Cuba en de hartstocht voor het Mundial (1)

logo-wk-brasil-2014Er leeft bijna geen Cubaan meer, die nog heeft meegemaakt hoe het land in 1938 voor de eerste en enige maal deelnam aan het WK voetbal in Frankrijk. De spelers van het huidige Cubaanse nationale voetbalteam hebben nauwelijks naamsbekendheid. Toch zendt de Cubaanse televisie sinds het WK van 1990 bijna alle wedstrijden live uit. En de aandacht voor het Europese voetbal is de laatste vier jaar enorm gestegen. Ronal Quiñones beschrijft op de website Havana Times hoe de jongere generatie in Cuba meer enthousiasme opbrengt voor het voetbal dan voor het honkbal. Niet in de laatste plaats omdat de prestaties van het Cubaanse honkbal weinig aanleiding tot vreugde geven. Cubanen bewonderen deze maand vooral voetballers uit Argentinië en Brazilië, maar ook die uit Spanje, Duitsland, Italië en Nederland zijn populair.

Cubaanse deelnemers aan het WK in 1938

Cubaanse deelnemers aan het WK in 1938

De deelname in 1938 aan het WK was deels toeval omdat veel Caribische landen verstek lieten gaan en Cuba werd uitgenodigd. Toch speelde het land een sterke wedstrijd tegen Roemenie om vervolgens als zevende te eindigen. Vanaf toen stapelden de mislukkingen en teleurstellingen voor het voetbal elkaar op en de Cubanen hadden geen andere keus dan te genieten van wat men ons van overzee aanbood. In 1982 leken de Cubanen in de running voor het WK maar uiteindelijk ontbrak het ons aan 2 punten. Voor 2006 werd de Peruaan Miguel Company ingehuurd en maakte de Cubaanse ploeg voetbaltechnisch gesproken een betere indruk. Een serie vriendschappelijke wedstrijden in Costa Rica moest uitkomst brengen en enkele malen leidden die tot een succesvolle afloop, maar onvoldoende om aan het WK deel te kunnen nemen.

Het Mundial in de Yarabioscoop in 2010

Het Mundial in de Yarabioscoop in 2010

Buitenlandse trainers
Vanaf toen ging het alleen maar slechter, zelfs al werd de leiding van het Cubaanse voetbal in handen van buitenlandse trainers gelegd, een praktijk die hier al sinds de jaren zeventig bestond maar toen waren deze afkomstig uit het inmiddels verdwenen socialistische blok. Vorig jaar slaagde men er in voor de eerste maal een team naar de voorronde van het WK in Turkije te sturen; het spel had weinig kwaliteit maar het feit dat men ging was al uitstekend nieuws. Het gebrek aan kwaliteit in de nationale competitie, het gebrek aan betrokkenheid, de onmogelijkheid voor Cubanen om het buitenland te kunnen spelen en de constante desertie van spelers zijn een te grote ballast voor een goed imago voor de Cubaanse voetbal.

Vreugde over Brazilie nu in de Yarabioscoop

Vreugde over Brazilie nu in de Yarabioscoop

Op eigen wijze
Cuba is binnen het geheel van de FIFA natuurlijk maar één van de 209 leden, waarvan er in Brazilië 32 present zijn. Al de afwezigen beleven wereldwijd dit WK op hun eigen manier en Cuba is geen uitzondering. Naast de bijna volledige televisie-uitzendingen van alle wedstrijden, is er ook sprake van meer passie rond het WK. Net als tijdens belangrijke wedstrijden tijdens de competitie in Europa, verwelkomen bars en cafe’s graag extra klanten, maar nu gebeurt er meer. Vier jaar geleden werd voor de eerste keer een bioscoop gebruikt voor de uitzending van voetbalwedstrijden en dat was een succes. De bekende bioscoop Yara in Havana onderbrak de programmering in juni en juli 2010 voor voetbalwedstrijden en de finalewedstrijd tussen Spanje en Nederland leidde tot een overvolle bioscoop; de toegangsprijs bedroeg 20 peso’s. Nu wordt het experiment herhaald en anderen, zoals de Rode Salon van Tropical, sluiten zich bij het initiatief aan; 10 peso’s betaalde je om de openingsmatch te kunnen zien op een groot scherm. Het bleef niet bij een simpele wedstrijd maar de gastheren organiseerden ook pools voor de bezoekers om voor, tijdens en na de wedstrijd de spanning er in te houden. Buiten Havana gebeuren vergelijkbare dingen maar vooral op plaatsen waar de consumpties verkocht worden in de deviezenpeso’s of CUC’s.

Bron
* Havana Times, Ronal Quiñones