Cuba leeft op het ritme van het WK Voetbal

‘De zaken liepen slecht maar toen begon het Wereldkampioenschap Voetbal,’ zegt Osmel Chapman, een ober in een privérestaurant op de hoek van Infanta en San Lazaro in Havana, met een grote glimlach. Net als veel eethuisjes en cafés hangt er een groot scherm in zijn zaak waarop alle wedstrijden van het WK in Rusland, worden uitgezonden. Hoewel honkbal zijn status als nationale sport in Cuba behoudt, wint het voetbal terrein onder de jongere generatie. De redenen hiervoor zijn talrijk. De belangstelling voor al die wedstrijden met kampioenen die door de nationale televisie worden uitgezonden, de overdadige politisering van het honkbal en de weinig middelen die er nodig zijn voor een partijtje voetbal. ‘Het resultaat is dat we van ’s middags tot ’s nachts open zijn omdat mensen graag naar voetbal kijken in gezelschap’, aldus Osmel.

paladar-beeldscherm-voetbalOsmel Chapman heeft een speciale aanbieding voor deze dagen. Drie bier, een drankje en een hapje voor 10 CUC samen,’ promoot hij. Ook de cafés en paladaressen in de omgeving waar een televisietoestel staat, zijn volgestouwd met mensen. In de staatshotels, eetgelegenheden en zelfs de recepties van sommige kantoren waar een televisietoestel is geïnstalleerd, staat het vol mensen. ‘Het meeste geld komt binnen in de uren wanneer de favoriete wedstrijden met andere Latijns-Amerikanen worden gespeeld. Met Argentinië, Uruguay, Mexico en Costa Rica, maar ook met Spanje en Portugal is het hier topdrukte,’ zegt Chapman.

Lege straten
Niury Fonseca, die snacks en tapas maakt voor een nabijgelegen particulier
restaurant waar drie schermen staan opgesteld, onderschrijft dit. ‘Hier springen, schreeuwen, huilen en raken mensen opgewonden alsof ze de wedstrijden live in Moskou meemaken.’ (…) ‘Dit doet me denken aan de jaren dat de eerste Braziliaanse soaps op de Cubaanse televisie werden uitgezonden en het openbare leven stilstond,’ zegt Juan Guillermo Pérez (48), een voetbaltrainer voor de jeugd onder de 12 jaar. ‘Als je nu op straat loopt, weet je meteen of er een goede of zwakke match wordt gespeeld. In het eerste geval is de straat verlaten.’ Terwijl hij spreekt, klinkt er een langgerekte Gooooooal door Calle Neptuno vanwege een doelpunt in de wedstrijd Frankrijk-Peru. Negentig minuten lang lijkt het leven stil te staan, maar er zijn ook momenten van verdriet. Afgelopen dinsdag vulden de ogen van de kijkers in Hotel Vedado zich met tranen na de nederlaag van 3-0 van de Argentijnen tegen Kroatië. ‘Men omhelsde elkaar alsof er een familielid was overleden”, merkt de barman op.

wk-argentinie-kroatie-21062018

De nederlaag van Argentinië tegen Kroatië kwam hard aan

Gokken
Overal in de stad duiken de sporen van het WK op; de blauwwitte shirts van de Argentijnen, het rood van de Spaanse nationale ploeg of het groengeel van Brazilië zijn het populairst. En op de zwarte markt vliegen sokken, schoenen, truien en andere sportfetis weg. En er is het gokken, illegaal maar veelvoorkomend. Soms in het geniep, soms in alle openheid wordt er gewed op de mogelijke winnaar, de hoeveelheid doelpunten en de man die zal scoren. Honderden en soms zelfs duizenden peso’s zijn in het geding. Horloges, mobiele telefoons, ringen, armbanden en gouden kettingen wisselen van eigenaren als de doelpunten vallen. Carlos, een fictieve naam, onthult details van zijn werk als een ‘bankier’ van de weddenschappen in de cafés in Nuevo Vedado. ‘Men wedt op alles. Op het winnend voetbal, het aantal doelpunten en de namen van zij die scoren,’ legt hij uit. ‘De inleg kan variëren, maar we hebben een minimum van 10 CUC omdat er dan niet veel mensen met klein geld komen.’ Deze middag met de wedstrijd Uruguay en Saudi-Arabië in zicht, lopen de zaken voor Carlos goed. ‘Bijna 230 CUC in de pocket zonder te zweten,’ zegt hij. Aan het eind van de wedstrijd verdeelt hij het geld discreet onder de winnende klanten. ‘Het personeel van deze cafetaria weet wat we doen. Maar ze willen ook omzet en vertrekken dan met een flinke fooi naar huis. Het belangrijkste hier is dat mensen zich vermaken, geld uitgeven en elkaar vertrouwen. Als er heibel komt, verliezen we allemaal: de werknemers, wij en de gokkers,’ zegt hij.

logo-wk-moskouConsumpties
Het gaat niet alleen om ruzies en verboden weddenschappen, maar ook de aanvoer van drank en consumpties is vaak een probleem. ‘In de afgelopen week is onze bierconsumptie verdrievoudigd, vroeger verkochten we ongeveer 100 blikjes per dag maar nu raken we er minstens elke dag meer dan 300 kwijt’, zegt Chapman terwijl hij de tafels van het restaurant schoonmaakt. Op de markten en in de staatswinkels kampt men met eeen ernstig tekort aan drank. ‘Er is geen bier’, zegt een medewerker tegen elke klant die bij Plaza de Carlos III, het belangrijkste winkelcentrum van de stad, binnenloopt. ‘Er lopen hier al sinds vanochtend vroeg mensen rond om een aantal kratten te kunnen kopen zodra de bierleverancier komt.’ De vrouw wijt de grote vraag aan het sporttoernooi. ‘De eigenaren van paladaressen / kleine particuliere hotels willen zeker weten voldoende drank in huis te hebben tijdens de wedstrijden voor hun gasten. Daar verdienen ze ook weer aan. Soms vragen ze 2 CUC per blikje bier maar ondanks deze hoge prijs, raakt het uitverkocht,’ zegt ze. ‘En dit is nog maar het begin, er volgen nog drie weken voordat de waanzin van het WK ophoudt. Hoe moeten we dat oplossen?’

Bron
* Website 14ymedio, Zunilda Mata, 22 juni 2018