Vicepresident Díaz-Canel: ‘Internet gebruiken om Revolutie te maken’

Miguel Díaz-Canel, eerste vicepresident van Cuba, benadrukte gisteren tijdens een zitting van de Nationale Assemblee dat de Cubanen internet moeten gebruiken om Revolutie te maken. ‘Wij moeten in staat zijn de inhoud van de Revolutie zichtbaar te maken op internet, op alle platforms en vanuit alle instituten. En wij maken zo gebruik van de mogelijkheid een tegenwicht te vormen tegen de lawine van pseudoculturele, banale en vulgaire content die op het net voorkomt,’ aldus Miguel Díaz-Canel donderdag jl. tijdens een zitting van het parlement oftewel Nationale Assemblee.

Miguel Díaz-Canel Bermúdez-jan2015

Miguel Díaz-Canel Bermúdez, januari 2015

Hij maakte ook bekend dat de rol van sociale media in 2016 sterk was gegroeid en wel met een stijging van 46%. Hij verzette zich tegen het beeld dat ‘het imperialisme’ probeert te vestigen van Cuba als een land waar de bevolking verstoken is van internetaansluitingen. In maart spraken officiële bronnen nog van een stijging met 360% aan aansluitingen met Facebook, Twitter en Instagram. Díaz-Canel vermeldde niet vanaf welk moment de stijging van aansluitingen en gebruikers was gestegen. De particuliere internetaansluitingen in Cuba behoren al jarenlang tot de laagste ter wereld. In maart ging een proefproject van start waarbij enkele honderden bewoners van Oud-Havana een internetaansluiting thuis kregen. Tot dan waren aansluitingen thuis voorbehouden aan enkele beroepsgroepen zoals artsen, journalisten, en academici, die daarvoor een toestemming van de overheid nodig hebben.

Youtube, 3 minuten:

Wat zoeken Cubanen op internet? ‘De meesten zoeken een vriendje of vriendin,’ aldus een bezoeker van een Wifipunt in Havana.

Complex proces
Díaz-Canel stelde tijdens een commissievergadering van het parlement vast, dat internet het thema is waarop ‘Cuba het hardst wordt aangevallen.’  Hij wees erop dat de ‘informatisering van de samenleving’ een ‘complex proces’ is dat ‘ doordringt in de economie en de ideologie’. Voor de komende 5 jaren wordt gewerkt aan 2 hoofdzaken: de vorming van een technologische infrastructuur en de ontwikkeling van digitale dienstverlening. Eerste tastbare resultaat was de verhoging in 2016 van de bandbreedte met 72%. Klachten over de traagheid van internet evenals over de censuur op webpagina’s van regime-kritische websites houden echter onverminderd aan; parlementsleden lieten zich niet uit over censuur op internet.

Bron
* De website Diario de Cuba, 14 juli 2017
Link
* Eerste vicepresident Díaz-Canel sprak tijdens een zitting van het Cubaans parlement over ‘de perfectionering van het informaticasysteem in de Cubaanse samenleving’, 13 juli 2017

Groei gebruik sociale netwerken sterkst in Cuba

Hoewel de meeste Cubanen vanuit hun huis geen toegang hebben tot internet, groeide nergens ter wereld in 2016 het gebruik van sociale netwerken zo sterk als in Cuba, aldus een rapport van de América Society/Council of América. Het verslag vermeldt verder dat de meeste Cubanen de sociale netwerken gebruiken voor familie- en vriendencontacten in het buitenland via Facebook, Twitter of Instagram.

internet-cuba-wifiplek-stad

WIFI-plek in Cubaanse hoofdstad

In Cuba is het internetbereik beperkt tot WIFI-punten die overal in het land zijn geplaatst, bijvoorbeeld in parken en pleinen. De prijs is hoog en de kwaliteit van de verbindingen vaak slecht. ‘Cuba noteerde de snelste groei ter wereld zowel wat betreft het totaal aan netwerkgebruikers (368%) als het aantal gebruikers via mobiele netwerken (385%), vergeleken met 2015′, aldus het rapport gebaseerd op cijfers van We Are Social, Hootsuite en SimilarWeb. Meer details of vergelijkingen met eerdere jaren worden niet gemeld.

Controle telecommunicatiebedrijf
De sociale netwerken, het venster van veel Cubanen op de wereld, berust op 1.000 navigatiepunten waaronder de 200 WIFI-punten in het land. Volgens de Internationale Unie voor Telecommunicatie is breedband internet via particuliere woningen in Cuba vrijwel onbekend, hoewel in Oud-Havana recent een proefproject startte. Het staatsbedrijf Empresa de Telecomunicaciónes de Cuba (ETECSA) is de enige provider in Cuba. ETECSA controleert ook de inhoud van het web en bepaalt dus wat de Cubanen wel en niet kunnen lezen op internet. Pagina’s die gecatalogiseerd zijn als ‘ contra-revolutionair’ worden geblokkeerd.

Bron
* Website Entorno Inteligente, 31 maart 2017

Digitalisering van Cuba wat versnelt, maar apps laden langzaam

De digitalisering grijpt in Cuba snel om zich heen. Ook op het eiland zijn chat-apps zoals WhatsApp en Facebook Messenger belangrijk. Maar ze hebben daar één praktisch probleem. Door een gebrek aan snel internet is het downloaden van apps ingewikkeld, aldus een bericht gisteren op de site van de NOS.

etecsa-te-lo-pone-facil-para-conectarte-a-internet-en-cuba-por-solo-1440-cuc-al-mes

Aanbieding van het Cubaanse telecommunicatiebedrijf ETECSA

De oplossing is te vinden in lokale telefoonwinkels. Daar kunnen inwoners hun telefoon aansluiten op een computer die in de winkel staat, schrijft The Economist. Voor 5 tot 10 dollar kunnen mensen vervolgens 60 tot 70 apps installeren. Dat betekent dat ze gemiddeld tussen de 8 en 14 cent betalen per app.

Creditcards en vpn
Zit je eenmaal op het internet, dan valt het app-aanbod nog wel tegen. Dat komt door het Amerikaanse embargo, waar het eiland nog altijd mee te maken heeft. Daardoor kunnen Apple en Google, eigenaren van de twee grootste appwinkels, niks verkopen. Cubanen omzeilen dat probleem via creditcards van familieleden die buiten Cuba wonen en vpn-verbindingen, waardoor app-uitgevers niet zien dat ze in Cuba zitten.

Sloom en duur
internet-internet-cafeIn de afgelopen twee jaar zijn er 300 wifi-hotspots geïnstalleerd op het eiland. Waar Nederlanders zich regelmatig ergeren aan de wifi in de trein, is het internet daar nog veel slomer en, naar Cubaanse maatstaven, erg duur. Je betaalt omgerekend 1,40 euro voor een uurtje surfen. Er lijkt overigens verandering te komen in de internetsnelheid, schrijft The Economist. De Cubaanse overheid is van plan om wifi-hotspots te plaatsen langs Malecón, een populaire boulevard in Havana. Daarnaast mag Google van de overheid servers in het land plaatsen, wat moet zorgen voor een snellere verbinding met de diensten van het bedrijf. Er wordt ook gesproken over het aanbieden van mobiele data.

Eigen internet
Tot die tijd zijn Cubanen afhankelijk van de wifi-hotspots en streetnet. Dit is een in 2002 opgezet netwerk waarmee huizen in Cuba via kabels aan een lokaal internet verbonden worden. Op het netwerk zijn diverse blogs, forums en eigen sociale netwerken te vinden. In 2015 waren er meer dan 10.000 mensen op aangesloten. De Amerikaanse nieuwssite Vox maakte in 2015 deze documentaire (7 minuten) over het internet in Cuba. ‘Het past heel goed bij de cultuur van Cuba’, vertelde NOS-correspondent voor Latijns Amerika, Marc Bessems in 2015. ‘Kijk bijvoorbeeld maar naar al die oude auto’s. Volgens mij heeft Cuba de beste automonteurs ter wereld, want het lukt ze al tientallen jaren om die auto’s op de weg te houden. En dat zonder officiële onderdelen. Cubanen kunnen heel goed improviseren. Ik denk dat ze die vindingrijkheid nu ook hebben gebruikt om dit netwerk op te zetten.’

Bron: Lees dit artikel op de NOS-website, 7 februari 2017

Golf van kritiek op on-line-forum partijkrant Granma

Het idee van de partijkrant Granma om een on-line-open-forum te openen waarop ETECSA-functionarissen kunnen reageren op vragen over de bekritiseerde tariefverhogingen van deze communicatiegigant, is geworden tot een hoofdpijndossier voor dit staatsbedrijf. Het on-line-forum staat vol kritiek op het Cubaanse telecommunicatiebedrijf, de slechte kwaliteit en de hoge prijzen. Binnen enkele uren stonden er meer dan honderd reacties op het forum en inmiddels zijn het er meer dan driehonderd. De reacties van de functionarissen van ETECSA ( Empresa de Telecomunicaciones de Cuba S.A) zijn kort en dikwijls ontwijkend.

nauta-kantoor

De internetservice van Nauta

Aanleiding voor het on-line-forum waren de nieuwe tarieven voor het verzenden van gesproken berichten en sms-berichten die op 23 januari ingingen. ‘Waarom bestaan er nog zoveel verboden, is de dienstverlening duur terwijl de mobiele telefoon al zoveel jaren bestaat?’, vraagt gebruiker Frank zich af. En een ander, Arzola, vraagt zich af ‘wanneer er nu eens aanbiedingen en pakketten worden aangeboden waarbij rekening wordt gehouden met het gemiddelde maandsalaris van de arbeiders’. Julio deelt die opvatting en schrijft dan men ‘de prijzen moet verlagen in plaats de mensen te verplichten binnen een bepaalde tijdspanne een hoeveelheid geld te verbellen. De leiders hebben zo een nieuwe manier gevonden geld van de bevolking te ontfutselen’.

Overbelasting en traag
Vooral de e-mailservice van Nauta krijgt harde kritiek zoals overbelasting, geen ondersteuning van email op bepaalde momenten van de dag, de traagheid en het onvermogen foto’s en documenten mee te sturen. Nauta is een systeem dat in maart 2014 werd geïntroduceerd en sinds die tijd is het aantal gebruikers gegroeid tot boven de 4 miljoen. Voor veel Cubanen die geen internet hebben is dit de enige manier om contact met hun geëmigreerde familieleden en vrienden te hebben.

logo-etecsaWinsten ETECSA
Ook wordt gevraagd wanneer de infrastructuur van het internet in het land verbeterd zal zijn. ‘Op dit moment is het 3G-net in Cuba in volle ontwikkeling. Wanneer we klaar zijn om het aan te bieden (….) zullen we dat laten weten,’ verzekert een ETECSA-functionaris. Maar een meerderheid van de commentaren is niet tevreden met de antwoorden. Enkelen eisen dat de onderneming bekend maakt hoeveel het bedrijf in 2016 heeft verdient aan het systeem van saldoverhoging op Cubaanse telefoons door betalende personen in het buitenland. En welk deel van die opbrengsten wordt ingenomen door de staat en welk percentage wordt gebruikt voor de ondersteuning van nieuwe investeringen’.

internet-wifi-straat3

Wifi-lokatie op straat

Wifi-lokaties
Bij David gaat de kritiek verder dan zijn mobieltje, hij klaagt over de wifi-lokaties voor internet die er op veel plaatsen in Cuba zijn gekomen. ‘De mensen betalen met hun eigen geld voor de slechte en trage service en uiteindelijk is die ook nog eens superduur. Het enige dat we willen is dat de dienstverlening verbetert en dat ons gepaste uitleg wordt gegeven,’ zegt hij. Ook het monopoliekarakter van ETECSA is doelwit van kritiek. ‘Biedt ons geen diensten aan die wij als klanten niet willen. Dat is enkel mogelijk vanwege het monopolie dat ETECSA in Cuba heeft, waardoor wij geen andere keuzes hebben,’ protesteert Julio. Magdiel is duidelijk over deze fora met ETECSA en speciaal over dit on-line-forum:’Het gaat net als de laatste bijeenkomst, ze herhalen wat we al wisten en zeggen niets concreets……je kunt je beter niet ergeren en wegblijven,’ luidt haar conclusie.

Bron
* Website 14ymedio, 26 januari 2017

Link
* De partijkrant Granma, 24 januari 2017 met de on-line-reacties

Noot
* Op de staatswebsite Cubadebate werden op 23 januari het nieuwe aanbod en de tarieven van ETECSA geplaatst. Ook hier veel kritische en boze reacties (‘Ik vraag me af of er daar iemand is die weet wat een mobiele telefoon is’ en ‘wanneer iemand een monopolie heeft op een activiteit moeten de klanten zich zorgen maken, zeker als er geen sprake is van concurrentie.’).

Eén dag gratis wifi op Universiteit van Havana

Honderden studenten verzamelden zich maandag op de trappen van de Universiteit van Havana. Vanwege een officiële meeting tegen ‘de Amerikaanse blokkade ‘ zou men daar één dag lang gratis gebruik kunnen maken van wifi waardoor internetten ook mogelijk werd.

internet-universidad_wifi-havana

Studenten maken gebruik van de gratis wifi maandag jl.

Vanwege een massaal  protest tegen het embargo van de VS ten Cuba, werd gratis internet aan de studenten aangeboden en moest uiteindelijk de hashtag #yovotovsbloqueo trending topic op internet worden. Het gebruik van internet is beperkt op de universiteit. Naarmate je meer jaren met je studie bezig bent, neemt het aantal uren internetgebruik toe, ‘maar niet logischerwijs de kwaliteit van de verbinding die vaak traag is’, zegt een van hen. Als alternatief wordt door veel universiteitsstudenten gebruik gemaakt van de wifi-verbinding enkele straten verderop in Rampa waar het staatsbedrijf ETECSA voor wifi zorgde, maar daar kost een verbinding 2 convertibele peso’s per uur, het salaris voor vier dagen van een gemiddelde Cubaanse arbeider. ‘Als er geen gratis internet zou zijn, was ik hier nooit gekomen’, zei een van de aanwezige studenten.

wifi-vidal-yo-voto17102016

Josefina Vidal tijdens de actie #yovotovsbloqeo

Digitaal proces
Volgende week vindt in de VN de stemming plaats over het Amerikaans embargo tegen Cuba. Al meer dan 20 jaar veroordeelt de Algemene Vergadering dit embargo; vorig jaar met 191 voor en 2 stemmen tegen. Bedoeling was dat de universiteit maandag zou veranderen in een massale meute jongeren die, opgeroepen door de communistische jeugdorganisatie UJC en de studentenorganisatie FEU, zich digitaal zouden keren tegen het embargo. Maar de verzamelde jongeren leken zich weinig aan te trekken van dit politieke opzetje en gebruikten de gratis wifi op de campus als een uitgelezen mogelijkheid voor contacten met familieleden en vrienden in het buitenland. Na één dag was de service van het gratis internet weer voorbij. De jongeren werden toegesproken door Josefina Vidal, directeur van de Afdeling Amerika van het Ministerie van Buitenlandse Zaken en zij sprak kort met de aanwezige jongeren ter plekke.

Bronnen
* Diario de Cuba, 14ymedio

Link
* De Facebookpagina van Josefina Vidal

Cuba censureert ‘democratie’ en ‘hongerstaking’ in sms-berichten

Het Cubaanse Telecommunicatiebedrijf / Empresa de Telecomunicaciónes de Cuba S. A (Etecsa) censureert sms-berichten, aldus de kritische website 14ymedio. De werking van een filter werd bij toeval ontdekt toen gebruikers afgelopen weken merkten dat hen Sms-berichten in rekening werden gebracht die nooit de geadresseerden bereikten. Berichten met termen als derechos humanos/mensenrechten, huelga de hambre/hongerstaking, José Daniel Ferrer (naam van een bekende dissident) en de naam van een kritisch tijdschrift als Convivencia worden geblokkeerd.

A Cuban flag flies at the Palace of the Revolution in Havana

Cubaanse vlag op Plein van de Revolutie

De schrijvers van het artikel, Yoani Sánchez en Reinaldo Escobar, schrijven dat het filter niet alleen in Havana maar in alle delen van het land functioneert en dat niet alleen dissidenten maar ook personen die geen enkele binding hebben met de kritische beweging in Cuba, worden getroffen. Een Cubaan die vrienden of familie een feliz convivencia / een gelukkig samenzijn wenst, kan al getroffen worden door het filter. In het contract dat een gebruiker sluit met het bedrijf Cubacel (het mobiele net van Etecsa), wordt vastgelegd dat de dienstverlening wordt beëindigd wanneer er sprake is van ‘gebruik gericht tegen de moraal, de openbare orde, de staatsveiligheid of ter ondersteuning van strafbare activiteiten.’ Maar de klant is nooit gewaarschuwd dat zijn boodschappen gefilterd worden als hij verwijst naar opposanten of ongemakkelijke begrippen voor het officialisme als ‘mensenrechten’ of kritische blogs zoals Generación Y. De censuur wordt blijkbaar niet toegepast in Sms-berichten die naar het buitenland worden verzonden, misschien omdat deze aan de dure kant zijn, namelijk 1 CUC voor 160 karakters en men klachten van gebruikers wilde voorkomen. Sms’en die vanuit het buitenland naar Cuba worden verzonden, vallen wel onder de censuur.

Klacht
Arnulfo Marrero, tweede chef van de vestiging van Etecsa in straat 19 y B in de buurt Vedado, is verbaasd als hij vorige week in zijn kantoor wordt geconfronteerd met een klacht over de censuur. Hij reageert: ‘Wij hebben daar niets mee te maken, u moet zich wenden tot het Ministerie van Communicatie (Micom)’. Cuba heeft de VS er regelmatig van beschuldigd telecommunicatie te gebruiken om het bewind te ondermijnen en schildert bloggers als Yoani Sánchez af als ‘huurlingen die met Washington samenwerken’. Persbureau Reuters nam de proef op de som en verzond zonder succes boodschappen met de woorden  democratie, mensenrechten en Yoani Sánchez. Op de gebruikerstelefoon verscheen wel het woord verzonden. Boodschappen die het Spaanse woord voor protest bevatten, kwamen wel bij de ontvangers terecht.

mobiel-meisje

Cuba verwijst graag naar ‘de nieuwe Mens’ die de Cubaanse revolutie zou hebben voortgebracht maar die is blijkbaar niet bestand tegen termen als Damas de Blanco, dictadura, elecciones libres, 14ymedio, Yoani Sánchez, José Daniel Ferrer en Unpacu. Die woorden zijn verboden.

Vijf procent internet
Cuba stond de mobiele telefoon pas in 2008 toe en sinds vorig jaar is ontvangst per Wifi op diverse plekken mogelijk. Websites van dissidenten en publicaties waarvan men vermoedt dat deze gesteund worden door de VS worden geblokkeerd, maar kritische kranten als El Nuevo Herald en de Spaanse krant El Pais komen wel door. Ondanks pogingen van de Obama-administratie de banden te versterken tussen Amerikaanse en Cubaanse providers lijken de autoriteiten meer geïnteresseerd in samenwerking met Rusland op het gebied van cyberveiligheid en met China als het om nieuwe communicatietechnologie gaat. Deskundigen schatten dat 25 tot 30% van de 11,2 miljoen Cubanen op de een of andere manier, vooral via Wifi, toegang heeft tot internet. Vijf procent van de bevolking heeft internet thuis en daarvoor is toestemming van de autoriteiten nodig.

Bronnen
* Het volledige artikel (3 september 2016) van Yoani Sánchez en Reinaldo Escobar op de website 14ymedio
* AD, 6 september 2016: Cubaanse overheid leest alle sms’jes.

De Via Obama of Obamaweg (1)

logo-obama-reis-cubaIn een brief heeft de Amerikaanse president Barack Obama de mensenrechtengroep Damas de Blanco laten weten: ‘Jullie zijn een inspiratie voor de mensenrechtenbeweging op deze wereld.’ Verwacht wordt dat president Obama ondanks weerstand van de regering in Havana, zondag een ontmoeting heeft met leden van Cubaanse mensenrechtengroepen. Ter voorbereiding van dit bezoek op 21 en 22 maart aanstaande, treft u de komende dagen artikelen aan waarin dit historische bezoek vanuit diverse gezichtspunten wordt belicht. Vandaag en morgen leest u hier een reportage van Zunilda Mata over de voorbereidingen van Obama’s bezoek in Havana.

========================================
Toen paus Franciscus voor de eerste keer naar Cuba kwam, werd de route die de paus in Havana zou afleggen al gauw in de volksmond Via Sacra genoemd. Gevels van huizen werden geschilderd en het wegdek op diverse plaatsen gerepareerd zodat de bisschop uit Rome niet zou worden geconfronteerd met de afgebladderde gevels en de ontelbare gaten in het wegdek op zijn route. Bij de ontvangst van Obama wordt de stad opnieuw opgemaakt en krijgen de bewoners in de directe omgeving te horen hoe zij zich moeten gedragen. Een ouder partijlid (‘ik hou niet van honkbal en ik hou niet van Obama’) zegt tegen Zunilda Mata van de website 14ymedio, ‘dat al die oproepen hem doen denken aan de jaren zeventig toen ze dat soort dingen deden voor presidenten uit het Oostblok die op bezoek kwamen.’ Hier volgt haar reportage over de Via Obama/ de Obamaweg.

stadion-Latinoamericano-maart2016

Stadion Latijns-Amerika wordt opgeknapt

De Obamaweg bevat ook het Stadion Latijns Amerika waar de Amerikaanse president dinsdag over een week een partijtje honkbal zal bijwonen tussen de Cubaanse selectie en de Amerikaanse Tampa Bay Rays. In de omgeving van dit stadion in Cerro lopen de verwachtingen en de spanningen al op. De uitnodigingen voor deze historische match zijn al verdeeld onder de leden van de Cubaanse Communistische Partij, de jeugdbeweging Unie van Jonge Communisten en de Studentenbond FEU. ‘We moeten gaan want het is opdracht van de partij,’ zegt Pascual (78 jaar) tegen 14ymedio, maar hij voegt er aan toe: ‘ik hou niet van honkbal en niet van Obama.’ In zijn partijafdeling is de opdracht verspreid vroeg te gaan en ‘de discipline de volledige tijd vast te houden.’ Ironisch voegt hij er aan toe dat deze oproepen doen herinneren aan ‘de jaren zeventig toen we dit soort dingen deden voor de presidenten in het Oostblok’. Arbeiders in fabrieken en bedrijven zijn opgeroepen ‘solidariteit te tonen, maar zonder Amerikaanse vlaggen en niet de afbeelding van Obama mee te dragen,’ zegt een medewerkster van een bankfiliaal. ‘Men heeft ons opgedragen dat we hem zullen welkom heten met respect, maar zonder tekenen van al te veel affectie,’ aldus de dame.

Zwarthandel
Voor 7 convertibele peso’s is het mogelijk op de zwarte markt aan uitnodigingen te komen voor de wedstrijd, eigenlijk bestemd voor belangrijke kaderleden en overheidsdienaren. ‘Nu kopen voordat de prijzen de lucht invliegen,’ zegt een illegale verkoper in de omgeving van het stadion. Hij heeft een dozijn kaartjes in voorraad. ‘Het maakt niet uit of je achteraf in de engelenbak terechtkomt,’ zegt de verkoper tegen een jongeman die aarzelt omdat hij een kaartje krijgt aangeboden ver van het speelveld gelegen. ‘Ga je voor de wedstrijd of wil je Obama zien?,’ vraagt de handelaar hem. Dankzij Obama is er bovendien een wonder gebeurd. Het stadion krijgt nu een wifinetwerk met een verbinding met internet. Deze zondagochtend verzamelen zich al jongeren in de omgeving en proberen de verfspatten die van de steigers vallen, te ontwijken. ‘Het geld van deze opknapbeurt komt van het team van Tampa Bay Rays, die wilden niet in een bouwval spelen,’ zegt een buur in het vlakbij gelegen Latinopark.

bezoek-obama-capitool-renovatie

Wegwerkzaamheden bij het Capitool in Havana

Verwaarloosd
Een oude dame die op de Avenida 20 de Mayo loopt, een straatnaam die verwijst naar de oprichting van de Republiek Cuba, klaagt dat ‘daar waar ik woon hij niet langskomt. Atarés (een buurt dichtbij het stadion, redactie) blijft een ramp, de huizen daar zijn zo verwaarloosd dat je dat niet oplost met wat verf.’ Naast haar zit een vrouw die via het draadloze netwerk en een imo-app haar dochter in de VS vertelt hoe haar vader op dit moment de lichtmasten van het stadion een verfje geeft. Zij zegt: ‘Ik hoop dat iemand me filmt en me daar ziet en me een contract wil aanbieden,’ grapt de vader tijdens een rustpauze.

Bron
* Zunilda Mata, 14ymedio, 13 maart 2016