Voetbaltoenadering tussen de VS en Cuba

voetbal-team-cuba-2016

Spelers uit de selectie van Cuba

Vandaag wordt in Havana in het Stadion Pedro Marrero een vriendschappelijke voetbalwedstrijd gespeeld tussen de herenteams van de VS en Cuba.

Trainer Jurgen Klinsmann is tevreden over het drie dagen durende trainingskamp dat zijn team in Miami had. Hij denkt dat de gevolgen van de orkaan Matthew voor de spelers geen negatieve rol spelen. Het is de eerste ontmoeting tussen beide teams in Cuba sinds 1947 toen de Cubanen met 5-2 wonnen. De teams van Cuba en de VS stonden 11 keer eerder tegenover elkaar; de laatste wedstrijd in 1947 was de enige match die de Cubanen ooit wonnen.

Linken
* Website Viva el Futbol
BBC World, 20 juli 2015: The problem of Cuba’s football defections

Twee Cubaanse voetballers spelen voor Mexicaanse profclub

Verschillende sporten in Cuba vonden al de weg naar het professionalisme, maar het voetbal in Cuba weigerde tot nu toe die weg in te slaan. De meest geprofessionaliseerde van alle sporten heeft zeer specifieke en strikte regels wat betreft contracten en hier kwamen de legale specialisten van de Cubaanse sportfederatie Nationaal Instituut van Sport en Recreatie (INDER) snel achter. Het kostte INDER meer dan 2 jaar om te begrijpen hoe dat wereldje in elkaar zat en ondanks de  verzoeken van verschillende buitenlandse clubs ging er veel tijd verloren. Tenslotte zijn ze er in geslaagd een paar toetredingen voor elkaar te krijgen, die van links-back Maykel Reyes (1.83 m, 22 jaar) en middenvelder Abel Martinez (1.87 m, 22 jaar) bij de Mexicaanse club Cruz Azul, waar ze in de lagere regionen zullen beginnen om hopelijk bij de top kunnen geraken. Ronal Quiñones, journalist van Havana Times, sprak met Cesar Varela, de officiele vertegenwoordiger van Cruz Azul, een vertegenwoordiger van de Cubaanse voetbalbond en de twee spelers zelf.

voetbal-and-Maykel Reyes and Abel Martinez- cruz azul

Maykel Reyes (links) en Abel Martinez met de shirts van de Mexicaanse ploeg van Cruz Azul

Cesar Varela bekende dat ze aardig wat tijd aan deze jongens besteedden, maar ze waren uiteindelijk hun buren van club Santos Laguna voor die de geschiedenis leek in te gaan als de eerste profclub die Cubanen woonachtig in Cuba binnenhaalde. Santos Laguna met standplaats Torreon (Mexico) was de eerste die die de ACF (Cubaanse Voetbalfederatie) benaderde en zelfs een vriendschappelijke wedstrijd met de nationale selectie organiseerde, maar uiteindelijk was het Cruz Azul die de kat de bel aanbond. ‘We volgen ze al sinds het Mundial onder de 20 in Turkije in 2013’, zegt Varela , ‘we zagen veel in hen. We zaten al  3 jaar achter ze aan, ze waren goed in het voorseizoen, ze missen alleen wat veldspel en ook hadden ze wellicht wat last van de hoogte. Ik zag ze ook in de wedstrijd tegen Cosmos, een beetje tegen Santos en in wisselende selecties. Zij trokken vooral onze aandacht, maar we stonden open voor andere contracten.’

Competitie
Varela: ‘Door de bank genomen is het Mexicaanse voetbal competitiever dan het Cubaanse, maar ik denk dat ze in een jaar tijd wel vooruit zullen gaan. Ze beginnen in de subtop, maar ze kunnen stijgen. Vanwege het aantal buitenlanders konden we ze niet allebei in hetzelfde team plaatsen. De topploeg mag maximaal  4 buitenlanders en 1 genaturaliseerde opstellen en op dit moment heeft Cruz Azul twee nieuwe contracten waardoor ze hun plaats zullen moeten verdienen. We willen een sterke subtop. Er is een akkoord met de Cubaanse voetbalbond om tot overeenstemming te komen in geval van een transfer, in overeenstemming met de club, de speler en de bond. We hopen dat ze gelukkig zijn in Mexico en alles voor elkaar krijgen wat ze voor ogen hebben. Ze gaan de beste salarissen krijgen van heel de tweede divisie (hierover weigert hij cijfers te geven)  en ze zullen in een huis wonen van Cruz Azul waar ze samen een kamer zullen delen.’

voetbal- 22-Maykel Reyes- left back Abel Martínez

Maykel Reyes en Abel Martínez (links) spelend in Havana

Klus
Van Cubaanse kant zei Luis Hernandez, de spreekbuis van Cubaanse voetbalbond: ‘Dit is historisch,  en we zijn blij dat ze in zo’n prestigieuze ploeg gaan spelen, met een grote geschiedenis en resultaten, en voor ons is het belangrijk dat deze spelers hun tactisch en competitief niveau kunnen opkrikken, want dat kan bepalend zijn voor het Cubaanse voetbal. Momenteel zijn we in een ontwikkelingsfase, een enorme klus, en de professionaliteit van Cruz Azul geeft ons de rust dat ze zich kunnen ontwikkelen.’

Maikel
Natuurlijk kunnen de indrukken van de hoofdrolspelers zelf in het verhaal niet ontbreken. Maikel  zegt ‘dat we geen druk, maar tevredenheid voelen want het was iets wat we al lang wilden. Wij zullen proberen zo goed mogelijk van deze opening gebruik te maken zodat er meer ruimte komt. Als wij het goed doen zal het de zaken voor degenen die na ons komen vergemakkelijken en laten zien dat wij Cubanen internationaal mee kunnen spelen. We zullen blijven groeien als mens en als spelers, en dat zal ons goed van pas komen als dat we toetreden tot de nationale selectie,  als we ons bij de elite van onze streek voegen.’ (…) ‘De trainingen zijn hetzelfde, maar gelijkmatiger en beter geregeld. Het idee dat ik in het voorseizoen had is dat ze heel serieus zijn, ze weten precies wat ze gaan doen en dat het de details zijn die soms het verschil maken. Deze ervaring zal belangrijk zijn. Ik handhaaf me als voorhoedespeler, maar niet als midvoor. De trainer ziet me als speler aan de buitenkant, wat past bij mijn manier van spelen, want ik heb altijd graag langs de buitenkant willen spelen. Ik denk dat ik me goed aan het spel van de ploeg zal kunnen aanpassen en aan de stijl van de trainer. Als we bovenaan eindigen kunnen we deze ervaring overdragen aan onze kameraden, en anderen zullen dat zeker ook  doen.’

voetbal-and-Maykel Reyes and Abel Martinez- cruz azul-contract-tekenen

Het tekenen van de contracten

Abel
Voor Abel ‘is het een prestatie dat hij een contract heeft gekregen bij een grote club. Ik zou graag bovenaan willen eindigen in de tweede divisie en het niveau in Cuba opkrikken zodat het een gerespecteerd land in het gebied wordt. Voor mijn carrière zal het erg belangrijk zijn, het is erg interessant in een beroepscompetitie te kunnen spelen waarbij we dan de eersten zijn die in Cuba wonen. Mijn positie zal die van middenvelder zijn, iets wat ik van jongs af aan heb gespeeld. Ik had goede resultaten in de lagere regionen, hoewel ik niet veel in de nationale competitie heb gespeeld vanwege blessureproblemen. Ik zat niet met de nationale teams  in de afdelingen onder de 15 en onder de 17, maar in onder de 20 jaar en vandaar naar de hogere selectie waar ik nauwelijks twee wedstrijden heb gespeeld (Santos en Panama).  Ik zal in de ploeg zitten van de toppers in de tweede divisie, met goede spelers, met nog twee buitenlanders en er moet er nog een komen. Tactisch gezien is het Mexicaanse voetbal snel. Wat mijn positie betreft is het anders want het scoren is praktisch persoonlijk, de bewegingen zijn anders, er wordt zowat niets aan dekking gedaan, ieder met zijn eigen spel, en je moet er er voor zorgen dat je aan de bal blijft zonder ook teveel buitenspel te spelen. Je moet van onder af aan beginnen, je plaats verdienen om redelijk veel te spelen. Ons doel is, uiteraard, in het eerste team te geraken en zoveel mogelijk ons niveau te laten zien om de wereld te tonen dat Cuba ook goede voetballers heeft. In het begin hadden we last van de hoogte maar daarna pas je je aan en kom je in je ritme. De fysieke voorbereidingen zijn hetzelfde, hoewel er meer aan krachttraining wordt gedaan, met veel gymnastiek.’

Bron
* Havana Times, 19 januari 2016

Minstens 28 Cubaanse sportlieden keren niet terug naar hun land

De tegenvallende resultaten van de Pan-Amerikaanse Spelen in Toronto confronteren Cuba met het feit dat het land voor de eerste keer sinds 44 jaar niet voorkomt bij de eerste drie plaatsen van het medaille-overzicht. Cuba haalde 97 medailles binnen – 36 gouden, 27 zilveren en 34 bronzen – maar de VS, Canada en Brazilië scoorden hogere aantallen.  461 Cubaanse sportlieden namen aan de Spelen mee. De winnaar, de VS, nam 265 medailles mee naar huis. Minstens 28 Cubaanse spelers besloten in Toronto hun team te verlaten en vroegen in de VS een verblijfsvergunning aan. De chef van de Cubaanse ploeg, Eduardo Becali, legt na afloop een ander accent: ‘Het was een evenement waar hoge eisen golden, waar Canada maximaal gebruik heeft gemaakt van de omstandigheid in eigen land te spelen met een goed voorbereide ploeg.’ Brazilië, het land dat als eerste land in Latijns-Amerika in 2016 de spelen in Rio zal organiseren, bleek deze keer voor Cuba een geduchte concurrent.

Middenvelder Ariel Martinez, rechts op de foto

Middenvelder Ariel Martinez, rechts op de foto

Het grote aantal deserties dat tijdens deze Spelen plaatsvond, heeft zeker ook een grote rol gespeeld. Minsten 28 Cubaanse spelers – sommigen spreken over 30 – maakten van de gelegenheid gebruik om in Toronto hun team te verlaten en naar de VS te vluchten en daar asiel aan te vragen. Al eerder deden zich ontsnappingen voor in North Carolina (VS) waar  Ariel Martínez op 15 mei zijn voetbalteam verliet. Hij nam deel aan een toernooi en maakte het enige doelpunt tegen Guatemala. Terug in de bus naar het hotel, omhelsde hij zijn trainer bij het uitstappen en verdween in de duisternis om het voorbeeld te volgen van zijn drie voetbalcollega’s die eerder die week al waren opgestapt. In hetzelfde North Caroline namen twee Cubaanse honkbalspelers de benen na een vriendschappelijke wedstrijd.

roeien-toronto-2015-Leosmel-Ramos-Wilber-Turro-Manuel-Suárez-y-Orlando-Sotolongo

De vier roeiers die niet terugkeren naar Cuba: Leosmel Ramos, Wilber-Turro, Manuel-Suárez en OrlandoSotolongo

Vier roeiers
De eerste succesvolle vluchtpogingen deden zich in Toronto voor toen vier roeiers Liosmel Ramos, Wilber Turro, Manuel Suárez en Orlando Sotolongo de grens met de VS overstaken. De hardste klappen vielen echter vorige week onder de selecties voor mannelijke en vrouwelijke hockeyers; 15 van de 32 spelers deserteerden en het Cubaans vrouwenelftal stond vrijdag in Toronto tegenover de Dominicaanse Republiek met 9 nieuwe spelers. De vicepresident van de Spelen, Ivar Sisniega, zei overleg met de Cubaanse ploeg te hebben gehad maar er verder weinig tegen te kunnen doen. ‘Wij zijn solidair met Cuba, maar het is verder een individuele keus’.

De 'vrije markt' voor Cubaanse honkbalspelers door T-shirts van het Cubaanse team te verkopen

De ‘vrije markt’ voor Cubaanse honkbalspelers via de verkoop van T-shirts van het team.

Natte voeten, droge voeten
De bestaande Amerikaanse wetgeving Ley de Ajuste biedt Cubanen uitzicht op een verblijfstatus als ze Amerikaans grondgebied aanraken, de zogeheten ‘natte-voeten, droge voeten’ procedure. Onder Cubanen leeft de gedachte dat vanwege de toenadering tussen de VS en Cuba deze wet binnenkort zal verdwijnen en dat verklaart ook het grotere aantal deserties tijdens sportevenementen in het buitenland. Sportlieden nemen de kortste weg en honkbalagent Joe Keshoskie zei daarover: ‘Wat is er simpeler om bij je hotel in een auto te stappen en weg te rijden?.’ Ondertussen stijgt ook het aantal bootvluchtelingen dat de 145-kilometer brede Straat van Florida tracht over te steken. Dit jaar hebben al duizenden Cubanen, vaak via Honduras of Mexico, voor deze onveilige weg gekozen om te kunnen profiteren van deze wet. De VS beweren echter dat de wetgeving ondanks de betere betrekkingen tussen beide landen zal blijven bestaan.

honkbal-boek-peter-c-bjarkmanUittocht blijft
Peter Bjarkman, een Amerikaanse onderzoeker die een boek schreef over de Cubaanse honkbalvluchtelingen, telt in de afgelopen twee jaar 140 getalenteerde honkballers die verdwenen naar de VS. De uittocht is zo omvangrijk dat Cuba het aantal regionale teams in het land terug heeft gebracht van 16 tot 8. Alle vluchtenden hopen op een plaatsje in de Major League. Aan deze uittocht komt, aldus Bjakrman, voorlopig geen einde zolang het Amerikaanse embargo voortduurt. Dit verbiedt Amerikaanse scouts en managers rechtstreeks sporttalent te werven en aan te kopen in Cuba zelf. De Amerikaanse Honkbalbond kan slechts Cubaans talent aankopen via derde landen als Mexico of Honduras, een praktijk die door het Cubaanse regime als ‘mensensmokkel’ wordt betiteld. Volgens Bjarkman zijn Amerikaanse aankopen van talent in Cuba voorlopig nog ondenkbaar, net zo ondenkbaar als het terugkopen van de rumfabrieken op het eiland door de uitgeweken Bacardifamilie.

Medailles in Toronto
Cuba bezet nu voor de eerste maal sinds 1967 de vierde plaats van het medailleoverzicht. Vanaf 1971 stond het land steeds op de tweede plaats in dit overzicht. In 2011 behaalde het land in Mexico 136 medailles waarvan 58 gouden medailles.
1- VS: (103 goud- 81 zilver – 81 brons), 265
2- Canada: (78-69-70), 217
3- Brazilië: (41-40-60), 141
4- Cuba: (36-27-34), 97
5- Colombia: (27-14-31), 72
6- Mexico: (22-30-43), 95
7- Argentinië: (15-29-31), 75
8- Venezuela: (8-22-20), 50
9- Ecuador: (7-9-16), 32
10- Guatemala: (6-1-3), 9

Bronnen
* Diversen waaronder Vice Sport, Miami Herald, Cubadebate, Diario de Cuba, Website Memorias y Galeria de Martin Dihigo

Tweede Cubaanse voetballer verdwenen

De Cubaanse voetbalselectie kreeg zaterdag in de VS te maken met de tweede vlucht van een teamlid. Eén dag voordat de wedstrijd tegen Trinidad en Tobago moest worden gespeeld, verdween middenvelder Arael Argüellez uit zijn hotel. Gisteren verloor Cuba deze wedstrijd tegen Trinidad met 2-0.

Arael Argüellez

Arael Argüellez

Argüellez volgt het voorbeeld van Kailen García, die woensdag voor de wedstrijd Cuba – Mexico verdween. Hij is nu in Miami en zei ontsnapt te zijn om er ‘de Amerikaanse droom te kunnen beleven’. Cuba kampt met meer tegenslagen want technisch directeur Raúl González en zes andere spelers ontbreken in de VS vanwege visumproblemen.

Link
* Blog in Miami over het Cubaanse voetbal

Curaçao weet Cubaanse muur niet te slechten

Curaçao heeft donderdag het eerste duel in de tweede ronde van de WK-kwalificatie teleurstellend met 0-0 gelijkgespeeld. In het uitverkochte Ergilio Hato Stadion in Willemstad was de ploeg van bondscoach Patrick Kluivert niet in staat om de defensieve speelstijl van Cuba af te straffen. Zondag wacht de return in Havana. Het elftal van trainer Patrick Kluivert zal  op Cuba moeten winnen om nog kans te maken op een ticket naar het WK 2018 in Rusland.

Binnenkomst in het Hati Stadion in Willemstad

Binnenkomst in het Ergilio Hato stadion in Willemstad

Vol vertrouwen begon Curaçao in een sfeervol stadion aan het duel met Cuba, maar juist in de openingsfase kregen de bezoekers de beste kansen. Na twee minuten verscheen de Cubaanse spits Martinez vrij voor doelman Eloy Room, maar hij schoot voorlangs. Een minuut later kon Curaçao-verdediger Shelton Martin ternauwernood een schot blokken. Na het rommelige begin nam Curaçao het initiatief. Cuba drong zich ver terug op eigen helft en liet de Antillianen het spel maken. Het lukte het thuisland slechts sporadisch om door te breken en gevaarlijk te worden. Middenvelder Kemy Agustien verraste de Cubaanse doelman Sánches bijna met een schot van afstand, maar zijn inzet zeilde over. Ook Gianluca Maria was dichtbij een treffer. Na een goede individuele actie krulde hij de bal richting de verre bovenhoek, maar opnieuw was Sánches alert.

Adviseur en bondscoach Bondscoach Patrick Kluivert

Adviseur en bondscoach Patrick Kluivert

Grip
Na rust veranderde Kluivert zijn speelstijl van 3-5-2 naar 3-4-3. Die omzetting gaf Curaçao meer grip op het duel. Cuba werd ver teruggedrongen. Invaller Papito Merencia schoot rakelings over, waarna tien minuten voor tijd aanvaller Gevaro Nepomuceno nog het dichtst bij de bevrijdende openingstreffer was. Zijn schot belandde echter op de lat.
Curaçao was de bovenliggende partij in het Ergilio Hato Stadion, waar Cuba een rode muur optrok. Curaçao was de bovenliggende partij in het Ergilio Hato Stadion, waar Cuba een rode muur optrok. Ondanks dat Maria vier minuten voor tijd met zijn tweede gele kaart uit het veld werd gestuurd, bleef Curaçao de aanval zoeken. De Cubaanse muur hield echter stand, waardoor Curaçao komende zondag in het uitduel vol aan de bak moet om zich te kwalificeren voor de derde ronde van de WK-kwalificatiereeks.

Bron
* Voetbal International, 10 juni 2015

New York Cosmos voetbalt tegen Cuba

New York Cosmos is het eerste Amerikaanse beroepsvoetbalteam dat sinds 16 jaar tegen de Cubaanse kampioensploeg speelt. Het bericht over de historische wedstrijd, die op 2 juni zal worden gespeeld, lekte afgelopen weekend uit in Havana en is nog niet officieel bevestigd. In het team van Cosmos speelt de populaire Raúl González, ex-speler van Real Madrid.

Ex- Real Madrid speler González

Ex- Real Madrid speler González

Cosmos is een stevige tegenstander voor de Cubanen; ze wonnen de laatste Spaanstalige World Cup. De ploeg telt diverse spelers uit Midden- en Zuid-Amerika zoals de Braziliaanse Marcos Senna. In de jaren zeventig speelde een nog bekendere Braziliaan voor Cosmos namelijk Pelé.


Populair

A Day In Havana As Obama Opens Links To CubaHonkbal is weliswaar Cuba’s topsport, maar voetbal is de laatste jaren een flinke concurrent geworden. Nadat president Obama in december vorig jaar herstel van de relaties tussen Cuba en de VS aankondigde, heeft het honkbalteam Red Sox uit Boston pogingen gedaan om als eerste team in Cuba te spelen na Obama’s aankondiging of het post-embargotijdperk, zoals de New York Times schrijft. Maar de Cubanen gaven de voorkeur aan voetbal en Cosmos. Op sociale media reageren de snel groeiende fans van het Cubaanse voetbal met enthousiasme. Een veel gehoorde kreet is daar de wens dat het speelveld in het Pedro Marrero-stadion moet worden opgeknapt voordat de spelers van Cosmos komen.

Bronnen
* New York Times en 14ymedio

Cuba en de hartstocht voor het Mundial (2)

Bioscoop Yara in het centrum van Havana

Bioscoop Yara in het centrum van Havana

De meningen die ik verzamelde op al die plekken waar voetballiefhebbers bij elkaar komen, lopen nog al uiteen. ‘Ik ben voor Brazilië maar dat heeft me nog niet veel opgeleverd. Ik denk dat de grootste vijand de druk is waaronder ze moeten spelen. De geest van de Maracanazo zit nog achter hen aan en deze generatie moet de moed hebben die te verslaan. Vorig jaar wonnen ze de Confederatie Cup maar dit is niet het zelfde,’ zegt Ariel, gekleed in een shirt met de auriverde-kleuren van Brazilië in La Pelota (honkbal), een centraal gelegen bar waar, zoals de naam al zegt, de voetbalkoorts niet extreem oploopt maar die toch niet aan het WK kan ontsnappen. ‘Toen men meedeed aan de Confederatie Cup was Brazilië erg slecht.  En stonden ze zelfs op het punt de trainer te ontslaan. Toen was er niet de druk van nu. Na overwinningen zijn ze weer populair geworden en het Braziliaanse volk wil dat ze met de titel thuiskomen, niet meer en niet minder,’aldus Ariel.

Winkecentrum Carlos III

Winkelcentrum Carlos III

Favorieten van Cuba
En Reynaldo voegt er aan toe: “Mijn team is Argentinie maar die zijn ook niet goed begonnen. Dit zou de Mundial van Messi moeten zijn want Argentinië is niets zonder hem. In de eerste wedstrijd maakte hij een schitterend doelpunt maar in het algemeen waren ze lui. Ze moeten beter worden.’ Yoan loopt op ons af en hoeft zijn voorkeur niet eens te zeggen; hij is een liefhebber van Duitsland. ‘Wat moet ik nog over mijn tanks zeggen. Wij overrulen Portugal volledig met Cristiano en de rest en zijn klaar voor wat nog komt.’
‘Ik ben voor Italië. Zonder al te veel lawaai zijn ze er weer en zullen de titel wegslepen. In een vorige Mundial verloren we ook de eerste wedstrijd maar aan het einde was de beker voor ons’. Aldus enige reacties verzameld op straat waar men ook sympathisanten van Nederland en Frankrijk tegenkomt. In het algemeen zijn dit de favoriete teams in Cuba, waar men al is het van ver, ook het Mundial meebeleeft.

Mundial-Cuba_bavariabarBron
* Dit artikel van Ronal Quiñones verscheen op 18 juni op de website Havana Times
Link
* Op de website van de digitale krant 14ymedio verscheen gisteren een artikel ‘Fútbol a lo cubano’ over voetbalsport in de provinciestad Ciego de Ávila en geschreven door Leoncio Coello.

Vier Cubaanse voetballers ontsnappen aan nationale selectie

Vier spelers van het Cubaanse nationale elftal zijn, samen met de psycholoog van het team, vrijdag vanuit Canada naar de VS gereisd. Zij willen er asiel aanvragen. Zij zouden zaterdag in Miami aankomen.

Het Cubaanse voetbalelftal

Het Cubaanse elftal speelde in Canada een wedstrijd voor de plaatsing van het Wereldkampioenschap in 2014 in Brazilië. Vrijdag speelde de ploeg tegen Canada en verloor. De vier spelers zijn Raisender Fernández Cervantes (Ciego de Ávila); de spitsen Elier Cordovez González en Maikel Chang Ramírez, beiden uit Havana en Odisdel Cuper Despaine uit Camagüey. Ook Ignacio Abreu Sánchez, de psycholoog, sloot zich bij de vluchtenden aan. De prestaties van het Cubaans voetbalelftal zijn de afgelopen vijf jaar minimaal geweest en reeds eerder lieten spelers hun elftal in de steek voor een mogelijke carrière in de VS.

Bron
* Universo Increible

Voetballer Yosmel De Armas wil in VS blijven

De Cubaanse voetballer Yosmel De Armas heeft in de VS asiel aangevraagd. Vorige maand bleek De Armas plotseling verdwenen tijdens een toernooi in Nashville, vlak voor de finale tegen Canada.

Zoveelste voorbeeld
De Cubaanse trainer zei toen dat De Armas ziek was en in zijn hotel was gebleven om op te knappen. Toen zijn team Nashville verliet, bleek de veelbelovende middenvelder niet aanwezig. Amerikaanse autoriteiten geven geen informatie over zijn verblijfplaats hoewel diverse personen hem in Miami zouden hebben gezien. En advocaat Alex Solomiany in Miami liet weten dat een procedure voor een asielaanvraag was gestart. Omar Lopez noemt de situatie ‘het zoveelste voorbeeld van een Cubaanse sportman die probeert een fatsoenlijk leven te leiden en de controle wil hebben over zijn eigen carrière.’ Lopez is algemeen directeur van de Cuban American National Foundation. Vier jaar geleden vroegen zeven leden van het Cubaanse nationale voetbalelftal – allen jonger dan 23 jaar – politiek asiel aan. Sinds het Caribisch en Noord-Amerikaans voetbaltoernooi in 2002 jaarlijks werd gehouden, hebben meer dan 15 Cubaanse voetballers in de VS asiel aangevraagd.