Castro kritiseert harde lijn van Trump

De Cubaanse president Raúl Castro is van mening dat de aangekondigde maatregelen van president Trump ‘een stap terug’ betekenen voor de relaties tussen Cuba en de VS, die sinds 2015 langzaam verbeterd leken. Castro sprak bij gelegenheid van de zitting van het Cubaans parlement / Nationale Assemblee. Zijn toespraak werd door de Cubaanse televisie uitgezonden. Castro’s kritiek kwam een week voor de tweede verjaardag op 20 juli van de opening van ambassades van beide landen in Havana en Washington.

diaz-canel-asamblea-14072017

Castro met naast hem de eerste vice-president Díaz-Canel

Castro’s kritiek is een reactie op de aankondiging van Trump in juni in de wijk Little Havana (Miami) van hardere maatregelen tegen Cuba waarin hij o.a. een ban uitsprak op handel met toeristenprojecten die eigendom zijn van het Cubaanse leger. Ook kondigde hij een aanscherping aan van het Amerikaans handelsembargo tegen Cuba, dat dateert uit 1962. Raúl Castro merkte in zijn toespraak op dat de nieuwe maatregelen van Trump ‘herinneringen oproepen aan de vijandige retoriek die de Koude Oorlog kenmerkte’ en de confrontatie ‘die 50 jaar geleden zwaar mislukt is’.

Mensenrechten
Dat die nieuwe beperkingen er komen omwille van de mensenrechten, vindt de president ironisch en hij spreekt over ‘manipulatie van de mensenrechten.’ Bovendien heeft Cuba ‘geen lessen te krijgen van de VS of iemand anders’. Castro zei dat Cuba bereid bleef zaken van wederzijds belang met de VS in de toekomst te blijven bespreken. ‘Cuba en de VS kunnen samenwerken en naast elkaar leven met respect voor de verschillen. Maar niemand moet verwachten dat hiervoor concessies zullen worden gedaan, die een inbreuk betekenen op de soevereiniteit en onafhankelijkheid van het land.’ Hij waarschuwde dat elke poging de revolutie ten val te brengen, zal mislukken, zoals dat eerder gebeurde onder de 11 Amerikaanse presidenten die Trump voorgingen.

Aftreden
Castro (86 jaar) zal nog 7 maanden zijn presidentiële functie uitoefenen waarna hij in februari 2018 terugtreedt als president. Hij zal hoogstwaarschijnlijk leider van de Cubaanse Communistische Partij blijven. Zijn generatie, die Cuba sinds 1959 leidde, sterft uit. Raúl Castro liet ook weten niet te spreken te zijn over de ‘politieke vervolging’ van de voormalige Braziliaanse president en ‘kameraad’ Lula.

Bron
* Al Jazeera, 15 juli 2017
Link
* Toespraak Raúl Castro op 14 juli 2017, website Cubadebate

Kan Trump over Cuba wedijveren met Obama?

Op 16 juni liet president Trump een enthousiast gehoor in Miami weten, dat hij daadwerkelijk brak met de ‘compleet eenzijdige deal’ met Cuba die de vorige administratie had gesloten. De nog levende veteranen van de inval van de Varkensbaai (1961) en hun familie en vrienden waren opgetogen. Volgens Cubaspecialist Jorge I. Domínguez, hoogleraar bestuurskunde in Harvard in de New York Times van 27 juni zijn veel maatregelen van Obama van kracht gebleven.

straat-oud-havana-che-in-spiegelTrump heeft met zijn uitspraken van 20 januari en die in Miami op 12 juni een aantal besluiten rond Cuba bekrachtigd, die al langer zowel door Republikeinen en Democraten werden gesteund. Dat betreft bijvoorbeeld de logistieke samenwerking met Cuba rond de Amerikaanse marinebasis Guantánamo, de samenwerking in de lucht en op zee bij het onderscheppen en vervolgen van drugshandel en de samenwerking tussen de kustwacht en Cuba in de Golf van Florida ondermeer om illegale migratie vanuit Cuba te bestrijden. De Trump-administratie heeft het immigratiebeleid van Obama eveneens onderschreven en er een einde kwam aan de voorkeursbehandeling van Cubaanse migranten zonder papieren. Ook de diplomatieke betrekkingen zijn in stand gebleven, de commerciële vluchten vanuit de VS naar Cuba en de 12 categorieën die Obama formuleerde waardoor groepsreizen naar Cuba mogelijk zijn. Ook cruiseschepen blijven naar Cuba varen en de onbeperkte dollaroverboekingen uit de VS naar Cuba plus de landbouwexporten uit de VS gaan gewoon door. Die landbouwexporten leverden de VS 5 miljard dollar op sinds president George W. Bush daar in 2001 toestemming voor gaf.

toerisme-badende-mannen

Hotel met zwembad

Wat veranderde er sinds 16 juni?
Ga daarvoor naar de website van het Ministerie van Financiën en ontdek hoe daar in de rubriek Veelgestelde vragen herhaaldelijk de zinsnede opduikt: ’De aangekondigde veranderingen zijn niet van kracht totdat nieuw beleidsmaatregelen zijn vastgesteld.’ Een tekst van het Witte Huis meldt dat het uitvaardigen van deze nieuwe maatregelen ‘een proces is dat enkele maanden kan duren’. Daardoor kunnen bureaucratische en politieke debatten over het beleid weer opleven. De meest waarschijnlijke maatregel die genomen kan worden is het stopzetten van ‘individuele reizen die door de bezoeker zelf worden georganiseerd’. De papierwinkel zal groter worden voor hen die met deze reizen vorm willen geven aan hun engagement met Cuba. Het meest intrigerende probleem is dat van de aangekondigde blokkade van fondsen voor het Cubaans staatstoerisme en andere bedrijven en instellingen die verbonden zijn met het Cubaanse leger. Als dit letterlijk wordt genomen, mogen Amerikaanse toeristen geen kamers meer boeken in de grote hotels die eigendom zijn van de staat. De trage inwerkingstelling en de toespraak van de president zelf, sluiten de mogelijkheid om met Cuba te onderhandelen niet uit.

trump-g20-juli2017

Trump tijdens de G20-onderhandelingen op 20 juli 2017

Onderhandelingen
Kern van Trump’s boodschap aan de Cubaanse leider was feitelijk een overgave zonder voorwaarden. Nu zei de president ook: ‘We dagen Cuba uit om aan tafel te komen met een nieuw voorstel’ en hij gaf meer details. Trump noemde de terugkeer van de ‘politiemoordenaar Joanne Chesimard’ waar één persoon over kan besluiten en de ‘vrijlating van de politieke gevangenen.’ Volgens Amnesty International gaat het om 10 personen, maar volgens de Cubaanse oppositie zijn het er minstens 30. Volgens de tekst van het Witte Huis wordt ook verwezen naar mogelijke ‘verdere verbeteringen in de Amerikaans-Cubaanse relaties’ die afhangen van ‘concrete stappen’ van Cuba.

Onderhandelingsruimte
Zijn zulke onderhandelingen waarschijnlijk? De Koude Oorlogretoriek van Trump en de aanwezigheid van de veteranen uit de tijd van de inval in de Varkensbaai, doet vermoeden dat de president afziet van onderhandelingen. De woorden van de president hebben zijn onderhandelingspositie ondermijnd. Cuba onderhandelt het best in zich wijzigende omstandigheden. Toen de twee regeringen op 17 december 2014 de veranderingen in hun relatie aankondigden, kondigde president Raúl Castro ook zijn ‘eenzijdig genomen besluit’ af om twee dozijn gevangenen vrij te laten ‘waar de  regering van de VS belang in hadden gesteld’. Concessie? Nee. Maar wel parallelle gebaren in het kader van de samenwerking.

Reactie Havana
De eerste reactie van de regering van Cuba op de toespraak van Trump verried enige verontwaardiging. Maar nu gezien in zijn context, is sprake van gematigdheid: ’De regering van Cuba herhaalt dat het een respectvolle dialoog en de onderhandelingen over zaken van wederzijds belang willen voortzetten.’ Zij onderstreept dat in de afgelopen twee jaar bewezen is dat de twee landen ‘kunnen samenwerken op een beschaafde wijze naast elkaar kunnen bestaan ondanks bestaande verschillen, maar gericht op zorg voor alles dat beide landen en volkeren ten voordeel strekt.’ De Cubaanse Minister van Buitenlandse Zaken bekritiseerde de toon en de inhoud van de toespraak van de president, maar weet dit aan ‘slechte adviseurs’ en niet aan de president. Minister Bruno Rodriguez bevestigde dat Cuba ‘de verdragen zal honoreren die gesloten zijn’ en open staat om over andere zaken rond de bilaterale verdragen onderhandelingen te voeren, maar niet over interne aangelegenheden van Cuba. Hij wees erop dat Cuba politiek asiel had gegarandeerd aan personen die de VS waren ontvlucht, maar hij reageerde ook op een specifiek thema uit de toespraak van de president. De minister herinnerde aan de 12 Amerikaanse vluchtelingen die aan de VS werden overgedragen. Zowel de asielzaken en de repatriatie van criminelen waren ‘eenzijdige’ daden van goede wil en in overeenstemming met de Cubaanse en internationale wetten.

ambassade-vs-havana2

Deze week heeft het Witte Huis een nieuwe ambassadeur in Havana benoemd. Scott Hamilton was de tweede man op deze ambassade die in juli 2015 is geopend. Hij volgt Jeffrey DeLaurentis op die het proces van normalisatie van de relaties tussen Cuba en de VS sinds juni 2014 leidde. Op de foto toont een bezoeker het visum dat hij op de ambassade in Havana kreeg.

Pressie en onderhandelen
Zou president Trump weten hoe druk uit te oefenen en te onderhandelen met een Cubaans leiderschap dat 11 presidenten van de VS overleefde en zich verzette tegen de soort sancties die Trump’s regering weer wil opleggen? President Obama slaagde erin enkele dozijnen politieke gevangenen vrij te krijgen uit Cubaanse gevangenis en een dozijn criminele vluchtelingen die repatrieerden naar de VS. De score van Trump is op dit moment nul. Zal Trump met Obama kunnen wedijveren op basis van de uitgangspunten die hij formuleerde?

Bron
* Jorge I. Domínguez in de New York Times, 27 juni 2017
Link
* In de New York Times van 7 juli 2017 verscheen een instemmende reactie op dit opinieartikel van Domínguez van de hand van Vicki Huddleston, voormalig hoofd van de Amerikaanse vertegenwoordiging / United States Interests Section in Havana van 1999 tot 2002.
* Huffington Post, 13 juli 2017: De acht hoofdzaken die u moet kennen over het Cubabeleid van president Trump.

Trump’s Cubabeleid treft zwarte Cubanen

De Afro-Cubanen zijn de verliezers als de maatregelen van president Trump tegen Cuba, worden ingevoerd. Zij zijn al langer aan de verliezende hand want de voorzichtige economische hervormingen die de Cubaanse regering invoerde, hebben geleid tot een groeiende kloof tussen Cubanen die toegang hebben tot kapitaal en zij die dat niet hebben. ‘De kloof is niet kleurenblind,’ aldus Alejandro de la Fuente, directeur van het Afro-Latin American Research Institute van de Harvard Universiteit.

afro-cubaanse-vrouwToegang tot kapitaal is afhankelijk van de stroom dollars uit de Cubaans-Amerikaanse gemeenschap. Zwarte Cubanen hebben dat kapitaal niet en kunnen dus niet op gelijkwaardige basis investeren in de particuliere sector. ‘Dollars zijn wit,’ schreef een Cubaanse collega van De La Fuente eens. Hoewel een derde van de Cubanen zwart is, ziet men maar weinig zwarte eigenaren van paladares, casas particulares en winkels. De participatie van zwarte Cubanen in de toeristensector waar dollars worden verdiend, is wel gegroeid sinds president Obama de reisvoorschriften van Amerikanen om Cuba te bezoeken, versoepelde. De nieuwe regels maken het sinds maart 2016 mogelijk zogeheten people- to-people-reizen te maken, ook individueel.

People-to-people
Juist vanwege het verbod om Cuba legaal als toerist te bezoeken (onderdeel van de Amerikaanse embargowetgeving uit 1961), hebben de Amerikaanse bezoekers voorkeur voor een verblijf bij particuliere verhuurders thuis, de zogeheten casa particulares waar ook Afro-Cubanen meer aanwezig zijn. Europese en Canadese toeristen verblijven meestal in all-inclusive hotels, eigendom van de staat. Het bezoek van Amerikaanse toeristen heeft een democratiserend effect op de sector, schept mogelijkheden voor individuen en hun gezinnen en de buurten waar zij wonen, die vooraf buiten de toeristeneconomie vielen.

Arm en zwart
Volgens een verklaring van het Amerikaanse Ministerie van Financiën en het bureau Office of Foreign Assets Control (OFAC) van 16 juni maakt president Trump een einde aan de individuele people-to-people-contacten. Doelwit van het Trumpbeleid zijn de Cubaanse strijdkrachten die de Cubaanse economie controleren. Maar door de mogelijkheden van people-to-people–reizen buiten de toeristenfaciliteiten van de staat, in te perken worden de armere Cubanen, inclusief de Afro-Cubanen disproportioneel geschaad. Het nieuwe beleid van Trump, noch de economische hervormingen van de Cubaanse regering, zijn principieel racistisch. Maar de uitvoering van deze maatregelen hebben wel een raciaal-specifieke consequenties van maatschappelijke aard.

Racismedebat
Afro-Cubanen weten dat de enige tegenkracht sociale mobilisering en het versterken van het politieke bewustzijn zijn. Maar Cuba is niet vriendelijk voor autonome en niet door de staat gecontroleerde maatschappelijke mobilisatie, maar desondanks groeit de Afrocubaanse bewustzijnsbeweging. Ontstaan tijdens de economische crisis van 1991 toen de Sovjet Unie ineen stortte, is deze beweging nu groter en complexer dan een aantal jaren terug. Het begon als een culturele beweging, geleid door hiphopkunstenaars, schilders, schrijvers en filmmakers die kritisch zijn over raciale discriminatie in Cuba. Nu zijn er ook sociale werkers bij betrokken die actief zijn in de armste buurten van Cuba; organisaties die juridisch advies geven, genderactivisten, bloggers en makers van websites over Afro-Cubaanse thema’s. En er zijn organisaties die hun eisen formuleren in het kader van de roep om burgerschap en mensenrechten. Deze organisaties hebben met succes een debat geopend over het racisme in de Cubaanse samenleving, maar hun vermogen om de politiek te beïnvloeden blijft zacht gezegd beperkt. Cubaanse autoriteiten wantrouwen elke sociale beweging die buiten hun eigen controle opereert en weigert een serieus debat met deze groepen aan te gaan.

toerisme-room-for-rent

Kamer te huur

Verliezende partij
Deze activisten kunnen maar weinig klaarspelen teen de nieuwe plannen van Trump met Cuba of tegen de economische effecten van de economische hervormingen in Cuba zelf. Zij missen de platforms om effectief te reageren op veranderingen in het beleid zoals die nu door de Trump-administratie werden aangekondigd. Het hoofddoel van het nieuwe beleid zijn de Cubaanse strijdkrachten, maar zeker is dat in dit proces de Afro-Cubanen opnieuw de verliezende partij zijn.

Bron
* Alejandro de la Fuente in de Miami Herald, 29 juni 2017
Link
* Spectaculaire stijging van het aantal VS-toeristen, website Cubanismo, 27 juni 2017

Alabama wil Cuba pluimveeproducten blijven verkopen

Landbouwofficials en industriële leiders in Alabama hebben jaren achtereen gelobbyd voor de uitbreiding van de export naar Cuba. Cuba werd als een veelbelovende markt gezien voor o.a. pluimveeproducten uit deze staat. Nu vraagt men zich af wat de nieuwe beperkende maatregelen van Trump kunnen betekenen voor de honderdduizenden kippen en ander pluimvee die maandelijks vanuit Alabama richting Havana gaan.

kiptekoop-dood-levend

Kip te koop. Dood of levend.

De eerste verantwoordelijke in Alabama voor de landbouw is John McMillan. Hij zegt dat de export naar Cuba beïnvloed kan worden door het nieuwe beleid van Trump en de reactie van de Cubaanse overheid erop. ‘Zeker met het terugtreden in 2018 van Raúl Castro. Wij zijn heel benieuwd naar het beleid van de Cubanen als reactie hierop.’ Hij denkt dat als er al problemen zullen ontstaan, dat aan de Cubaanse kant gebeurt, maar ‘wij hopen dat dit niet gebeurt.’ De Cubaanse Minister van Buitenlandse Zaken verwierp de verandering van beleid onder Trump en zei dat ‘Cuba nooit onder druk of onder dreigementen zou onderhandelen.’

Zeven miljoen ton per maand
Tussen 2012 en 2016 ging 0,2% van de Amerikaanse landbouwexport naar Cuba. In Alabama ging het om 4,6%. 3 procent van alle Amerikaanse pluimveeproducten ging naar Cuba. In Alabama was dit 12%. Elke maand wordt 7 miljoen ton aan pluimveeproducten vanuit de haven van Mobile in Alabama naar Cuba geëxporteerd. Maar Cuba heeft andere opties om landbouwproducten te importeren en McMillan wijst op Mexico, Zuid-Amerika en Canada.

landbouwproducten-john-mcmillan

Commissaris voor Landbouw in Alabama, John Mc Millan

Keuzes
Volgens McMillan kunnen de Cubanen kiezen: ‘Sommige van die keuzes zijn duurder. Dat kan in ons voordeel werken,’ aldus McMillan die enkele reizen maakte naar Cuba en een pleitbezorger is geworden van uitbreiding van de landbouwexport naar dit land. Over de mensenrechten, merkt hij op: ‘Er zijn mensenrechtenschendingen in China, maar niemand zegt de handel met dit land stop te zetten. De beste manier om veranderingen te stimuleren is het voortzetten van de handel met hen’.

Tegenstander
Armando de Quesada, een Cubaanse-Amerikaan in Alabama, is het niet met hem eens. Hij steunt Trump. ‘Elke dollar gaat automatisch naar het Castroregime. Het is niet als bij ons, de overheid is eigenaar van alles.’ Hij was 10 jaar toen hij in 1962 Cuba ontvluchtte. De groei van de particuliere ondernemingen is beperkt en Quesada denk niet dat het openen van de relaties tussen de landen effect zal hebben voor de veranderingen. ‘Ik geloof niet dat de machtigen verrijken, zal leiden tot vrijheid. Het helpt de mensen niet.’

kip-filet-rijst

Gegrilde kipfilet met rijst

Omslachtig
Landbouwexporten maakten geen deel uit van het Obamabeleid van versoepelingen met Cuba. In 2000 gaf het Congres al toestemming voor de export van landbouwproducten naar Cuba. Handel drijven met Cuba is echter steeds een omslachtig proces geweest. Volgens de wetten van het Amerikaans embargo mag men Cuba geen krediet geven. De Cubanen moeten daarom via een tussenpersoon de producten contant te betalen. Een zakenman uit Alabama die ook al enige keren in Cuba was, zegt dan ook dat ‘normalisering van de handel het allemaal veel gemakkelijker zou maken. We hebben de hoogste kwaliteit, aantrekkelijke prijzen voor pluimvee en liggen maar 100 kilometer verwijderd van Cuba.’ Hij hoopt dat men de goede relaties met de Cubanen kan voortzetten.

Bronnen
* Mary Sell Montgomery Bureau, 26 juni 2017
* American Farm Bureau Federation

Reacties en verwachtingen Cubabeleid Trump

De Amerikaanse president Donald Trump heeft vrijdag tijdens een bezoek aan de Cubaanse wijk Little Havana in Miami aangekondigd de versoepeling van de maatregelen tegen Cuba, die tot stand kwamen onder zijn voorganger Barack Obama, deels terug te draaien. ‘Het heeft de Cubaanse bevolking niet geholpen maar alleen het Castro-regime en het Cubaanse leger machtiger en rijker gemaakt. Met Gods hulp zal Cuba een vrij land worden’, aldus Trump in een bomvolle theaterzaal waar hij voor een enthousiast en voornamelijk ouder publiek van Cubaanse ballingen zijn speech hield. Diverse direct betrokkenen en specialisten reageerden op de koerswijziging.

trump-cartoon-muur-havana

Trump in graffiti op muur in Havana

Eduardo Gamarra, lid van een onderzoeksinstituut van de Internationale Universiteit van Florida:
‘De relaties tussen Cuba en de VS zijn altijd in belangrijke mate getekend door symboliek. Wat Obama deed, was in grote mate symbolisch. Het was onderdeel van een agenda waarmee hij wilde bewijzen dat de relaties tussen Cuba en de VS waren gewijzigd. Maar essentieel was dat het embargo intact bleef en zal blijven.’ (…) ‘Op dezelfde wijze probeert president Trump de dialoog met Cuba terug te draaien en de toon van de boodschap te wijzigen. Maar er zijn niet veel veranderingen en de essentie van de decreten van Obama blijft gehandhaafd.’ (…) ‘Het grote verbod betreft het handeldrijven met het militair complex. Maar in de praktijk is er veel activiteit rond investeringen en de Noordamerikaanse aanwezigheid. De maatregels van Trump zullen de cruises, de vluchten van vliegmaatschappijen en de individueel dollartransacties niet treffen. Dat betekent dat de koers van de opening wordt voortgezet. Het is als een zeeschip en dat breng je niet snel tot stoppen.’ (…) ‘ En ook Cuba reageert gematigd. Het zou misschien de relaties met oude bondgenoten wel willen versterken maar de kracht en invloed ontbreken omdat te realiseren. In de regionale context is Venezuela niet langer van groot belang en dat geldt ook voor de andere bondgenoten zoals Bolivia, Ecuador en Nicaragua. De reactie van het regime in Havana is behalve de retoriek, niet erg fors.’

Steve Cohen, Congreslid en Democraat:
‘De inspanningen om de relaties tussen de VS en Cuba te normaliseren heeft voor beide landen goed uitgewerkt en het terugdraaien ervan werpt ons 50 jaar terug in de geschiedenis en zal de VS handel, commercie en banen kosten.’

lenier gonzalez-roberto veiga- cuba-posible

Lenier González (links) en Roberto Veiga

Roberto Veiga González en Lenier González Mederos, voormalig medewerkers van het kerkblad Palabra Nueva, nu coördinatoren van het kritisch initiatief Cuba Posible:
De positiebepaling van president Trump brengt ons opnieuw terug in de oude politiek van druk en verstikking van het Cubaanse volk. Het is de voortzetting van de oude mechanismes van de confrontatie die immoreel, onrechtvaardig en onwettig zijn. In naam van de mensenrechten leidt deze praktijk tot het schenden van de mensenrechten, zowel van de Cubaanse als Noordamerikaanse burgers.’
‘Wij bepleiten een aanpak, gericht op de normalisatie van de relaties tussen de VS en Cuba, door ontmoeting, dialoog en consensus onder de Cubanen zelf en in samenspraak met betekenisvolle hoofdrolspelers uit de Cubaanse samenleving, internationale persoonlijkheden en uit de VS, de militaire Cubaanse instituten, de katholieke kerk en president Raúl Castro.’

Knut Fleckenstein, woordvoerder van de sociaal-democratische fractie in het Europees Parlement
‘Ik kan me niet voorstellen dat de krachten binnen de EU die werken aan een toenadering tot Cuba, zullen worden afgeremd door het terugdraaien van maatregelen, zoals nu door de Trump-administratie zijn aangekondigd’.

Hij zegt dat zijn partij juist afgelopen week besloot de banden met Cuba te versterken. ‘Zowel om hervormingen mogelijk te maken als te waken over de mensenrechten wanneer deze in gevaar zijn. Maar ook om Cuba te steunen in zijn economische ontwikkeling. Het zijn belangen die wij delen met veel landen in Europa en Latijns-Amerika.’

‘We kunnen Cuba op het terrein van de mensenrechten enkel steunen door een dialoog. Enkel door relaties die leiden tot groeiend vertrouwen. Dat lukt niet door de verworvenheden van de toenadering over boord te gooien’.

cuentapropista-bar‘We moeten de banden met de burgers versterken. We onderhouden contacten met enkele burgers die strijden voor burgerrechten. Duidelijk is dat wij in Europa niet de knuppel te voorschijn zullen toveren zoals Trump doet. De Cubaanse regering moet weten dat voor de Europese Unie mensenrechten niet onderhandelbaar zijn en dat zij, wanneer het land Westerse partners zoekt, zij ook moet zeggen welke vooruitgang er op het terrein van de mensenrechten is geboekt.’

‘Startpunt bij onze inspanningen de Cubanen te steunen, is de wetenschap dat men in Cuba de mensenrechten niet respecteert. En de enige manier dat de Cubanen krijgen wat ze willen is de dialoog met de regering en door de civil society niet in de steek laten.’

Alexánder Schetinin, directeur van de Afdeling Latijns-Amerika van het Ministerie van Buitenlandse Zaken van Rusland:
De nieuwe koers van Donald Trump ‘leidt ons terug naar de vergeten retoriek van de Koude Oorlog.’ (…) ‘De anti-Cubaanse toon’ van de huidige leiders in het Witte Huis en de ‘ arrogante stijl’ in de relatie met Havana ‘biedt geen perspectief.’ Moskou pleit voor ‘dialoog, samenwerking, het bouwen van bruggen en communicatie zonder dictaten en plannen om vanuit het buitenland te interveniëren in de interne zaken van soevereine staten.’

leger-militairen-mannen-vrouwenCarlos Alberto Montaner, schrijver en politiek analist:
‘Als de regering van de VS er werkelijk in zullen slagen het militair apparaat bestaansmiddelen te ontnemen, zal dat belangrijke politie consequenties in Cuba hebben.’

‘De verandering in beleid bestaat eruit dat voor de eerste maal het leger en de Cubaanse regering aangeduid worden als de vijand. Zij vormen de fundamenten van het repressief apparaat en het leger is de spin in het web van de Cubaanse economie.’

Volgens Montaner kan het beleid van Trump ‘de Castroregering doen verstikken en het Cubaanse volk ten goede komen.’ Hij zegt Trump geadviseerd te hebben ‘de Cubaanse oppositie te ondersteunen, ongeacht welke oppositiegroep dan ook. Op die manier zal de Cubaanse regering begrijpen dat enkel onderhandelingen met de Cubanen, kan ertoe leiden dat we uit de catastrofe geraken waarin zij het Cubaanse volk hebben gebracht.’

CUBA-ARTEMISA-VISITA GOBERNADOR DE VIRGINIA ZONA DE DESARRROLLO

Terry McAuliff (Democraat) bezoekt in Cuba het ontwikkelingsproject Mariel

Terry McAuliffe, gouverneur van Virginia, tegenstander van het embargo:
’Het nieuwe beleid tegenover Cuba is een verontrustend voorbeeld hoe deze regering de positie van ons land als leider op wereldschaal verzwakt. Dit besluit zal de burgers en de Amerikaanse bedrijven geld kosten en de mogelijkheid om in Cuba de economische mogelijkheden nu en in de toekomst te onderzoeken. Het zal ook onze positie verzwakken om de Cubaanse regering aan te spreken op belangrijke zaken als de mensenrechten en een grotere opening naar democratische instituties.

Elizabeth Ninomiya, woordvoerder van de vliegmaatschappij JetBlue voor Latijns-Amerika:
JetBlue is vastbesloten zijn vluchten tussen Cuba en de VS voort te zetten. JetBlue zal blijven opereren binnen het kader dat de president schetste’.(…) ‘ Wij zullen het nieuwe beleid en de specifieke maatregelen bestuderen op het moment dat deze beschikbaar zijn om vast te stellen wat de gevolgen zijn voor onze operaties en onze klanten.‘

toerisme-auto-tourTom Van de Weghe volgt voor VRT-Nieuws de geopolitieke ontwikkelingen op de voet:
‘Maar voor Amerikanen die nog een privé-tripje planden naar Havana is er minder goed nieuws. Zij worden weer onderworpen aan striktere regels en moeten aansluiten bij educatieve groepsreizen. Individueel toerisme wordt weer verboden. Ook beginnende Amerikaanse ondernemers zullen niet zomaar een bedrijfje kunnen opstarten in Cuba. Trump wil ook niet dat er nog zaken wordt gedaan waarmee de zakken gevuld worden van het Cubaanse leger. Maar laat het Cubaanse leger nu juist grote delen van de economie in handen hebben. Jawel, ook die educatieve groepsreizen.

Trump kiest met zijn nieuw Cuba-beleid voor het midden. Hij komt deels de haviken tegemoet die alles van Obama van tafel wilden vegen. Iemand zoals voormalig presidentskandidaat Marco Rubio, wiens ouders destijds Cuba zijn ontvlucht en de meest luidruchtige anti-Castro ballingen in Florida vertegenwoordigt. Maar de president heeft ook geluisterd naar zakenlui, mensenrechtenorganisaties én zijn eigen kabinet, die juist zoveel mogelijk van het akkoord wilden bewaren. Alleen overgoot hij alles met een opvallend sausje van Koude Oorlogsretoriek. En die verharde toon kan ook schade aanrichten.’

trump-miami-cubaanse-tvtoestelReinaldo Escobar is redacteur van de kritische website 14ymedio:
‘Tot vervelens toe hebben de staatsmedia dit weekend de verklaring van de Cubaanse autoriteiten herhaald op de toespraak van Trump. De retoriek van de tekst herinnert aan de jaren die voorafgingen aan de periode van ontspanning, toen de politieke propaganda draaide rond de confrontatie met de buurman uit het Noorden. Maar afgezien van deze woorden halen velen op het eiland gerust adem want de belangrijkste principes, de stappen die Obama zette, worden niet teruggedraaid. Noch de dollarovermakingen waarvan zoveel gezinnen afhankelijk zijn verdwijnen maar ook de ambassade van de VS in Cuba blijft.’

Bronnen
* O.a. Diario de Cuba, VRT website, 14ymedio
Linken
* De officiële reactie in het Nederlands van de Cubaanse regering op de nieuwe maatregelen van Trump. Website Cubanismo, 17 juni 2017
* Het Amerikaanse Ministerie van Financiën
publiceerde 20 veelgestelde vragen over de sancties van Trump (Engelstalig)

* Een inwoner van Miami in een T-shirt van Che Guevara (‘een groot strijder tegen het imperialisme’) eist zijn recht op om vrij naar Cuba te kunnen reizen en protesteert tegen het beleid van Trump. ( 1 minuut 33)
* Jonge Cubaan in Miami protesteert ook tegen het veranderde Cubabeleid. (2 minuten)

 

 

De concrete Cuba-maatregelen van Trump

Het nieuwe Cubabeleid van de Amerikaanse regering is vastgelegd in een memorandum (zie de link onderaan deze pagina voor de Engelse tekst).
Dit zijn de hoofdlijnen:

trump-miami-akoord16062017

President Trump toont het ondertekende memorandum aan zijn gehoor in Miami.

  • * Er komen beperkingen op het reizen naar Cuba, maar geen volledig verbod.
    * De steun aan het economisch embargo van de VS aan Cuba gaat door.
    * Oproepen vanuit de VN en andere internationale fora die beëindiging van het embargo willen, worden genegeerd.
    * Reizen met een educatieve doelstelling worden beperkt en dienen in groepsverband plaats te vinden. Academische reizen zijn van deze regel uitgezonderd.
    * Het maken van individuele reizen of van ‘mens tot mens’ zoals Obama die wilde, wordt verboden.
    * Cubaanse-Amerikanen kunnen Cuba bezoeken en kunnen dollars blijven overmaken.
    * Het nieuwe beleid verbiedt en ontmoedigt financiële transacties met Cubaanse bedrijven die deel uitmaken van het Cubaanse leger.
    * Organisaties uit de VS kunnen relaties blijven aangaan met de sector van kleine zelfstandigen of cuentapropistas.
    * Het Amerikaanse Ministerie van Financiën en Handel moet binnen 30 dagen de nieuwe maatregelen concretiseren. Ze worden uitgevoerd door het Oficina para el Control de Activos Extranjeros (OFAC).
    *
    De emigratie akkoorden blijven bestaan. Dat betekent dat elk jaar 20.000 verblijfsvergunningen aan Cubanen worden verstrekt die naar de VS willen verhuizen.
    * Het beleid van pies secos – pies mojados / droge voeten – natte voeten keert niet terug. Cubanen krijgen niet langer vanzelf een verblijfsvergunning als ze voet op Amerikaans grondgebied zetten. De ‘natte voeten-droge voetenregeling’ die al sinds 1995 bestond, werd door president Barack Obama in januari 2017 op de valreep van zijn presidentschap per direct beëindigd.
    * Cuba zal niet terugkeren op de lijst van de VS met landen die het terrorisme financieren.

Reactie Cuba: ’VS zal revolutie niet verzwakken’
De Cubaanse overheid heeft vrijdag de nieuwe beperkingen die de Amerikaanse president Donald Trump heeft aangekondigd, veroordeeld. Ze herhaalde echter haar bereidheid om de “respectvolle dialoog” met Washington voort te zetten, die werd opgestart na het herstel van de diplomatieke relaties tussen beide landen eind 2014.

leger-militairen-defile-02012017

Het Cubaanse leger tijdens een militair defilé op 2 januari 2017

Havana veroordeelde in een mededeling die op de staatstelevisie werd voorgelezen “de nieuwe maatregelen die het embargo versterken”, dat sinds 1962 werd ingevoerd tegen het eiland. De overheid bevestigde wel “haar wil om de respectvolle dialoog en de samenwerking voort te zetten” met de VS. De Amerikaanse president kondigde eerder op de dag in Florida aan de “volkomen eenzijdige deal” die de regering Obama met Cuba sloot, te schrappen. Hij veroordeelde ook scherp het “brutale” regime in Havana. Trump beloofde een beter akkoord, en kondigde meer beperkingen aan op het reizen naar en van en de handel met het Caribische eiland.

Betreurd
De Cubaanse overheid betreurt ‘de stap terug in de betrekkingen tussen de twee landen’ en verwijt de VS ‘een vijandelijke retoriek die herinnert aan de tijden van de open confrontatie’ en ‘de terugkeer naar de dwingende methoden van het verleden.’ (…) ‘De Cubaanse overheid keurt de nieuwe maatregelen die de blokkade versterken en gedoemd zijn om te mislukken, af… Ze zullen niet slagen in hun doel om de revolutie te verzwakken,’ klinkt het. ‘Elke strategie die bedoeld is om het politieke, economische en sociale systeem in Cuba te veranderen, of dat nu gebeurt via druk of via meer subtiele methoden, is gedoemd om te mislukken’, aldus het regime van Raúl Castro.

Bron
* Associated Press, Belga en Reuters, 17 juni 2017
Linken
* Toe
spraak Donald Trump, 35 minuten met Spaanse voice-over.
* De tekst van het Memorandum over Cuba dat gisteren werd gepubliceerd.
* De reactie van de Cubaanse regering, 16 juli 2017
*
Reportage uit Miami: Trump’s new Cuba policy is too much for some, not enough for others / Trump’s nieuwe Cubabeleid is te weinig voor enkele en gaat volgens anderen te ver. Miami Herald, 16 juni 2017.