Cuba vergroot internetmogelijkheden; staatscontrole blijft

De Cubaanse regering heeft een plan gepresenteerd om de publieke toegankelijkheid van internet op het eiland te vergroten. Maar particuliere internetverbindingen zullen niet ter beschikking komen. De overheid heeft bekend gemaakt dat op 118 plaatsen op het eiland in middelgrote provinciesteden internet beschikbaar komt, gecontroleerd door het regime. Op 4 juni zal deze uitbreiding van start gaan.

internetzaalhavanaDe uitbreiding wordt mogelijk door de al eerder aangelegde glasvezelverbinding tussen Cuba en Venezuela. Nu maakt Cuba nog gebruikt van een trage en dure satellietverbinding voor internet. De Cubanen zullen vier-en-een halve dollar moeten betalen om op de nieuwe plekken te kunnen internetten; nu is dat nog 6 dollar per uur. Voor het checken van email moet een bedrag van anderhalve dollar worden betaald. Wie enkel gebruik maakt van het veel kleinere intranet betaalt 60 dollarcent per uur. Juventud Rebelde verdedigde het relatief hoge tarief voor 1 uur met een verwijzing naar de kosten van internet. ‘Internet is geen gratis dienstverlening’ en er zijn ‘belangrijke investeringen nodig om het systeem en de bijpassende technologie te moderniseren, evenals de uitbreiding van het aantal internetconnecties,’ aldus de krant van de communistische jeugdbeweging.

Strikte controle blijft
Ondanks eerder perspublicaties zal de strikte staatscontrole op internet blijven bestaan en in de Staatscourant is al vastgelegd dat men geen internetgebruikers tolereert die ‘de openbare veiligheid of de integriteit en de soevereiniteit van de natie in gevaar brengen’. Het Cubaanse staatsbedrijf ETECSA krijgt het recht om internetgebruikers onmiddellijk een gebruiksverbod op te leggen wanneer ‘de schending van de gedragscode door de Cubaanse Staat geformuleerd’ wordt geconstateerd. In september 2009 kondigde BBC correspondent Fernando Ravsberg nog aan dat ‘de vrije toegang tot internet’ in Cuba nabij was en dat een einde was gekomen aan ‘het monopolie van de staat.’

Gebruikers
Cuba heeft het laagste aantal internetgebruikers in Latijns Amerika; ongeveer 2,6 miljoen Cubanen op een bevolking van 11,1 miljoen maken gebruikt van internet, voor het merendeel via jeugdclubs van de partij, onderzoeksinstituten en onderwijsinstellingen. Daar komen dan nu 118 nieuwe internetplekken bij.

Wilfredo Gonzalez, vice-minister voor Communicatie

Wilfredo González, vice-minister voor Communicatie

Linken
* De partijkrant Granma kondigt de internetuitbreidingen aan en publiceert ook een lijst met de adressen van de 118 nieuwe plaatsen.
* Het persbureau Reuters met een Engelstalige tekst over internet in Cuba.
* De viceminister van Communicatie, Wilfredo González, beantwoordt op de website Cubadebate een aantal vragen, plus video. Hij zegt o.a. dat in Cuba de ‘toegang tot de kennis niet geregeld zal worden door de markt.’
Commentaar van Diario de Cuba /  Cuba desconectada / Contact met Cuba blijft verbroken.