Cubaanse douane wil ‘muilezels’ stoppen

De Cubaanse douane wil pakketten in beslag nemen, afkomstig uit de VS en vervoerd door zogeheten mulas / muilezels. Deze mulas zijn in dienst van in de VS gevestigde agentschappen die door Cuba als ‘illegaal’ worden omschreven. Deze bedrijven zijn vaak gevestigd in het zuiden van Florida en snel gegroeid nadat de betrekkingen tussen Cuba en de VS op initiatief van voormalig President Barack Obama, beter werden. De waarde van de goederen die vorig jaar op deze wijze naar Cuba werden vervoerd, wordt op $3 miljard dollar geschat.

mulasVolgens José Luis Muñoz Toca, directeur van de Technische Douane, is meer dan drie ton aan producten in beslag genomen die via deze netwerken het land binnenkwamen. ‘Tot nu toe werden er vier meldingen van smokkel gemeld,’ aldus Muñoz, die niets zei over de nationaliteit van de betrokkenen. Volgens de autoriteiten werden tot nu toe in 2018 113 gevallen van ongewenste goedereninvoer door mulas vastgesteld. Hij zei ook dat zijn dienst 29 bedrijven in de VS had geïdentificeerd die actief zijn op dit gebied en die goederen naar Cuba sturen ‘via reizigers die ermee instemmen om ze in ruil voor betaling of compensatie in te voeren in Cuba.’ Het plaatsvervangend hoofd van de douane, Wiliam Pérez González, rechtvaardigde van zijn kant het optreden van de douane tegen de activiteiten van dergelijke agentschappen ‘omdat zij geen officiële contracten hebben met Cubaanse bedrijven die gemachtigd zijn om deze operaties uit te voeren’.

Corruptie
Pérez González gaf toe dat er ook sprake is van corruptie rond pakketten die het land worden binnengebracht. Hij wees ook op de waarschuwingen die de douane verspreidt over de inhoud van de zendingen die passagiers vaak niet kennen. ‘Zij kunnen betrokken raken bij de handel in drugs en andere onwettige materialen.’ De belangrijkste agentschappen die door de Cubaanse douane in de gaten worden gehouden zijn XAEL Havana, Va Cuba, Cubamax Travel, Viajes Coppelia, Habana Air, Blue Cuba Travels en Central America Cargo. Aangezien de goederen die worden verzonden, bedoeld zijn voor derden ‘krijgt de inhoud een commerciële waarde’, aldus de autoriteiten. Administratieve sancties zoals inbeslagname zijn dan ook toegestaan.

Voedsel
De Cubaanse diaspora maakt gebruik van de diensten van pakketbezorgers om de noden van hun familie op Cuba te verlichten. Volgens Emilio Morales, directeur van The Havana Consulting Group, een in Miami gevestigd adviesbureau, komt bijna 90% van de zendingen die op het eiland aankomen uit de Verenigde Staten. De waarde van de goederen die naar Cuba vorig jaar werden verzonden, bedroeg ongeveer $3 miljard, aldus Morales.

Zwarte markt
De maatregel van de Cubaanse douane wordt beschouwd als een poging de steeds groeiende zwart markt in het land te beheersen. De meeste winkels behoren aan de staat en de economie wordt vanuit de machthebbers centraal geregeld. Daardoor ontstaan enorme voedseltekorten. Ook andere eerste levensbehoeften zoals tandpasta, maandverband of multi-vitamines zijn weken achtereeen niet in de winkels voorradig waardoor veel mensen hun aankopen op de zwarte markt doen. De ontluikende particuliere sector van het eiland heeft ook voorraden nodig, maar die zijn niet bij groothandel verkrijgbaar. Ook deze sector maakt gebruik van deze pakketbezorgers om de bevoorrading veilig te stellen voor de gang van zaken in paladaressen, hostels en kleine cafés die nu overal in het land aanwezig zijn.

Bron
* O. J. Pentón op de website 14ymedio, 6 juni 2018

Eén jaar gevangenisstraf voor hamsteren

‘Vanwege de groeiende vraag onder de bevolking naar de bouw en renovatie van woningen, dient krachtig te worden opgetreden tegen hen die zonder scrupules en op opportunistische wijze, misbruik maken van deze behoefte van anderen’, aldus mededelingen in de Cubaanse staatsmedia die berichten publiceren over hamsteren en illegale doorverkoop van bouwmaterialen.

cement-zakken

Zakken cement die via staatswinkels verkocht worden

Volgens de lokale krant Guerrillero zijn zeven personen in Pinar del Río veroordeeld vanwege de illegale verkoop van bouwmaterialen. De identiteit van de zeven veroordeelden werd niet vermeld, maar ze werden gearresteerd en voorgeleid bij de gemeentelijke rechtbank van Pinar del Río vanwege ‘hamsteren en doorverkopen’ van cement, ijzeren hekwerk, betonblokken, lampen en andere materialen. Drie van hen werden veroordeeld tot 1 jaar gevangenis en de anderen tot 10 maanden. Bij een huiszoeking werden 69 facturen, 1.697 zakken cement, 175 ijzeren platen, 120 blokken, 11 ledlampen, 11 pompen en een kubieke meter kiezelsteen in beslag genomen. Ook andere inwoners van Pinar del Río werden aangehouden voor vergelijkbare delicten zoals de aankoop van goederen op illegale rommelmarkten. Anderen kregen een waarschuwing omdat zij zich door het bezoeken van rommelmarkten, schuldig zouden hebben gemaakt aan de koop en verkoop van bouwmaterialen.

Bron
* Periodico Cubano

Zwarte markt floreert in Cuba

Alles kun je kopen in de Cubaanse straten. De zwarte markt floreert. ‘De verkopers profiteren van de schaarste en wat ze verkopen is afkomstig van diefstal uit de staatswinkels.’ Onderzoekers zijn het erover eens dat de illegale handel niet zal verminderen zolang de economie niet verbetert.

straatbeeld-havanaHet is een vertrouwd straatbeeld in hoofdstad Havana: verkopers die alle soorten producten aanbieden die in de winkels niet te vinden zijn, van papieren zakdoekjes tot dure jacuzzi’s. Je treft ze aan in de omgeving van de winkels, soms aan de deur zelf. ‘Ik heb badkamersets vanaf 280 CUC (283 euro), badkuipen, douches, keramische tegels, allemaal van zeer goede kwaliteit’, zegt een vrouw aan een potentiële klant, nog voor die zijn voertuig heeft kunnen parkeren. ‘Wat zoek je? We leveren het product aan huis zonder enige verplichting. Niet tevreden, geld terug.’

Diefstal uit staatswinkels
In de doe-het-zelfwinkel valt niet veel te zien. Twee mensen lopen langs de schaarse waren, een vrouw zit aan de kassa met een verveeld gezicht. ‘Is er niet’, antwoordt ze wanneer iemand naar een witte wastafel met een sokkel vraagt. De zwarte markt wordt gevoed door corruptie, zegt econoom Esteban Morales. Al in 2010 klaagde hij het probleem aan. Hij werd toen enkele maanden uit de Communistische Partij van Cuba gezet. ‘De verkopers profiteren van de schaarste en wat ze verkopen is afkomstig van diefstal uit de staatswinkels.’

Sfeer van straffeloosheid
Cuba is een land met een centraal geleide economie. De overheid controleert alles wat het land in- en uitgaat, al staat ze sinds de hervormingen ook privé-initiatief toe in bepaalde sectoren zoals de horeca. Volgens Gladys Bejerano, een van de vijf vicepresidenten in de regering en Controleur-Generaal van de Republiek, is in bepaalde administraties te weinig controle en heerst er een sfeer van straffeloosheid. Ze stelde dat deze week in een analyse van de economische overtredingen van 2015, in een rapport voor het parlement. De problemen doen zich vooral voor in de handel en de voedingssector. In de geanalyseerde periode kostten de afleiding van middelen en administratieve corruptie de staat 30 miljoen CUC (meer dan 30 miljoen euro). Bejerano stelt dat bestuurders en ambtenaren hun bevoegdheid misbruiken.

Uiting van corruptie
‘De zwarte markt is de zichtbare, dagelijkse uiting van de corruptie’, zegt Morales. ‘Er gaat een probleem achter schuil dat veel ernstiger is: de vermindering van de voorraden en middelen van de staat, de enige invoerder van huishoudelijke apparaten, auto-onderdelen, bouwmaterialen, kortom, alles wat deze mensen aanbieden.’ Het is niet alleen financieel, maar ook moreel schadelijk. ‘De mensen die er niet bij betrokken zijn, raken ontmoedigd en zeggen: goed, als de anderen het doen, waarom ik dan niet, ik heb ook veel dingen nodig.’ De inspecties zijn te schaars, de straffen te laag, zegt de onderzoeker. Straffen worden ook niet openbaar gemaakt zodat niemand er iets van merkt. Soms verdwijnen verkopers uit de omgeving van de belangrijkste winkels, het gevolg van een politierazzia, maar na een tijd keren ze terug.

Betere kwaliteit
Volgens Isbel Díaz van Beschermde Consumenten en Gebruikers (CUP), een organisatie die vorig jaar ontstond om de consumenten beter te beschermen, maken de mensen gebruik van de informele handel om producten van betere kwaliteit te zoeken, bijvoorbeeld kleding. ‘Beide vormen van handel moeten naast elkaar kunnen bestaan, zolang er maar mechanismen voor zelfcontrole zijn, bijvoorbeeld op kwaliteit en prijs, en er een echte band is met de consumenten en de samenleving.’  Een Cubaan verdient gemiddeld 20 euro. Hij koopt eten en kleding op de zwarte markt omdat die daar in sommige gevallen goedkoper zijn, zegt ze.

Uiteenvallen van de Sovjet-Unie
De Cubaanse zwarte markt kende zijn hoogtepunt in de jaren negentig, tijdens de recessie. Na het uiteenvallen van de Sovjet-Unie en het verdwijnen van de socialistische Oostblokregeringen verloor Cuba zijn belangrijkste leveranciers. De schaarste bereikte een kritiek punt. Onderzoekers stellen echter dat de informele economie op Cuba verschilt van die in andere landen in de regio omdat ze geen concurrentie aangaat met de formele, in dit geval de staatseconomie, op basis van lagere prijzen, maar net met hogere prijzen werkt, een gevolg van de schaarste op de officiële markt.

gladysbejerano2

Gladys Bejerano, de controleur-generaal

Illegale handel blijft
De regering van Raúl Castro riep in 2009 de functie van de Controleur-Generaal in het leven. Die moet de controle opvoeren en ‘een rechtstreekse confrontatie aangaan met elke uiting van corruptie.’ De Controleur-Generaal staat boven de ministeries en rapporteert rechtstreeks aan de president. Maar onderzoekers zijn het erover eens dat de illegale handel niet zal verminderen zolang de economie niet verbetert. In mei verlaagde de regering de prijzen van een aantal basisproducten in de staatswinkels, maar veel Cubanen vinden dit onvoldoende. Ze klagen dat niet alle winkels voldoende voorraden hebben.

IPS, 12 juli 2016