Alexei Gámez, de computernerd

De digitale krant 14ymedio schenkt in de laatste week van 2017 aandacht aan ‘gezichtsbepalende Cubanen’. Een van hen is computerwetenschapper Alexei Gámez, inwoner van Jagüey Grande, die zijn eerste computer had toen hij nog maar tien jaar oud was. Hij zorgde dat de bewoners van zijn buurt via een draadloos netwerk met elkaar verbonden zijn.

Alexei-Gamez--Jaguey-Grande

Alexei Gámez

Alexei Gámez (1981) zorgde ervoor dat bijna driehonderd inwoners in het gebied waar hij woont, via draadloze netwerken met elkaar in verbinding staan. Zij kunnen content uitwisselen, chatten en genieten van audiovisueel materiaal zonder dat ze een internetaansluiting hebben en zonder dat de Cubaanse autoriteiten meekijken. Deze computerspecialist kreeg dit jaar bekendheid vanwege video’s die hij op YouTube plaatste. Daarin promootte hij het gebruik van software en apps als Nanostation en Mikrotik om een eigen wifinetwerk te beheren. Dat is van levensbelang in een land waar duizenden gebruikers dagelijks toegang hebben tot alternatieve virtuele gemeenschappen, zoals Snet* , de machtigste van de netwerken die niet verbonden zijn met het internet.

Arrestatie
Gámez werd gearresteerd na een intensieve huiszoeking. Hij werd daarbij door een van de dienstdoende officieren beschuldigd van ‘illegale economische activiteiten’. De computerspecialist ontkende met kracht dat hij zijn netwerk opzet om er financieel beter van te worden. Enkele uren na zijn arrestatie werd hij vrijgelaten en de in beslag genomen bezittingen werden hem gedeeltelijk teruggegeven, maar hij moet nog elke week naar het politiebureau gaan om te tekenen. Gámez behoort tot de politieke oppositie op het eiland. Hij was o.a. kandidaat voor het voorzitterschapschap van de Beweging Somos+.  Dat werd uiteindelijk Eliécer Ávila. De Movimiento Somos+ is een politieke groepering die niet door de regering wordt erkend en die zich sinds 2013 inzet voor een vreedzame verandering van het politieke systeem en vertrouwt op nieuwe technologieën om haar plannen te bevorderen.

Bron
* 14ymedio, 26 december 2017

Link
* Over Snet, Cuba’s ondergrondse internetnetwerk:

 

Amnesty ageert tegen censuur op internet in Cuba

Onder de titel De paradox van internet in Cuba publiceerde Amnesty International afgelopen week een rapport waar de controle op internet en de censuur centraal staan. Het rapport concludeert dat ’de vrijheid van informatie en de toegankelijkheid van informatie’ op gespannen voet staan met de vooruitgang die het eiland boekte op het terrein van het onderwijs.

internet-wifi-plek-Internetgebruikers in het park van Jagüey Grande, provincie Matanzas2

Internetgebruikers in het park van Jagüey Grande, provincie Matanzas

Het rapport baseert zich op een studie van het Open Observatory of Network Interference OONI, dat tussen mei en juni van dit jaar onderzoek deed naar de bereikbaarheid van 1.458 websites vanaf 8 plaatsen in Havana, Santa Clara en  Santiago de Cuba. Eerder deed het Observatory onderzoek naar internetgebruik in 200 landen. Uit het onderzoek in Cuba blijkt dat 41 websites zijn geblokkeerd waaronder de site van de kritische internetkrant 14ymedio. Alle geblokkeerde pagina’s hebben iets gemeenschappelijk; zij uiten zich kritisch over de Cubaanse regering, behandelen zaken die te maken hebben met mensenrechten en verspreiden informatie over software waarmee de censuur kan worden ontdoken. Amnesty stelt vast dat censuur ‘met het doel politieke kritiek in te perken en de toegang tot informatie te blokkeren, natuurlijk strijdig is met het internationale recht.’ Volgens het onderzoek wordt de persoon die informatie zoekt op een geblokkeerde site zonder opgaaf van reden teruggeleid. Ook de populaire applicatie voor video-oproepen Skype is ‘in Cuba geblokkeerd hoewel men daarvoor een andere techniek gebruikt’, aldus OONI. De Cubaanse autoriteiten hebben daarvoor contracten gesloten met Chinese bedrijven die software voor de blokkades ontwikkelden die in gebruik is op de ruim 430 wifi-lokaties die Cuba nu telt.

internet-wifi-plek4Nationaal internet
Gebruikers die enkel het nationale internet betreden, onvangen ‘informatie geselecteerd door de regering en onderworpen aan strikte censuur.’ Als voorbeeld wordt de website EcuRed genoemd die volgens Amnesty International ‘iedereen die de mensenrechten verdedigt verdacht maakt”. Ecured is een overheidswebsite gebaseerd op het Wikileaks-model. De censuur strekt zich ook uit tot sms-berichten die gecontroleerd en gefilterd worden op basis van sleutelwoorden. Het communicatiebedrijf van de staat ETECSA (Empresa de Telecomunicaciónes de Cuba) speelt hierbij een hoofdrol. Berichten met termen als ‘mensenrechten’ of ‘hongerstaking’ bereiken nooit hun bestemming.

ecured-overe-laritza-diversent

De officiele website Ecured beschrijft de advocaat Laritza Diversent als ‘contrarevolutionair.’

Media
Het rapport klaagt ook de wetteloosheid aan waarin de journalisten betrokken bij de niet-staatsmedia, hun werk moeten verrichten. ‘De nieuwe generatie van onafhankelijke journalisten werkt in een weinig heldere context en steeds met de constante dreiging van arbitraire detenties.’ Maar ondanks dit sombere panorama, constateeert Amnesty dat ‘journalisten, bloggers en Cubaanse activisten deze beperkingen niet hebben geaccepteerd’ en ‘creatieve oplossingen hebben gevondenen om toch te publiceren.’ Zo is er het Pakket / El Paquete dat series van Netflix verspreidt via een usb-stick, maar ook zijn er illegale video- en muziekdiensten. Ook is er het ondergrondse internet (SNET) dat duizenden gebruikers in verschillende plaatsen in Cuba met elkaar verbindt. Maar al deze alternatieven verhullen niet de ontoereikende toegankelijkheid van internet en de censuur op internet in Cuba. Als Raúl Castro zich in februari 2018 terugtrekt ‘is degene die hem opvolgt als president van het land in de positie vorm te geven aan de rol die internet in het Cuba van de toekomst en in het onderwijssysteem zal spelen,’ aldus een van de conclusies van het rapport van de experts van OONI.

Bron
* Website 14ymedio, 29 augustus 2017
Linken
* Amnesty International over de Cubaanse paradox; een gecontroleerd internet brengt de verworvenheden van het Cubaanse onderwijssysteem in gevaar.
* Het rapport van OONI, Engelstalig en 51 pagina’s.