Alles-of-niets-duel honkbal Cuba – Nederland

In de tweede ronde van de World Baseball Classic moest het Nederlands team winnen van Israël om vroegtijdige uitschakeling te voorkomen. Dat lukte. Morgen wacht Cuba. Daan de Ridder blikt bij Nu.nl vooruit op deze wedstrijd die morgenochtend vroeg (4 uur Nederlandse tijd) wordt gespeeld. Met spanning wordt uitgekeken naar de rol van uitblinker Didi Gregorius bij dit alles-of-nietsduel met Cuba.

honkbal-didi-gregrorius

Didi Gregorius

De Nederlandse honkballers zetten maandag met een ruime zege op Israël (12-2) een noodzakelijke stap op weg naar de halve finales van de World Baseball Classic (WBC), maar uitblinker Didi Gregorius weet dat Oranje er nog lang niet is. ‘We hebben nu nog niks te vieren, want we zijn nog niet klaar’, zegt de 27-jarige Gregorius in gesprek met NUsport. ‘Woensdag wordt het een alles-of-nietsduel met Cuba.’

Verlies Japan
Het koninkrijksteam verloor zondag het eerste duel van de tweede groepsfase na extra innings van thuisland Japan (6-8). De ploeg van Hensley Meulens wist daarom dat ze maandag moest winnen van het nog ongeslagen Israël om kans te blijven houden om net als vier jaar geleden de halve finale te halen van de WBC, het officiële WK. In de nacht van dinsdag op woensdag wacht het laatste groepsduel met Cuba, dat eerst dinsdag nog in actie komt tegen Japan. Een overwinning op de sterke Cubanen zal genoeg zijn voor een plek in de halve eindstrijd in Los Angeles.

honkbal-coach-mario-vega-wbc-japan

De Cubaanse coach Mario Vega staat met zijn  ploeg morgen tegenover het koninkrijksteam, in de Cubaanse media omschreven als ‘de beulen van ons Eiland’, een verwijzing naar eerdere overwinningen van de Nederlanders.

Winnen
‘Natuurlijk proberen we LA te halen, we zijn hier gekomen om elke wedstrijd te winnen’, stelt Gregorius. ‘Maar we moeten voorlopig nog even niet aan de halve finale denken, want het gaat nu eerst alleen maar om de wedstrijd hier in Tokio tegen Cuba.’

Lees verder
* Website Nu.nl

Linken
* De Cubaanse website Cubadebate volgt het kampioenschap in Tokio van minuut tot minuut.
* Hoogtepunten uit de wedstrijd Israel-Cuba van zondag jl. (1 minuut)

Maximumprijzen voor taxi’s in Havana

Sinds donderdag jl. gelden voor particuliere taxi’s op de 6 belangrijkste routes in Havana maximumprijzen. De autoriteiten willen prijsopdrijving voorkomen. De maatregel is bedoeld om ‘de bevolking te beschermen’.

taxi-parque-fraternidad-habana

Een almedron of taxi in het Parque de la Fraternidad in Centrum Havana

Een eerdere maatregel mislukte, maar deze keer kunnen de gebruikers van deze ‘almendrones’ worden aangeklaagd door hun klanten of worden verrast door controles onderweg. De taxi-eigenaren kunnen hun vergunning bij het overtreden van de regels verliezen. De auto kan ook in beslag worden genomen. De maatregel gaat in op een moment dat de olieleveranties uit Venezuela afnemen en de Cubaanse overheid zich gedwongen voelt de hoeveelheid benzine die aan staatsinstellingen (benzinepompen) wordt geleverd terug te draaien. Door de olietekorten is de prijs voor benzine, afkomstig van de staat (24 CUP per liter) op dit moment hoger dan op de zwarte markt. (15 CUP).

Link
* De website 14Ymedio publiceerde de route-prijzen voor taxi’s in nationale peso’s of CUP’s,  9 februari 2017

Voetbaltoenadering tussen de VS en Cuba

voetbal-team-cuba-2016

Spelers uit de selectie van Cuba

Vandaag wordt in Havana in het Stadion Pedro Marrero een vriendschappelijke voetbalwedstrijd gespeeld tussen de herenteams van de VS en Cuba.

Trainer Jurgen Klinsmann is tevreden over het drie dagen durende trainingskamp dat zijn team in Miami had. Hij denkt dat de gevolgen van de orkaan Matthew voor de spelers geen negatieve rol spelen. Het is de eerste ontmoeting tussen beide teams in Cuba sinds 1947 toen de Cubanen met 5-2 wonnen. De teams van Cuba en de VS stonden 11 keer eerder tegenover elkaar; de laatste wedstrijd in 1947 was de enige match die de Cubanen ooit wonnen.

Linken
* Website Viva el Futbol
BBC World, 20 juli 2015: The problem of Cuba’s football defections

Major League-ster Fernández overlijdt bij bootongeluk

José Fernández was geen doorsnee honkballer. Zoveel werd duidelijk de dag na het tragische bootongeluk, waarbij de pas 24-jarige pitcher van Miami Marlins zondag om het leven kwam, aldus een reportage op de website van de NOS getiteld: Een homerun voor José: verder dan ooit. Op deze NOS-site treft u ook beelden aan van de indrukwekkende herdenkingsplechtigheid van de Miami Marlins.

honkbal-jose-fernandez-hulde-marlins

Eerbetoon bij het stadion van de Marlins in Miami

Tranen vloeiden rijkelijk over de wangen van vele volwassen mannen in Marlins Park, waar vannacht voor het eerst sinds de dood van de jonge Cubaan weer gehonkbald moest worden. Op de avond waarop Fernández zelf oog in oog had moeten staan met de Mets, maakten zijn ploeggenoten er een prachtig eerbetoon van. Een eerbetoon dat paste bij de werper met het bijzondere levensverhaal. Fernández was niet alleen een uitzonderlijk getalenteerde pitcher, met een innemende persoonlijkheid en een buitengewone liefde voor het spelletje; hij was het levende bewijs dat de ‘American dream’ soms werkelijkheid kan worden.

honkbal-jose-fernandez-met-yasiel-puig-2013

José Fernández in 2013 met die andere honkballervirtuoos uit Cuba: Yasiel Puig

Vier vluchtpogingen
Als tiener probeerde Fernández meerdere keren zijn geboorteland Cuba te ontvluchten. Hij groeide er op in armoede, verdiende wat geld met het verkopen van tomaten en bij gebrek aan een bal speelde hij dagelijks met een stok en een paar stenen. De eerste drie pogingen om de Verenigde Staten te bereiken mislukten, waardoor Fernández op jonge leeftijd kennismaakte met de kille Cubaanse gevangenis. Een vierde vluchtpoging slaagde wel. Al was het een van de meest traumatische ervaringen van zijn leven. Tijdens de tocht met een klein bootje sprong de nog maar 15-jarige Fernández het water in om een overboord geslagen passagier te redden. Eenmaal aangekomen bij het slachtoffer ontdekte hij dat het ging om zijn eigen moeder. Hij wist haar uit het water te tillen en kwam veilig aan op Amerikaanse bodem.

David P. Samson, president van de Miami Marlins bedekt zijn gezicht tijdens de persconferentie, links van hem de trainer

David P. Samson, president van de Miami Marlins, bedekt zijn gezicht tijdens de persconferentie; links van hem de trainer Don Mattingly

Superworpen
Fernández had het moeilijk, de eerste maanden in de VS. Hij sprak de taal niet, kwam in een hele nieuwe wereld terecht en miste zijn oma, die was achtergebleven op Cuba. Hij noemde deze periode zwaarder dan zijn tijd in de gevangenis. Maar vanaf op het moment dat de jonge Cubaan op het honkbalveld mocht laten zien wat hij in huis had, vond hij zijn draai. Dankzij zijn spijkerharde worpen was hij binnen korte tijd gewild bij zowel de meisjes als de Major

Lees verder
NOS-website : Een homerun voor José, verder dan ooit
De emoties van coach Don Mattingly 
Een slideshow over de dood van Fernández van de New York Times

De skaters van Havana

Journaliste Maartje Duin bezocht  in juni en juli Cuba en maakte o.a. voor de VPRO-Gids en Radio 1 reportages over de groeiende populariteit bij Cubaanse jongeren voor het skaten. Ze sprak er o.a. met René Sugar Lecour, tot voor kort manager van een skatepark in Miami, die sinds 2010 duizenden tweedehands skateboards naar Cuba bracht. Hij richtte de stichting Amigo Skate op om skaters in het land van zijn ouders te helpen. De autoriteiten staan zeer gereserveerd tegenover deze sport en dus zijn de skaters overgeleverd aan een willekeurig gedoogbeleid. De revolutionaire buurtwacht heeft Sugar Lecour ervan beschuldigd geld en anti-Castro pamfletten aan de kinderen uit te delen. Zijn stichting zou ‘chaos in de sportgemeenschap’ veroorzaken. Urenlang werden Sugar Lecour, zijn team en de eigenaren van hun bed & breakfast ondervraagd. Hier volgen enkele fragmenten uit de reportage van Maartje Duin.

Skaters Havana Rene Sugar Lecour - Leandro Feal.jpgHet is de eerste zomerdag in Havana en de argeloze voorbijganger op de Avenida Salvador Allende kan getuige zijn van een wonderlijk tafereel. Het verkeer wordt opgehouden door een kluwen jongeren. Sommigen zijn nog kind, anderen al jonge mannen, hun lichamen met piercings en tatoeages versierd. Ze hebben hun armen uitgestrekt en hun blik verwachtingsvol naar boven gericht. Daar, tussen de zuilen van een balkon, staat een teddybeerachtige figuur met een baard. Met een groots gebaar gooit hij telkens iets van het balkon af. T-shirts, petjes en stickers dwarrelen naar beneden. De jongens duwen, schreeuwen, trekken, als eenden om een stuk brood. Wie een pet in veiligheid heeft gebracht, doet een tweede poging voor een sticker. Een oudere dame waagt zich in de menigte – ‘Voor mijn kleinzoon!’ – maar grijpt mis. Een t-shirt blijft hangen in de takken van een boom en wordt net zo lang met schoenen bekogeld tot het valt. Dit zijn de skaters van Havana. Vandaag zijn ze in de skateboardhemel beland, en de man op het balkon is hun God. De skater op Cuba heeft het niet makkelijk. Op het hele communistische eiland is geen skatewinkel te bekennen. Wie zijn skateboard breekt, kan maanden zonder zitten – ‘de donkere maanden’ noemen skaters dat. Online worden Cubaanse creditcards niet geaccepteerd. Bovendien: een skateboard kost al gauw meer dan het gemiddelde maandsalaris van vijftien euro.(…)

skateparkscalapolyvalenitNaar de VS
‘Bijna alle skaters die ik ken, willen naar de VS,’ zegt René Sugar Lecour. Velen wagen de oversteek illegaal. Ze gaan direct over zee, of over land via Ecuador, Midden-Amerika en Mexico. Een tocht die weken, soms maanden kan duren. Eenmaal in Miami, waar het gros van de Cubanen woont, kunnen de skaters zich niet meten met Amerikanen die zijn opgegroeid tussen de verts en halfpipes. ‘En ja, dan moet de huur betaald worden. Hun dromen over professioneel skateboarden veranderen in nachtmerries over afwassen,’ lacht René. ‘Het eerste jaar zijn ze vaak depressief. Logisch: de overgang van een hechte gemeenschap in Cuba naar een eenzame grote stad is groot. Ik probeer ze er wel eens van te doordringen dat het in Amerika niet allemaal rozengeur en maneschijn is. Maar het droombeeld van een land waar alles beter is, blijft.’ (…)

skate-jongentje-havanaVerdacht
Zo bezien is het natuurlijk verdacht wanneer, zoals nu gebeurt, een zelfverklaarde weldoener in hartje Havana Amerikaanse vlaggetjes rondstrooit. Elk stratenblok in Cuba heeft een Comité de Defensa de la Revolución: een buurtwacht die contrarevolutionaire –- of mogelijk contrarevolutionaire – activiteiten rapporteert. Ze hebben gebeld, de politie is in aantocht. Sugar Lecour, inmiddels uit zijn huis gekomen, wacht hun oordeel niet af. ‘Vámonos!’ roept hij, ‘wegwezen!’ Hij pakt zijn skateboard en zet af.(…)

Politie
In het bed & breakfast van René Sugar Lecour blijkt de politie langs geweest, de volgende morgen komt de immigratiedienst. De buurtwacht heeft hem ervan beschuldigd geld en anti-Castro pamfletten aan de kinderen uit te delen. Zijn stichting zou ‘chaos in de sportgemeenschap’ veroorzaken. Urenlang worden Sugar Lecour, zijn team en de eigenaren van hun bed & breakfast ondervraagd. De rest van hun verblijf op het eiland houden twee agenten hen in de gaten.(…)

Linken
* Lees de volledige reportage van Maartje Duin in de VPRO-Gids van 12 juli 2016 
* Beluister de documentaire De skaters van Havana gemaakt door Maartje Duin voor Radio 1, 8 minuten en uitgezonden op 21 juli, NPO 1
*  Korte reportage (Spaanstalig) van The Guardian, 3 minuten
* Nog 16 foto’s van Cubaanse jongeren en hun skates
Facebook van Amigo Skate

Volleyballers Cuba ondanks rel naar Rio

Cuba brengt een volleybalteam op de been voor de Olympische Spelen in Rio de Janeiro, ondanks de arrestatie van een groot deel van de nationale ploeg vanwege een verkrachtingszaak in Finland. Cuba wist zich voor het eerst in zestien jaar te plaatsen voor het volleybaltoernooi op de Olympische Spelen. ‘We hadden achttien volleyballers in onze voorselectie en er zullen er twaalf gaan’, kondigde de directeur topsport José Antonio Miranda van het nationale sportinstituut INDER aan in de Cubaanse media. In totaal bestaat de Cubaanse delegatie naar Rio uit 120 personen.

olympiclondenopeningsceremonie

Cubaans team bij Olympische Spelen in Londen

Acht volleyballers van de nationale ploeg van Cuba werden anderhalve week geleden in Finland opgepakt en zes zitten er nog steeds vast voor onderzoek. Ze worden ervan verdacht betrokken te zijn geweest bij een verkrachting in hun hotel. De ploeg was in Finland voor wedstrijden in de World League.

208 Medailles
Cuba zal  tussen 5 en 21 augustus met 120 sporters (89 mannen en 31 vrouwen met een gemiddelde leeftijd van 25 jaar) in Río de Janeiro aanwezig zijn, verdeeld over 18 takken van sport. De lijst van sporten wordt aangevoerd door 39 personen uit de atletiek, 12 uit het volleybal en elk 10 uit de bokssport en het worstelen. Cuba nam in totaal aan 19 Olympische Spelen mee met een totaal van 1.820 atleten en won 208 medailles waarvan 72 in het goud. In 2008 won Cuba in Peking 24 medailles, in 2012 in Londen waren dat er 14.

Bron
* Cubadebate, NOS en Diario de Cuba

Staatsmedia zwijgen over beschuldiging verkrachting door volleyballers

De Cubaanse staatsmedia hebben na drie dagen zwijgen, een kort bericht gepubliceerd over de aanhouding van 8 leden van het Cubaanse volleybalteam in Finland. Ze worden ervan verdacht betrokken te zijn geweest bij een verkrachting. Twee van hen zijn inmiddels in vrijheid gesteld. De partijkrant Granma en de website Cubadebate meldden dat leden van de selectie vanwege ‘een vermoedelijk misdrijf’ in de cel zitten, maar noemen het delict waarvan zij worden beschuldigd niet met name. Op de sites van Granma en Cubadebate melden bezoekers dat ‘de halve wereld daar al enkele dagen van op de hoogte was’ door berichten van de internationale pers.

logo-volleybalIn de berichtgeving beperken de staatsmedia zich tot het afdrukken van de brief van de Cubaanse Volleybalbond / Federación Cubana de Voleibol over de gebeurtenissen in Tampere in Finland waarin wordt gezegd dat de bond in permanent contact met de Cubaanse ambassadeur in Finland staat om meer details te krijgen over de aanhouding en ondervraging van  Osmany Santiago Riante Mestre, Abraham Alfonso Gavilán, Ricardo Norberto Calvo Manzano, Rolando Cepeda Abreu, Luis Tomás Sosa Sierra en Dariel Albo Miranda. In afwachting van nader onderzoek blijkt, aldus de bond, dat hen daden ten laste worden gelegd die ‘volledig buiten de discipline vallen, het gevoel van eerlijkheid en respect die in onze sport bestaan en in de samenleving die wij sinds januari 1959 verdedigen.’ Er worden maatregelen voorbereid tegen dergelijk gedrag dat ‘niet overeenkomt met de ethiek en de principes waarin wij zijn opgevoed.’ De rechtbank in Finland maakte gisteren bekend dat de 6 Cubanen tot 26 augustus in voorarrest kunnen worden gehouden totdat de ten laste legging of hun vrijlating wordt bekend gemaakt. Het Cubaanse mannenteam is een van de twaalf ploegen die zich hebben geplaatst voor het olympisch toernooi in Brazilië.

volleybal-team-cuba-2016

Leden van het Cubaanse volleybalteam

Slechte berichtgeving
Uit reacties op de site van Granma en Cubadebate overheerst de kritiek op de late en onvolledige berichtgeving door de staatsmedia over dit voorval. Ook wordt het verhullend taalgebruik bekritiseerd omdat elke verwijzing naar een mogelijk ‘seksueel misdrijf verzwegen wordt’. De meeste lezers noemen de gedragingen van de spelers ‘een schande voor het Cubaanse volleybal en voor de liefhebbers van volleybal.’ (…) ‘Ze worden beschuldigd van verkrachting van een Finse vouw. Dat is niet de Nieuwe Mens waarover Che sprak.’ Een enkeling zet vraagtekens bij het ‘type vrouw’ dat met zulke mannen mee gaat. Eén reageerder Singh Castillo kritiseert de geheimzinnigheid rond de berichtgeving en wijst erop dat zo allerlei geruchten ontstaan. Hij geeft zelf een ironisch voorbeeld van zo’n reactie: ‘Het zijn allemaal leugens. In werkelijkheid hebben deze ‘jongens’ enkel bestekken uit de eetzaal van het hotel geleend, nog eens vier handdoeken en drie rollen toiletpapier meegenomen. Dat soort verhalen gaat de ronde doen als men niet de ware reden van de gebeurtenissen noemt. Wat een waanzin,’ aldus Singh Castillo. Natuurlijk ontbreekt ook de beschuldigende vinger richting ‘contrarevolutionairen, provocateurs en mensen van laag allooi, veelvuldig gefinancierd door de maffia van Miami’ niet. Die zouden van deze gebeurtenissen kunnen profiteren.

Bronnen
* Granma, Diario de Cuba en Cubadebate