Spannende verkiezingen voor Cubanen en Cubaanse-Amerikanen

Onder Cubanen en Cubaanse Amerikanen wordt de uitslag van de Amerikaanse presidentsverkiezingen met spanning tegemoet gezien. De voorstanders van betere betrekkingen, vragen zich af of het beleid van ontspanning en toenadering, door president Obama ingezet, kan worden voorgezet.

verkiezingen-elecciones-en-estados-unidosOf Hillary Clinton of Donald Trump het Witte Huis betreedt, is ook van groot belang voor de vraag wat er met het Amerikaans embargo tegen Cuba gebeurt. James Williams, president van de coalitie Engage Cuba, zet de standpunten van de kandidaten uiteen: ‘Hillary heeft zich publiekelijk en privé uitgesproken voor de opheffing van het embargo en er is geen kans dat zij de maatregelen van president Obama zal terugdraaien. In tegendeel, ze zal die uitbreiden. En van Trump weten we het niet. Hij heeft van alles over Cuba gezegd; vorig jaar leek hij het beleid van Obama te willen voortzetten, toen keerden zijn kansen in Florida en kwam hij terug op die uitspraken en nu zegt hij dat hij alles zal terugdraaien….maar dat is erg onwaarschijnlijk.’

toerisme-amerikanen-havana

Cuba verwacht dit jaar 160.000 toeristen uit de VS

Optimisme
Op de jaarlijkse Beurs van Havana begin november was er zorg over de Cubaanse bureaucratie die de economische toenadering tussen beide landen afremt en het Amerikaanse bedrijven moeilijk maakt om zaken te doen, maar er was ook hoop voor de toekomst. Jodi Hanson Bond, president van de Amerikaans-Cubaanse Raad van het Bedrijfsleven, zei: ‘We hebben zoveel voortgang geboekt in de relaties tussen de VS en Cuba, dat wij als spelers in de zakenwereld denken dat dit niet terug te draaien valt, ongeacht of het president Clinton of president Trump wordt. En we weten dat de ondernemers voort zullen gaan met de pogingen het embargo op te heffen.’ Er zijn ook Amerikaanse bedrijven die zaken willen doen maar wachten tot de presidentsverkiezingen en die voor het Congres meer duidelijkheid hebben gebracht. Uiteindelijk houdt het Congres met een Republikeinse meerderheid op dit moment de opheffing van het embargo tegen en is het Congres de enige instantie die het kan opheffen. Daarom zijn de verkiezingen voor 34 zetels in de Senaat en 435 in het Huis van Afgevaardigden vandaag even belangrijk als de race om het Witte Huis.

Bron
* Euronews. 4 november 2016

Meerderheid Senaat wil af van reisverbod naar Cuba

Een meerderheid in de Amerikaanse Senaat steunt het wetsontwerp dat een einde wil maken aan de reisbeperkingen naar Cuba. Men verwacht dat binnen twee maanden dit wetsontwerp in stemming komt en dan zou toerisme naar Cuba voor Amerikaanse ingezetenen weer tot de mogelijkheden behoort.

taxi-vlag-vs-cuba-jpgHet wetsvoorstel Ley de Libertad para Viajar a Cuba / Wet op de Vrijheid om naar Cuba te reizen werd in januari 2015 gepresenteerd en in de laatste weken blijken 51 van de 100 senatoren het voorstel  te steunen, aldus de website van het Amerikaanse Congres. ‘Nog nooit is er zoveel steun geweest voor een wetsontwerp over Cuba en nu kunnen we met nadruk zeggen dat een meerderheid van de Senaat voor een opheffing van het reisverbod is,’ aldus James Williams van de lobbygroep Engage Cuba, een coalitie van bedrijven en organisaties die tegenstander is van het embargo tegen dit land.

Categorieën
Tot nu toe kunnen Amerikanen alleen naar Cuba reizen als hun bezoek paste binnen de 12 categorieën die de Amerikaanse regering vaststelde zoals familiebezoeken, officiële overheidsreizen, bezoeken van humanitaire aard, culturele reizen en journalistieke activiteiten. De Cubaanse ambassadeur in de VS, José Cabañas, constateerde in een Twitter-vraag-en-antwoord sessie: ‘De meerderheid van de Noord-Amerikanen wilde het reisverbond opheffen en nu deelt een meerderheid in de Senaat deze opvatting’. Het wetsontwerp werd destijds gepresenteerd door de Republikeinse senator Jeff Flake (Arizona) en de Democraat Patrick Leahy (Vermont). In de laatste 16 maanden is daar de steun bijgekomen van nog eens 39 Democraten, 8 Republikeinen en 2 onafhankelijken.   Ook de bancaire hindernissen die tot nu toe aan deze reizen verbonden waren, zullen verdwijnen. Na goedkeuring door de Senaat, volgt behandeling in het Huis  van Afgevaardigden waar in januari 2015 een soortgelijk wetsontwerp werd  ingediend door de Republikein Mark Sanford en de Democraat Jim McGovern. In het Huis van Afgevaardigden worden op dit moment 127 afgevaardigden van de 435 geteld die het wetsontwerp willen steunen.

Bron
* Diverse persbureaus

Senaat VS tegen sluiting Guantánamo

De Amerikaanse Senaat heeft dinsdag een wetswijziging verworpen die sluiting van de gevangenis op Guantánamo Bay dichterbij moest brengen. Een wijziging van de Amerikaanse wet zou het mogelijk maken de gevangenen van de terroristengevangenis op Cuba over te plaatsen naar gevangenissen in de Verenigde Staten voor detentie en een eerlijk proces.

guantanamometsoldaatEen wet die sluiting van de gevangenis zou bemoeilijken is eveneens afgewezen. De Senaat is sterk verdeeld over de kwestie.  Volgens de Republikeinse Senator Saxby Chambliss zijn de overgebleven gevangenen de ‘gemeenste en naarste terroristen in de wereld’. ‘Als niemand anders ze wil, waarom zouden wij ze dan naar de Verenigde Staten laten komen?’ Onder de gevangenen zijn leden van terreurorganisatie Al-Qaeda die betrokken waren bij de terreuraanslag in New York en Washington van 11 september 2001.

Kosten
In Guantánamo Bay zitten 164 terreurverdachten gevangen. Dat kost de staat jaarlijks ongeveer 454 miljoen dollar (335 miljoen euro), 2,57 miljoen per persoon. Van de gevangenen kunnen 84 worden overgeplaatst naar het buitenland en de overheid wil in het geval van 45 anderen een herziening van het proces op weg naar vrijlating. Voorstanders van sluiting van de gevangenis noemen het kostenplaatje als belangrijke reden. Opsluiting op Cuba zou 35 keer zo duur zijn als opsluiting in een zwaarbeveiligde gevangenis in de VS.

Bronnen
* ANP en BNR

Verblijfplaats mishandelde dissident Antúnez onbekend

De verblijfplaats van de Cubaanse dissident Jorge Luís García Pérez ‘Antúnez’, die zaterdag jl. werd gearresteerd vanwege zijn deelname op 6 juni aan een videoconferentie, georganiseerd door de Senaat in de VS, is nog onbekend. Het thema van de videoconferentie betrof de toenemende onderdrukking in Cuba.

Zijn vrouw, Yris Tamara Pérez Aguilera, heeft in Santa Clara op het kantoor van de geheime dienst informatie geëist over zijn verblijfplaats. Daar hoorde ze van kapitein Vladimir dat haar man gevangen zat in een politiebureau in Santa Clara op beschuldiging op 9 juni het leven van functionarissen van de geheime dienst te hebben bedreigd. Jorge Luís García Pérez ‘Antúnez’ (47 jaar) is secretaris-generaal van het Frente Nacional de Resistencia Cívica y Desobediencia Civil ‘Orlando Zapata Tamayo’ / Nationaal Front van Burgerverzet en Ongehoordzaamheid. Hij werd op 22 april 2007 vrijgelaten na een gevangenschap van 17 jaar. Tijdens de videoconferentie bekritiseerde Antúnez het ‘softe’ Cubabeleid van president Barack Obama dat slechts ‘het repressief apparaat en de straffeloosheid van de agressoren versterkt.’  Antúnez verliet zaterdagmiddag zijn woning in Placetas, dichtbij Santa Clara, om iemand op te bellen en werd vervolgens gearresteerd. Hij werd in de politiecel door leden van de geheime dienst bewerkt met traangas en hardhandig geslagen waardoor hij zijn bewustzijn verloor. Om half 8 ’s avonds werd hij vanuit zijn cel naar een onbekend plek afgevoerd.

Link
*  Korte CNN-reportage over de hearing in de Senaat en de aanhouding van Antúnez