Nieuwe smetten op Cubaanse sport

Cuba zal van 19 juli tot 3 augustus met 368 atleten deelnemen aan de 23ste Midden-Amerikaanse en Caribische Spelen in Barranquilla in Colombia. Het land is uit op de landentitel, een streven waarin het al twaalf keer eerder slaagde. Afgezien van de sportieve prestaties zijn er zorgelijke aspecten die niets van doen hebben met de competitie. Het geweld, de criminele en amorele instelling van de sporters en de lauwe reactie van de Cubaanse autoriteiten en van het publiek zelf hierop, maken ook tal van supporters bezorgd.

sport-Cuba-Juegos-Centroamericanos-Caribe-EFEHet eerste van de feiten die voeding geven aan deze bezorgdheid vond plaats in februari, met de terugkeer in Cuba van Rolando Cepeda, voormalig aanvoerder van het nationale volleybalteam, nadat hij in Finland een gevangenisstraf had uitgezeten van twee en een half jaar wegens verkrachting. Hoewel de Nationale Federatie in 2016 verklaarde dat zijn misdrijf ‘volslagen vreemd was aan de discipline, het fatsoen en het respect die onze sport en samenleving kenmerken’, was Cepeda een VIP-bezoeker van het Nationale Kampioenschap Volleybal dat in Sancti Spíritus werd gehouden. De media maakten geen melding van de aanwezigheid van de voormalige sporter in zijn geboortestad, maar volgens een verslag van de onafhankelijke pers werd hij, alsof er niets was gebeurd, ‘door het publiek en zijn ex-collega’s met open armen ontvangen.

volleybal-team-cuba-voor-wedstrijd-finland-2016

Volleybalteam in Finland voor de aanhoudingen door politie

Nu bekijkt hij de boel op afstand vanaf de tribune, vanaf de plaatsen die zijn voorbehouden aan sporthelden en politieke autoriteiten’. Verschillende spelers van de Cubaanse ploeg, onder wie hij, verkrachtten een vrouw urenlang in een hotel in de Finse stad Tampere, waar ze wedstrijden speelden in de Liga Mundial, en ze filmden de verkrachting met een mobiele telefoon. Later klaagde hij dat hij gefrustreerd was ‘vanwege een onzinnige onnadenkendheid’, de classificatie van Cuba bij de Olympiade van Rio, en dat hij tijdens het proces geleden had onder een vijandige sfeer vanwege zijn ras en zijn hoedanigheid als sporter en Cubaan.

taekwondo-angel-valodia-matos-scheidsrechter-chakie-chelbat

De actie tegen scheidsrechter Chakie Chelbat in augustus 2008 in Peking betekende voor Angel Valodia Matos levenslange schorsing.

Trap in het gezicht
Een ander betreurenswaardig voorval was de uitnodiging in maart van de taekwondoka Ángel Valodia Matos voor het televisieprogramma Sporthelden. Bij de Olympische Spelen van Peking in 2008 verviel Matos in het meest onsportieve gedrag in de historie van Cuba toen hij, wegens een ongunstig oordeel, de arbiter hard in het gezicht trapte, wat hem op uitstoting uit de internationale federatie kwam te staan en hem de steun van Fidel Castro opleverde. Tegenwoordig is hij jeugdtrainer in Holguín.

Handgemeen
Recenter, tijdens een voetbalwedstrijd in april tussen de Miuras uit Camagüey en de Marineros uit Cienfuegos, ontaardde een discussie tussen een speler en de coach van de tegenpartij in een handgemeen tussen beide teams, met inbegrip van een deel van het publiek. De gewelddadigheden liepen volledig uit de hand, met verschillende gewonden als gevolg, totdat de politie ingreep. Toch zijn dergelijke voorvallen de normaalste zaak geworden in het voetbal, en ze zijn ook niet ongewoon bij honkbal.

sport-felix-mario-savon-savon

Félix Mario Savón Savón

Vader en zoon Savón
In april bezoedelde nóg een ongelukkig voorval de Cubaanse sport, toen bekend werd dat Félix Mario Savón, zoon van de bekende atleet, bij de uitgang van een discotheek in El Vedado in de hoofdstad een meisje had aangevallen om haar een mobiel af te pakken en dat hij was opgepakt door de politie. Na 23 dagen hechtenis werd hij onverwacht vrijgelaten. Savón jr., lid van het nationale boksteam, wil in de voetstappen van zijn vader treden, van wie gezegd wordt dat hij zich, met zijn staat van zesvoudig wereldkampioen en drievoudig Olympisch kampioen, heeft ingezet voor de vrijlating, maar we weten allemaal dat er veel mensen in het land gevangen zitten voor minder zware delicten dan dat van zijn zoon, om politieke redenen zelfs voor onzinnige of in scene gezette vergrijpen.

Ethisch tekort
Als het waar is dat sport, zoals elk ander aspect van de menselijke cultuur, een afspiegeling is van de samenleving waarin zij wordt beoefend, dan is het beeld dat zij ons geeft met een overvloed aan blijken van leugenachtigheid, dubbele moraal, politieke hypocrisie, buitensporig geweld en een groot gebrek aan ethiek erg verontrustend. Nóg alarmerender is de publieke toegeeflijkheid jegens deze houding, om maar niet te spreken van de autoriteiten, de besten in het illustreren van de immoraliteit. Wat de regering kan doen om deze versnelde neergang af te remmen, moeten we afwachten, maar het is te hopen dat onze atleten in Colombia geen rol spelen in nieuwe schandalen die de sport en het internationaal aanzien van Cuba nog meer beschamen en dat ze echt gaan als ‘vaandeldragers van een sport die schoon is, ethisch, omvattend, gesmeed als recht van het volk en gehecht aan de beginselen en aan de solidariteit’.

Bron
* Website 14ymedio, Ernesto Santana, Havana 25 mei 2018

Advertenties

Cubaanse volleyballer eist 381.000 euro schadevergoeding van Finland

De Cubaanse volleyballer Luis Tomás Sosa Sierra (22), die in 2016 in Finland werd veroordeeld vanwege seksueel geweld en een jaar later werd vrijgesproken, eist wegens opgelopen schade en vervolging 381.000 euro van de Finse regering. Zijn advocaat Marko Virta wil voor elke dag dat zijn cliënt vastzat, duizend euro vergoeding.

volleybal-Luis Tomás Sosa Sierra-schadevergoeding

Luis Tomás Sosa Sierra

Marko Virta wijst op het contract dat de speler verloor (waarde 20.000 dollar) voor een plaats in een Argentijnse topclub. Vanwege zijn aanhouding en het proces dat daarop volgde, verloor Sierra deze kans. Sosa Sierra (22) werd in juli 2016, samen met nog 5 leden van het Cubaanse team aangehouden op beschuldiging van de verkrachting van een Finse vrouw in het hotel waar zij verbleven. Enkele dagen later eiste de Finse rechter preventieve hechtenis voor de zes spelers gezien het ernstige karakter van de veelvoudige verkrachting. Behalve Sosa Sierra, werden ook  Rolando Cepeda Abreu, Dariel Albo Miranda, Abraham Alfonso Gavilán, Ricardo Norberto Calvo Manzano en Osmany Santiago Uriarte Mestre gevangen gezet. De zevende Dariel Albo Miranda werd vrijgesproken en keerde terug naar Cuba.

Hoger beroep
Vijf van de zes spelers werden in september 2016 veroordeeld tot uiteenlopende gevangenisstraffen. Zij gingen in hoger beroep, dat in mei van dit jaar plaatsvond. Op 30 juni volgde de uitspraak. Sosa Sierra werd onmiddellijk in vrijheid gesteld terwijl de straffen van 4 andere spelers werden verlicht.

Bron
* Diario de Cuba, 23 augustus 2017

Alles-of-niets-duel honkbal Cuba – Nederland

In de tweede ronde van de World Baseball Classic moest het Nederlands team winnen van Israël om vroegtijdige uitschakeling te voorkomen. Dat lukte. Morgen wacht Cuba. Daan de Ridder blikt bij Nu.nl vooruit op deze wedstrijd die morgenochtend vroeg (4 uur Nederlandse tijd) wordt gespeeld. Met spanning wordt uitgekeken naar de rol van uitblinker Didi Gregorius bij dit alles-of-nietsduel met Cuba.

honkbal-didi-gregrorius

Didi Gregorius

De Nederlandse honkballers zetten maandag met een ruime zege op Israël (12-2) een noodzakelijke stap op weg naar de halve finales van de World Baseball Classic (WBC), maar uitblinker Didi Gregorius weet dat Oranje er nog lang niet is. ‘We hebben nu nog niks te vieren, want we zijn nog niet klaar’, zegt de 27-jarige Gregorius in gesprek met NUsport. ‘Woensdag wordt het een alles-of-nietsduel met Cuba.’

Verlies Japan
Het koninkrijksteam verloor zondag het eerste duel van de tweede groepsfase na extra innings van thuisland Japan (6-8). De ploeg van Hensley Meulens wist daarom dat ze maandag moest winnen van het nog ongeslagen Israël om kans te blijven houden om net als vier jaar geleden de halve finale te halen van de WBC, het officiële WK. In de nacht van dinsdag op woensdag wacht het laatste groepsduel met Cuba, dat eerst dinsdag nog in actie komt tegen Japan. Een overwinning op de sterke Cubanen zal genoeg zijn voor een plek in de halve eindstrijd in Los Angeles.

honkbal-coach-mario-vega-wbc-japan

De Cubaanse coach Mario Vega staat met zijn  ploeg morgen tegenover het koninkrijksteam, in de Cubaanse media omschreven als ‘de beulen van ons Eiland’, een verwijzing naar eerdere overwinningen van de Nederlanders.

Winnen
‘Natuurlijk proberen we LA te halen, we zijn hier gekomen om elke wedstrijd te winnen’, stelt Gregorius. ‘Maar we moeten voorlopig nog even niet aan de halve finale denken, want het gaat nu eerst alleen maar om de wedstrijd hier in Tokio tegen Cuba.’

Lees verder
* Website Nu.nl

Linken
* De Cubaanse website Cubadebate volgt het kampioenschap in Tokio van minuut tot minuut.
* Hoogtepunten uit de wedstrijd Israel-Cuba van zondag jl. (1 minuut)

Maximumprijzen voor taxi’s in Havana

Sinds donderdag jl. gelden voor particuliere taxi’s op de 6 belangrijkste routes in Havana maximumprijzen. De autoriteiten willen prijsopdrijving voorkomen. De maatregel is bedoeld om ‘de bevolking te beschermen’.

taxi-parque-fraternidad-habana

Een almedron of taxi in het Parque de la Fraternidad in Centrum Havana

Een eerdere maatregel mislukte, maar deze keer kunnen de gebruikers van deze ‘almendrones’ worden aangeklaagd door hun klanten of worden verrast door controles onderweg. De taxi-eigenaren kunnen hun vergunning bij het overtreden van de regels verliezen. De auto kan ook in beslag worden genomen. De maatregel gaat in op een moment dat de olieleveranties uit Venezuela afnemen en de Cubaanse overheid zich gedwongen voelt de hoeveelheid benzine die aan staatsinstellingen (benzinepompen) wordt geleverd terug te draaien. Door de olietekorten is de prijs voor benzine, afkomstig van de staat (24 CUP per liter) op dit moment hoger dan op de zwarte markt. (15 CUP).

Link
* De website 14Ymedio publiceerde de route-prijzen voor taxi’s in nationale peso’s of CUP’s,  9 februari 2017

Voetbaltoenadering tussen de VS en Cuba

voetbal-team-cuba-2016

Spelers uit de selectie van Cuba

Vandaag wordt in Havana in het Stadion Pedro Marrero een vriendschappelijke voetbalwedstrijd gespeeld tussen de herenteams van de VS en Cuba.

Trainer Jurgen Klinsmann is tevreden over het drie dagen durende trainingskamp dat zijn team in Miami had. Hij denkt dat de gevolgen van de orkaan Matthew voor de spelers geen negatieve rol spelen. Het is de eerste ontmoeting tussen beide teams in Cuba sinds 1947 toen de Cubanen met 5-2 wonnen. De teams van Cuba en de VS stonden 11 keer eerder tegenover elkaar; de laatste wedstrijd in 1947 was de enige match die de Cubanen ooit wonnen.

Linken
* Website Viva el Futbol
BBC World, 20 juli 2015: The problem of Cuba’s football defections

Major League-ster Fernández overlijdt bij bootongeluk

José Fernández was geen doorsnee honkballer. Zoveel werd duidelijk de dag na het tragische bootongeluk, waarbij de pas 24-jarige pitcher van Miami Marlins zondag om het leven kwam, aldus een reportage op de website van de NOS getiteld: Een homerun voor José: verder dan ooit. Op deze NOS-site treft u ook beelden aan van de indrukwekkende herdenkingsplechtigheid van de Miami Marlins.

honkbal-jose-fernandez-hulde-marlins

Eerbetoon bij het stadion van de Marlins in Miami

Tranen vloeiden rijkelijk over de wangen van vele volwassen mannen in Marlins Park, waar vannacht voor het eerst sinds de dood van de jonge Cubaan weer gehonkbald moest worden. Op de avond waarop Fernández zelf oog in oog had moeten staan met de Mets, maakten zijn ploeggenoten er een prachtig eerbetoon van. Een eerbetoon dat paste bij de werper met het bijzondere levensverhaal. Fernández was niet alleen een uitzonderlijk getalenteerde pitcher, met een innemende persoonlijkheid en een buitengewone liefde voor het spelletje; hij was het levende bewijs dat de ‘American dream’ soms werkelijkheid kan worden.

honkbal-jose-fernandez-met-yasiel-puig-2013

José Fernández in 2013 met die andere honkballervirtuoos uit Cuba: Yasiel Puig

Vier vluchtpogingen
Als tiener probeerde Fernández meerdere keren zijn geboorteland Cuba te ontvluchten. Hij groeide er op in armoede, verdiende wat geld met het verkopen van tomaten en bij gebrek aan een bal speelde hij dagelijks met een stok en een paar stenen. De eerste drie pogingen om de Verenigde Staten te bereiken mislukten, waardoor Fernández op jonge leeftijd kennismaakte met de kille Cubaanse gevangenis. Een vierde vluchtpoging slaagde wel. Al was het een van de meest traumatische ervaringen van zijn leven. Tijdens de tocht met een klein bootje sprong de nog maar 15-jarige Fernández het water in om een overboord geslagen passagier te redden. Eenmaal aangekomen bij het slachtoffer ontdekte hij dat het ging om zijn eigen moeder. Hij wist haar uit het water te tillen en kwam veilig aan op Amerikaanse bodem.

David P. Samson, president van de Miami Marlins bedekt zijn gezicht tijdens de persconferentie, links van hem de trainer

David P. Samson, president van de Miami Marlins, bedekt zijn gezicht tijdens de persconferentie; links van hem de trainer Don Mattingly

Superworpen
Fernández had het moeilijk, de eerste maanden in de VS. Hij sprak de taal niet, kwam in een hele nieuwe wereld terecht en miste zijn oma, die was achtergebleven op Cuba. Hij noemde deze periode zwaarder dan zijn tijd in de gevangenis. Maar vanaf op het moment dat de jonge Cubaan op het honkbalveld mocht laten zien wat hij in huis had, vond hij zijn draai. Dankzij zijn spijkerharde worpen was hij binnen korte tijd gewild bij zowel de meisjes als de Major

Lees verder
NOS-website : Een homerun voor José, verder dan ooit
De emoties van coach Don Mattingly 
Een slideshow over de dood van Fernández van de New York Times

De skaters van Havana

Journaliste Maartje Duin bezocht  in juni en juli Cuba en maakte o.a. voor de VPRO-Gids en Radio 1 reportages over de groeiende populariteit bij Cubaanse jongeren voor het skaten. Ze sprak er o.a. met René Sugar Lecour, tot voor kort manager van een skatepark in Miami, die sinds 2010 duizenden tweedehands skateboards naar Cuba bracht. Hij richtte de stichting Amigo Skate op om skaters in het land van zijn ouders te helpen. De autoriteiten staan zeer gereserveerd tegenover deze sport en dus zijn de skaters overgeleverd aan een willekeurig gedoogbeleid. De revolutionaire buurtwacht heeft Sugar Lecour ervan beschuldigd geld en anti-Castro pamfletten aan de kinderen uit te delen. Zijn stichting zou ‘chaos in de sportgemeenschap’ veroorzaken. Urenlang werden Sugar Lecour, zijn team en de eigenaren van hun bed & breakfast ondervraagd. Hier volgen enkele fragmenten uit de reportage van Maartje Duin.

Skaters Havana Rene Sugar Lecour - Leandro Feal.jpgHet is de eerste zomerdag in Havana en de argeloze voorbijganger op de Avenida Salvador Allende kan getuige zijn van een wonderlijk tafereel. Het verkeer wordt opgehouden door een kluwen jongeren. Sommigen zijn nog kind, anderen al jonge mannen, hun lichamen met piercings en tatoeages versierd. Ze hebben hun armen uitgestrekt en hun blik verwachtingsvol naar boven gericht. Daar, tussen de zuilen van een balkon, staat een teddybeerachtige figuur met een baard. Met een groots gebaar gooit hij telkens iets van het balkon af. T-shirts, petjes en stickers dwarrelen naar beneden. De jongens duwen, schreeuwen, trekken, als eenden om een stuk brood. Wie een pet in veiligheid heeft gebracht, doet een tweede poging voor een sticker. Een oudere dame waagt zich in de menigte – ‘Voor mijn kleinzoon!’ – maar grijpt mis. Een t-shirt blijft hangen in de takken van een boom en wordt net zo lang met schoenen bekogeld tot het valt. Dit zijn de skaters van Havana. Vandaag zijn ze in de skateboardhemel beland, en de man op het balkon is hun God. De skater op Cuba heeft het niet makkelijk. Op het hele communistische eiland is geen skatewinkel te bekennen. Wie zijn skateboard breekt, kan maanden zonder zitten – ‘de donkere maanden’ noemen skaters dat. Online worden Cubaanse creditcards niet geaccepteerd. Bovendien: een skateboard kost al gauw meer dan het gemiddelde maandsalaris van vijftien euro.(…)

skateparkscalapolyvalenitNaar de VS
‘Bijna alle skaters die ik ken, willen naar de VS,’ zegt René Sugar Lecour. Velen wagen de oversteek illegaal. Ze gaan direct over zee, of over land via Ecuador, Midden-Amerika en Mexico. Een tocht die weken, soms maanden kan duren. Eenmaal in Miami, waar het gros van de Cubanen woont, kunnen de skaters zich niet meten met Amerikanen die zijn opgegroeid tussen de verts en halfpipes. ‘En ja, dan moet de huur betaald worden. Hun dromen over professioneel skateboarden veranderen in nachtmerries over afwassen,’ lacht René. ‘Het eerste jaar zijn ze vaak depressief. Logisch: de overgang van een hechte gemeenschap in Cuba naar een eenzame grote stad is groot. Ik probeer ze er wel eens van te doordringen dat het in Amerika niet allemaal rozengeur en maneschijn is. Maar het droombeeld van een land waar alles beter is, blijft.’ (…)

skate-jongentje-havanaVerdacht
Zo bezien is het natuurlijk verdacht wanneer, zoals nu gebeurt, een zelfverklaarde weldoener in hartje Havana Amerikaanse vlaggetjes rondstrooit. Elk stratenblok in Cuba heeft een Comité de Defensa de la Revolución: een buurtwacht die contrarevolutionaire –- of mogelijk contrarevolutionaire – activiteiten rapporteert. Ze hebben gebeld, de politie is in aantocht. Sugar Lecour, inmiddels uit zijn huis gekomen, wacht hun oordeel niet af. ‘Vámonos!’ roept hij, ‘wegwezen!’ Hij pakt zijn skateboard en zet af.(…)

Politie
In het bed & breakfast van René Sugar Lecour blijkt de politie langs geweest, de volgende morgen komt de immigratiedienst. De buurtwacht heeft hem ervan beschuldigd geld en anti-Castro pamfletten aan de kinderen uit te delen. Zijn stichting zou ‘chaos in de sportgemeenschap’ veroorzaken. Urenlang worden Sugar Lecour, zijn team en de eigenaren van hun bed & breakfast ondervraagd. De rest van hun verblijf op het eiland houden twee agenten hen in de gaten.(…)

Linken
* Lees de volledige reportage van Maartje Duin in de VPRO-Gids van 12 juli 2016 
* Beluister de documentaire De skaters van Havana gemaakt door Maartje Duin voor Radio 1, 8 minuten en uitgezonden op 21 juli, NPO 1
*  Korte reportage (Spaanstalig) van The Guardian, 3 minuten
* Nog 16 foto’s van Cubaanse jongeren en hun skates
Facebook van Amigo Skate