Bezoek Spaanse koningspaar aan Cuba verder weg

Al in april vorig jaar werd een mogelijk bezoek van de Spaanse koning en koningin door de Cubaanse Minister van Buitenlandse Zaken, Bruno Rodriguez, aangekondigd. Op dit moment uiten de Cubaanse staatsmedia echter kritiek op Spanje en beschuldigen het land ervan zich te mengen in de interne zaken van het eiland. Cuba beschuldigt Spanje van ‘inmenging’ en ‘kolonialisme’. Uitspraken over de mensenrechten en over de verkiezingen door de Spaanse Minister van Buitenlandse Zaken, Alfonso Dastis, zijn de oorzaak van de diplomatieke spanningen tussen de twee landen

felipe-v1-en vrouw

Koning Felipe en koningin Letizia

‘Enkele Spaanse politici blijven de Amerika’s beschouwen als de kolonie die het twee eeuwen geleden was,’ staat te lezen in het officiële dagblad Juventud Rebelde van 12 februari 2018. De krant verwijst naar uitspraken die de Minister van Buitenlandse Zaken, Alfonso Dastis, vorige week in het parlement deed over het bezoek van de monarchen uit Spanje. ‘Het bezoek van de koning is niet uitgesteld, het is nooit gepland,’ liet hij weten. De Spaanse regering heeft, aldus Dastis, onderzocht of ‘de omstandigheden en voorwaarden aanwezig waren voor een mogelijk bezoek en uiteindelijk werd geconcludeerd dat het op dit moment niet  zal plaatsvinden. Juventud Rebelde merkt op dat Dastis ‘op een bemoeizuchtige manier werd ondervraagd over de binnenlandse aangelegenheden van andere landen, door vertegenwoordigers van de rechtse partijen Ciudadanos en de Partido Popular’. De krant verwijt de minister dat hij heel andere dingen zegt, dan destijds tijdens zijn bezoek aan Cuba toen hij zei dat er ‘voldoende banden tussen Cuba en Spanje bestaan om een bezoek op elk niveau te rechtvaardigen.’

Eerste staatsbezoek

dastis-elejandro-raul-06082017

In augustus 2017 ontmoette minister Dastiz de Cubaanse leider Castro.

Afgelopen augustus was Dastis in Havana, waar hij minister Rodriguez ontmoette en het koninklijk bezoek voorbereidde vóór begin 2018, het moment waarop Raúl Castro zijn functie neerlegt. Het bezoek van Felipe VI zou het eerste staatsbezoek van een Spaanse vorst aan Cuba zijn. Zijn vader, de nu emeritus-koning Juan Carlos I, reisde nooit officieel naar het eiland hoewel hij tijdens de Ibero-Amerikaanse Top van 1999 in Havana was en ook zijn land vertegenwoordigde op de begrafenis van Fidel Castro in 2016.

Mensenrechten
De Cubaanse krant valt Dastiz ook aan vanwege opmerkingen die hij maakte over de mensenrechten en de verkiezing van een nieuwe president als Raúl Castro zijn ambt zal verlaten. Volgens de krant zijn dergelijke opmerkingen bedoeld om ‘de eigen tekortkomingen te verbergen en vanuit de behoefte politieke belangen op te leggen’. De krant verwijst naar de ‘vrijheden en rechten van de Spanjaarden. Veel besproken door de Spanjaarden zelf en laten we de burgers van sommige autonome regio’s niet vergeten,’ aldus Juventud Rebelde. De verborgen verwijzing naar het Catalaanse conflict is opvallend omdat de Cubaanse pers over dit thema tot nu toe slechts berichten publiceerde, maar nooit een mening.

Bron
* Diverse persbureaus

Link
* Juventud Rebelde, 12 februari 2018

Koning en / of minister-president naar Cuba?

De kans dat het koninklijk paar van Spanje op korte termijn Cuba zal bezoeken, is groot. Maar ook de Spaanse minister-president Mariano Rajoy staat te trappelen om naar Cuba te vertrekken. Sommige Spaanse media suggereren dat zij samen zullen gaan.

felipe-rajoy

Premier Rajoy (links) en Koning Felipe

De Spaanse Minister van Buitenlandse Zaken, Alfonso Dastis, sloot een gezamenlijk bezoek van koning Philip VI, koningin doña Letizia Ortiz en Mariano Rajoy niet uit. Eén ding is volgens Dastis duidelijk, dat men een bezoek voorbereidt waarbij ontmoetingen met ‘het grootste deel van het Cubaanse volk mogelijk zijn.’
Letizia zou naast alle protocollaire verplichtingen enkele nieuwe stappen in de kunst van het salsadansen willen zetten. Philip VI zal in de voetsporen van zijn vader Juan Carlos  treden en zeker de sigarenfabriek en een landbouwproject niet overslaan. We spreken dan over 1999 en de koning was toen vergezeld van premier Aznar. Maar vergeleken met toen is er in Cuba veel veranderd behalve dan de sigaren en de salsa.

Bron
* El Boletin

Cubaans staatsmonopolie op personeelswerving schrikt Spaanse ondernemers af

Spaanse ondernemers hopen dat tijdens het komende partijcongres van de PCC een versoepeling zal worden doorgevoerd op de Wet op de Buitenlandse Investeringen. Volgens de internetkrant 14ymedio in Havana zouden de Spaanse zakenlieden graag zien dat de staat haar monopolie op de arbeidsmarkt beëindigt en investeerders de mogelijkheid biedt zelf direct kwalitatief opgeleid personeel te contracteren. De redactie van 14ymedio meldt dat woordvoerders van Spaanse bedrijven weinig mededeelzaam zijn en nauwelijks concrete feiten melden over de stand van de Spaanse investeringen in Cuba.

spanjeambassadehavana

De Spaanse ambassade in Havana

Spanje is een van de grootse investeerders in Cuba en de derde handelspartner van het land. Ruim 200 bedrijven uit Spanje zijn in Cuba actief en jaarlijks is er sprake van handelsverkeer tussen beide landen ter waarde van 1 miljoen euro. Hoewel ICEX, het Spaans instituut voor Export en Investeringen, in zijn jaarverslag over 2015 geen namen noemt van investeerders (‘om deze te beschermen tegen maatregelen van de VS’) schat men dat 50% van alle buitenlandse activiteiten uit de EU komt en dat Spanje daarbij de leiding heeft, vooral in de toeristensector, financiële dienstverlening, watertoevoer en cement.

Malmierca-Garcia-Legaz-Inversion-Extranjera-Malmierca-EFEAlejandro-16042015

De Cubaanse Minister van Buitenlandse Investeringen Malmierca en zijn Spaanse collega García Legaz, april 2015

Spaanse aanwezigheid in Cuba
De Spaanse regering heeft herhaaldelijk duidelijk gemaakt te willen voorkomen dat investeerders uit andere landen activiteiten zullen ontwikkelen op terreinen in Cuba waar zij zelf al tientallen jaren actief zijn. Dat bleek al in april 2015 toen de minister van Handel, Jaime García-Legaz, Cuba bezocht in gezelschap van vertegenwoordigers van 45 bedrijven, leiders van de Kamer van Koophandel en de ondernemersorganisatie Confederación Española de Organizaciones Empresariales (CEOE). Tijdens dat bezoek werden plannen gepresenteerd over de uitbreiding van de hotelcapaciteit op het eiland vanwege de groeiende toeristenstroom. Op 7 juli volgde het bezoek van de Spaanse Minister van Energie en Toerisme, José Manuel Soria, die werd vergezeld door 75 Spaanse ondernemingen. Vanwege de Internationale Beurs van Havana (FIHAV 2015) waar Spanje met 160 bedrijven de grootste standhouder was, volgde de Minister van Economie en Concurrentie,  Luis de Guindos. Hij kondigde de herfinanciering van de Cubaanse schuldenlast aan en de kwijtschelding van een deel ervan. In februari van dit jaar meldde Spanje een deel van de kwijtgescholden schulden te investeren in projecten op het eiland, maar de omvang van deze investering werd niet gemeld.

Ongeduld
Maar de zaken met betrekking tot feitelijke investeringen van Spanje in Cuba gaan traag. Salvador Marín, president van de ontwikkelingsorganisatie Compañía Española de Financiación del Desarrollo (COFIDES), verzekert dat Cuba ‘een land is met veel handelsmogelijkheden voor Spaanse bedrijven’ en verwijst naar de gezamenlijke culturele banden en de handelstradities die er al bestaan. De autoriteiten hechten waarde aan de nieuwe Wet op de Buitenlandse Investeringen (2014), maar vinden ook dat deze versoepeld dient te worden. COFIDES heeft op dit moment 10 projecten ter voorbereiding van investeringen in Cuba. ‘COFIDES is begonnen met Línea Cuba (met een beginkapitaal van 40 miljoen euro’s) waarmee men investeringsplannen van Spaanse bedrijven kan stimuleren,’ zegt Marín. De organisatie steunt zowel grote bedrijven als die in het midden-en klein bedrijf. Naast het project Línea Cuba-General is er het project Línea Cuba-Zona Especial de Desarrollo in de speciale ontwikkelingszone van Mariel, ZDEM. COFIDES spreekt over een tiental projecten die in ontwikkeling zijn, maar weigert details te verstrekken. Men noemt slechts de sectoren waar men actief is, namelijk de agro-business, het toerisme, bouwmaterialen, consumptiegoederen en farmacie.

iberiaInformatie is vaag en schaars
Er zijn slechts weinig bedrijven die met de redactie van 14ymedio willen spreken en zij die dat doen zijn schaars in hun informatie. De luchtvaartmaatschappij Iberia is een uitzondering wellicht omdat de resultaten zichtbaar zijn in de vorm van directe dagelijkse vluchten vanaf 2 juni aanstaande tussen Havana en Madrid. Ook de groep Globalia versterkt zijn aanwezigheid in Cuba met een nieuwe luchtlijn en een hotel. Air Europa start op 14 juli tweemaal per week met een luchtverbinding Madrid-Varadero. De autofabriek SEAT blijft vaag in haar informatie. Het Spaanse filiaal van Volkswagen is sinds 2007 aanwezig in Cuba en de Spaanse media melden dat er een verzoek ligt van de Cubaanse regering om een fabriek in de Marielzone te bouwen, waar ook het gehavende autopark in Cuba zou kunnen worden opgeknapt, maar het bedrijf zwijgt daarover. Een woordvoerder van het bedrijf zegt dat SEAT deelnam aan de officiële handelsdelegatie, de situatie in Cuba kent evenals de mogelijkheden, ‘maar wij geven geen commentaar over onze plannen voor de toekomst.’ Van de 30 bedrijven die 14ymedio benaderde waren er slechts twee tot drie die 14ymedio voorzagen van gegevens. De hotelketen Meliá meldde uitbreidingen van hun activiteit in Cuba en de Urbas Grupo Financiero meldt dat het bedrijf deel zal nemen aan de ontwikkeling van een grootschalig toerismeproject en luxe onroerend goed in Cienfuegos. Maar tot nu toe is daar nog niets concreets over bekend.

Bron
* 14ymedio, 30 maart 2016

Spanje belangrijkste investeerder in Cuba

Spanje is een van de belangrijkste investeerders in Midden-Amerika en de Cariben. Het land volgt dan ook met grote interesse de toenadering van Frankrijk tot Cuba als gevolg van de aangekondigde economische opening van het regime. Volgens het Spaanse persbureau EFE probeert Parijs een opening te forceren in een markt waar Spanje al veel langer en vooral in de toeristensector, actief was en de grootste investeerder is.

Hotel Melia Cohiba

Vijf-sterren hotel Melia Cohiba in de wijk Vedado in Havana

Officiële cijfers zijn er niet, maar volgens schattingen zijn 45% van alle buitenlandse investeringen in Cuba afkomstig uit Spanje. Canada en Italië bezetten de tweede en derde plaats. Het gaat niet om spectaculaire cijfers want de voorwaarden die de Cubaanse autoriteiten oplegden, schrokken tot nu toe veel investeerders af, maar er zijn ongeveer 30 Spaanse bedrijven actief die functioneren als joint ventures. Enkele van de belangrijkste investeerders komen uit Spanje en zijn niet alleen actief in het toerisme waar 60% van alle 4- en 5 sterrenhotels eigendom van Spaanse ketens, zoals SolMeliá is. Maar Spanje investeert ook in vervoer door de lucht (vrachtvervoer en onderhoud van vliegtuigen), cementproductie en de drinkwatervoorziening in de hoofdstad, Aguas de La Habana. Met het perspectief van hervormingen, kondigde het Spaanse bedrijf Hotelsa, gespecialiseerd in de productie en commercialisering van voedsel en dranken voor de hotelsector, ook als eerste aan een fabriek te bouwen in de speciale ontwikkelingszone van Mariel, een regio bij Havana waar Cuba vooral buitenlands kapitaal wil aantrekken.

logo-cuba-spanjeGroeiend handelsverkeer
Tegenover de gedaalde cijfers van het Franse handelsverkeer met Cuba, steeg dat van Spanje verleden jaar tot meer dan 1 miljard euro met 900 miljoen aan Spaanse export en meer dan 100 miljoen euro aan importen uit Cuba. Spanje is daarmee de derde commerciële handelspartner van Cuba, na Venezuela en China. De Cubaanse autoriteiten weten dit en hebben in de achterliggende maanden getracht Spaanse steun te krijgen voor hun economische hervormingen en waardering van de zijde van investeerders. Dat bewijzen de veelvuldige bezoeken van Cubaanse vertegenwoordigers aan Spanje, zoals het recente bezoek van de vicepresident van de Raad van Ministers van Cuba, Ricardo Cabrisas, die maandag jl. in Madrid aankwam. Hij sprak met de Spaanse Minister van Buitenlandse Zaken, José Manuel García-Margallo en met die van Economie, Luis de Guindos. De laatste heeft een rol gespeeld bij de onderhandelingen tussen Cuba en de Club van Parijs over de sanering van Cuba’s schuldenlast. Madrid schold Cuba uiteindelijk 1709 miljoen dollar kwijt.

Bron
* Persbureau EFE

Akkoord over 16 miljard dollar Cubaanse schuld

Cuba heeft afgelopen weekend een akkoord bereikt met 15 crediteuren, verenigd in de Club van Parijs. Het land zal 2,6 miljard dollar terugbetalen en een bedrag van 8,5 miljard dollar zal worden kwijtgescholden. Het akkoord  vergemakkelijkt de integratie van Cuba in de internationale betalingsgemeenschap. Het merendeel van de schuldeisers was bereid flexibiliteit te tonen nu de interesse om zaken te doen in Cuba groeit door de binnenlandse economische hervormingen. Cuba is geen lid van de Wereldbank, noch van enige andere multilaterale kredietinstelling.

postkantoor-foto-fidel

Postkantoor in Havana

De onderhandelingen tussen de Club van Parijs – een verband van informele kredietverstrekkers zoals Australië, Oostenrijk, België, Groot-Brittannië, Canada, Denemarken, Finland, Frankrijk, Duitsland, Ierland, Italië, Japan, Nederland, Noorwegen, Rusland, Spanje, Zweden, Zwitserland en de Verenigd Staten – werden geleid door de Franse Minister van Financiën, Sapin. Frankrijk, de grootste crediteur, heeft 4 miljard dollar aan Cuba kwijtgescholden. Cuba zal in ruil daarvoor in termijnen een achterstallige lening ter waarde van 2,6 miljard in een periode van 18 jaar voldoen. Frankrijk krijgt 240 miljoen dollar van de 470 miljoen aan achterstallige rente terugbetaald; de rest zal worden geïnvesteerd in ontwikkelingsprojecten in het land, aldus de Franse minister. Spanje heeft Cuba een schuld van bijna 2 miljard dollar kwijtgescholden.

Tweede op wereldranglijst
Volgens een rapport van de Club van Parijs van maart jl. bedroeg de schuldenlast van Cuba 35 miljard dollar en bezette het land de tweede plaats – na Griekenland met 70 miljard dollar – op de lijst van crediteuren van deze instelling. De schuld werd zo omvangrijk omdat Cuba in 1986 besloot de betalingsverplichtingen aan de Club van Parijs niet langer na te komen.

Link
* Deze Cubaweblog op 28 april 2014: Cuba wil onderhandelen over schuld aan Club van Parijs

Spaanse ondernemers ondertekenen samenwerkingscontract met Cuba

De Spaanse handelsmissie op bezoek in Cuba, ondertekende donderdag een samenwerkingsovereenkomst met het doel de samenwerking tussen geïnteresseerde bedrijven in Spanje en bedrijven in Cuba, te versterken. De Spaanse handelsdelegatie was een van de vele missies, die nu Cuba aandoen en telde 45 ondernemingen. Volgende week bezoekt een Nederlandse handelsmissie het eiland en eind van deze maand reist een grote Engelse delegatie naar Havana af.

Jaime García-Legaz, Spaanse Minister van Handel, met de Minister van Buitenlandse Handel en Investeringen, Rodrigo Malmierca. García-Legaz zei aan het slot van zijn bezoek aan Cuba dat functionarissen hem hadden beloofd die Spaanse bedrijven te compenseren die handel met Cuba hadden gedreven tijdens ‘de moeilijke jaren’ ondanks het Amerikaans embargo.

Jaime García-Legaz, Spaanse Minister van Handel, met de Cubaanse Minister van Buitenlandse Handel en Investeringen, Rodrigo Malmierca (links). García-Legaz zei aan het slot van zijn bezoek aan Cuba dat Cubaanse functionarissen hem hadden beloofd de Spaanse bedrijven te compenseren, die handel met Cuba hadden gedreven tijdens ‘de moeilijke jaren’ ondanks het Amerikaans embargo.

Een van de doelstellingen van het akkoord is dat Spaanse fabrikanten en Spaanse investeerders bij commerciële activiteiten en investeringen prioriteit geven aan Spaanse bedrijven, die al langer in Cuba zijn gevestigd. De Spaanse werkgeversvoorman Fontecha benadrukte dat men op die manier rekening met elkaar houdt bij elkaars activiteiten in Cuba. Cuba kent al sinds 1994 een verband van Spaanse werkgevers die actief zijn in Cuba. Deze Asociación de Empresarios Españoles en Cuba (AEEC) telt 180 leden. Gay de Montellá, vicevoorzitter van de Spaanse werkgeversorganisatie CEOE, benadrukte dat het akkoord moet bijdragen tot een sterkere band tussen zijn verband en de AEEC. Dan zou men ook een sterke band kunnen ontwikkelen met de Europese werkgeversorganisatie Business Europe, aldus Montellá.

Derde handelspartner
De handelsmissie uit Spanje is de belangrijkste missie die Cuba in de afgelopen periode heeft bezocht, op een moment dat vanwege de versoepelde relaties tussen Cuba en de VS, de kansen voor buitenlandse investeerders in Cuba lijken te groeien. Spanje is, na Venezuela en China de derde handelspartner van Cuba. De handelsstromen tussen beide landen hebben een waarde van ongeveer 1 miljard dollar. Cuba telt al meer dan 200 Spaanse ondernemingen, kantoren en filialen.

Bron
* Persbureau EFE

Cuba stelt Spaanse investeerders gerust

De Cubaanse regering heeft investeerders, die al langer met Cuba zaken doen, verzekerd dat zij prioriteit hebben bij nieuwe investeringen in toerisme. Spaanse bedrijven zijn ondanks het Amerikaans embargo, al vele jaren actief in de Cubaanse toeristensector. Cuba wil dat het aantal toeristen, dat het land bezoekt zal groeien van 3 miljoen vorig jaar tot 3,2 miljoen dit jaar.

Toeristen vermaken zich op het Plein van de Revolutie in Havana

Toeristen vermaken zich op het Plein van de Revolutie in Havana

Maar de Cubaanse Minister van Toerisme, Marrero zei ‘geen lawine van Amerikaanse toeristen te verwachten.’ Rolando Pérez Soto, algemeen manager van de reisorganisatie Paradiso, een bedrijf in handen van de Cubaanse staat, heeft Spaanse bedrijven duidelijk gemaakt dat zij nieuwe investeringen uit de VS niet hoeven te vrezen. Hij wees erop dat deze Spaanse bedrijven al langer actief zijn in Cuba en zich door hun aanwezigheid in Cuba verzet hebben tegen het Amerikaans embargo. Soto zei o.a.: ‘Laat niemand grote veranderingen verwachten want Cuba zal het zelfde beleid voeren dat we tot nut toe praktiseerden.’

toerisme-Cerca de 170.000 viajeros estadounidenses autorizados estuvieron en Cuba en2013Verwachtingen
De verwachtingen bij buitenlandse investeerders is dat de groei van het aantal Amerikaanse toeristen ook de interesse in nieuwe investeringen doet groeien. Marrero noemde zelf het Spaanse bedrijf Globalia dat nieuwe hotels en nieuwe golfbanen in Cuba wil bouwen en het feit dat de Spaanse vliegtuigmaatschappij Iberia recent besloot opnieuw op Cuba te gaan vliegen. Paradiso heeft ook speciale reizen voor Spaanse gezinnen aangekondigd, inclusief complete nachtprogramma’s in lokaliteiten gespecialiseerd in de Cubaanse son, jazz en popmuziek. De Cubaanse Minister van Toerisme zei ook het particulier initiatief in de toeristensector te willen versterken. Hij wees op de 2.500 particuliere restaurants of paladars en het aantal kunstenaars dat op straat werk verkoopt is en zich zo, dankzij het toerisme, een eigen inkomen verschaft.

Bron
* David Placer van de Spaanse toerismewebsite 02Bcerodosbe

Spaanse kanselier moet Damas de Blanco ontmoeten

Berta Soler, de leider van de mensenrechtengroep Damas de Blanco, heeft de Spaanse Minister van Buitenlandse Zaken, José Manuel García-Margallo, verzocht tijdens zijn bezoek aan Cuba ook gesprekken in te lassen met leden van de Damas de Blanco en andere leden van de civil society. García-Margallo kwam gisteravond in Havana aan.

Minister Garcia margakllo gisterenavond bij zijn aankomst in Havana

Minister Garcia Margallo gisterenavond bij zijn aankomst in Havana

‘Ik hoop dat hij ondanks zijn drukke agenda ruimte vindt om een vertegenwoordiging van de Damas de Blanco en andere leden van de civil society te ontmoeten,’ schrijft Soler aan de Spaanse minister. Soler wijst vooral op het belang van een ontmoeting met de ex-gevangenen die werden aangehouden tijdens de Zwarte Lente van 2003 en na hun vrijlating in Cuba bleven, maar die het recht wordt onthouden te reizen. Zij werden ‘voorwaardelijk’ vrijgelaten en dat betekent dat de dreiging van nieuwe gevangenschap voortdurend blijft bestaan.

Agenda
Soler herinnert aan ‘de hartelijke ontvangst’ die leden van de Damas de Blanco ten deel viel bij hun bezoek in maart 2013 aan Spanje; ze werden toen o.a. ontvangen door García-Margallo. García-Margallo zal spreken met zijn collega van Buitenlandse Zaken, Bruno Rodríguez, die van handel en buitenlandse Investeringen, Rodrigo Malmierca, en de vicevoorzitter van de Ministerraad Ricardo Cabrisas. Ook staat een ontmoeting met kardinaal Ortega op de agenda. Mogelijke contacten met leden van de oppositie zijn tot nu toe onbekend.

Link
* Berichtgeving in digitaal dagblad 14ymedio, 24 november 2014

Cubaanse balletdansers eisen betere salarissen en werkomstandigheden

In Cubaanse kunstkringen circuleert op dit moment de tekst van een petitie waarin een groep leden van het Nationaal Ballet van Cuba – op toernee in Spanje – de directrice en oprichter Alicia Alonso, oproepen om de werkomstandigheden en salarissen in de wereldberoemde balletgroep te verbeteren. Ook worden bepaalde privileges en financiële malversaties in het ballet bekritiseerd, vooral die van de algemeen manager Oscar Pérez.

Raul Castro bij een balletvoorstelling in 2010

Raúl Castro met rechts van hem Alicia Alonso in 2010 bij een balletvoorstelling

In de mail wordt gemeld hoe Oscar Pérez op een ‘dreigende en weinig menselijke manier’ de leden van de balletgroep duidelijk maakte dat ze niet hoefden te rekenen op een extraatje en dat er ‘niet langer over gepraat mocht worden’. De opstellers van de mail vragen zich af waarom zij niet delen in de winst van ‘het bedrijf’ dat in Cádiz 26.000 euro’s binnenhaalde. Zo’n extraatje bestaat meestal uit 50 euro per persoon aan het einde van een buitenlandse reis. ‘Wat voor schade berokkent een bedrag van 4.000 tot 5.000 euro’s aan de winst van het gezelschap. Het betekent een minuscuul cadeau nadat wij drie maanden hebben gedanst, ons land en met name ons gezelschap roem bezorgden en niet onder de meest ideale arbeidsomstandigheden,’ zeggen de ondertekenaars van de petitie. Vooral de jongere dansers zouden een betere behandeling willen. Zij willen echter anoniem blijven omdat ze vrezen ontslagen te worden. Zij spreken van ‘jarenlange verwaarlozing door de leiding van het ballet.’

Begin 2013 deserteerden de balletdansers Ariadnni Martín,Randy Crespo, Annie Ruiz Díaz y Luis Víctor Santana en maklen nu carriere in Amerikaanse balletgroepen

Begin 2013 deserteerden de balletdansers (van links naar rechts) Ariadnni Martín, Randy Crespo, Annie Ruiz Díaz en Luis Víctor Santana. Zij maken nu carriere in Amerikaanse balletgezelschappen.

Privileges
De kritiek op Oscar Pérez betreft o.a. het feit dat zijn vrouw met de balletgroep naar Spanje meereisde; tussen 7 september en 28 oktober was zij in Madrid. Zij en haar man bezochten regelmatig dure warenhuizen, ‘winkels met artikelen waar 98% van de balletgroep slechts van kan dromen’, aldus de petitie.

Eten, kopen en sparen
‘Alicia, wij hebben in omstandigheden gewerkt die u zich niet kunt voorstellen, soms 14 uur aan één stuk in slechte en ongemakkelijke autobussen. God mag weten wat we aten want de 30 dollar die we dagelijks krijgen is onvoldoende om te eten, dingen te kopen en te sparen. En dat moet want in Cuba, dat weet u, is het leven niet gratis.’
Onvrede onder leden van het balletgezelschap wordt meestal zichtbaar via deserties. In mei staken 7 leden van het ballet de grens met Mexico over om politiek asiel in de VS aan te vragen. Ook de balletpromotor Osiel Gouneo verliet dit jaar Cuba, maar discreter. Hij maakt nu deel uit van het Nationaal Ballet van Noorwegen samen met zijn landgenoten Yolanda Correa en Yoel Carreño. In Canada bleven in 2011 5 leden van de groep achter.

Alicia Alonos debteerde in 1943 in het Metropiltaan Theather in New York in het Zwanenmeeer

Alicia Alonso debuteerde in 1943 in het Metropolitaan Theater in New York in het Zwanenmeeer

Alicia is het Cubaanse ballet
Het Nationaal Ballet van Cuba, bij oprichting in 1948 ook Ballet Alicia Alonso genoemd, bestaat uit 225 dansers, docenten, choreografen en specialisten. Sinds de oprichting maakte de groep 172 reizen naar 60 landen, waaronder Nederland. Daar werden 625 werken gepresenteerd. Alicia Alonso zei ooit dat de groep, opgericht samen met haar broers Fernando y Alberto Alonso, ‘loopt als een trein die in 1948 vertrok, maar geen haltes kent, die voort dendert en alle plekken ter wereld bezocht.’
Alicia Alonso (92) was begin deze maand in New York om haar 70-jarige debuut te vieren in het Zwanenmeer dat op 2 november 1943 in het Amerikaans ballet Theater in New York plaats vond. Zij keerde op 10 november in Havana terug. De tournee van het Nationaal Ballet van Cuba begon op 7 september en wordt op 2 december afgesloten; de groep doet o.a. Barcelona, Madrid, Alicante, Granada, Murcia, Sevilla, San Cugat, Pamplona, San Sebastián, Bilbao, Albacete, Valladolid  en Avilés aan.

Link
* Het artikel van Ivette Leyva Martínez op de website Café Fuerte bevat ook de volledige tekst van de petitie.

‘Spanje heeft de plicht dood van Payá te onderzoeken’

Spanje heeft de ‘plicht’ de dood op 22 juli 2012 van de Cubaanse dissident Oswaldo Payá te onderzoeken. Payá’s familie stelt de Cubaanse autoriteiten verantwoordelijk voor zijn dood en die van zijn collega Haroldo Cepero. Dat is de mening van de Washington Post.

Ofelia Paya, de echtgenote van Oswaldo paya en huin kinderen tijdens hun terugkeer naar de plek waar hij om het leven kwam

Ofelia Payá, de echtgenote van Oswaldo Payá en hun kinderen tijdens hun terugkeer naar de plek waar Oswaldo om het leven kwam

Op 19 augustus bood de familie Payá het Spaanse Nationale Hof een klacht aan over de rol van twee hoge Cubaanse militairen, luitenant-kolonel Águilas en kolonel Llanes. Beiden waren betrokken bij de dood van de dissidentenvoorman. In de klacht staat omschreven hoe een auto van de overheid, bestuurd door agenten, op 22 juli 2012 het ongeluk ‘met voorkennis en goed gepland’ veroorzaakte. Volgens de Spaanse wetgeving is het Judicia Nacional of Nationaal Hof gemachtigd uitspraken te doen over alles binnen het Spaans grondgebied als mede internationale misdaden waarbij Spanje of Spanjaarden een rol spelen. Oswaldo Payá had de Spaanse nationaliteit.

Uitspraak Carromero
‘Het is onwaarschijnlijk dat de krachtpatsers die de auto van Payá aanreden, zich zullen verantwoorden, maar een internationaal onderzoek toont de wereld en de gebroeders Castro die Cuba regeren, dat er niet simpelweg een einde kan worden gemaakt aan een straaltje hoop als Payá door een gewelddadig ongeluk op een stille autoweg,’ aldus de Post. De chauffeur van de auto Angel Carromero heeft eerder gezegd dat het ‘Cubaanse geheime agenten waren’ die Payá doodden en zei ervan overtuigd te zijn dat zowel hij als Haroldo Cepero levend uit het ongeluk geraakten. Carromero bekende tijdens verhoren in Cuba dat hij de controle over het voertuig verloor, maar volgens de aanklacht van de familie Payá zijn deze uitspraken het resultaat van de pressie van de zijde van de Cubaanse autoriteiten, waar hij tijdens verhoren aan onderworpen was.