleken met de condities die het IMF stelt. Cuba zou bijvoorbeeld geïnteresseerd zijn in kwijtschelding van een deel van de schuld, in een lager rentepercentage in ruil voor participatie in Cubaanse staatsbedrijven. ‘Als je kijkt naar de nieuwe wet op de buitenlandse investeringen in Cuba, die dit jaar werd gepubliceerd, maakt deze de mogelijkheid voor regelingen van de bestaande schulden veel gemakkelijker,’ zegt iemand.

pesometcheSchuldomvang twistpunt
De Cubaanse regering meldde in 2010 een ‘actieve’ buitenlandse schuld van 13,6 miljard dollar. De Club van Parijs schat de financiële verplichtingen van Cuba aan de leden in 2012 op 35,5 miljard dollar. Meer dan 20 miljard dollar was nog gebaseerd op roebels en in 2013 schold Rusland 90% van dit bedrag kwijt. Cuba en de Club van Parijs verschillen van mening over de hoogte van de schuld; dat punt dient eerst te worden opgehelderd tijdens gesprekken. Volgens Richard Feinberg van het Brookings Instituut in Washington en auteur van diverse publicaties over de noodzaak voor Cuba te integreren in de internationale financiële gemeenschap, zou een akkoord een aanzienlijk deel van de schulden moeten beslaan. ‘En er blijft natuurlijk het harde punt van het ontbreken van transparantie. Voor de Club van Parijs zal vertrouwen in het vermogen van Cuba terug te betalen, gebaseerd moeten zijn op feitelijke kennis over de huidige betalingsmogelijkheden inclusief kennis over Cuba’s reserves,’ aldus Feinberg.

Bron
* Marc Frank, Reuters, 22 april 2014

CDA eist opheldering over mogelijke kwijtschelding Cubaanse lening

CDA-kamerlid Pieter Omtzigt eist opheldering over de mogelijke kwijtschelding door de Nederlandse overheid van miljoenen aan achterstallige rentebetalingen door Cuba. In het reisverslag van zijn bezoek aan Cuba begin dit jaar repte minister Frans Timmermans van Buitenlandse Zaken over ‘een akkoord over een bilaterale schuld’ van 42 miljoen euro. Uit antwoorden van de minister op eerdere Kamervragen van Omtzigt en zijn D66-collega Sjoerd Sjoerdsma blijkt dat het gaat om een schuld die ruim tien jaar geleden ontstond.

malecon-de-la-habanaDestijds sloot een Cubaanse staatsbank een miljoenenlening bij een Nederlandse bank, maar stopte al snel met de betalingen van rente en aflossing. Omdat de lening was verzekerd bij kredietverzekeraar Atradius die het risico had herverzekerd bij de Nederlandse Staat, draaide de Nederlandse belastingbetaler uiteindelijk voor de schade op. Na jarenlange pogingen om de schade te verhalen, wist Atradius eind vorig jaar uiteindelijk een terugbetalingsregeling te treffen.

logobanconacionaldecubaRabobank
Op basis van eigen onderzoek vermoedt Omtzigt dat het gaat om een oorspronkelijke kredietfaciliteit van ruim 38 miljoen euro die Rabobank in 2003 verschafte aan Banco Nacional de Cuba. Gerekend met een rente van 5 procent zou die lening in tien jaar zijn opgelopen tot 62 miljoen euro. Omdat het huidige akkoord volgens minister Timmermans een hoofdsom van bijna 43 miljoen betreft, vermoedt Omtzigt dat de aanvankelijke schuld inclusief rente al fors is afgeboekt. Omtzigt tekent aan dat het niet volledig zeker is dat de oorspronkelijke lening 38 miljoen bedroeg. “Ik ben er redelijk zeker van, maar vast staat dat Cuba alleen al met de huidige terugbetaalregeling wordt gematst.” Uit de antwoorden van Timmermans blijkt dat Cuba de komende twaalf jaar 41 miljoen terugbetaalt. “Dat is niet eens genoeg voor de hoofdsom, laat staan rentebetalingen”, onderstreept Omtzigt desgevraagd.

pieteromtzigt-621x328Kwijtschelden
Het Kamerlid vermoedt dat een substantieel deel van de schuld wordt kwijtgescholden, omdat de deal de deur openzet naar hernieuwde kredietverzekeringen voor Cuba. Daardoor wordt het voor Nederlandse ondernemingen makkelijker om te exporteren naar het land. ‘Bovendien hecht Timmermans er klaarblijkelijk aan om de banden met Cuba weer aan te halen.”  Omtzigt erkent dat Nederland niet het enige land zou zijn dat schulden van Cuba deels kwijtscheldt. “Dat hebben Rusland en Venezuela, en mogelijk China ook gedaan. Maar in die landen wordt het gewoon gezegd. Bij ons wordt het niet gemeld, ook niet aan het parlement.” Vandaag dient het Kamerlid daarom een nieuwe reeks Kamervragen in, waarin hij opheldering vraagt over de Cubaanse schuldendeal.

Bron
* RTL Nieuws
Bijlagen:
Kamervragen Sjoerdsma (D66) en Omtzigt (CDA) en de antwoorden van de Minister -over-het-gemeenschappelijk-standpunt-van-de-eu-ten-aanzien-van-cuba 12 februari 2014
* Weblog Tweede Kamerlid Pieter Omtzigt met o.a. een reactie en de tekst van de nieuwe vragen die hij aan Timmermans stelde.