Visum voor VS is lijdensweg (deel 2)

‘Dit alles is een lijdensweg geweest,’ zegt Losset López Rodríguez, een 38-jarige Cubaanse zangeres die in Miami woont. Vier jaar heeft het geduurd voordat zij haar dochter Camila Guzmán terugzag. ‘Ik werd gek toen ik hoorde dat de ambassade van de VS in Havana de uitreiking van visa had stopgezet. Ik was bang dat Camila daar zou moeten blijven,’ zegt ze. ‘Ik ging naar het Colombiaanse consulaat in Miami, maar die wilden me niet ontvangen. Ik moest een aantal dagen terugkomen vanwege al het papierwerk en toen kreeg ik uiteindelijk een toeristenvisum om mijn dochter op te vangen’. Zij kritiseert het gebrek aan informatie en transparantie. ‘Niemand zegt wat je moet doen of helpt om de procedures te versoepelen, om over de kosten maar te zwijgen,’ klaagt López.

visum-Lisset-Rodriguez-Camila-Guzman-Iglesias

Moeder en dochter López-Rodríguez

‘De afspraak in Bogota wordt ongeveer een maand van tevoren gepland. Je moet betalen voor jouw ticket en dat van andere familieleden naar Colombia, inclusief de terugreis naar Cuba, een verloren ticket als je al een Amerikaans visum hebt. Daarnaast moet je voor 20 dagen logies, taxikosten en eten in Bogota vooraf betalen,’ legt López uit. Naast deze kosten, betaal je $ 220, – voor een medisch onderzoek. In totaal gaven López en haar dochter meer dan 6.000 dollar uit. ‘Ik heb nooit durven denken nog ooit in Colombia terecht te komen en daar zoveel geld uit te geven, maar de liefde van een moeder voor haar dochter gaat ver. Ik ben nu gelukkig bij haar,’ zegt ze in tranen. Voor haar is de verplaatsing van het consulaat voor uitgifte van visa vooral een klap voor mensen die op het eiland zelf wonen en ze vergelijkt de situatie tussen beide landen met die uit de Koude Oorlog. ‘Vroeger was er geen ambassade, maar de Verenigde Staten hadden een consulaire afdeling in Havana om mensen te helpen de reis naar de vrijheid te maken,’ voegt zij eraan toe.

ambassade-vs-bogota-2

De ambassade van de VS in Bogota

Inkomsten
Colombia is uitgekozen omdat de VS daar in de wijk Quinta Paredes een van de grootste ambassades in Latijns-Amerika hebben. Henry Caicedo, eigenaar van een levensmiddelenbedrijf in de buurt van de Amerikaanse ambassade, zegt dat er nu veel Cubanen zijn. De massale toestroom van Cubanen heeft hem goed gedaan. ‘Mijn zaak is vol dankzij de Cubanen die op zoek zijn naar goed en goedkoop voedsel,’ voegt hij eraan toe. Hotel Monte Carlo en Ambassador zitten vol Cubanen. ‘Deze wijk doet goede zaken dankzij de Cubanen die hun papieren ophalen op de Amerikaanse ambassade,’ zegt Luis Carlos Mogollón, een ex-militair die nu taxichauffeur is. In elk blok vind je nu wel een hotel. De prijzen variëren tussen de 40 en 80 dollar. De meeste hotels bieden ook vervoer aan naar de ambassade. Hotel Santa Cruz heeft een speciaal aanbod Plan Visa Americana para la Comunidad Cubana. Voor 820 dollar krijg je overnachting, transport en juridische advisering gedurende 10 dagen. ‘De service was hier goed,’ zegt Yackmart Domínguez. ‘De reis naar Bogota om een bezoek met mijn vrouw in Cuba mogelijk te maken was een groot probleem. Al mijn spaargeld is opgegaan aan tickets naar Cuba,’ aldus deze 38-jarige Cubaan. Zijn vrouw Malena Fernández reisde voor de eerste maal in haar leven vanuit Cuba naar Bogota. Vier jaar lang leefden zij gescheiden. Yackmar Domínguez gelooft dat het vooral de families zijn aan beide zijden van de Straat van Florida die het meest lijden door de politieke strijd tussen Cuba en de VS, ‘maar al moet ik er voor naar het einde van de wereld reizen om mijn geliefden te zien….er gaat niets boven de waarde van je familie,’ zegt hij.

Bron
* Mario J. Pentón op de website 14ymedio, 7 maart 2018

Visum voor VS is lijdensweg (deel 1)

Voor Cubanen die een familiebezoek aan de VS willen brengen is het aanvragen van een visum een ware lijdensweg geworden. De ambassade van de VS in Havana verstrekt zulke bezoekersvisa niet langer omdat president Trump een 20-tal leden van het ambassadepersoneel evacueerde. Zij kregen gezondheidsklachten vanwege geluidstoringen in hun werkomgeving waarvan de oorsprong onbekend bleef. Een visum moet nu worden aangevraagd bij de Amerikaanse ambassade in Colombia. Mario J. Pentón van de website 14ymedio doet verslag vanuit Bogota. Soms lopen de kosten om een visum te krijgen voor de VS op tot $ 6.000,- .

ambassade-colombia-havana-cola

Cubanen bij de ingang van de ambassade van Colombia in Havana

Het signaal van een mobiele telefoon onderbreekt de monoloog van Maydelin Alfonso Vázquez in de lobby van het Hotel Montecarlo, ongeveer zes blokken verwijderd van de Amerikaanse ambassade in Bogotá. Een deel van de Cubanen verblijft daar in afwachting van een bezoekersvisum voor de Verenigde Staten. Maydelin Alfonso vergast me op een litanie van moeilijkheden en tegenslagen bij het vervullen van de formaliteiten. ‘Waarom ik schreeuw? Ik kan het gewoon niet meer aan en lijk gek te worden,’ roept ze dramatisch. Ze heeft ‘hemel en aarde bewogen’ om het visum voor Colombia in Havana te krijgen. Nu resten haar nog slechts 2 dagen van de 20 die zij officieel in Bogota mag verblijven, maar de formaliteiten voor het bezoek aan haar dochter in Miami zijn nog niet rond. Zij heeft haar al acht jaar niet gezien. ‘Het was een lijdensweg. Vanaf het moment dat mij in Cuba werd verteld dat ik een visum moest aanvragen in Colombia totdat ik hier aankwam,’ zegt Maydelin Alfonso. Het gebrek aan informatie over de visumprocedure, de kostbare formaliteiten en de spanningen bij het reizen naar een derde land hebben de hereniging voor veel Cubaanse gezinnen nog moeilijker gemaakt.

Chaos
Om naar Colombia te reizen, moeten Cubanen die op het eiland verblijven een oproep van het Centro Naciónal de Visas de EEUU / Nationaal Centrum voor Visa voor de VS kunnen overleggen. Ook is een pasfoto nodig en een fotokopie van het reisdocument (heen en terugreis). Colombia wil geen economisch risico lopen en eist een document waarin is vastgelegd dat de aanvrager per visum over een periode van 6 maanden 2.000 dollar op zijn bankrekening had of een vergelijkbaar document, afkomstig van een notaris. De aankondiging van de VS leidde tot chaos bij de Colombiaanse ambassade in Havana. Meer dan 300 mensen stonden daar in de rij. ‘Er was geen enkele organisatie’, vertelt Maydelin Alfonso die zelf vijf maal vanuit haar woonplaats Santa Clara naar Havana reisde om een visum voor Colombia te krijgen. Dat lukte pas drie dagen voor haar vertrek naar Bogota.

900 visumaanvragen
Eind januari had de ambassade van Colombia in Havana volgens het Colombiaanse Ministerie van Buitenlandse Zaken meer dan 1.100 visa afgegeven aan Cubanen. Daarvan waren er bijna 900 bestemd voor mensen die in Bogota een visum willen aanvragen voor de VS. Tussen 2 en 12 maart is de verstrekking van visa opgeschort vanwege de verkiezingen in Colombia. Cubanen moeten dan hun eerder gemaakte afspraak met de  Amerikaanse ambassade in Bogotá weer verzetten. Een zoveelste tegenvaller.

Bron
* Mario J. Pentón, website 14ymedio, 7 maart 2018

Cuba: duurste paspoort ter wereld

Alexis denkt er al langer over om vanuit Madrid het vliegtuig te pakken naar Havana. Hij woont al 20 jaar in Europa en zou zijn geboorteland graag nog eens willen bezoeken, maar ‘de belangrijkste pagina uit zijn groene boekje’ is vier maanden geleden verlopen. En dat is een kostenpost waar hij geen rekening mee heeft gehouden. Het verhaal van Alexis, ook een Spaans staatsburger, staat niet op zichzelf. De website El Toque concludeert dat het Cubaanse paspoort tot de duurste ter wereld behoort.

paspoort-cuba-duurAlexis kan met zijn dubbele nationaliteit bijna elk land binnenkomen behalve zijn geboorteland. Om Cuba binnen te komen moet hij om de zes jaar 180 euro betalen voor een paspoort dat hij nauwelijks gebruikt. Voordat het verloopt, moet het ook nog enkele malen verlengd worden. Hij krijgt daarvoor een stempel in zijn paspoort dat alleen op het eiland bestaat. Het lijkt erop dat dit stempel alleen is vereist om vreemde valuta van de bezoeker af te troggelen. De meeste bezoekers vinden dit willekeurig en overdreven. Vergeleken met de prijs van een Spaans paspoort, namelijk 27 euro en geldig voor 10 jaar, is het Cubaanse nationale document niet goedkoop. Maar als Alexis had besloten om zijn leven dichterbij te leiden bijvoorbeeld in Miami, zouden de kosten van het proces bijna drie keer zo hoog zijn. Voor de meer dan één miljoen Cubanen die in de Verenigde Staten wonen, worden de kosten inclusief de verlengingen geschat op 670 dollar. En als die emigrant een gezin heeft, moet dat bedrag met twee, drie… of vier worden vermenigvuldigd. Als Alexis of elke andere Cubaan die buiten Cuba woont, zou besluiten om de procedure van een paspoortaanvrage en verlengingen in Cuba te laten plaatsvinden, zou de prijs niet anders zijn.

paspoort-cuba-duur-prijzen1

Het duurste ter wereld

Chili duurder
Er zullen veel Cubanen zijn die niet in staat zijn dit bedrag op te brengen en daardoor niet naar hun land kunnen terugkeren, ook al is het voor een bezoek. De omschrijving ‘het duurste paspoort ter wereld’, dat we telkens weer horen als het gaat om Cuba’s paspoort, is absoluut waar. In Latijns-Amerika zijn er paspoorten met vergelijkbare prijzen, zoals in het geval van Colombia (95 dollar) en Chili (129 dollar) maar nergens bestaan die tussentijdse verlengingen waar ook geld voor wordt gevraagd. Een Cubaan betaalt meer dan een Chileen of een andere Latijns-Amerikaan, want het gemiddelde in de regio is 56 dollar en als je kijkt naar het minimumloon van een werknemer uit elk land (in Cuba 12 dollar per maand), is het Cubaanse document ongetwijfeld het duurste. Een paspoort voor Cubanen is getalsmatig net zo duur als voor een Japanner, met dit verschil dat, zoals te verwachten valt, het genereren van een dollar voor Japanners niet zo moeilijk is als voor een Cubaan in Manzanillo of Baracoa. Volgens de website GoEuro is het paspoort van Turkije met 238 dollar het duurste paspoort ter wereld. Hoe valt echter uit te leggen dat hetzelfde Cubaanse document een bepaalde waarde heeft in Cuba, een andere in Europa en weer een andere waarde in de rest van de wereld. En in de VS met de grootste immigrantengemeenschap, zelfs het duurst is?

paspoort-cuba-duur-prijzen-andere-landen2

De prijs van een paspoort in andere landen in dollars

Cubanen in Cuba
De kosten zijn niet alleen buitensporig hoog voor emigranten. Toen in 2013 de Cubanen in Cuba zonder uitreisvergunning mochten reizen, werd de prijs van 55 tot 100 CUC verhoogd. De prijs is voor alle bewoners gelijk, ongeacht leeftijd. In Cuba is het niet hetzelfde als in Venezuela, waar vrouwen ouder dan 55 jaar, mannen ouder dan 60 jaar en minderjarigen gratis een paspoort kunnen krijgen. Terwijl een Turkse burger met een minimumloon iets meer dan 200 uur moet werken om zijn paspoort te betalen, moet een Cubaanse werknemer – die volgens officiële statistieken een gemiddeld salaris ontvangt van 740 peso’ s of 29,6 dollar – daar bijna 4 maanden voor werken. Dat aantal uren stijgt als we het minimumsalaris als uitgangspunt nemen, namelijk 12 dollar per maand. Dat betekent dat om de benodigde 100 CUC’s samen te brengen, moet een inwoner van het eiland met een minimuminkomen 2.860 uur of 15 maanden werken, zodat elke cent van zijn inkomen wordt gespaard om te kunnen reizen naar landen die geen visum nodig hebben: Palestijnse Gebieden, Qatar, Rusland, Guyana, Maleisië……

Meer
De recente wijzigingen van de emigratievoorschriften wijzen er op dat de Cubaanse autoriteiten de relatie met de diaspora willen verbeteren. Zo zullen de zogeheten habilitación of tussentijds stempel verdwijnen waardoor de kosten enigszins lager worden. Maar er zijn verdergaande veranderingen nodig om de globale kosten voor deze procedure te verlagen. Want nu ‘verliest het land veel meer dan het verdient’, aldus de econoom Jesús Arboleya. Dan verliest het Alexis bijvoorbeeld, en zoveel anderen als hij.

Bron
* El Toque, Iván del Toro en Claudia Padrón Cueto, 17 november 2017

Nieuwe migratiemaatregelen roepen vragen op

Cuba versoepelt de mogelijkheden voor burgers met de Cubaanse nationaliteit om hun geboorte-eiland te bezoeken. Cubanen op het eiland hopen dat bezoeken van familieleden die het land eerder illegaal ontvluchtten daardoor mogelijk worden. De Cubaanse Minister van Buitenlandse Zaken, Bruno Rodríguez, heeft zaterdag tijdens een bijeenkomst met Cubaanse ingezetenen in Washington vier nieuwe maatregelen aangekondigd die op 1 januari in werking treden. Het land wil hiermee de Cubaanse-Amerikanen aan hun kant krijgen in de diplomatieke crisis die tussen de beide landen is losgebarsten.

vliegveld-emigracion-aeropuertos-cuba-cubanosCubaanse-Amerikanen hoeven niet langer een speciaal paspoortonderzoek te doorstaan wanneer ze naar Cuba reizen. Dat zogeheten habilitación-stempel (kosten 70 dollar) werd in 2004 ingevoerd. Cubaanse burgers in het buitenland die een pleziervaartuig bezitten, kunnen voortaan vrij het eiland binnenvaren en vertrekken. Cubanen die illegaal het land verlieten, hoeven niet langer acht jaar te wachten voor zij Cuba mogen bezoeken. Kinderen van Cubanen die in het buitenland wonen en in het butenland werden geboren, kunnen in aanmerking komen voor het Cubaanse staatsburgerschap. Dat heeft gevolgen voor het erfrecht want deze kinderen mogen dan familiebezit erven zoals de woning van hun ouders.

paspoort-visum-voor-vsOpen
De officiële media in Cuba presenteren de nieuwe regels als een reactie op de beschuldigingen van vermeende akoestische aanvallen op Amerikaanse diplomaten in Havana en de recente stopzetting door Washington van de afgifte van visa op haar consulaat in Havana. Minister Rodriguez verklaarde tijdens de slotceremonie van het evenement: ’De Amerikaanse regering sluit en Cuba opent zich’. Cubaspecialist Ted Henken, werkzaam aan het Baruch College, zegt: ‘Het is duidelijk dat deze beleidswijziging alles te maken heeft met de economische noodzaak deze financiële kanalen te beschermen, ironischerwijs tot stand gekomen door de Cubaanse diaspora. Dat telt meer dan het principiële en onvervreemdbare recht van burgers om te reizen en te verblijven in het land waar zij geboren zijn. De Cubaanse wetenschapper Armando Chaguaceda schrijft in het Mexicaanse dagblad La Razón: ‘De Cubaanse politieke elite wil zich voor het oog van de wereld graag presenteren als de tegenhanger van de agressieve Trump.’ Hij vermoedt dat achter de versoepeling van de migratieregels ook economische motieven schuil gaan: ’Raúl Castro en zijn erfgenamen hebben kleinere bondgenoten nodig die het ontluikende autoritaire kapitalisme financieel kunnen steunen.’ Volgens officiële gegevens  wonen er 823.000 Cubaanse burgers in het buitenland; die betalen voor een paspoort dat in de VS wordt verstrekt 375 dollar per stuk. Tegen betaling van 180 dollar kan dit voor 2 jaar worden verlengd. De gevolgen van de afgekondigde maatregelen zijn onzeker, maar de stroom van Cubaanse ballingen en migranten naar het eiland zal groeien en met hen de stroom aan goederen, giften en dollars. Vorig jaar rekende de Havana Consulting Group uit dat de dollaroverboekingen met 2,7% stegen tot 3,4 miljard dollar

Ofelia-Acevedo-Miami-Habana-RosaMariaPaya 26102017

Ofelia Acevedo en haar dochter Rosa Payá

Uitwijzing
Slechts een paar uur voor de officiële aankondiging werd Ofelia Acevedo, weduwe van oppositieleider Oswaldo Payá, verhinderd Cuba binnen te komen, ondanks het feit dat haar paspoort was goedgekeurd. Ofelia Acevedo werd gedwongen om zonder enige uitleg van de autoriteiten naar Miami terug te keren. De officiële mededelingen van minister Rodriguez maken niet duidelijk of voormalige politieke gevangenen of uitgewezen oppositieleiders van de regering van het land na 1 januari 2018 zullen mogen terugkeren en worden toegelaten. Minister Rodríguez maakte één uitzondering namelijk voor Cubanen die hun land illegaal verlieten via de Amerikaanse marinebasis van Guantánamo Bay. De regimegezinde nieuwswebsite Cubadebate zegt dat doktoren, diplomaten en sportlieden die tijdens hun verblijf, de vlucht namen niet naar Cuba kunnen terugkeren. Voor hen geldt nog steeds de wachttijd van acht jaar.

Bron
* 14ymedio, Zunilda Mata, 30 oktober 2017

Linken
Website Cubadebate, 29 oktober 2017: Wat houden de nieuwe migratiemaatregelen in? (Spaanstalig)
* Website Cartas desde Cuba, 31 oktober 2017: De emigratie en het legale vacuúm. 

Colombiaanse consulaat in Havana geeft niet thuis

Aan de voorgevel van het Colombiaanse consulaat in Havana hangt een briefje. Meegedeeld wordt dat visa voor Colombia ‘op dit moment niet verstrekt worden’. De Amerikaanse ambassade heeft de visaverstrekking via haar ambassade in Havana gestaakt vanwege de kwestie van de mysterieuze akoestische geluiden en verwees naar hun ambassade in Bogota.

colombia-consulaatbogota19102017

De mededeling van de consul-generaal van Colombia

Het zwaartepunt van de visaverstrekking in Havana is verlegd sinds de VS vorige week aankondigden dat visa voor Cubanen voortaan in Bogota moeten worden aangevraagd. Een korte verklaring die vorige week werd gepubliceerd, was voldoende voor tientallen bewoners van Cuba zich dagelijks te melden bij de Colombiaanse consulaat in Havana. Het briefje aan de voorgevel met de mededeling dat visa voor Colombia ‘op dit moment niet verstrekt worden’, vergroot de onzekerheid. Blijkbaar wacht men op de richtlijnen van de regering van Juan Santos. Cubanen weten niet hoe ze nu aan een visum voor de VS moeten komen. Een echtpaar spreekt de bewaking aan over het proces van gezinshereniging waar ze midden inzitten, maar de bewaker kan nauwelijks meer zeggen dan wat er op de poster staat. Als ze hem later de vraag voorleggen of het verstandig is een visum voor Colombia aan te vragen en dan de papieren voor de VS op Colombiaanse grondgebied te regelen, spreekt hij duidelijker taal: ‘Ze zullen het negeren, dus kun je beter wachten tot alles is opgehelderd.’

Website
De jongeren die staan te wachten, raken nog meer verward en zoeken naar een wifi-zone in de buurt om contact te maken: ‘Laten we kijken of ze meer uitleg op de website geven,’ speculeert een man optimistisch. Maar ook op de website van de ambassade staat geen bijgewerkte informatie. Cubanen die nu hun familieleden in de VS willen bezoeken zitten gevangen in een driehoek die Cuba, Colombia en de Verenigde Staten omvat.

Bron
* Website 14ymedio, 19 oktober 2017

Cubaanse ambassade Washington zet consulaire diensten voort

De Cubaanse ambassade in Washington zegt ‘alle consulaire diensten’ voort te zetten, ondanks de inkrimping van het personeel vanwege de uitzetting door de VS van 15 Cubaanse diplomaten. Die is het gevolg van de zogeheten akoestische aanvallen waarvan Amerikaans en Canadees ambassadepersoneel in Havana het slachtoffer is geworden en waardoor de spanning tussen de twee regeringen toenam.

ambassade-cuba-washington-gevel

Cubaanse ambassade in Washington

Het consulaat biedt ‘excuses aan voor de vertragingen die kunnen ontstaan bij de verwerking van de verschillende consulaire procedures, een gevolg van het ongefundeerde en onaanvaardbare besluit van de Amerikaanse regering,’ aldus een officiele mededeling van het Cubaanse Ministerie van Buitenlandse Zaken (MINREX). Ook de dienstverlening via het loket zoals bijvoorbeeld bij machtigingen van minderjarigen, gaat door.

Visaverstrekking in Havana opgeschort
Washington vroeg Havana op 3 oktober om 15 van zijn 23 ambtenaren met diplomatieke status in de Amerikaanse hoofdstad naar Havana terug te sturen. Volgens de Minister van Buitenlandse Zaken, Bruno Rodríguez, is nu nog slechts één consulaire vertegenwoordiger in Washington werkzaam. Al eerder klaagden de Cubanen over grote vertragingen bij consulaire procedures en nu vraagt men zich af hoe de talrijke verzoeken zullen worden opgelost. Als gevolg van de personeelsinkrimping heeft de Amerikaanse ambassade in Havana de verwerking van visa voor Cubanen voor onbepaalde tijd opgeschort. Zij moeten nu eerst naar andere landen reizen om bij een Amerikaanse vertegenwoordiging aldaar, een visum voor de VS  te krijgen. Cubanen die al een visumgesprek voerden op de ambassade in Havana hebben daar leges voor betaald; dat geld krijgen zij niet terug.

Bron
* Diario de Cuba, 6 oktober 2017

Reisverbod Cubaanse jongeren naar Spanje

Politie en leden van de geheime dienst hebben dinsdag voorkomen dat een tiental Cubaanse jongeren op het Spaanse consulaat in Havana een visum voor Spanje konden afhalen. In oktober en november zouden zij in Madrid een cursus volgen aan het Instituto Atlántico, waarvan oud-president José María Aznar de president is.

aznar-instituto-atlantico-092016

Aznar bij een bijeenkomst van het Instituto Atlántico de Gobierno

De mensenrechtengroep Observatorio Cubano de Derechos Humanos (OCDH) meldde dat twee leden van deze organisatie werden aangehouden. Zij zouden dinsdag naar het Spaans consulaat gaan en daar 70 dollar per persoon betalen voor de visa. Marthadela Tamayo en Juan Antonio Madrazo konden daardoor hun woning niet verlaten en misten hun afspraak op het consulaat. Ze kunnen over een week terugkomen en een nieuwe afspraak maken. De meesten van deze jongeren wonen echter ver buiten Havana en hadden een lange reis vanuit de provincie gemaakt. Het is voorschrift dat het bedrag voor de visa door de ontvangers in persoon wordt voldaan. Ook de plannen van de jonge leider van de Unión Patriótica de Cuba (UNPACU), Carlos Amel Oliva, werden gedwarsboomd door de politie. Oliva hield afgelopen zomer een hongerstaking van vier weken. Het is niet de eerste keer dat Observatorio een dergelijke cursus met het instituut Aznar voor veelbelovende leden van de oppositie organiseert, maar nooit eerder deden daar zoveel cursisten aan mee. De cursisten tekenen voor hun vertrek een document waarin ze beloven naar Cuba terug te keren.

Bron
* Website Diario de Cuba

Cubaanse dichter Rafael Alcides krijgt geen visum van VS

De Amerikaanse ambassade in Havana heeft de Cubaanse dichter Rafael Alcides een visum voor de VS geweigerd omdat hij mogelijk ‘een emigrant’ zou zijn. Dat meldde zijn vrouw,  de blogger Regina Coyula. Alcides was uitgenodigd door de Fundación Vista die hem en de schrijver Manuel Díaz Martínez, woonachtig in Spanje, wilde eren. In december werd Alcides onderscheiden met de Nationale Prijs voor Nationale Literatuur Gastón Baquero.

Rafael-Alcides-schrijver

De dichter Rafael Alcides  (Foto:Regina Coyula)

In een kort onderhoud zei een functionaris van de ambassade dat men Alcides beschouwde als een mogelijke emigrant omdat hij een zoon heeft wonen in de VS. Daarom werd hem een visum geweigerd. ‘Kom binnen een jaar terug,’ zei men hem aan heet einde van het onderhoud. De dichter weigerde commentaar te geven op de beslissing van de vertegenwoordiging van de VS.

Het houten been
Alcides (82) werd in 1933 in Bayamo geboren en begon zijn literaire activiteiten bij het tijdschrift Ciclón. Hij wordt beschouwd als een van de grootste Cubaanse dichters uit de zogeheten Generatie van Vijftigers. Hij publiceerde gedichten als Himnos de montaña (1961), Gitana (1962) en zijn bekendste gedicht La Pata de Palo / Het houten Been (1967). In 1983 verscheen zijn dichtbundel Agradecido como un perro, maar op dat moment werd hij binnen Cuba al omgeven door een institutioneel stilzwijgen vanwege openlijke kritiek op de Cubaanse regering. In 1993 verbrak de officiële uitgeverswereld in Cuba alle contacten met hem en daaropvolgend trok hij zich via een Open Brief terug uit de staatsorganisatie van kunstenaars Unión de Escritores y Artistas de Cuba (UNEAC)

cover-la-pata-de-palo-alcidesVerklikkers
Tijdens een bijeenkomst van de organisatie van onafhankelijke schrijvers Club de Escritores Independientes de Cuba (CEIC), gehouden in Havana eind mei van dit jaar, zei de coördinator van CEIC, Víctor Manuel Domínguez, dat ‘de officiële uitsluiting en de manipulatie van zijn werk’ bewezen dat ‘de censoren, de ideologische verklikkers en politieke commissarissen die Rafael Alcides de mond willen snoeren….hebben gefaald.’

Bron
* Website 14ymedio, 2 maart 2016

Link
* De website Cubaencuentro over La pata de palo / Het houten Been, 3 augustus 2012

Havana heft reisverbod enkele dissidenten op

Het Witte Huis heeft bekend gemaakt dat 7 ex-politieke gevangenen toestemming hebben gekregen van de Cubaanse autoriteiten om eenmalig een buitenlandse reis te maken. Het zevental maakt deel uit van de Groep van 75 die in 2003 streed voor meer vrijheden in Cuba. De 75 dissidenten werden destijds tot lange gevangenisstraffen veroordeeld. Het Witte Huis hoopt dat daarnaast nog vier ex-politieke gevangenen toestemming voor zo’n eenmalige reis zullen krijgen. Deze vier behoren tot de meest actieve opposanten tegen het regime op dit moment. Het zijn:  José Daniel Ferrer, Librado Linares, Iván Hernández Carrillo en  Ángel Moya. Twee van de zeven dissidenten lieten al weten geen gebruik te maken van de verkregen concessie die zij in het licht van het aanstaande bezoek van Obama op 21 en 22 maart aanstaande beschouwen als ‘een cadeau aan Obama’ en een middel om hem mild te stemmen.

john-kerry-vliegtuigtrap

John Kerry

De zeven politieke opposanten, Vladimir Morera Bacallao, Felix Navarro, Wilfredo Parada Milián, Jorge Ramírez Calderón, Carlos Manuel Figueroa, Félix Navarro en Aracelio Ribeaux Noa, werden een jaar geleden voorwaardelijk vrijgelaten en mochten daarom geen bezoeken aan het buitenland brengen. Zij werden maandag jl. bij de Cubaanse immigratiedienst geroepen en hen werd meegedeeld dat zij tijdelijk toestemming hadden het buitenland te bezoek. Félix Navarro, woonachtig in de provincie Matanzas, liet het Spaanse persbureau EFE weten de concessie van de Cubaanse regering wegens ‘goed gedrag’ niet te accepteren omdat deze samenvalt met een strategie rond het aanstaande bezoek van president Obama aan Cuba. Ook Marta Beatriz Roque werd geïnformeerd over deze ‘buitengewone’ toestemming en zij spreekt van ‘een cadeau van Obama’. Roque: ‘Ik denk dat zij willen dat we wegblijven (buiten Cuba), maar ik maak al 25 jaar hetzelfde mee en ik ga niet op de knieën voor een reis.’

obama-ik weet niet wat ik nog meer kan doen-rum

Cartoon van Santana –  Obama: ‘Ik weet niet wat ik nog meer moet doen om hem te ontdooien’

Blijvende verschillen van mening
De Woordvoerder van het Witte Huis, Peter Boogard, benadrukte dat de VS zullen voortgaan met het eisen van mensenrechten voor alle burgers in Cuba. ‘Wij zullen meningsverschillen houden met Cuba over deze kwestie, maar ons nieuwe beleid tegenover Cuba stelt ons in staat onze zorgen direct aan de Cubaanse regering voor te leggen en beter te pleiten voor de mensenrechten’. Minister van Buitenlandse Zaken, Kerry deelde eerder de leden van de buitenlandcommissie van het Congres mee, dat hij mogelijk binnenkort naar Cuba vertrekt om de dialoog over mensenrechten voor te zetten en wel vóór 21 en 22 maart, de twee dagen dat president Obama en zijn vrouw in Cuba zullen zijn. De Cubaans-Amerikaanse volksvertegenwoordiger Diaz-Balart wilde van Kerry weten welke concrete stappen voorwaarts Cuba heeft gemaakt op het gebied van de mensenrechten. Zij herinnerde aan een interview in december van president Obama op het Yahooportal waarin de president zei er niet voor te voelen Cuba te bezoeken als er op het gebied van de vrijheden van de Cubaanse bevolking sprake zou zijn van stappen achterwaarts. ‘En wie de ontwikkelingen objectief beoordeelt, ziet dat het regime van de Castro’s zijn gedrag op het gebied van mensenrechten niet heeft verbeterd. In elk geval is dat verslechterd’, aldus het congreslid uit Florida.

Bronnen
* Diverse persbureaus
Link
* Cubanet 25 februari 2016 (Spaanstalig) met relaas van Marta Beatriz Roque (Zet uit het politiek schaakspel) over haar bezoek maandag jl. aan de Cubaanse immigratiedienst.

Ecuador eist nu ook visa van Cubanen

Cubanen die vanaf 1 december Ecuador binnenkomen, moeten in het bezit zijn van een visum. Dat heeft de viceminister van Buitenlandse Zaken van Ecuador, Xavier Lasso, gisteren bekend gemaakt. Op deze wijze probeert Ecuador de stroom van Cubanen die vanuit Quito via Midden-Amerika naar de VS reizen, in te dammen. Lasso benadrukte dat ‘wij de poorten voor Cuba niet sluiten.’

migratie-grens-Nicaragua-politie-CostaRica

Cubanen bij de grens tussen Nicaragua en Costa Rica

Xavier Lasso zegt dat de maatregel bedoeld is als een ‘menselijke benadering’ om de stroom migranten die mannen, vrouwen en kinderen in gevaar brengt, te stoppen. ‘Deze vorm van migratie willen wij stoppen omdat deze zeer risicovol is.’ De beslissing werd bekend een week nadat de Cubaanse Minister van Buitenlandse Zaken, Bruno Rodríguez, Ecuador en Nicaragua bezocht. Aan de grens tussen Nicaragua en Costa-Rica houden zich op dit moment ongeveer 4.000 Cubanen op die niet verder kunnen reizen naar de VS, nadat Nicaragua hen de doorgang weigerde. Costa-Rica heeft sinds 14 november 3.600 tijdelijke verblijfsvergunningen verstrekt die het mogelijk maakt het land door te reizen.

sos-cuba-costarica

SOS voor de Cubanen in Costa Rica

Amerikaanse wetgeving
Hoewel de Amerikaanse autoriteiten hebben verzekerd dat het speciale toelatingsbeleid voor Cubanen, de wet  Ley de Ajuste Cubano, niet zal verdwijnen, vrezen veel Cubanen dat de toenadering tussen de VS en Costa Rica uiteindelijk een einde zal maken aan het voorkeursbeleid voor Cubaanse migranten.

Bronnen
* Diverse persbureaus