De trage opmars van internet

De afgelopen jaren heeft Cuba zich ingespannen om de toegang tot nieuwe technologieën en sociale media te verbeteren. Begin dit jaar verschenen hierover optimistische berichten o.a. op de regimevriendelijke site Cubanismo: Digitalisering dringt ook in Cuba steeds verder door.
Soms werd in de Cubaanse media door politieke voorlieden gezegd dat Cuba in 2016 het land was met de hoogste penetratiegraad op sociale netwerken. Het persbureau IPS in Havana toont echter aan dat ondanks de beleden politieke wil het internet te verbeteren, Cuba in dit opzicht nog steeds achterloopt vergeleken met de rest van de wereld of de regio.

internet-wifi-plek-bij-boomVolgens gegevens van de Internationale Telecommunicatie Unie eindigde het Caribische land in 2017 op de 137e plaats op de ranglijst van in gebruik zijnde nieuwe technologieën. Het daalde zelfs één plaats op de wereldranglijst in vergelijking met het voorgaande jaar. En op de ranglijst van Noord- en Zuid-Amerika staat Cuba, ondanks de vooruitgang, op de 34e plaats. Deze plaatsing heeft ondermeer te maken met de geringe hoeveelheid vaste telefoonverbindingen in Cuba, namelijk 11,77 op elke 100 inwoners. En het aantal gebruikers van mobiele telefoons op het Caribische eiland mag aanzienlijk zijn gestegen, maar slechts 35,49 procent van de burgers kan zich deze dienst permitteren.

Kwaliteit en snelheid
De recente statistieken zijn bemoedigend. In de afgelopen twee jaar is het aantal collectieve Wifipunten tot duizend gestegen, zowel in de open lucht als in internetlokalen. Ook werd de beschikbare bandbreedte vergroot. Maar de mate waarin Cubanen verbonden zijn met internet blijft klein; 37,77 Cubanen op 100 maken er gebruik van. Het meest opvallende cijfer is in dit verband de 4,5 miljoen gebruikers die zich in Cuba op de digitale snelweg zouden bevinden. Maar dit cijfer maakt niet duidelijk hoeveel van hen toegang hebben tot het interne intranet (streng gecensureerd door de Cubaanse staat, redactie) en wie werkelijk gebruik kunnen maken van internet in brede zin. Ook wordt niet aangegeven hoeveel personen gebruik maken van internet vanuit hun werkplek of school of universiteit. Ook de snelheid van de verbinding en de kwaliteit waren geen voorwerp van onderzoek. Het hoge cijfer van 4,5 miljoen gebruikers maakt ook geen onderscheid tussen hen die intensief internet gebruiken of zij die een account bij Nauta openden en daar verder geen gebruik meer van maakten. Ook de verspreiding van het aantal gebruikers over de provincies, leeftijden, sexe en opleidingsniveau zijn niet onderzocht. Op dit moment beschikken 20% van de huizen over een computer en minder dan 10 % over een internetaansluiting, ondanks het feit dat het staatsbedrijf Etecsa onlangs een commercieel pakket introduceerde Nauta Hogar voor internet aan huis. Dat beperkt zich tot nu toe tot enkele woningen in zes uitgezochte steden in Cuba. Deze dienst is zeer prijzig in een land waar de staat de grootste werkgever is en het maandsalaris in die sector 29 dollar bedraagt. Burgers en internetactivisten hebben de autoriteiten aangesproken over de hoge prijzen.

internetcyberhavana432

Internetlokaal

Wat de cijfers verzwijgen
Volgens rapporten van de overheid is het gebruik van digitale platforms met 346% gestegen. Een extreem grote stijging, maar waarbij moet worden bedacht dat drie jaar geleden deze socialisatietools nauwelijks bekend waren. Maar ook hier worden de cijfers niet gespecificeerd en kan niet worden bezien hoe men op deze sociale netwerken terechtkomt; bijvoorbeeld via persoonlijke accounts of via computers in staatsinstellingen. Bij sommige overheidsinstellingen is het gebruik van dergelijke netwerken zelfs volledig verboden. Vaak worden de netwerken van Messenger, WhatsApp of Skype geblokkeerd. Cubanen gaan dan op zoek naar alternatieven zoals IMO. Via Wifi of andere navigatiekanalen van de staat worden veel websites met een informatief, sociaal of commercieel doel door de staat gecensureerd. En de lage kwaliteit van de service verhindert optimaal surfen op sociale netwerken… alleen het uploaden van een video naar YouTube kan meer dan een uur duren. Een ander probleem dat gebruikers noemen zijn de minimale omstandigheden om in de openbare ruimte van internet gebruik te maken, namelijk de hete zon en nauwelijks aanwezige zitplaatsen.

Bron
* IPS Havana, 27 maart 2018

Advertenties

Alexei Gámez, de computernerd

De digitale krant 14ymedio schenkt in de laatste week van 2017 aandacht aan ‘gezichtsbepalende Cubanen’. Een van hen is computerwetenschapper Alexei Gámez, inwoner van Jagüey Grande, die zijn eerste computer had toen hij nog maar tien jaar oud was. Hij zorgde dat de bewoners van zijn buurt via een draadloos netwerk met elkaar verbonden zijn.

Alexei-Gamez--Jaguey-Grande

Alexei Gámez

Alexei Gámez (1981) zorgde ervoor dat bijna driehonderd inwoners in het gebied waar hij woont, via draadloze netwerken met elkaar in verbinding staan. Zij kunnen content uitwisselen, chatten en genieten van audiovisueel materiaal zonder dat ze een internetaansluiting hebben en zonder dat de Cubaanse autoriteiten meekijken. Deze computerspecialist kreeg dit jaar bekendheid vanwege video’s die hij op YouTube plaatste. Daarin promootte hij het gebruik van software en apps als Nanostation en Mikrotik om een eigen wifinetwerk te beheren. Dat is van levensbelang in een land waar duizenden gebruikers dagelijks toegang hebben tot alternatieve virtuele gemeenschappen, zoals Snet* , de machtigste van de netwerken die niet verbonden zijn met het internet.

Arrestatie
Gámez werd gearresteerd na een intensieve huiszoeking. Hij werd daarbij door een van de dienstdoende officieren beschuldigd van ‘illegale economische activiteiten’. De computerspecialist ontkende met kracht dat hij zijn netwerk opzet om er financieel beter van te worden. Enkele uren na zijn arrestatie werd hij vrijgelaten en de in beslag genomen bezittingen werden hem gedeeltelijk teruggegeven, maar hij moet nog elke week naar het politiebureau gaan om te tekenen. Gámez behoort tot de politieke oppositie op het eiland. Hij was o.a. kandidaat voor het voorzitterschapschap van de Beweging Somos+.  Dat werd uiteindelijk Eliécer Ávila. De Movimiento Somos+ is een politieke groepering die niet door de regering wordt erkend en die zich sinds 2013 inzet voor een vreedzame verandering van het politieke systeem en vertrouwt op nieuwe technologieën om haar plannen te bevorderen.

Bron
* 14ymedio, 26 december 2017

Link
* Over Snet, Cuba’s ondergrondse internetnetwerk:

 

Cubaan wil audiovisueel aanbod ‘à la carte’ (deel 2)

Cubaanse jongeren willen steeds vaker zelf uitmaken wat ze willen zien en hun eigen programma-aanbod samenstellen. Dat kan via apps uit de VS of downloads van bevoorrechte internetgebruikers die via hun werk of opleiding over internet beschikken. Het centraal samengestelde El Paquete lijkt hierdoor in het gedrang te komen, om over de programma’s van de nationale televisie maar te zwijgen.

internet-mobieltje-oude-vrouw-meisjeRoger, woonachtig in de wijk Cerro in Havana zegt: ‘Ik ben gestopt met het leveren van materiaal aan klanten via een kabel of usbstick. Het is gevaarlijk en ik ben me gaan wijden aan het opnemen van materiaal. Ik breng de dag door met het kopiëren van series en films die ik via de schotelantenne hier op de patio ontvang. Daarna bewerk ik het materiaal en verwijder de reclame. Dan geef ik het aan mijn zoon die het verkoopt’. Roger’s nieuwe baan is minder gevaarlijk maar – zegt hij zelf – hij verdient er minder aan hoewel de inkomsten stabiel zijn. ‘Mensen hebben nu andere opties en deze business is niet meer dezelfde als voorheen,’ zegt hij. Roger wijst ook op al het audiovisueel materiaal dat dankzij het toerisme en de immigratiehervorming van 2013 het land binnenkomt: ‘Cubanen reizen en brengen op hun mobiele telefoon van alles mee: video’s die van YouTube zijn gedownload, interviews die ze hebben gekopieerd van een kanaal in Miami en zelfs complete films.’

Wifi-punten
Ook de installatie van tientallen wifi-punten op pleinen en parken in het land, veranderde het landschap van de audiovisuele consumptie. Volgens officiële gegevens waren er begin dit jaar 317 van deze plekken op het eiland, met gemiddeld 410.000 gebruikers per dag. ‘Hoewel de verbinding traag is en de kosten te hoog om een film of serie online te bekijken, vinden mensen altijd wel een truc,’ zegt Norge Luis González, een afgestudeerde computeringenieur en trouw bezoeker van dergelijke wifiplekken. ‘De websites die informatie geven over downloadprogramma’s, over applicaties en technische informatie voor programmeurs worden steeds populairder. Je kunt je vrienden daar (in de VS, redactie) heel specifieke verzoeken doen om bepaalde software die je nodig hebt,’ en ‘het wordt zo steeds gemakkelijker om je eigen programma samen te stellen, los van El Paquete en de nationale televisie.’

internet-travoos-malecon-met-wifi

Ook aan de boulevard Malecón in Havana is er wifi

Selectief
Maar de distributeur Kamilo van El Paquete prijst de kwaliteit van zijn product. ‘Wij hebben nu 40 klanten en sommigen komen bij mij thuis materiaal selecteren, bij anderen leveren we het thuis af’. Volgens hem is El Paquete ook serieuzer geworden en levert het een constante stroom aan informatie en audiovisueel materiaal’. (…) ‘Je kunt nu een lange serie volgen en elke week verzekerd zijn van een aflevering. En de kans dat je de ontknoping mist, is klein’. Camilo bekent wel dat hij ‘heel weinig’ van El Paquete dat hij verspreidt, zelf bekijkt. ‘Ik kijk soms naar de Japanse animatiefilms en sommige apps voor mijn mobieltje, die ook door El Paquete worden verspreid. Ik volg liever wat er onder mijn vrienden speelt en kopieer direct van hen wat mijn interesse heeft,’ zegt hij, zoals korte video’s van Facebook en de enkele minuten durende opnames met sprankelende humorscènes, scènes uit tv-shows en videoclips. Hij heeft behoefte aan eigen audiovisuele programma’s die hij zelf samenstelt; dat heeft ook te maken met de wijze waarop het aanbod wordt geconsumeerd. ‘El Paquete is bedoeld om via het televisiescherm of de computer te zien maar het meeste dat ik nu zie loopt via mijn mobiel en daar gebruik ik de Zaya-app voor,’ aldus Camilo verwijzend naar een applicatie die de mogelijkheid biedt archieven en mappen met andere te delen. De euforie over de schotelantenne en El Paquete lijkt minder te worden. ‘Ik kijk wat mijn belangstelling heeft en ik wil niet betalen voor een hoeveelheid content die ik verder toch niet wil zien,’ argumenteert Kamilo, die logischerwijs nooit meer naar programma’s van de nationale televisie kijkt.

Bron
* Zunilda Mata op de website 14ymedio, 24 oktober 2017

Vicepresident Díaz-Canel: ‘Internet gebruiken om Revolutie te maken’

Miguel Díaz-Canel, eerste vicepresident van Cuba, benadrukte gisteren tijdens een zitting van de Nationale Assemblee dat de Cubanen internet moeten gebruiken om Revolutie te maken. ‘Wij moeten in staat zijn de inhoud van de Revolutie zichtbaar te maken op internet, op alle platforms en vanuit alle instituten. En wij maken zo gebruik van de mogelijkheid een tegenwicht te vormen tegen de lawine van pseudoculturele, banale en vulgaire content die op het net voorkomt,’ aldus Miguel Díaz-Canel donderdag jl. tijdens een zitting van het parlement oftewel Nationale Assemblee.

Miguel Díaz-Canel Bermúdez-jan2015

Miguel Díaz-Canel Bermúdez, januari 2015

Hij maakte ook bekend dat de rol van sociale media in 2016 sterk was gegroeid en wel met een stijging van 46%. Hij verzette zich tegen het beeld dat ‘het imperialisme’ probeert te vestigen van Cuba als een land waar de bevolking verstoken is van internetaansluitingen. In maart spraken officiële bronnen nog van een stijging met 360% aan aansluitingen met Facebook, Twitter en Instagram. Díaz-Canel vermeldde niet vanaf welk moment de stijging van aansluitingen en gebruikers was gestegen. De particuliere internetaansluitingen in Cuba behoren al jarenlang tot de laagste ter wereld. In maart ging een proefproject van start waarbij enkele honderden bewoners van Oud-Havana een internetaansluiting thuis kregen. Tot dan waren aansluitingen thuis voorbehouden aan enkele beroepsgroepen zoals artsen, journalisten, en academici, die daarvoor een toestemming van de overheid nodig hebben.

Youtube, 3 minuten:

Wat zoeken Cubanen op internet? ‘De meesten zoeken een vriendje of vriendin,’ aldus een bezoeker van een Wifipunt in Havana.

Complex proces
Díaz-Canel stelde tijdens een commissievergadering van het parlement vast, dat internet het thema is waarop ‘Cuba het hardst wordt aangevallen.’  Hij wees erop dat de ‘informatisering van de samenleving’ een ‘complex proces’ is dat ‘ doordringt in de economie en de ideologie’. Voor de komende 5 jaren wordt gewerkt aan 2 hoofdzaken: de vorming van een technologische infrastructuur en de ontwikkeling van digitale dienstverlening. Eerste tastbare resultaat was de verhoging in 2016 van de bandbreedte met 72%. Klachten over de traagheid van internet evenals over de censuur op webpagina’s van regime-kritische websites houden echter onverminderd aan; parlementsleden lieten zich niet uit over censuur op internet.

Bron
* De website Diario de Cuba, 14 juli 2017
Link
* Eerste vicepresident Díaz-Canel sprak tijdens een zitting van het Cubaans parlement over ‘de perfectionering van het informaticasysteem in de Cubaanse samenleving’, 13 juli 2017

Groei gebruik sociale netwerken sterkst in Cuba

Hoewel de meeste Cubanen vanuit hun huis geen toegang hebben tot internet, groeide nergens ter wereld in 2016 het gebruik van sociale netwerken zo sterk als in Cuba, aldus een rapport van de América Society/Council of América. Het verslag vermeldt verder dat de meeste Cubanen de sociale netwerken gebruiken voor familie- en vriendencontacten in het buitenland via Facebook, Twitter of Instagram.

internet-cuba-wifiplek-stad

WIFI-plek in Cubaanse hoofdstad

In Cuba is het internetbereik beperkt tot WIFI-punten die overal in het land zijn geplaatst, bijvoorbeeld in parken en pleinen. De prijs is hoog en de kwaliteit van de verbindingen vaak slecht. ‘Cuba noteerde de snelste groei ter wereld zowel wat betreft het totaal aan netwerkgebruikers (368%) als het aantal gebruikers via mobiele netwerken (385%), vergeleken met 2015′, aldus het rapport gebaseerd op cijfers van We Are Social, Hootsuite en SimilarWeb. Meer details of vergelijkingen met eerdere jaren worden niet gemeld.

Controle telecommunicatiebedrijf
De sociale netwerken, het venster van veel Cubanen op de wereld, berust op 1.000 navigatiepunten waaronder de 200 WIFI-punten in het land. Volgens de Internationale Unie voor Telecommunicatie is breedband internet via particuliere woningen in Cuba vrijwel onbekend, hoewel in Oud-Havana recent een proefproject startte. Het staatsbedrijf Empresa de Telecomunicaciónes de Cuba (ETECSA) is de enige provider in Cuba. ETECSA controleert ook de inhoud van het web en bepaalt dus wat de Cubanen wel en niet kunnen lezen op internet. Pagina’s die gecatalogiseerd zijn als ‘ contra-revolutionair’ worden geblokkeerd.

Bron
* Website Entorno Inteligente, 31 maart 2017

Digitalisering van Cuba wat versnelt, maar apps laden langzaam

De digitalisering grijpt in Cuba snel om zich heen. Ook op het eiland zijn chat-apps zoals WhatsApp en Facebook Messenger belangrijk. Maar ze hebben daar één praktisch probleem. Door een gebrek aan snel internet is het downloaden van apps ingewikkeld, aldus een bericht gisteren op de site van de NOS.

etecsa-te-lo-pone-facil-para-conectarte-a-internet-en-cuba-por-solo-1440-cuc-al-mes

Aanbieding van het Cubaanse telecommunicatiebedrijf ETECSA

De oplossing is te vinden in lokale telefoonwinkels. Daar kunnen inwoners hun telefoon aansluiten op een computer die in de winkel staat, schrijft The Economist. Voor 5 tot 10 dollar kunnen mensen vervolgens 60 tot 70 apps installeren. Dat betekent dat ze gemiddeld tussen de 8 en 14 cent betalen per app.

Creditcards en vpn
Zit je eenmaal op het internet, dan valt het app-aanbod nog wel tegen. Dat komt door het Amerikaanse embargo, waar het eiland nog altijd mee te maken heeft. Daardoor kunnen Apple en Google, eigenaren van de twee grootste appwinkels, niks verkopen. Cubanen omzeilen dat probleem via creditcards van familieleden die buiten Cuba wonen en vpn-verbindingen, waardoor app-uitgevers niet zien dat ze in Cuba zitten.

Sloom en duur
internet-internet-cafeIn de afgelopen twee jaar zijn er 300 wifi-hotspots geïnstalleerd op het eiland. Waar Nederlanders zich regelmatig ergeren aan de wifi in de trein, is het internet daar nog veel slomer en, naar Cubaanse maatstaven, erg duur. Je betaalt omgerekend 1,40 euro voor een uurtje surfen. Er lijkt overigens verandering te komen in de internetsnelheid, schrijft The Economist. De Cubaanse overheid is van plan om wifi-hotspots te plaatsen langs Malecón, een populaire boulevard in Havana. Daarnaast mag Google van de overheid servers in het land plaatsen, wat moet zorgen voor een snellere verbinding met de diensten van het bedrijf. Er wordt ook gesproken over het aanbieden van mobiele data.

Eigen internet
Tot die tijd zijn Cubanen afhankelijk van de wifi-hotspots en streetnet. Dit is een in 2002 opgezet netwerk waarmee huizen in Cuba via kabels aan een lokaal internet verbonden worden. Op het netwerk zijn diverse blogs, forums en eigen sociale netwerken te vinden. In 2015 waren er meer dan 10.000 mensen op aangesloten. De Amerikaanse nieuwssite Vox maakte in 2015 deze documentaire (7 minuten) over het internet in Cuba. ‘Het past heel goed bij de cultuur van Cuba’, vertelde NOS-correspondent voor Latijns Amerika, Marc Bessems in 2015. ‘Kijk bijvoorbeeld maar naar al die oude auto’s. Volgens mij heeft Cuba de beste automonteurs ter wereld, want het lukt ze al tientallen jaren om die auto’s op de weg te houden. En dat zonder officiële onderdelen. Cubanen kunnen heel goed improviseren. Ik denk dat ze die vindingrijkheid nu ook hebben gebruikt om dit netwerk op te zetten.’

Bron: Lees dit artikel op de NOS-website, 7 februari 2017

Golf van kritiek op on-line-forum partijkrant Granma

Het idee van de partijkrant Granma om een on-line-open-forum te openen waarop ETECSA-functionarissen kunnen reageren op vragen over de bekritiseerde tariefverhogingen van deze communicatiegigant, is geworden tot een hoofdpijndossier voor dit staatsbedrijf. Het on-line-forum staat vol kritiek op het Cubaanse telecommunicatiebedrijf, de slechte kwaliteit en de hoge prijzen. Binnen enkele uren stonden er meer dan honderd reacties op het forum en inmiddels zijn het er meer dan driehonderd. De reacties van de functionarissen van ETECSA ( Empresa de Telecomunicaciones de Cuba S.A) zijn kort en dikwijls ontwijkend.

nauta-kantoor

De internetservice van Nauta

Aanleiding voor het on-line-forum waren de nieuwe tarieven voor het verzenden van gesproken berichten en sms-berichten die op 23 januari ingingen. ‘Waarom bestaan er nog zoveel verboden, is de dienstverlening duur terwijl de mobiele telefoon al zoveel jaren bestaat?’, vraagt gebruiker Frank zich af. En een ander, Arzola, vraagt zich af ‘wanneer er nu eens aanbiedingen en pakketten worden aangeboden waarbij rekening wordt gehouden met het gemiddelde maandsalaris van de arbeiders’. Julio deelt die opvatting en schrijft dan men ‘de prijzen moet verlagen in plaats de mensen te verplichten binnen een bepaalde tijdspanne een hoeveelheid geld te verbellen. De leiders hebben zo een nieuwe manier gevonden geld van de bevolking te ontfutselen’.

Overbelasting en traag
Vooral de e-mailservice van Nauta krijgt harde kritiek zoals overbelasting, geen ondersteuning van email op bepaalde momenten van de dag, de traagheid en het onvermogen foto’s en documenten mee te sturen. Nauta is een systeem dat in maart 2014 werd geïntroduceerd en sinds die tijd is het aantal gebruikers gegroeid tot boven de 4 miljoen. Voor veel Cubanen die geen internet hebben is dit de enige manier om contact met hun geëmigreerde familieleden en vrienden te hebben.

logo-etecsaWinsten ETECSA
Ook wordt gevraagd wanneer de infrastructuur van het internet in het land verbeterd zal zijn. ‘Op dit moment is het 3G-net in Cuba in volle ontwikkeling. Wanneer we klaar zijn om het aan te bieden (….) zullen we dat laten weten,’ verzekert een ETECSA-functionaris. Maar een meerderheid van de commentaren is niet tevreden met de antwoorden. Enkelen eisen dat de onderneming bekend maakt hoeveel het bedrijf in 2016 heeft verdient aan het systeem van saldoverhoging op Cubaanse telefoons door betalende personen in het buitenland. En welk deel van die opbrengsten wordt ingenomen door de staat en welk percentage wordt gebruikt voor de ondersteuning van nieuwe investeringen’.

internet-wifi-straat3

Wifi-lokatie op straat

Wifi-lokaties
Bij David gaat de kritiek verder dan zijn mobieltje, hij klaagt over de wifi-lokaties voor internet die er op veel plaatsen in Cuba zijn gekomen. ‘De mensen betalen met hun eigen geld voor de slechte en trage service en uiteindelijk is die ook nog eens superduur. Het enige dat we willen is dat de dienstverlening verbetert en dat ons gepaste uitleg wordt gegeven,’ zegt hij. Ook het monopoliekarakter van ETECSA is doelwit van kritiek. ‘Biedt ons geen diensten aan die wij als klanten niet willen. Dat is enkel mogelijk vanwege het monopolie dat ETECSA in Cuba heeft, waardoor wij geen andere keuzes hebben,’ protesteert Julio. Magdiel is duidelijk over deze fora met ETECSA en speciaal over dit on-line-forum:’Het gaat net als de laatste bijeenkomst, ze herhalen wat we al wisten en zeggen niets concreets……je kunt je beter niet ergeren en wegblijven,’ luidt haar conclusie.

Bron
* Website 14ymedio, 26 januari 2017

Link
* De partijkrant Granma, 24 januari 2017 met de on-line-reacties

Noot
* Op de staatswebsite Cubadebate werden op 23 januari het nieuwe aanbod en de tarieven van ETECSA geplaatst. Ook hier veel kritische en boze reacties (‘Ik vraag me af of er daar iemand is die weet wat een mobiele telefoon is’ en ‘wanneer iemand een monopolie heeft op een activiteit moeten de klanten zich zorgen maken, zeker als er geen sprake is van concurrentie.’).