De trage opmars van internet

De afgelopen jaren heeft Cuba zich ingespannen om de toegang tot nieuwe technologieën en sociale media te verbeteren. Begin dit jaar verschenen hierover optimistische berichten o.a. op de regimevriendelijke site Cubanismo: Digitalisering dringt ook in Cuba steeds verder door.
Soms werd in de Cubaanse media door politieke voorlieden gezegd dat Cuba in 2016 het land was met de hoogste penetratiegraad op sociale netwerken. Het persbureau IPS in Havana toont echter aan dat ondanks de beleden politieke wil het internet te verbeteren, Cuba in dit opzicht nog steeds achterloopt vergeleken met de rest van de wereld of de regio.

internet-wifi-plek-bij-boomVolgens gegevens van de Internationale Telecommunicatie Unie eindigde het Caribische land in 2017 op de 137e plaats op de ranglijst van in gebruik zijnde nieuwe technologieën. Het daalde zelfs één plaats op de wereldranglijst in vergelijking met het voorgaande jaar. En op de ranglijst van Noord- en Zuid-Amerika staat Cuba, ondanks de vooruitgang, op de 34e plaats. Deze plaatsing heeft ondermeer te maken met de geringe hoeveelheid vaste telefoonverbindingen in Cuba, namelijk 11,77 op elke 100 inwoners. En het aantal gebruikers van mobiele telefoons op het Caribische eiland mag aanzienlijk zijn gestegen, maar slechts 35,49 procent van de burgers kan zich deze dienst permitteren.

Kwaliteit en snelheid
De recente statistieken zijn bemoedigend. In de afgelopen twee jaar is het aantal collectieve Wifipunten tot duizend gestegen, zowel in de open lucht als in internetlokalen. Ook werd de beschikbare bandbreedte vergroot. Maar de mate waarin Cubanen verbonden zijn met internet blijft klein; 37,77 Cubanen op 100 maken er gebruik van. Het meest opvallende cijfer is in dit verband de 4,5 miljoen gebruikers die zich in Cuba op de digitale snelweg zouden bevinden. Maar dit cijfer maakt niet duidelijk hoeveel van hen toegang hebben tot het interne intranet (streng gecensureerd door de Cubaanse staat, redactie) en wie werkelijk gebruik kunnen maken van internet in brede zin. Ook wordt niet aangegeven hoeveel personen gebruik maken van internet vanuit hun werkplek of school of universiteit. Ook de snelheid van de verbinding en de kwaliteit waren geen voorwerp van onderzoek. Het hoge cijfer van 4,5 miljoen gebruikers maakt ook geen onderscheid tussen hen die intensief internet gebruiken of zij die een account bij Nauta openden en daar verder geen gebruik meer van maakten. Ook de verspreiding van het aantal gebruikers over de provincies, leeftijden, sexe en opleidingsniveau zijn niet onderzocht. Op dit moment beschikken 20% van de huizen over een computer en minder dan 10 % over een internetaansluiting, ondanks het feit dat het staatsbedrijf Etecsa onlangs een commercieel pakket introduceerde Nauta Hogar voor internet aan huis. Dat beperkt zich tot nu toe tot enkele woningen in zes uitgezochte steden in Cuba. Deze dienst is zeer prijzig in een land waar de staat de grootste werkgever is en het maandsalaris in die sector 29 dollar bedraagt. Burgers en internetactivisten hebben de autoriteiten aangesproken over de hoge prijzen.

internetcyberhavana432

Internetlokaal

Wat de cijfers verzwijgen
Volgens rapporten van de overheid is het gebruik van digitale platforms met 346% gestegen. Een extreem grote stijging, maar waarbij moet worden bedacht dat drie jaar geleden deze socialisatietools nauwelijks bekend waren. Maar ook hier worden de cijfers niet gespecificeerd en kan niet worden bezien hoe men op deze sociale netwerken terechtkomt; bijvoorbeeld via persoonlijke accounts of via computers in staatsinstellingen. Bij sommige overheidsinstellingen is het gebruik van dergelijke netwerken zelfs volledig verboden. Vaak worden de netwerken van Messenger, WhatsApp of Skype geblokkeerd. Cubanen gaan dan op zoek naar alternatieven zoals IMO. Via Wifi of andere navigatiekanalen van de staat worden veel websites met een informatief, sociaal of commercieel doel door de staat gecensureerd. En de lage kwaliteit van de service verhindert optimaal surfen op sociale netwerken… alleen het uploaden van een video naar YouTube kan meer dan een uur duren. Een ander probleem dat gebruikers noemen zijn de minimale omstandigheden om in de openbare ruimte van internet gebruik te maken, namelijk de hete zon en nauwelijks aanwezige zitplaatsen.

Bron
* IPS Havana, 27 maart 2018

Cubaanse telefoonmaatschappij waarschuwt tegen misbruik telefoonlijnen

De Cubanen die maandelijks een energierekening thuis ontvangen voor hun vaste telefoonverbinding, troffen deze maand een waarschuwing aan tegen het misbruik van deze vaste verbinding. Pablo Pascual Méndez Pina schreef er voor Cubanet de volgende tekst over.

logoetecsaDe officiële mededeling afkomstig van het staatsbedrijf ETECSA luidt:
Gewetenloze personen gebruiken de telecommunicatiediensten om frauduleuze handelingen te verrichten. Zij zijn uit op persoonlijk materieel gewin. Daarmee schenden zij de wetten van dit land met betrekking tot het gebruik van deze technologiën. Zij betrekken er ook abonnees bij die, al dan niet bewust, hun telefoonlijnen lenen of verhuren ten gunste van internetverbindingen of illegaal mobiel telefoonverkeer. Bedenk wel dat iemand die niet direct betrokken is bij deze fraude, steeds de verantwoordelijkheid behoudt als abonnee voor zijn telefoonverbinding. GA DAAROM NIET NONCHALANT OM MET UW VASTE TELEFOONVERBINDING.

telefoonincubaDe tekst van deze officiële waarschuwing leidt tot veel vragen door de onheldere formulering, maar een anonieme bron binnen ETECSA zegt dat het gaat om personen die thuis internetmogelijkheden tegen betaling aanbieden of clandestien emailberichten voor derden verzenden. Ook zou het gaan om internationale telefoongesprekken en Skype-activiteiten tegen tarieven die 50% onder de officiële  prijs liggen. Duidelijk is dat personen die in het bericht van ETECSA  ‘gewetenlozen’ worden genoemd maar economische behoeften hebben, voor dit doel hun telefoonlijnen verhuren. Overtreders zouden inmiddels zijn gewaarschuwd en hun telefoonaansluiting afgesloten. Veel Cubanen klagen over de hoge tarieven van ETECSA voor het gebruik van internet namelijk 4,60 CUC of dollar per uur terwijl de gemiddelde Cubaan niet meer dan ongeveer 17 tot 18 dollar per maand verdient.

Bron
* Pablo Pascual Méndez Piña op de website Cubanent van 22 juli 2013