Binnenkort minder dan 100 gedetineerden in Guantánamo

De Verenigde Staten zetten hun inspanning voort om de gevangenis van Guantánamo te sluiten. Tegen het begin van 2016 zal het aantal gedetineerden in de gevangenis op Cuba zelfs minder dan 100 zijn. Dat heeft de Amerikaanse president Barack Obama vandaag gezegd.

US GUANTANAMO DETAINEES

Gevangene in Guantánamo na een verhoor

In Guantánamo Bay, een Amerikaanse enclave op Cuba, zitten nog altijd 107 terrorismeverdachten opgesloten. De meeste gedetineerden worden er zonder enige vorm van proces of rechterlijke bijstand vastgehouden. Obama beloofde bij zijn verkiezing dat hij de gevangenis ging sluiten, maar heeft die belofte nog niet waar kunnen maken. Het Amerikaanse Congres hield enkele dagen geleden de sluiting van het gevangenenkamp opnieuw tegen. Volgens waarnemers zal Obama in zijn laatste rechte lijn van zijn presidentschap niet genoeg tijd meer hebben om de sluiting effectief door te voeren. Eén van de problemen is het vinden van nieuwe plaatsen voor de gevangenen. Eerder werden al een gevangenis in Fort Leavenworth (Kansas) en in Charleston (South Carolina) bezocht.

GuantanamobordTegenwerking Congres 
Het Amerikaanse Congres keurde op 10 november een nieuwe versie van de defensiebegroting voor 2016 goed. Ondanks een eerder veto van president Barack Obama werd de wetgeving die de sluiting van gevangenis Guantánamo kan verhinderen, opnieuw opgenomen in de begroting. De Senaat keurde de begroting goed met 91 stemmen tegen 3. Een week eerder had het Huis van Afgevaardigden ook al ingestemd met de begroting, met 370 tegen 58 stemmen. De Republikeinen beschikken in beide kamers van het parlement over een meerderheid. In oktober had zowel de Senaat als het Huis van Afgevaardigden de begroting ook al met een ruime meerderheid goedgekeurd. Maar Obama gebruikte toen zijn veto. Volgens hem moest de begroting, goed voor 612 miljard dollar, worden afgekeurd omdat een van de onderdelen de sluiting van het Amerikaanse gevangenkamp Guantánamo belemmert. Het is vrij uitzonderlijk dat Obama als president gebruik maakt van zijn vetorecht.

Bronnen
* Diverse persbureaus

Havana en Washington over Amerikaanse politieke vluchtelingen in Cuba

Washington en Havana spreken tijdens de onderhandelingen over een nieuwe dialoog ook over twee door de VS gezochte vluchtelingen, c.q. terroristen  die op dit moment in Cuba wonen. Volgens het Ministerie van Buitenlandse Zaken zou de regering van Raúl Castro daarmee hebben ingestemd. Een van de vluchtelingen is Joanne Chesimard, alias Assata Shakur, die ontsnapte uit een Amerikaanse gevangenis en vervolgens asiel kreeg aangeboden van Fidel Castro. Chesimard wordt beschuldigd van de moord in 1973 op een politieagent in New Yersey.

chesimard_wantedJoanne Chesimard was destijds lid van het Zwarte Bevrijdingsleger. Zij ontsnapte in 1979 uit de gevangenis waar ze levenslang wegens moord uitzat. Chesimard en haar collega’s openden in 1973 het vuur op twee politie-agenten nadat ze waren aangehouden. Een agent werd gewond, de tweede werd doelbewust doodgeschoten. Vijf jaar na haar ontsnapping dook Chesimard in Cuba op, waar ze leefde onder de naam Assata Shakur. Voor haar aanhouding biedt de Amerikaanse regering miljoen dollar. Ook zou de situatie van de Portoricaanse nationalist William Morales worden besproken, die gezocht wordt vanwege zijn deelname in 1975 aan bomaanslagen in New York. Vier personen werden daarbij gedood en 60 gewond. In 1977 volgde een dodelijke aanslag op een functionaris van Mobil Oil. Morales werd tot 99 jaar gevangenisstraf veroordeeld, ontvluchtte de VS en ging naar Mexico.

In 1999 werd William Morales in Havana gefotografeerd

In 1999 werd William Morales in Havana gefotografeerd

Tot woede van president Reagan werd hij door de Mexicaanse autoriteiten aan Cuba overgeleverd. Volgens het Amerikaanse ministerie zou het gesprek over dit thema mogelijk zijn geworden omdat Cuba de dialoog over juridische kwesties met de VS heeft geaccepteerd en die gaat, aldus een functionaris ‘verder dan samenwerking op het gebied van routineuze delicten’. De Cubaanse onderhandelaar Josefina Vidal zei nog kortgeleden de terugzending van dergelijke politieke vluchtelingen naar de VS uit te sluiten.

Zwarte lijst
Vidal liet dinsdag weten dat ‘de regering erkentelijk is voor de juiste beslissing van de Amerikaanse president om Cuba te verwijderen van de lijst (van staten die het terrorisme bevorderen) en waarop het land nooit had mogen staan.’ Deskundigen zien in het besluit van president Obama een belangrijke stap naar de opening van ambassades in Havana en Washington. Esteban Morales, hoogleraar politicologie aan de Universiteit van Havana, zegt: ‘Het is belangrijk omdat het de wens van Obama duidelijk maakt, verder te willen. Er zijn nu geen politieke obstakels meer. Wat overblijven zijn organisatorische en technische kwesties die kunnen worden opgelost,’ aldus Morales. Cuba verdwijnt pas over 45 dagen daadwerkelijk van deze zwarte lijst. Zolang kunnen de leden van het Congres Obama’s beslissing blokkeren. Als dat gebeurt, kan Obama gebruik maken van zijn vetorecht en Cuba van de lijst verwijderen.

Bron
* Diario de Cuba

Obama wil Cuba van zwarte lijst verwijderen

Tijdens zijn verblijf in Jamaica heeft president Obama gisteren laten weten dat zijn minister van Buitenlandse Zaken John Kerry aanbeveelt dat Cuba verwijderd kan worden van de lijst met landen die het terrorisme bevorderen. Hij zei er niet bij wanneer het zover zal zijn. Ondertussen is de populariteit van president Obama in Cuba, aldus een opiniepeiling van de Washington Post, op dit moment groter dan die van Fidel of Raúl Castro.

kind-cuba-met-obama-shirtHet ministerie heeft vastgesteld dat Cuba de afgelopen 6 maanden geen steun heeft gegeven aan een terroristische groepering. Definitieve verwijdering hangt samen met de mogelijkheid die het Amerikaanse Congres heeft binnen 45 dagen te reageren op zo’n presidentieel besluit. Cuba staat sinds 1982 op deze lijst, samen met landen als Iran, Syrië en Soedan. Voor Cuba is verwijdering een absolute prioriteit omdat alleen dan fondsen en leningen van instituten als de Wereldbank mogelijk zijn.

populariteit-obama.castroPopulariteit
Woensdag werd bekend dat de Amerikaanse president Obama zich kan verheugen in een grote populariteit in Cuba; hij is populairder dan leiders als Fidel of Raúl. Een meerderheid van de Cubanen, aldus een opiniepeiling, hoopt dat de koerswijziging bijdraagt aan een verbetering van de economische situatie, maar betwijfelt of de detente ook zal bijdragen aan politieke veranderingen in het communistische land. Meer dan de helft van de ondervraagde Cubanen zei het land voorgoed te willen verlaten als men daartoe de kans had.

De Amerikaanse minister van Buitenlandse Zaken John Kerry heeft gisteren in Panama zijn Cubaanse collega Bruno Rodriguez ontmoet. Sinds 1959 was niet meer op zo'n hoog niveau overleg gepleegd tussen beide landen.  Toen was er een ontmoeting tussen de Cubaanse leider Fidel Castro en de Amerikaanse vicepresident Richard Nixon.

De Amerikaanse minister van Buitenlandse Zaken John Kerry heeft gisteren in Panama zijn Cubaanse collega Bruno Rodriguez ontmoet. Sinds 1959 is niet meer op zo’n hoog niveau overleg gepleegd tussen beide landen. Toen was er een ontmoeting tussen de Cubaanse leider Fidel Castro en de Amerikaanse vicepresident Richard Nixon.

Opiniepeilingen
Het onderzoek onder 1.200 Cubanen verscheen in de Washington Post. O.a. blijkt dat 97% van de Cubanen willen dat er een einde komt aan het embargo en een even groot deel is ontevreden over het huidige politieke systeem in het land. (Zie de integrale tekst in de Washington Post met meer cijfers en de werkwijze van opinieonderzoekers in een communistisch land.) Drie kwart van de ondervraagde Cubanen zei voorzichtig te zijn bij de beantwoording van de vragenlijst vanwege mogelijke gevolgen. In Cuba is de staat de enige instantie die de mogelijkheid heeft opinieonderzoeken te organiseren.

Link
* De complete opiniepeiling – inclusief werkwijze van de peilers – van de Washington Post, 8 april 2015

Op korte termijn ambassades in Havana en Washington

Na afloop van de tweede gespreksronde tussen Cuba en de VS gisteren in Washington, hebben de VS de verwachting uitgesproken dat beide landen in april ambassades zullen openen. De Cubaanse onderhandelaar Vidal liet weten dat Cuba haar eis handhaaft om geschrapt te worden van de Amerikaanse lijst met landen die terroristen steunen, maar dat dit ‘geen voorwaarde’ is om de bilaterale relaties tussen de VS en Cuba te herstellen. Buitenlandse banken hebben aangegeven dat de ontwikkeling van handel en commercie tussen beide landen ondenkbaar is, als Cuba op deze lijst blijft staan.

De tweede ronde in Washington

De tweede ronde in Washington

Na meer dan vijftig jaar diplomatieke ijstijd openen de Verenigde Staten en Cuba mogelijk al in april ambassades in elkaars landen. Dat heeft een hooggeplaatste Amerikaanse functionaris gisteren in Washington gezegd, na de tweede ronde onderhandelingen over een normalisering van de betrekkingen. De Cubaanse onderhandelaar Vidal zei na afloop dat tijdens de gesprekken geen relatie was gelegd tussen de opening van de ambassades en het verdwijnen van Cuba van de lijst van landen die het terrorisme bevorderen. ‘We hebben gezegd dat dit een belangrijk punt is dat in de loop van het proces van herstel van de relaties moet worden opgelost,’ aldus Vidal.

Presidentiele beslissing
De Amerikaanse Minister van Buitenlandse Zaken, John Kerry, had gisteren ook al aangegeven dat tijdens de tweede gespreksronde niet over verwijdering van Cuba van de terrorismelijst zou worden onderhandeld. Het schrappen van deze lijst vereist een formeel besluit van de Amerikaanse president, dat 45 dagen door het congres kan worden bestudeerd. Cuba staat sinds 1982 op de Amerikaanse lijst met de namen van landen die het terrorisme bevorderen. Dit betekent o.a. dat het verboden is wapens aan zo’n land te leveren, de economische hulp wordt ingeperkt en financiële transacties worden bemoeilijkt. Op deze lijst staan verder nog Iran, Soedan en Syrië. Cuba werd aan de lijst toegevoegd toen het land een veilige thuishaven bood aan uitgeweken ETA-terroristen en strijders van de Colombiaanse guerrillagroepering Fuerzas Armadas Revolucionarias de Colombia (FARC), evenals aan Amerikaanse burgers op de vlucht voor de Amerikaanse justitie.

logoeu-cubaCuba en gesprek EU
Volgende week woensdag en donderdag hervatten de Europese Unie en Havana hun gesprekken. Op de agenda van dit derde gesprek staan handel, investeringen en de politieke dialoog. In januari werd het overleg uitgesteld vanwege onenigheid over het mensenrechtenthema. De EU is de belangrijkste investeerder in Cuba.

Bron
* 14ymedio, Diario de Cuba

Noot
* De  23 minuten durende documentaire met gesprekken met drie oud-ETA-strijders in Havana, een productie van La Boca Cerrada, Spanje. In deze in Cuba geproduceerde documentaire,  komen drie ex-ETA-strijders aan het woord, die in dit land destijds werden opgevangen. ‘Naar Cuba gaan, bood ons zekerheid. Wij wisten dat de Cubaanse regering serieus was. Ik had het gevoel op een veilige plek aan te komen,’ aldus José Miguel Arrugaeta, een van de geïnterviewden. Arrugaeta nam deel aan de ontvoering en de moord op kapitein Martín Barrios in 1983 en vluchtte daarna naar Frankrijk. In 2010 vaardigde een Spaanse rechter arrestatiebevelen tegen hem en andere leden van de ETA en de FARC uit. De laatsten werden beschuldigd van betrokkenheid bij aanslagen in Colombia. De eerste zeven ETA-strijders kwamen op 1 mei 1984 in Cuba aan aan en nog later zouden 6 anderen om humanitaire redenen zijn opgenomen. Het is niet helemaal duidelijk of deze Cubaanse film ook daadwerkelijk door de Cubaanse televisie is vertoond.

Obama en zijn Cuba-huiswerk

De nieuwe relatie tussen Cuba en de VS is nog geen feit. Volgende maand beginnen de gesprekken tussen beide landen over het herstel van de diplomatieke betrekkingen en de benoeming van een ambassadeur. Volgens de website Politico is de strategie van het Witte Huis gericht op de vorming van een nieuw Cubabeleid, dat gesteund wordt door de zakenwereld, mensenrechtenorganisaties, wetgevers en Cubanen zelf. Op die manier wil Obama het anti-Castro blok in het Congres verslaan. President Raúl Castro heeft gisteren in een gesprek met persbureau AP laten weten ‘alle maatregelen van de VS te verwelkomen’.

Foto: Obama spreekt telefonisch met Castro Obama’s aankondiging betekende een sterke wijziging in de Amerikaanse politiek tegenover Cuba. Kern is het her stel van de diplomatieke betrekkingen en daarvoor heeft de Minister van Buitenlandse Zaken de opdracht gekregen gesprekken met de Cubaanse autoriteiten te beginnen over normalisering en het herstel van een ambassade in Havana. De beleidswijziging betekent ook een verdere versoepeling van de reisbeperkingen, vergroting van de mogelijkheden om deviezen over te maken, uitbreiding van commerciële transacties en exporten uit de VS en van sigaren voor persoonlijk gebruik. (zie noot) Ook wordt de status van Cuba als ‘sponsor van terrorisme’ herzien.

Foto: Obama spreekt telefonisch met Castro
Obama’s aankondiging betekende een sterke wijziging van de Amerikaanse politiek tegenover Cuba. Kern is het herstel van de diplomatieke betrekkingen en daarvoor heeft de Minister van Buitenlandse Zaken, Kerry, opdracht gekregen gesprekken met de Cubaanse autoriteiten te beginnen over normalisering en de opening van een ambassade in Havana. De beleidswijziging betekent ook een verdere versoepeling van de reisbeperkingen, vergroting van de mogelijkheden om deviezen over te maken, uitbreiding van commerciële transacties en export uit de VS en van sigaren voor persoonlijk gebruik. (zie noot 3 onderaan deze pagina) Ook wordt de status van Cuba als ‘sponsor van terrorisme’ herzien.

Obama en zijn topofficials hebben de afgelopen twee dagen al honderden telefoongesprekken gevoerd om steun te verwerven voor het nieuwe beleid met Cuba. Die aanpak bewijst dat het Witte Huis alles inzet in het gevecht met de anti-Castro lobby. Uit opiniepeilingen blijkt dat een meerderheid van de Amerikanen voorstander is van herstel van de diplomatieke betrekkingen en een versoepeling van het tientallen jaren oude embargo. Maar de critici van het Castro-regime blijven een machtige groep op Capitol Hill, vooral onder de Republikeinen, die volgende maand de meerderheid hebben in het Congres. (zie ook: Obama libre: ‘Het is een slecht jaar voor Obama, maar de president sluit sterk af’)

Dwarsbomen Republikeinen
‘We hebben veel mensen nodig om dit werk te doen en het is zwaar werk,’ zegt een official van het Witte Huis, die de strategie uitlegt. De Republikeinen bedenken nu al plannen om de uitvoerende taken van de president te dwarsbomen bijvoorbeeld door fondsen te blokkeren die de opening van een ambassade in Havana moeten verhinderen en de benoeming van een ambassadeur voorkomen. Zij zullen weigeren in te stemmen met de opheffing van het embargo. Democraten in het Congres zijn gesprekken begonnen over minder vergaande wetgeving voor het geval de opheffing van het embargo in één keer een te vergaande stap blijkt, aldus een medewerker van een van de leiders van de Democraten in de Senaat.

Lleana Ros Lehtinen, een van de geharnaste tegenstanders van toenadering tot Fidel Castro, tijdens de toespraak van Obama

Lleana Ros Lehtinen (tweede van links) , een van de geharnaste tegenstanders van toenadering tot Cuba en de Castro’s, tijdens de toespraak van Obama

Gesprekken
Obama sprak donderdag jl. zelf met senator Pat Leahy (Democraat) en senator Jeff Flake (Republikein) die nog kortgeleden in Cuba waren en die leidend zijn bij de discussie over de opheffing van het embargo. Vice-president Joe Biden, de stafchef van het Witte Huis Denis McDonough en kabinetssecretarissen hielden vergelijkbare gesprekken met wetsdeskundigen. Samantha Power, de VS-ambassadeur bij de VN, spreekt over deze kwestie met mensenrechtengroepen. Jeff DeLaurentis, die als hoofd van de huidige Amerikaanse missie in Havana de hoogste VS-diplomaat in de Cariben is, sprak woensdag met Cubanen. De onderministers van Handel, Financiën en Landbouw, hebben reisagenten, toerisme-experts, telecommunicatiefirma’s, bedrijven uit Silicon Valley en financiële instellingen uitgenodigd voor gesprekken.

Brede campagne
De Amerikaanse administratie voert na elke presidentiële bekendmaking een vergelijkbare operatie uit, maar de campagne achter de koerswijziging rond Cuba is veel breder en omvat de politieke staf van het Witte Huis, veiligheidsadviseurs tot en met vertegenwoordigers van de Amerikaanse zakenwereld en officials van het Ministerie van Justitie. Democraten verwachten niet dat Republikeinen het herstel van de diplomatiek betrekkingen zullen verhinderen, voor een deel omdat de infrastructuur en het personeel al aanwezig zijn in Havana. En beoogd ambassadeur DeLaurentis, die eigenlijk al functioneert als een soort ambassadeur, zou ook nog enige tijd als zaakgelastigde kunnen functioneren. Daarvoor is niet de toestemming van de Senaat nodig. (Zie ook Politico: The first Latino president?)

Argumenten
‘Denk niet dat we spreken over de landing van de eerste astronaut op de maan,’ zegt een official van de Obama-administratie. Het Witte Huis heeft de argumenten al gereed om de opvattingen van een van zijn belangrijkste critici te weerleggen. Het gaat om senator Marco Rubio (Florida) die zegt dat de benoeming van een ambassadeur de legitimiteit van de Castro-dictatuur versterkt en hij wil zo’n benoeming voorkomen. Woordvoerder Josh Earnest is niet gevoelig voor dit argument omdat Rubio destijds instemde met de benoeming van een ambassadeur in Peking. Destijds zei Rubio ter ondersteuning van zijn stemverklaring: ‘Onze ambassade, de Amerikaanse ambassade, moet binnen de Chinese gemeenschap beschouwd worden als een bondgenoot van hen die binnen China zich vrij willen uiten en vrij hun godsdienst belijden.’ Earnest citeerde de senator uit Florida en voegde er aan toe: ‘Wij denken volledig identiek over de nieuwe Amerikaanse ambassade in Cuba’. De woordvoerder van Rubio wilde niet reageren voor Politico.

Obama's critici verwijten hem met zijn beleid de overlevingsdkansen van de dicator te vergroten

Obama’s critici verwijten hem dat hij met zijn beleid de overlevingskansen van de dictator vergroot.

Niet geraadpleegd
De enige groep die niet geraadpleegd werd door Obama’s administratie is de U.S.-Cuba Democracy PAC, een groepering die een harde lijn voorstaat tegenover de regering van Cuba. (Zie ook Politico: The Democrats’ risky Cuba bet). Volgens Mauricio Claver-Carone, uitvoerend directeur van deze organisatie, wijst dit erop dat de autoriteiten ‘niet geïnteresseerd zijn in de opvatting van Cubaans-Amerikaanse wetgevers en elk ander in de Cubaans-Amerikaanse gemeenschap. De administratie concentreert zich op leden van het Congres zoals de Republikein Leahy en Jim McGovern (Democraat) die ‘de pagina kunnen omslaan en dan weer verder gaan met het volgende item,’ aldus Claver-Carone. ‘Voor de Cubaans-Amerikaanse leden en onze gezinnen gaat het om echte kwesties. Zij willen niet horen wat de gekozen vertegenwoordigers van deze mensen te zeggen hebben’.

Noot 1:
chesimard_wantedGouverneur Chris Christie van New Jersey heeft president Obama gevraagd te bevorderen dat een vrouw die werd veroordeeld wegens het doden van een politie-agent in New Jersey en die in de jaren tachtig in Havana opdook, zal worden uitgeleverd aan de VS. De vrouw, Janne Chesimard, was leider van het Black Liberation Army en in 1973 veroordeeld wegens moord. Zij was de eerste vrouw op de lijst van ‘Meest gezochte terroristen’ van de FBI . Chesimard, die zich nu Assata Shakur noemt , ontsnapte in 1979 uit een gevangenis in New Jersey. Zie ook deze Cubaweblog van 8 juli 2013.

Noot 2 : 
Persbureau AP sprak gisteren met de Cubaanse president Raúl Castro en deze benadrukte dat hij ‘het hele pakket’ aan voorgestelde maatregelen om de banden tussen de Verenigde Staten en Cuba te herstellen, zal verwelkomen. Ook doet het land pogingen de private economie te versterken, zo meldt persbureau AP. Dat betekent onder meer dat de Amerikanen Cuba gaan helpen bij het verbeteren van de digitale infrastructuur en dat er mogelijk een opheffing komt van de exportlimiet voor private ondernemingen. ‘We verwelkomen de beslissing van president Obama om de grootste veranderingen door te voeren in de relatie met Cuba in 54 jaar,’ zei Castro volgens AP.

Noot 3
De ontdooide verhoudingen tussen Amerika en Cuba hebben ook gevolgen voor het bekendste product van dat eiland: de sigaar. Een gesprek met NPO-correspondent in Midden-Amerika, Edwin Timmer.

Frank Calzon: ‘Geen legitimatie van Cubaanse dictators’

Begin deze week schonken we aandacht aan een commentaar in de New York Times over het herstel van de diplomatieke betrekkingen tussen Cuba en de VS. Gisteren reageerde de Cuba-specialist Ted Henken met instemming op dit betoog. Vandaag is het woord aan Frank Calzon die van mening is dat we Cubaanse dictators niet moeten legitimeren. Frank Calzon is directeur van het Center for a Free Cuba in Washington.

amerikashandmetcubasgeketendehandEr is geen enkele doel gediend met de legitimering van Castro’s dictatuur in Cuba en het zou internationaal een propagandaoverwinning zijn voor dit land en andere dictators op de wereld aanmoedigen. Het Cubabeleid van de VS is sinds 1960 dramatisch gewijzigd toen Havana Amerikaanse eigendommen onteigende ter waarde van $1.8 miljard dollar. Op dit moment zijn er vertegenwoordigingen van beide landen (Interest sections) in beide hoofdsteden geopend. Cuba koopt jaarlijks voor honderden miljoenen dollars aan Amerikaans voedsel. De Amerikaanse embargowetgeving eist dat het land cash betaalt, omdat Cuba nog miljarden dollars aan schulden heeft bij o.a. Europese landen die het land ooit handelskredieten leverden. De campagne om de diplomatieke relaties te ‘normaliseren’ zou erop neerkomen dat er kredieten aan Havana worden verleend en dat de Noordamerikaanse burger daardoor verplicht wordt het regime te subsidiëren. Maar waarom zou je dat doen? Het Cubaanse volk levert dit geen enkel voordeel op. Buitenlandse handel en investeringen zijn in Cuba strikt het terrein van de Castroregering. Er bestaat geen rechtstaat waardoor meningsverschillen worden opgelost, schulden kunnen worden betaald en investeerders beschermd worden tegen confiscatie of willekeurige gevangenneming.

Normalisering
De 15-jaren cel waartoe een Amerikaanse hulpverlener, Alan Gross, werd veroordeeld omdat hij een satelliettelefoon en een laptop aan een joodse groep had geschonken, moeten een waarschuwing zijn voor iedereen die denkt dat de relaties met Cuba kunnen worden ‘genormaliseerd’. Gross zat een jaar gevangen voordat de Castroregering een aanklacht tegen hem formuleerde. Nu proberen de Castro’s hem de vrijheid te geven in ruil voor de vrijlating van drie Cubaanse spionnen die op een militaire basis in Florida spioneerden. (één van hen kreeg toestemming om zijn zieke moeder in Cuba te bezoeken, maar het regime wees het verzoek van Gross om zijn stervende moeder in de VS te bezoeken, af).

Amerikaanse suiker in Cubaanse winkel

Amerikaanse suiker in Cubaanse winkel

Terrorisme
Er zijn goede redenen waarom het Ministerie van Buitenlandse Zaken Cuba handhaaft op de lijst met namen van staten die het internationaal terrorisme aanmoedigen. Cuba heeft terroristen getraind, strijders geleverd aan marxistische revolutionairen in Latijns Amerika en Afrika en Afrika is een belangrijke deelnemer aan de anti-Israelcoalitie in de VN en elders op de wereld. Vorig jaar werd Cuba betrapt vanwege de smokkel van twee oorlogsvliegtuigen en raketonderdelen naar Noord-Korea. Dat is strijdig met afspraken van de VN. Vandaag zijn de Castro’s intieme vrienden van de dictators in Syrië en Iran. De terroristische bedoelingen van Cuba zijn niet te ontkennen en Havana is even repressief als altijd.

Link
* New York Times, 12 oktober 2014 met tevens een Spaanstalige vertaling van de tekst van Frank Calzon

Vier mannen uit Miami in Cuba gearresteerd

Vier Cubaanse ballingen uit Miami zijn in Havana aangehouden en worden ervan beschuldigd ‘terroristische acties’ te hebben gepland. De Cubaanse media verstrekken weinig details behalve dat de vier het op militaire projecten hadden gemunt. Cuba zegt contacten te onderhouden met de Amerikaanse autoriteiten om deze zaak te onderzoeken en herhaling te voorkomen.

Tegen het terrorisme

Tegen het terrorisme

In een verklaring in het communistische dagblad Granma, zegt het Ministerie van Binnenlandse Zaken: ‘Zij waren van plan militaire installaties aan te vallen met de bedoeling gewelddadige acties te ontplooien’. (…) ‘Met dit doel hebben drie van de vier personen sinds half 2013 diverse bezoeken aan het eiland gebracht om hun plannen voor te bereiden.’ De namen van de vier drie mannen zijn: José Ortega Amador, Obdulio Rodriguez Gonzalez, Raibel Pacheco Santos en Felix Monzon Alvarez. Cuba zegt dat zij in opdracht van anderen opereerden, die een langere staat van dienst hebben in de gewelddadige strijd tegen Cuba. Noch de Amerikaanse vertegenwoordiging in Havana, noch de FBI hebben tot nu toe commentaar geleverd op de aanhouding.

Antecedenten
Pacheco (31) woont in Hialeah en heeft een organisatie, geregistreerd onder de naam Fuerza Cubana de Liberacion Inc. De verder onbekende groep zou ‘het volk van Cuba willen helpen bij de herovering van de democratie en verloren vrijheden’. Verder streeft de groep ‘omverwerping van het regime’ na. Rodríguez en Monzón bezochten een half jaar geleden enkele bijeenkomsten van radicale Cubanen in Miami, maar zijn verder onbekend.
Volgens het Cubaanse Ministerie van Binnenlandse Zaken zouden de vier opdrachten krijgen van meer bekende ‘terroristen’ in Miami zoals Santiago Alvarez Fernández, Osvaldo Mitat en Manuel Alzugaray.’ Santiago Alvarez en Mitat werden in 2006 schuldig verklaard aan een samenzwering nadat een informant de FBI had getipt over de aanwezigheid van een grote wapenvoorraad (zoals machinegeweren en granaatwerpers) in de woning van Alvarez. Alvarez zegt nu in de Nuevo Herald de mannen niet te kennen en noemt de arrestatie van de vier ‘een sinister complot’ bedoeld om ‘vreedzame opposanten verdacht te maken en in de cel te krijgen.’ Van Alvarez is bekend dat hij activisten op het eiland als Martha Beatriz Roque en Jorge Luis Pérez García financieel ondersteunde. Mitat (72) ontkent ook de namen van de vier te kennen: ‘Ik ben slecht in namen, ’zegt hij. Ook de voormalige chirurg Alzugaray (71) zegt de mannen niet te kennen. De laatste maal dat sprake was van gewelddadige infiltratie in Cuba was in 2001 toen drie mannen met pistolen en halfautomatische wapens werden gearresteerd die bommen wilde leggen bij het bekende Cabaret Tropicana in Havana.

Luis Posada Carriles in april2011

Luis Posada Carilles in april 2011

Terrorisme en dissidentie
In de verklaring van het Ministerie van Binnenlandse Zaken in Havana worden Alvarez, Mitat en Alzugaray in verband gebracht met Luis Posada Carilles (86), een Cubaanse balling die in 1976 betrokken was bij een bomaanslag op een passagiersvliegtuig waarbij 73 personen omkwamen. Het Cubaanse televisieprogramma Mesa Redonda legde een relatie tussen deze vorm van ‘terrorisme’ en pogingen van de Amerikaanse regering dissidenten te ondersteunen en de democratie op het eiland te bevorderen. Presentator Randy Alonso van Mesa Redonda zei in de televisie-uitzending: ‘De terroristen zitten niet in Cuba. Zij zitten in de VS.’  Pedro Roig, voormalig directeur van Radio Martí, zegt het niet toevallig te vinden dat Havana de arrestatie van de vier bekendmaakt een week nadat de VS de lijst met namen van landen die het terrorisme steunen publiceerde; Cuba stond opnieuw op deze lijst. Roig wijst op de mogelijkheid dat er hier sprake is van een wanhopige laatste poging van een anti-Castroactivist: ‘Kijk naar de leeftijd. De jongste van de vermeende plannenmakers is ouder dan 70 jaar.’

logozunzuneoLinken
* De verklaring van het Cubaanse Ministerie van Binnenlandse Zaken
* ZunZuneo en het terrorisme, inzet van de niet-conventionele oorlog, 8 mei 2014
Ook het Internationaal Comité voor de Vrijlating van de Vijf legt vandaag in een verklaring een direct verband tussen terroristische activiteiten als die van Santiago Álvarez Fernández-Magriná  en Posada Carriles en het Twitterproject ZunZuneo omdat deze ‘deel uitmaken van de destabilisatiestrategieeen die Washington toepast om de maatschappelijke orde op het eiland in gevaar te brengen.’