Vier mannen uit Miami in Cuba gearresteerd

Vier Cubaanse ballingen uit Miami zijn in Havana aangehouden en worden ervan beschuldigd ‘terroristische acties’ te hebben gepland. De Cubaanse media verstrekken weinig details behalve dat de vier het op militaire projecten hadden gemunt. Cuba zegt contacten te onderhouden met de Amerikaanse autoriteiten om deze zaak te onderzoeken en herhaling te voorkomen.

Tegen het terrorisme

Tegen het terrorisme

In een verklaring in het communistische dagblad Granma, zegt het Ministerie van Binnenlandse Zaken: ‘Zij waren van plan militaire installaties aan te vallen met de bedoeling gewelddadige acties te ontplooien’. (…) ‘Met dit doel hebben drie van de vier personen sinds half 2013 diverse bezoeken aan het eiland gebracht om hun plannen voor te bereiden.’ De namen van de vier drie mannen zijn: José Ortega Amador, Obdulio Rodriguez Gonzalez, Raibel Pacheco Santos en Felix Monzon Alvarez. Cuba zegt dat zij in opdracht van anderen opereerden, die een langere staat van dienst hebben in de gewelddadige strijd tegen Cuba. Noch de Amerikaanse vertegenwoordiging in Havana, noch de FBI hebben tot nu toe commentaar geleverd op de aanhouding.

Antecedenten
Pacheco (31) woont in Hialeah en heeft een organisatie, geregistreerd onder de naam Fuerza Cubana de Liberacion Inc. De verder onbekende groep zou ‘het volk van Cuba willen helpen bij de herovering van de democratie en verloren vrijheden’. Verder streeft de groep ‘omverwerping van het regime’ na. Rodríguez en Monzón bezochten een half jaar geleden enkele bijeenkomsten van radicale Cubanen in Miami, maar zijn verder onbekend.
Volgens het Cubaanse Ministerie van Binnenlandse Zaken zouden de vier opdrachten krijgen van meer bekende ‘terroristen’ in Miami zoals Santiago Alvarez Fernández, Osvaldo Mitat en Manuel Alzugaray.’ Santiago Alvarez en Mitat werden in 2006 schuldig verklaard aan een samenzwering nadat een informant de FBI had getipt over de aanwezigheid van een grote wapenvoorraad (zoals machinegeweren en granaatwerpers) in de woning van Alvarez. Alvarez zegt nu in de Nuevo Herald de mannen niet te kennen en noemt de arrestatie van de vier ‘een sinister complot’ bedoeld om ‘vreedzame opposanten verdacht te maken en in de cel te krijgen.’ Van Alvarez is bekend dat hij activisten op het eiland als Martha Beatriz Roque en Jorge Luis Pérez García financieel ondersteunde. Mitat (72) ontkent ook de namen van de vier te kennen: ‘Ik ben slecht in namen, ’zegt hij. Ook de voormalige chirurg Alzugaray (71) zegt de mannen niet te kennen. De laatste maal dat sprake was van gewelddadige infiltratie in Cuba was in 2001 toen drie mannen met pistolen en halfautomatische wapens werden gearresteerd die bommen wilde leggen bij het bekende Cabaret Tropicana in Havana.

Luis Posada Carriles in april2011

Luis Posada Carilles in april 2011

Terrorisme en dissidentie
In de verklaring van het Ministerie van Binnenlandse Zaken in Havana worden Alvarez, Mitat en Alzugaray in verband gebracht met Luis Posada Carilles (86), een Cubaanse balling die in 1976 betrokken was bij een bomaanslag op een passagiersvliegtuig waarbij 73 personen omkwamen. Het Cubaanse televisieprogramma Mesa Redonda legde een relatie tussen deze vorm van ‘terrorisme’ en pogingen van de Amerikaanse regering dissidenten te ondersteunen en de democratie op het eiland te bevorderen. Presentator Randy Alonso van Mesa Redonda zei in de televisie-uitzending: ‘De terroristen zitten niet in Cuba. Zij zitten in de VS.’  Pedro Roig, voormalig directeur van Radio Martí, zegt het niet toevallig te vinden dat Havana de arrestatie van de vier bekendmaakt een week nadat de VS de lijst met namen van landen die het terrorisme steunen publiceerde; Cuba stond opnieuw op deze lijst. Roig wijst op de mogelijkheid dat er hier sprake is van een wanhopige laatste poging van een anti-Castroactivist: ‘Kijk naar de leeftijd. De jongste van de vermeende plannenmakers is ouder dan 70 jaar.’

logozunzuneoLinken
* De verklaring van het Cubaanse Ministerie van Binnenlandse Zaken
* ZunZuneo en het terrorisme, inzet van de niet-conventionele oorlog, 8 mei 2014
Ook het Internationaal Comité voor de Vrijlating van de Vijf legt vandaag in een verklaring een direct verband tussen terroristische activiteiten als die van Santiago Álvarez Fernández-Magriná  en Posada Carriles en het Twitterproject ZunZuneo omdat deze ‘deel uitmaken van de destabilisatiestrategieeen die Washington toepast om de maatschappelijke orde op het eiland in gevaar te brengen.’

Cubaans mediabedrijf ETECSA claimt digitaal monopolie

De Cubaanse autoriteiten maakten gisteren tijdens een persconferentie bekend dat het staatsbedrijf Telecom ETECSA zijn dienstverlening zal uitbreiden, inclusief die op mobiele telefoons en met internetaansluitingen vanuit particuliere huizen. De aanwezige ETECSA-directeur en de hoge functionaris van het Ministerie van Communicatie veroordeelden met kracht het gebruik van platforms als Zunzuneo. Zij verzekerden dat het staatsbedrijf ook in de toekomst de volledige controle op apps en dergelijke wil handhaven. Over het moment waarop internet zal worden uitgebreid in Cuba, zei de vertegenwoordiger van het ministerie: ’Ik zeg niet dit jaar, maar volgens de plannen zo snel als mogelijk.’

Uit een publicatie van een onafhankelijk journalist blijkt dat het Cubaanse staatsbedrijf ETECSA haar database met klantgegevens ook gebruikt om ongevraagd boodschappen te verzenden.

mobieletelefoonentweejongensDaniel Ramos, hoofd veiligheid van ETECSA, zei dat Zunzuneo niet het enige verdachte sociale netwerk was; hij noemde ook nog Piramideo, Martipallets Nieuws, Diario de Cuba en Cubasincenura.‘ ETECSA gaf aan dat het in september 2009 op het spoor kwam van spam bij gelegenheid van het zogeheten Concert voor de Vrede dat toen in Havana plaats vond; men registreerde in korte tijd 300.000 boodschappen. Het bedrijf bekritiseert ook ‘het illegale gebruik’ van database van mobiele telefoons die nodig zijn om dit netwerk op te zetten.
De vertegenwoordiger van het Ministerie van Communicatie zei verder dat de schepping van Zunzuneo en het ‘onwettig’ verkrijgen van de database van de telefoonoperator in Cuba in strijd is met ‘ontelbare resoluties en internationale afspraken,’ zegt Carlos de el Porto, senior specialist van het ministerie. ‘Ons uitgangspunt is dat niemand een service hoeft uit te vinden voor onze gebruikers,’ zegt Daniel Ramos aan de verzamelde pers.‘We zijn ervan overtuigd dat het bedrijf alle mogelijke diensten kan aanbieden waardoor dergelijke dingen kunnen worden voorkomen en we hebben niemand nodig die voor onze klanten dienstverlening uitvindt.’

Een van de sms-berichten die ETECSA en CUBACEL ongevraagd verzonden

Een van de sms-berichten die ETECSA en CUBACEL ongevraagd aan hun klanten verzonden, handelt over de vrijlating van de Cubaanse Vijf

Subversie
De website Cubanet beschrijft dat als er al sprake is bij het project ZunZuneo van ‘subversie’ het Cubaanse staatsbedrijf zich daar eveneens schuldig aan heeft gemaakt. Partijkrant Granma beschreef begin deze week hoe Zunzuneo en Piramideo op illegale wijze telefoongegevens zouden hebben gekopieerd van abonnees van het staatsbedrijf Cubacel om de sms-berichten te kunnen versturen. Onafhankelijk journaliste Odelin Alfonso Toma beschrijft hoe deze gegevens van ETECSA (telefoonnummers van mobiele en vaste lijnen) al in 2012 door ETECSA zelf werden verspreid en dat via dit systeem klanten ongevraagd boodschappen ontvingen bijvoorbeeld over muziekoptredens en boodschappen over de Cubaanse spionnen die in de VS gevangen zitten. De laatste ETECSA-operatie van deze soort waarbij het datamateriaal werd geactualiseerd dateert, volgens Odelin Alfonso Toma, van augustus 2012. Deze ‘subversieve en geheime operatie’ van het Cubaanse staatsbedrijf ETECSA heeft tot nu toe nog niet de kolommen van de Cubaanse staatsmedia bereikt.

twitter_jail-270x186Linken
* Subversie of censuur, artikel van Odelin Alfonso Toma op de website Cubanet
Partijkrant Granma over de persconferentie in Havana

Amerikaan die wegens ‘spionage’ vastzit op Cuba gaat in hongerstaking

De 64-jarige Amerikaan Alan Gross, die wegens ‘spionage’ al vier jaar vastzit op Cuba, is afgelopen donderdag in hongerstaking gegaan. De man wil daarmee protesteren tegen zowel de Cubaanse als de Amerikaanse regering. Dat heeft zijn advocaat vandaag bekendgemaakt.

Allan Gross en zijn vrouw

Alan Gross en zijn vrouw

Gross werd in december 2009 aangehouden voor het binnensmokkelen van illegaal telecommunicatiemateriaal. In maart 2011 veroordeelde het Cubaanse gerecht hem daarvoor tot vijftien jaar cel. De Amerikaanse overheid heeft al verschillende vergeefse pogingen ondernomen om de man vrij te krijgen. Gross werkte als onderaannemer voor het Amerikaanse regeringsagentschap voor internationale ontwikkeling USAID. Cuba bestempelt de activiteiten van dit agentschap als illegale pogingen van de VS om zijn regering te ondermijnen.

Onmenselijke behandeling
De Amerikaan verwijt de Amerikaanse overheid dat ze te weinig doet om hem vrij te krijgen. De Cubaanse overheid wrijft hij aan dat ze hem aan een onmenselijke behandeling onderwerpt. Gross roept de Amerikaanse president Barack Obama op om zich persoonlijk met de zaak te bemoeien en er voor te zorgen dat hij terug kan keren naar huis, bij zijn vrouw en dochters.

Cubaanse Twitter
De hongerstaking van Gross komt nagenoeg op hetzelfde moment als de bekendmaking vorige week dat USAID een soort ‘Cubaanse Twitter’ ontplooide en van geld voorzag om onrust te zaaien op het eiland. Het sociale medianetwerk, ZunZuneo, werd kort na Gross’ arrestatie publiekelijk gelanceerd en in 2012 alweer opgedoekt, nadat USAID de geldkraan dichtdraaide. Gross was op de hoogte van de geheime financiering van het sociale medianetwerk door het Amerikaanse agentschap en vindt het volgens zijn advocaat ongelooflijk dat het daarmee doorging terwijl hijzelf gevangen zat. Zo bracht USAID Gross’ veiligheid in gevaar, aldus zijn advocaat. USAID-topman Rajiv Shah heeft al laten weten dat het ZunZuneo-programma niet geheim was en dat het programma in een studie, die dergelijke ‘democratie bevorderende’ programma’s onder de loep neemt, conform de wet is bevonden.

Bron: Belga, 9 april 2014

Twitteraffaire; een nieuwe horde voor kritische bloggers?

zunzuneoDe onthulling dat een Amerikaanse overheidsorganisatie geprobeerd heeft in Cuba een eigen twitternetwerk te ontwikkelen, vormt een nieuwe uitdaging voor onafhankelijke bloggers en ballingengroepen die werken aan een grotere toegankelijkheid voor Cubanen van internet en andere sociale media. De bekendste en prominentste is Yoani Sánchez,  die precies 7 jaar geleden begon met haar blog Generación Y en die ongeveer 600.000 volgers op Twitter heeft en op het punt staat in Cuba een eigen digitale nieuwsbrief te lanceren.

zunzuneoHet persbureau Associated Press die de informatie over het Twitternetwerk als eerste publiceerde, vroeg zich in een vervolgartikel af wat de gevolgen kunnen zijn voor de bloggerwereld in Cuba. De Washington Post noemt de kritiek op het project (‘keren we terug naar de Koude Oorlog?’) overdreven: ‘Als er iemand vast zit in het verleden, dan zijn het de Castro’s die vasthouden aan een niveau van politieke controle dat overal- behalve in Havana en Pyongyang –  uit de tijd is. Critici van het ZunZuneo programma zouden daar beter hun energie in kunnen stoppen.’

mobieltjeopmaleconIn vroegere jaren probeerden groepen in het buitenland Cubanen te helpen door het versturen van computers, laptops en usbsticks. Yoani Sánchez benadrukte steeds dat zij daarbij niet werden geholpen door de Amerikaanse regering. Maar de recente berichtgeving van het persbureau Associated Press dat de overheidsinstelling USAID (U.S. Agency for International Development) de ontwikkeling en de financiering van een mobiel netwerk voor 68.000 mensen ontwikkelde, kan schadelijk uitwerken voor personen als Sánchez. ‘Het maakt het Yoani Sánchez moeilijker de dingen te doen die ze wil doen,’ zegt Andy Gomez, een Cubaanse-Amerikaan werkzaam aan de Universiteit van Miami en beleidsadviseur voor Poblete Tamargo. ‘De Cubaanse regering kan gemakkelijker roepen: ‘Zie je wel het is opgezet met geld van USAID.’ Uit documenten gepubliceerd door AP blijkt dat Sánchez verschijnt op een lijst van markante personen waarvan wordt gezegd dat zij gebruik kunnen maken voor hun Tweets van het zogeheten ZunZuneo SMS platform. Het netwerk is vernoemd naar ZunZuneo, de bekende Cubaanse kolibrie. Maar Ted Henken, docent aan het Baruch College die medeorganisator was van de reis van Yoani Sánchez door de VS, gelooft niet dat zij er op langere termijn last van ondervindt.’ Op korte termijn kan het Twitterproject dat tussen 2010 en 2012 functioneerde en 60.000 deelnemers in Cuba telde, de blogster wel raken.’

Cartoon uit de officiele media

Cartoon uit de officiele media in Cuba

‘Neokoloniaal kapitalisme’ herstellen
De hernieuwde scepsis over dissidenten en ballingen in het eiland werd vrijdag jl. direct duidelijk in de officiële media. Het staatspersagentschap Prensa Latina citeerde uit een toespraak van president Raúl Castro die op 1 januari van dit jaar waarschuwt voor ‘pogingen om op subtiele wijze het neoliberale gedachtegoed te introduceren en de wensen het neokoloniale kapitalisme te herstellen.’ En Prensa Latina onderstreept enthousiast het gelijk van Raúl Castro: ‘Castro’s aanklacht over pogingen tot destabilisatie door de VS werden afgelopen week bewaarheid met de onthulling van een plan om in samenwerking met een Amerikaans agentschap de Cubaanse jeugd over te halen tot de contra-revolutie,’ aldus Prensa Latina.

Tiranie ondermijnen is geen schande
Het commentaar van de Washington Post is duidelijk. ‘Het ZunZuneo project zou moeten worden toegejuicht’ en de krant citeert het jaarverslag van Human Rights Watch 2014 over Cuba. ‘De regering controleert alle media-uitingen in Cuba en beperkt de toegang tot informatie van buiten. Men beperkt op ernstige wijze de vrijheid van expressie. Slechts een klein deel van de Cubanen kan onafhankelijke websites en blogs lezen vanwege de hoge kosten en de beperkte toegang van internet.’ De krant bekritiseert de berichtgeving van Associated Press over ‘een geheim plan’ dat in werkelijk geen geheim was en dat bedoeld was om de communistische regering van Cuba te ondermijnen ‘alsof het iets schandaligs is een tirannie te ondermijnen.’ De krant vraagt zich enkel af over het wel verstandig is geweest de Twitteroperatie door USAID te doen uitvoeren omdat ‘deze organisatie slecht toegerust is voor zo’n politieke gevoelige operatie.’

twitter_jail-270x186Informatieblokkade doorbreken
Inmiddels heeft USAID ook gereageerd op de ontstane commotie en benadrukt dat het Twitterpoject in Cuba ‘niet verschilt’ van soortgelijke projecten in andere landen waar ‘repressieve of autoritaire regimes personen willen afsluiten van de buitenwereld’ en dat dergelijke activiteiten bijdragen aan ‘de versterking van de civil socviety en de promotie van de mensenrechten.’ USAID geeft aan dat er geen sprake is van een geheime operatie en verwijst naar de begrotingen die tussen 2008 en 2013 door het Congres werden goedgekeurd. Die informatie was zeker niet geheim en, aldus de USAID, is de operatie geheel in lijn met een belangrijke doelstelling van het Cubaprogramma van de USAID namelijk ‘de informatieblokkade’ doorbreken en de ‘uitwisseling van informatie tussen Cubanen te versterken.’

Linken
* Het eerste artikel van AP over de Twitteroperatie, 3 april 2014
* USAID beantwoordt 8 vragen over de Twitteroperatie
* Commentaar van de Washington Post van 3 april 2014
ZunZuneo: La historia es más larga y continúa / De geschiedenis is groter en gaat door, geschreven door de regimegezinde blogger Iroel Sánchez op de website Rebellion
* Cubadebate over De vreemde naam voor een mislukking