Cuba leeft op het ritme van het WK Voetbal

‘De zaken liepen slecht maar toen begon het Wereldkampioenschap Voetbal,’ zegt Osmel Chapman, een ober in een privérestaurant op de hoek van Infanta en San Lazaro in Havana, met een grote glimlach. Net als veel eethuisjes en cafés hangt er een groot scherm in zijn zaak waarop alle wedstrijden van het WK in Rusland, worden uitgezonden. Hoewel honkbal zijn status als nationale sport in Cuba behoudt, wint het voetbal terrein onder de jongere generatie. De redenen hiervoor zijn talrijk. De belangstelling voor al die wedstrijden met kampioenen die door de nationale televisie worden uitgezonden, de overdadige politisering van het honkbal en de weinig middelen die er nodig zijn voor een partijtje voetbal. ‘Het resultaat is dat we van ’s middags tot ’s nachts open zijn omdat mensen graag naar voetbal kijken in gezelschap’, aldus Osmel.

paladar-beeldscherm-voetbalOsmel Chapman heeft een speciale aanbieding voor deze dagen. Drie bier, een drankje en een hapje voor 10 CUC samen,’ promoot hij. Ook de cafés en paladaressen in de omgeving waar een televisietoestel staat, zijn volgestouwd met mensen. In de staatshotels, eetgelegenheden en zelfs de recepties van sommige kantoren waar een televisietoestel is geïnstalleerd, staat het vol mensen. ‘Het meeste geld komt binnen in de uren wanneer de favoriete wedstrijden met andere Latijns-Amerikanen worden gespeeld. Met Argentinië, Uruguay, Mexico en Costa Rica, maar ook met Spanje en Portugal is het hier topdrukte,’ zegt Chapman.

Lege straten
Niury Fonseca, die snacks en tapas maakt voor een nabijgelegen particulier
restaurant waar drie schermen staan opgesteld, onderschrijft dit. ‘Hier springen, schreeuwen, huilen en raken mensen opgewonden alsof ze de wedstrijden live in Moskou meemaken.’ (…) ‘Dit doet me denken aan de jaren dat de eerste Braziliaanse soaps op de Cubaanse televisie werden uitgezonden en het openbare leven stilstond,’ zegt Juan Guillermo Pérez (48), een voetbaltrainer voor de jeugd onder de 12 jaar. ‘Als je nu op straat loopt, weet je meteen of er een goede of zwakke match wordt gespeeld. In het eerste geval is de straat verlaten.’ Terwijl hij spreekt, klinkt er een langgerekte Gooooooal door Calle Neptuno vanwege een doelpunt in de wedstrijd Frankrijk-Peru. Negentig minuten lang lijkt het leven stil te staan, maar er zijn ook momenten van verdriet. Afgelopen dinsdag vulden de ogen van de kijkers in Hotel Vedado zich met tranen na de nederlaag van 3-0 van de Argentijnen tegen Kroatië. ‘Men omhelsde elkaar alsof er een familielid was overleden”, merkt de barman op.

wk-argentinie-kroatie-21062018

De nederlaag van Argentinië tegen Kroatië kwam hard aan

Gokken
Overal in de stad duiken de sporen van het WK op; de blauwwitte shirts van de Argentijnen, het rood van de Spaanse nationale ploeg of het groengeel van Brazilië zijn het populairst. En op de zwarte markt vliegen sokken, schoenen, truien en andere sportfetis weg. En er is het gokken, illegaal maar veelvoorkomend. Soms in het geniep, soms in alle openheid wordt er gewed op de mogelijke winnaar, de hoeveelheid doelpunten en de man die zal scoren. Honderden en soms zelfs duizenden peso’s zijn in het geding. Horloges, mobiele telefoons, ringen, armbanden en gouden kettingen wisselen van eigenaren als de doelpunten vallen. Carlos, een fictieve naam, onthult details van zijn werk als een ‘bankier’ van de weddenschappen in de cafés in Nuevo Vedado. ‘Men wedt op alles. Op het winnend voetbal, het aantal doelpunten en de namen van zij die scoren,’ legt hij uit. ‘De inleg kan variëren, maar we hebben een minimum van 10 CUC omdat er dan niet veel mensen met klein geld komen.’ Deze middag met de wedstrijd Uruguay en Saudi-Arabië in zicht, lopen de zaken voor Carlos goed. ‘Bijna 230 CUC in de pocket zonder te zweten,’ zegt hij. Aan het eind van de wedstrijd verdeelt hij het geld discreet onder de winnende klanten. ‘Het personeel van deze cafetaria weet wat we doen. Maar ze willen ook omzet en vertrekken dan met een flinke fooi naar huis. Het belangrijkste hier is dat mensen zich vermaken, geld uitgeven en elkaar vertrouwen. Als er heibel komt, verliezen we allemaal: de werknemers, wij en de gokkers,’ zegt hij.

logo-wk-moskouConsumpties
Het gaat niet alleen om ruzies en verboden weddenschappen, maar ook de aanvoer van drank en consumpties is vaak een probleem. ‘In de afgelopen week is onze bierconsumptie verdrievoudigd, vroeger verkochten we ongeveer 100 blikjes per dag maar nu raken we er minstens elke dag meer dan 300 kwijt’, zegt Chapman terwijl hij de tafels van het restaurant schoonmaakt. Op de markten en in de staatswinkels kampt men met eeen ernstig tekort aan drank. ‘Er is geen bier’, zegt een medewerker tegen elke klant die bij Plaza de Carlos III, het belangrijkste winkelcentrum van de stad, binnenloopt. ‘Er lopen hier al sinds vanochtend vroeg mensen rond om een aantal kratten te kunnen kopen zodra de bierleverancier komt.’ De vrouw wijt de grote vraag aan het sporttoernooi. ‘De eigenaren van paladaressen / kleine particuliere hotels willen zeker weten voldoende drank in huis te hebben tijdens de wedstrijden voor hun gasten. Daar verdienen ze ook weer aan. Soms vragen ze 2 CUC per blikje bier maar ondanks deze hoge prijs, raakt het uitverkocht,’ zegt ze. ‘En dit is nog maar het begin, er volgen nog drie weken voordat de waanzin van het WK ophoudt. Hoe moeten we dat oplossen?’

Bron
* Website 14ymedio, Zunilda Mata, 22 juni 2018

Curaçao weet Cubaanse muur niet te slechten

Curaçao heeft donderdag het eerste duel in de tweede ronde van de WK-kwalificatie teleurstellend met 0-0 gelijkgespeeld. In het uitverkochte Ergilio Hato Stadion in Willemstad was de ploeg van bondscoach Patrick Kluivert niet in staat om de defensieve speelstijl van Cuba af te straffen. Zondag wacht de return in Havana. Het elftal van trainer Patrick Kluivert zal  op Cuba moeten winnen om nog kans te maken op een ticket naar het WK 2018 in Rusland.

Binnenkomst in het Hati Stadion in Willemstad

Binnenkomst in het Ergilio Hato stadion in Willemstad

Vol vertrouwen begon Curaçao in een sfeervol stadion aan het duel met Cuba, maar juist in de openingsfase kregen de bezoekers de beste kansen. Na twee minuten verscheen de Cubaanse spits Martinez vrij voor doelman Eloy Room, maar hij schoot voorlangs. Een minuut later kon Curaçao-verdediger Shelton Martin ternauwernood een schot blokken. Na het rommelige begin nam Curaçao het initiatief. Cuba drong zich ver terug op eigen helft en liet de Antillianen het spel maken. Het lukte het thuisland slechts sporadisch om door te breken en gevaarlijk te worden. Middenvelder Kemy Agustien verraste de Cubaanse doelman Sánches bijna met een schot van afstand, maar zijn inzet zeilde over. Ook Gianluca Maria was dichtbij een treffer. Na een goede individuele actie krulde hij de bal richting de verre bovenhoek, maar opnieuw was Sánches alert.

Adviseur en bondscoach Bondscoach Patrick Kluivert

Adviseur en bondscoach Patrick Kluivert

Grip
Na rust veranderde Kluivert zijn speelstijl van 3-5-2 naar 3-4-3. Die omzetting gaf Curaçao meer grip op het duel. Cuba werd ver teruggedrongen. Invaller Papito Merencia schoot rakelings over, waarna tien minuten voor tijd aanvaller Gevaro Nepomuceno nog het dichtst bij de bevrijdende openingstreffer was. Zijn schot belandde echter op de lat.
Curaçao was de bovenliggende partij in het Ergilio Hato Stadion, waar Cuba een rode muur optrok. Curaçao was de bovenliggende partij in het Ergilio Hato Stadion, waar Cuba een rode muur optrok. Ondanks dat Maria vier minuten voor tijd met zijn tweede gele kaart uit het veld werd gestuurd, bleef Curaçao de aanval zoeken. De Cubaanse muur hield echter stand, waardoor Curaçao komende zondag in het uitduel vol aan de bak moet om zich te kwalificeren voor de derde ronde van de WK-kwalificatiereeks.

Bron
* Voetbal International, 10 juni 2015

‘Cubaanse vrouwen mogen misschien boksen’

Cuba zou mogelijk binnenkort het verbod op boksen voor vrouwen op kunnen heffen. Dat zei de herkozen president van de internationale amateurfederatie AIBA, Wu Ching-kuo, tijdens het WK boksen voor vrouwen in het Zuid-Koreaanse Jeju. Sinds de revolutie worden vrouwen in Cuba uitgesloten van deelname aan bokswedstrijden.

Met Lags maakte een edocumentaire over een Cubaanse boksliefhebster

Meg Smaker maakte een documentaire over een Cubaanse boksliefhebster

Cuba is opnieuw de grote afwezige op het WK, net als op de Spelen van 2012 toen vrouwen voor het eerst om olympische boksmedailles mochten strijden. Op het moment dat vrouwenboksen toegevoegd werd aan de Spelen liet de Cubaanse hoofdcoach Pedro Roque al weten wat zijn mening daarover was: ‘Vrouwen zijn gemaakt om mooi te zijn, niet om klappen uit te delen en te krijgen.’

Ontwikkeling
Wu kreeg Cuba vorig jaar al zover om na decennia eindelijk mannen professioneel te laten boksen en een team te sturen naar de lucratieve World Series of Boxing. De Taiwanees heeft er vertrouwen in dat het met het vrouwenboksen ook wel goed gaat komen. ‘Ik heb Cuba nu drie keer bezocht en ik zie dat ze de ogen steeds meer openen voor wat er internationaal gebeurt in het boksen’, aldus Wu tegenover insidethegames. ‘Ze kunnen de deur niet dichtgooien en ze beginnen te zien hoe vrouwenboksen zich aan het ontwikkelen is.’

Succesvol Cuba
Aan het WK in Jeju – het achtste – doen 280 vrouwen uit 67 landen mee, ruim meer dan bij de eerste editie in 2001: 125 boksters uit 30 landen. Middelgewicht Claressa Shields en lichtgewicht Katie Taylor zijn als twee van de drie eerste olympisch kampioenen aanwezig, terwijl de derde – Nicola Adams – na drie zilveren WK-medailles op rij het toernooi door een blessure moet missen. Boksen voor mannen staat al sinds 1904 op het olympisch programma, met Stockholm 1912 als uitzondering: Boksen was volgens de Zweedse wet verboden. Cuba is op de VS na het succesvolste land ooit, met 34 keer goud, 19 zilveren en 14 bronzen medailles.

Bron
* Inside TheGames / Website Fok

Linken
* Bericht 21 augustus 2009 over verbod voor Cubaanse boksvrouwen (Engelstalig)
* Meg Smaker produceerde een documentaire Boxeadora over het verlangen van een Cubaanse boksfanatica om aan de Spelen deel te nemen. Hier is de trailer (1 minuut)

Cuba en de hartstocht voor het Mundial (2)

Bioscoop Yara in het centrum van Havana

Bioscoop Yara in het centrum van Havana

De meningen die ik verzamelde op al die plekken waar voetballiefhebbers bij elkaar komen, lopen nog al uiteen. ‘Ik ben voor Brazilië maar dat heeft me nog niet veel opgeleverd. Ik denk dat de grootste vijand de druk is waaronder ze moeten spelen. De geest van de Maracanazo zit nog achter hen aan en deze generatie moet de moed hebben die te verslaan. Vorig jaar wonnen ze de Confederatie Cup maar dit is niet het zelfde,’ zegt Ariel, gekleed in een shirt met de auriverde-kleuren van Brazilië in La Pelota (honkbal), een centraal gelegen bar waar, zoals de naam al zegt, de voetbalkoorts niet extreem oploopt maar die toch niet aan het WK kan ontsnappen. ‘Toen men meedeed aan de Confederatie Cup was Brazilië erg slecht.  En stonden ze zelfs op het punt de trainer te ontslaan. Toen was er niet de druk van nu. Na overwinningen zijn ze weer populair geworden en het Braziliaanse volk wil dat ze met de titel thuiskomen, niet meer en niet minder,’aldus Ariel.

Winkecentrum Carlos III

Winkelcentrum Carlos III

Favorieten van Cuba
En Reynaldo voegt er aan toe: “Mijn team is Argentinie maar die zijn ook niet goed begonnen. Dit zou de Mundial van Messi moeten zijn want Argentinië is niets zonder hem. In de eerste wedstrijd maakte hij een schitterend doelpunt maar in het algemeen waren ze lui. Ze moeten beter worden.’ Yoan loopt op ons af en hoeft zijn voorkeur niet eens te zeggen; hij is een liefhebber van Duitsland. ‘Wat moet ik nog over mijn tanks zeggen. Wij overrulen Portugal volledig met Cristiano en de rest en zijn klaar voor wat nog komt.’
‘Ik ben voor Italië. Zonder al te veel lawaai zijn ze er weer en zullen de titel wegslepen. In een vorige Mundial verloren we ook de eerste wedstrijd maar aan het einde was de beker voor ons’. Aldus enige reacties verzameld op straat waar men ook sympathisanten van Nederland en Frankrijk tegenkomt. In het algemeen zijn dit de favoriete teams in Cuba, waar men al is het van ver, ook het Mundial meebeleeft.

Mundial-Cuba_bavariabarBron
* Dit artikel van Ronal Quiñones verscheen op 18 juni op de website Havana Times
Link
* Op de website van de digitale krant 14ymedio verscheen gisteren een artikel ‘Fútbol a lo cubano’ over voetbalsport in de provinciestad Ciego de Ávila en geschreven door Leoncio Coello.

Cuba en de hartstocht voor het Mundial (1)

logo-wk-brasil-2014Er leeft bijna geen Cubaan meer, die nog heeft meegemaakt hoe het land in 1938 voor de eerste en enige maal deelnam aan het WK voetbal in Frankrijk. De spelers van het huidige Cubaanse nationale voetbalteam hebben nauwelijks naamsbekendheid. Toch zendt de Cubaanse televisie sinds het WK van 1990 bijna alle wedstrijden live uit. En de aandacht voor het Europese voetbal is de laatste vier jaar enorm gestegen. Ronal Quiñones beschrijft op de website Havana Times hoe de jongere generatie in Cuba meer enthousiasme opbrengt voor het voetbal dan voor het honkbal. Niet in de laatste plaats omdat de prestaties van het Cubaanse honkbal weinig aanleiding tot vreugde geven. Cubanen bewonderen deze maand vooral voetballers uit Argentinië en Brazilië, maar ook die uit Spanje, Duitsland, Italië en Nederland zijn populair.

Cubaanse deelnemers aan het WK in 1938

Cubaanse deelnemers aan het WK in 1938

De deelname in 1938 aan het WK was deels toeval omdat veel Caribische landen verstek lieten gaan en Cuba werd uitgenodigd. Toch speelde het land een sterke wedstrijd tegen Roemenie om vervolgens als zevende te eindigen. Vanaf toen stapelden de mislukkingen en teleurstellingen voor het voetbal elkaar op en de Cubanen hadden geen andere keus dan te genieten van wat men ons van overzee aanbood. In 1982 leken de Cubanen in de running voor het WK maar uiteindelijk ontbrak het ons aan 2 punten. Voor 2006 werd de Peruaan Miguel Company ingehuurd en maakte de Cubaanse ploeg voetbaltechnisch gesproken een betere indruk. Een serie vriendschappelijke wedstrijden in Costa Rica moest uitkomst brengen en enkele malen leidden die tot een succesvolle afloop, maar onvoldoende om aan het WK deel te kunnen nemen.

Het Mundial in de Yarabioscoop in 2010

Het Mundial in de Yarabioscoop in 2010

Buitenlandse trainers
Vanaf toen ging het alleen maar slechter, zelfs al werd de leiding van het Cubaanse voetbal in handen van buitenlandse trainers gelegd, een praktijk die hier al sinds de jaren zeventig bestond maar toen waren deze afkomstig uit het inmiddels verdwenen socialistische blok. Vorig jaar slaagde men er in voor de eerste maal een team naar de voorronde van het WK in Turkije te sturen; het spel had weinig kwaliteit maar het feit dat men ging was al uitstekend nieuws. Het gebrek aan kwaliteit in de nationale competitie, het gebrek aan betrokkenheid, de onmogelijkheid voor Cubanen om het buitenland te kunnen spelen en de constante desertie van spelers zijn een te grote ballast voor een goed imago voor de Cubaanse voetbal.

Vreugde over Brazilie nu in de Yarabioscoop

Vreugde over Brazilie nu in de Yarabioscoop

Op eigen wijze
Cuba is binnen het geheel van de FIFA natuurlijk maar één van de 209 leden, waarvan er in Brazilië 32 present zijn. Al de afwezigen beleven wereldwijd dit WK op hun eigen manier en Cuba is geen uitzondering. Naast de bijna volledige televisie-uitzendingen van alle wedstrijden, is er ook sprake van meer passie rond het WK. Net als tijdens belangrijke wedstrijden tijdens de competitie in Europa, verwelkomen bars en cafe’s graag extra klanten, maar nu gebeurt er meer. Vier jaar geleden werd voor de eerste keer een bioscoop gebruikt voor de uitzending van voetbalwedstrijden en dat was een succes. De bekende bioscoop Yara in Havana onderbrak de programmering in juni en juli 2010 voor voetbalwedstrijden en de finalewedstrijd tussen Spanje en Nederland leidde tot een overvolle bioscoop; de toegangsprijs bedroeg 20 peso’s. Nu wordt het experiment herhaald en anderen, zoals de Rode Salon van Tropical, sluiten zich bij het initiatief aan; 10 peso’s betaalde je om de openingsmatch te kunnen zien op een groot scherm. Het bleef niet bij een simpele wedstrijd maar de gastheren organiseerden ook pools voor de bezoekers om voor, tijdens en na de wedstrijd de spanning er in te houden. Buiten Havana gebeuren vergelijkbare dingen maar vooral op plaatsen waar de consumpties verkocht worden in de deviezenpeso’s of CUC’s.

Bron
* Havana Times, Ronal Quiñones