‘Het is hier geen Dubai’ (deel 2)

Met de bouw van het nieuwe hotel wordt in september begonnen. Het hotel verschijnt in het hart van de wijk Vedado, tegenover de bekende ijszaak Coppelia en het zal 42 etages tellen. Het vijf-sterren-hotel telt 565 kamers, is 154 meter hoog en wordt met 100% Cubaans kapitaal gefinancierd. De bouw begint in september en zal 2 ½ jaar duren. De buurtbewoners zijn verdeeld over de komst van de gigant.

el-hueco-gat-gebouwen in omgeving

De plek waar het hotel moet komen

Anderen, zoals Yovel, een jongeman die in een naburig privé-restaurant werkt en uren buiten doorbrengt om het restaurant te promoten, betonen zich enthousiast. ‘Een hotel van een dergelijke omvang kan ons helpen klanten te werven, want veel gasten zullen zeker eens in een paladar willen eten’, benadrukt hij. ‘Het gaat de zone levendiger maken en er zijn mensen die er over denken er te gaan werken, want er zal zeker veel personeel nodig zijn’, oppert hij. Desondanks verzekert de jongeman dat hij zelf geen interesse heeft: ‘veel werk en weinig geld, het hotel zal vijf sterren hebben, maar de salarissen zijn een en al ellende.’ Er wordt ook nergens gezegd dat ‘er voor goed winstgevend toerisme  een acceptabele bezettingsgraad dient te zijn’, (…) ‘Het is hier geen Dubai maar  we moeten er ons ook niet bij neerleggen dat we voor altijd een stad blijven die in de tijd is stil blijven staan. Dat zal de buitenlanders bevallen maar wij die hier wonen hebben behoefte aan visuele moderniteit, meer durf bij het bouwen en constructies, die ons een gevoel van trots geven’, benadrukt de jongeman.

toeristenbushavana

Cuba wil in 2018 5 miljoen toeristen verwelkomen; in 2017 en 2016 waren dat er 4,7 en 4,5 miljoen. Dit jaar worden in heel het land 15 hotels geopend. In 2030 moet Cuba 100.000 kamers tellen. Nu telt het land 68.000 kamers en 366 hotels; de helft ervan heeft contracten gesloten met 20 verschillende buitenlandse hotelketens

Minder toeristen
In de eerste vier maanden van dit jaar nam het aantal toeristen in Cuba met 7% af vergeleken met dezelfde periode in 2017. Ondanks deze gegevens kondigen de autoriteiten aan dat ze voor eind mei twee miljoen reizigers uit het buitenland verwachten en dat het er eind 2018 meer dan 5 miljoen zullen zijn. Maar de hernieuwde spanning tussen Washington en Havanna heeft de toeloop van Amerikaanse toeristen doen afnemen, de meest appetijtelijke en  dichtstbijzijnde markt waarop Cuba kan rekenen. ‘Het is een lastige kwestie en als ze hier bij ons een hotel met zoveel kamers gaan bouwen zal het nog lastiger worden,’ vindt Georgina, Yoyi, eigenares van een bed&breakfast met vier kamers op nauwelijks vijftig meter van de mierenhoop. ‘De concurrentie is erg oneerlijk want als de staat een hotel van dat formaat bouwt, kan dat gevolgen hebben voor de vele kamerverhuurders in de wijk en het kan hen inkomsten schelen,’ voorspelt ze. Niettemin denkt ze dat ‘de particuliere verhuurders altijd een persoonlijkere en vriendelijkere service kunnen bieden, en bovendien  staat het veel toeristen niet aan  in zo’n grote doos te moeten zitten’, zegt ze meesmuilend. De ondernemers van de wijk voelen de lange schaduw van het hoogste hotel van Havana al. Ook al vertrouwen velen, zoals Yoyi, erop dat ‘het nooit afgebouwd zal worden omdat hier niet genoeg materiaal is en ook niet de discipline om zoiets te doen.’

Hotel-Manzana-Kempinski2

Het eerste vijfsterrenhotel was Gran Hotel Manzana Kempinski, ook 100% Cubaans kapitaal en eigendom van Almest en de Asociación Económica Internacional Unión de Construcciónes Militares (UCM)-Bouygues, beiden bezit van de Cubaanse strijdkrachten. Op de foto het zwembad op het dak van het hotel.

Toekomstig Havana
Er is nog niet begonnen met het leggen van de fundering van het gebouw dat het hoogste punt van de contouren van de stad zal markeren en de polemiek waart al om de bouw rond. Zoals in bijna elk onderwerp in de huidige Cubaanse realiteit zijn er geen nuances bij het evalueren van het nieuwe onroerend goed: ‘Het is afschuwelijk’, oordeelt Yoyi. En Yosvel nuanceert: ‘Het is het begin van het toekomstig Havana.’

Bron
* Website 14ymedio, Marcelo Hernández in Havana, 30 april 2018

Linken
14ymedio maakte een YouTube-video over de bouw van gigantische hotels in Havana
* YouTube Promofilm Hotel Prado/Malecón
* YouTube Promofilm Hotel Manzana Kempinski

Advertenties

‘Het is hier geen Dubai’ (deel 1)

‘Het is hier geen Dubai’, zeggen de buurtbewoners van de wijk waar het toekomstige hoogste hotel in Havana is gepland. In de indrukwekkende mierenhoop midden in de wijk Vedado wil de staat een nieuw hotel bouwen van 42 meter hoog. De mening van de bewoners daar is verdeeld. Sommigen wijzen het project af en er zijn er die achter het project staan.

el-hueco-model-hotel-154-meter-

Model van het nog te bouwen hotel. Het wordt 154 meter hoog, hoger dan hotel Habana Libre of het beeld van José Martí op het Plein van de Revolutie dat 141,95 meter hoog is.

Ondanks het feit dat over El Hueco / Het Gat dat midden in Vedado ligt bij de Straten 25 en K, weinig bekend is, is het al dagen lang het belangrijkste gespreksonderwerp. De staatsmedia verkondigen dat op deze immens lege plek het hoogste hotel van Havana gaat verrijzen, een betonnen kolos waarover sommigen zich zorgen beginnen te maken terwijl het anderen weer in vervoering brengt. Ramón woont al bijna twintig jaar als beheerder van een parkeerplaats op enkele meters van de plek waar de onroerendgoedonderneming Almest, onderdeel van het leger, de toren van 42 meter met 565 kamers gaat bouwen. ‘De mensen hier hebben veel vragen’, zegt hij, terwijl hij zich herinnert als kind in ‘die afgrond daar beneden’ te hebben gespeeld. Als vuilnisbelt en onderkomen van zwerfkatten heeft het terrein praktisch leeg gestaan terwijl de groeiende Cubaanse hoofdstad uitgroeide tot een stad waar meer dan 2 miljoen mensen wonen. Het verwaarlozen van Het Gat is ‘zijn lot en ondergang’ geweest, oordeelt Ramón die het project met lede ogen aanziet. Vanaf Straat 23 is het gat nauwelijks te onderscheiden tussen de drukte van de hoofdverkeersader van Havana en de bomen die bij de op ieder uur van de dag altijd volle bushalte staan. ‘Ik hoopte ooit dat er een mooi park zou worden gemaakt, met trappen en een recreatiegebied, want daar ontbreekt het in dit gedeelte van de stad aan. Maar die verticale kolos is iets waar we het minst behoefte aan hebben’, verzekert hij.. ‘Wat ik ervan gezien heb, hoe het gaat worden is vreselijk’, benadrukt hij.

el-hueco-gat-apenas-bullicio-principal-arteria-habanera

El Hueco

Stijl Manhattan
Een maquette, afgedrukt in de nationale pers, laat een lange slanke structuur zien, helemaal in de stijl van Manhattan. Met een donkere en sobere voorgevel zal ‘het monster’, zoals bewoners van de zone het al gedoopt hebben, ook een benedenverdieping hebben voor horeca en een zwembad waar de gasten kunnen genieten terwijl ze over Havana uitkijken. De andere gebouwen in het landschap, zoals Hotel Nacional  en het bekroonde Focsa-gebouw, staan in sterk contrast met het toekomstige onroerend goed door hun balkons en ruime terrassen, hun heldere kleuren en een open ruimte naar zee met het strand van de meest dynamische zone van de stad. Het onroerend goed dat in de planning in 2022 klaar moet zijn zal in hoogte het nabije gelegen hotel Habana Libre overtreffen en het zal ook boven de toren op het Plein van de Revolutie uitstijgen, het hoogste gebouw van de stad. Maar noch de hoogte noch de vijf sterren die het gebouw zal krijgen, lijken de meest nabije bewoners en architecten te overtuigen.

Architect
‘De afgebeelde maquette lijkt op een schoenendoos’, zegt Amanda Corrales spottend, een jonge afgestudeerde architect die met enkele vrienden een klein privé-kantoor runt om als zzp’er zaken te renoveren. ‘De tijd van de wolkenkrabbers is voorbij, maar we komen  voor alles te laat en gaan nu naar dat soort verticale constructies die de hele harmonie verstoren’, voegt ze er aan toe. ‘Havana is, meer door de economische crisis dan door beslissingen van de overheid nauwelijks de hoogte in gegaan en bleef zo een erg veel voorkomend fenomeen uit de hoofdsteden van Latijns-Amerika  bespaard, namelijk de overvloed aan grote gebouwen. Nu we zover zijn is het niet nodig esthetische vergissingen van een dergelijk formaat te begaan’. (…) ‘Een gebouw van die hoogte is een kleine stad en alles moet functioneren als het raderwerk van een uurwerk. Het is erg kwetsbaar voor problemen als gebreken in de watervoorziening, stroomuitval en zelfs orkanen’, benadrukt ze. ‘Zoiets onderhouden gaat een smak geld kosten en de vraag is of de groei van het toerisme een onroerend goed  van die omvang rendabel gaat maken.’

Cuba's first five-star hotel opens in Havana

Vijf sterren: Gran Hotel Manzana Kempinski, gebouwd met arbeiders uit India

De jonge professional is ‘geërgerd’ want ‘met  zoveel goede architecten in dit land is er nergens gepubliceerd  wie er met het project van het hotel belast was.’ Corrales denkt dat een gebouw van zo’n belang, gezien de plek waar het zal worden neergezet, deel had moeten uitmaken van een wedstrijd om het beste ontwerp te kunnen kiezen’. Zoals echter ieder ander werk van het machtige militaire conglomeraat is de kolos aan Straat 25 met grote geheimzinnigheid omgeven. De namen van de betrokken architecten zijn niet openbaar gemaakt en bij de professionals van het beroepsgilde bestaat twijfel of het wel Cubanen kunnen zijn. ‘Hebben ze geen arbeiders uit India naar hier gebracht om hotel Manzana Kempinkski af te bouwen?’, vraagt Corrales zich af. ‘Zal het ons nog verrassen als de architecten hier ook niet vandaan komen?’

Bron
* Website 14ymedio, Marcelo Hernández in Havana, 30 april 2018

Linken
14ymedio maakte een YouTube-video over de bouw van gigantische hotels in Havana
* YouTube Promofilm Hotel Prado/Malecón
* YouTube Promofilm Hotel Manzana Kempinski

Zeven procent minder Amerikaanse toeristen naar Cuba

In het eerste trimester van 2018 is het aantal bezoekende Amerikaanse toeristen aan Cuba met 7% gedaald in vergelijking met het eerste trimester een jaar eerder, aldus het Ministerie van Toerisme. De autoriteiten in de sector blijven vasthouden aan de prognose van 5 miljoen te verwachten toeristen voor dit jaar.

toerisme-kussende-localsDe belangrijkste factoren voor de daling zijn de effecten van de orkaan Irma en het beleid van de regering Trump. De president raadde Amerikanen bezoeken aan Cuba af en maakte toeristisch bezoek aan Cuba gecompliceerder. De orkaan Irma heeft in september vorig jaar vooral veel schade veroorzaakt in het midden van het land en de kuststreken, die druk door toeristen bezocht worden. Het toerisme vanuit de VS naar Cuba was toegenomen nadat de voormalige Amerikaanse president Obama in 2014 toenadering zocht tot Cuba en het toerismebeleid soepeler werd.

Ranglijst

Canada blijft de grootste leverancier van toeristen, gevolgd door Cubanen die in het buitenland verblijven; de laatste groep groeide met 21%.  Amerikaanse bezoekers staan met 1,52 miljoen personen in het eerste trimester van 2018 op de derde plaats. Daarna volgen Frankrijk, Engeland, Italië, Spanje en Duitsland. In 2017 bezochten 4,7 miljoen toeristen het eiland, een stijging van 16,2%. Het toerisme is een van de belangrijkste bronnen van inkomsten voor Cuba en een van de weinige sectoren in de Cubaanse economie die succesvol kan worden genoemd.

Bron
* Persbureau Reuters en de website 14ymedio

Bloemen-  en speelgoedwinkels verboden terrein voor VS- toeristen

In de wijk Oud-Havana is de poppenwinkel Muñecos de Leyenda gevestigd, geïnspireerd door Noorse sprookjes, oorspronkelijke indianenfiguren met wigwams, eigentijdse modepoppen en een versie van een in het goud geklede santeriagod Ochún. Deze winkels behoren tot de 180 Cubaanse zaken die volgens de VS verbonden zijn met het Cubaans leger en daarom verboden terrein voor Amerikaanse toeristen. De lijst werd in november 2017 door president Trump gepubliceerd en moet voorkomen dat toeristendollars naar ondernemingen vloeien, die gecontroleerd worden door Cubaanse militairen. De Cubanen ontkennen echter de band van deze keten van toerismewinkels met het economisch conglomeraat van het leger GAESA (Grupo de Administración Empresarial) en wijzen erop dat deze zaken onder het Bureau voor de Historie van de Stad Havana vallen.

bloemenzaak-ros-blanca

Deze bloemenzaak in Oud-Havana staat op de lijst van het Amerikaanse Ministerie van Buitenlandse Zaken onder de oude naam Florería Jardín Wagner en is verboden terrein voor Amerikaanse toeristen

Dat was tot voor kort juist. De lijst van het VS-ministerie bevat alle toersitenwinkels, restaurants en hotels die vielen onder de verantwoordelijkheid van Habaguanex, een onderneming die tot voor kort toebehoorde aan het Kantoor voor de Historie van de Stad Havana. Met de opbrengsten werden restauratieprojecten en sociale projecten gefinancierd in de wijk. In 2016 werd Habaguanex geannexeerd door GAESA en alle hotels en restaurants werden onderdeel van de Gaviotgroep, eigendom van de militairen. Habaguanex, GAESA en Gaviota staan op de lijst van het Amerikaanse Ministerie van Buitenlandse Zaken. Orlando Ramos Blanco, directeur van het Bureau voor Toerisme San Cristobal  zegt echter dat de winkels niet op die lijst thuishoren.

oud-havana- Muñecos de Leyenda

Een jongen passeert de poppenwinkel Muñecos de Leyenda in Oud-Havana

Zij vallen, aldus Ramos nog steeds onder het Bureau voor de Historie van de Stad Havana, geleid door de historicus Eusebio Leal. San Cristobal is de toerismeagent voor het Bureau voor de Historie van de Stad Havana, dat duurzaam en cultureel toerisme in Havana en nog 9 Cubaanse steden aanbiedt. Volgens Ramos is er sprake van een gebrek aan informatie en hij benadrukt dat de winkeltjes nog steeds vallen onder het Bureau voor de Historie voor de Stad Havana. Een woordvoerder van het Ministerie van Buitenlandse Zaken zegt dat de lijst periodiek zal worden bezien en aangevuld met relevante informatie. Sinds november is de lijst niet gewijzigd.

Overname hotels door Gaviota
De vlag van de toeristenketen Gaviota wappert aan de gevel van Hotel Ambos Mundos waar Ernest Hemingway in de dertiger jaren pleegde te schrijven. Het hotel Ambos Mundos behoorde met nog een 24-tal andere hotels zoals Palacio del Marqués de San Felipe en Santiago de Bejucal en Hotel Conde de Villanueva tot de Habaguanexgroep en zijn nu in handen van de militairen.

oud-havana-hotel-ambos-mundos

Hotel Ambos Mundos met de vlag van Gaviota

Personeel van Ambos Mundos zegt sinds november vorig jaar geen Amerikaanse groepen meer in huis te hebben gehad maar wel ‘Fransen, Russen, Canadezen en Zweedse bezoekers.’

Naamsverandering
Deze speelgoedwinkel en andere zaken in Oud-Havana blijven op de zwarte lijst staan, ook al worden ze sinds kort Tiendas del Patrimonio of erfgoedwinkels genoemd behorende bij Bureau voor de Historie van de Stad Havana. De mensen die er werken spreken van ‘dwaasheid’. Een medewerker van de poppenwinkel Muñecos de Leyenda constateert dat de meeste kopers van de prijzige poppen ‘made in China’ nu uit Cuba zelf komen. Men denkt aan een naamsverandering. Bij de bloemenzaak Florería Jardín Wagner gebeurde dit al. De winkel heet nu Floreria Rosa Blanca, een verwijzing naar een dichtregel van de patriot José Marti Cultivar una Rosa Blanca / Een witte roos kweken.

Steun kleine ondernemers

oud-havana-toeristen-canada-Hotel Palacio del Marqués de San Felipe y Santiago de Bejucal

Een groep Canadese toeristen in de lobby van het Hotel Palacio del Marqués de San Felipe y Santiago de Bejucal. Amerikanen kunnen hier niet logeren.

De maatregelen van president Trump moeten niet alleen vorrkomen dat dollars naar Cubaanse bedrijven in handen van militairen vloeien. Ook moeten Amerikanen en Amerikaanse bedrijven gestimuleerd worden economische banden aan te gaan met kleine particuliere bedrijven. Maar deze kleine ondernemers klagen ook over het verloop van hun zaken met 40 tot 50% sinds de maatregelen van Trump werden ingevoerd. ‘Als je de gemiddelde Cubanen vooruit wil helpen, moet je zaken opengooien,’ zegt de hoofdstedelijke kunstenaar Luis Puerto. Hij zag als kleine zelfstandige zijn zaken teruglopen. Vorig jaar bezochten nog 1,7 miljoen Amerikaanse toeristen maar vorig jaar winter is dat teruggelopen. ‘Ik ben afhankelijk van bezoekers,’ zegt Puerte. ‘ Vorig jaar en het jaar daarvoor liep het goed maar nu wordt het moeilijker.’

Bron
* Miami Herald, Mimi Whitefield, 26 februari 2018
Linken
Lees ook op deze Cubaweblog: Cubaanse militairen nemen historische binnenstad in bezit, deel 1 en deel 2., 24 en 25 augustus 2016.

Camperreizen, een drama?

Ons commentaar op de actualiteit
Een lezer van CubaTips reageerde op ons bericht van vorige week over camperreizen van Travelhome op Cuba. Hij heeft er niet veel vertrouwen in. Twintig jaar geleden reisde hij met Vacansoleil om ter plaatse kennis te maken met ….camperreizen.

vacantiekiekjes-ansichtCitaat:
‘Met enkele collega’s ben ik van Havana naar Santiago gereden met zo’n apparaat.’ Hij kan niet anders dan concluderen dat het een drama was: ‘niet zo zeer voor ons als wel voor de kampeerwagens, die te hoog waren voor de tunnel in Havana’. (…) ‘Campings vind je niet op Cuba, dus je staat op parkeerplaatsen van hotels. Niet echt gezellig.’

Ervaringen?
Het zal niet de eerste keer zijn dat een veelbelovend project in Cuba wordt gestart en door allerlei aanloopmoeilijkheden en tegenwerking volkomen verzandt. De bureaucratie speelt daarbij een belangrijke rol. De Nederlandse ambassadeur in Cuba, Alexandra Valkenburg, waarschuwde daar kortgeleden nog voor. Travelhome biedt vanaf deze maand de campervakanties aan. Binnenkort weten we meer als de eerste Nederlandse toeristen ervaringen hebben opgedaan met de campervakanties. De redactie van CubaTips is er nieuwsgierig naar en hoort er graag meer over.

Aldus het commentaar van de redactie in de nieuwsbrief CubaTips die vandaag verschijnt.

Volledige inhoudsopgave nieuwsbrief van vandaag.logo-van-cubatips-ontwerp-stijn

  1. Camperreizen, een drama?
  2. Prijs varkensvlees schiet omhoog
  3. Herdenking ontmoeting paus en patriarch
  4. Cartoon: Redding uit Rusland of China?
  5. Jaarboek Human Rights Watch 2018
  6. Urgent Action voor Eduardo Cardet
  7. Vijf voedingstips voor de liefhebbers
  8. Drie ‘Helden van de Revolutie’ ontbreken op kandidatenlijst parlement
  9. Culturele Agenda
  10. Het laatste nieuws

Gratis abonnement
Wilt u ook alle nieuwe nummers van de wekelijkse CubaTips vanaf nu in uw mailbox ontvangen? Geef u hier op voor een gratis abonnement! Uw e-mail-adres is voldoende!

Ruim 1.100 abonnees gingen u voor. Zij ontvangen elke zondagochtend rond 12.00 uur de CubaTips en missen zo geen enkel nieuws.

Cuba verwacht 5 miljoen toeristen in 2018

Cuba hoopt in 2018 5 miljoen toeristen te ontvangen. Dat zou een nieuw record betekenen voor de toeristensector in Cuba die veranderd is in de meest dynamische sector van het land. Dat meldt Manuel Marrero, Minister van Toerisme, die ook ‘grote investeringen’ in deze sector aankondigde. Cuba heeft tot 2030 toekomstplannen ontwikkeld die o.a. de bouw van 224 nieuwe hotels beslaan en de uitbreiding van nog eens 32 reeds bestaande hotels, zoals die van Meliá Habana.

toerisme-bus-transturDe plannen behelzen ook de uitbreiding van het aantal woningen om te overnachten tot 103.000 woningen; nu telt Cuba 68.000 van dergelijke appartementen. Daar moeten de casas particulares / kamers bij particulieren  (21.000) bijgeteld worden.

Bezoekersaantallen VS
In 2017 ontving Cuba 4,7 miljoen toeristen, een stijging van 16,5% vergeleken met 2016. De stijging hing nauw samen met het herstel (anderhalf jaar geleden) van de diplomatieke relaties tussen Cuba en de VS; die groei wordt nu bedreigd door de confrontatiepolitiek van Washington tegenover Cuba en de aanscherping van de reismogelijkheden in juni jl. door president Trump. Volgens officiële Cubaanse cijfers bezochten tussen januari en november 2017 579.288 personen uit de VS Cuba, een stijging van 248,7% vergeleken met 2016.

toerisme-taxi-vinales

Taxi in Viñales

Investeringsportefeuille
Het Cubaanse Ministerie van Toerisme zet haar zoektocht naar buitenlandse investeringen echter voort. In november werd een geactualiseerde investeringsportefeuille gepresenteerd met 152 nieuwe toeristische projecten o.a. recreatieparken, watersportprojecten en golfterreinen. Cuba kent al golfparken (in aanbouw) die verbonden zijn aan luxe onroerend goedprojecten in Varadero en de oostelijke provincie Holguín. Voor Viñales, de prachtige vallei 175 kilometer van Havana, heeft het ministerie hotel Central de Viñales gepland. Voor Trinidad, een koloniale stad 315 kilometer verwijderd van Havana en een toeristische trekpleister, wordt Hotel Gran Meliá gepland. AL deze plannen dienen in mei aanstaande in uitvoering zijn omdat dan de grote toeristenbeurs Feria Internacional de Turismo FITCuba 2018 wordt gehouden, ditmaal niet in Havana maar in het paradijselijke Cayo Santa María, in het noorden van de provincie Villa Clara.

logo-fit-cuba-toerismeBron
* Persbureau Prensa Latina

Link
* Website internationale beurs 2018 voor toerisme, FITCuba 2018.

Cuba: duurste paspoort ter wereld

Alexis denkt er al langer over om vanuit Madrid het vliegtuig te pakken naar Havana. Hij woont al 20 jaar in Europa en zou zijn geboorteland graag nog eens willen bezoeken, maar ‘de belangrijkste pagina uit zijn groene boekje’ is vier maanden geleden verlopen. En dat is een kostenpost waar hij geen rekening mee heeft gehouden. Het verhaal van Alexis, ook een Spaans staatsburger, staat niet op zichzelf. De website El Toque concludeert dat het Cubaanse paspoort tot de duurste ter wereld behoort.

paspoort-cuba-duurAlexis kan met zijn dubbele nationaliteit bijna elk land binnenkomen behalve zijn geboorteland. Om Cuba binnen te komen moet hij om de zes jaar 180 euro betalen voor een paspoort dat hij nauwelijks gebruikt. Voordat het verloopt, moet het ook nog enkele malen verlengd worden. Hij krijgt daarvoor een stempel in zijn paspoort dat alleen op het eiland bestaat. Het lijkt erop dat dit stempel alleen is vereist om vreemde valuta van de bezoeker af te troggelen. De meeste bezoekers vinden dit willekeurig en overdreven. Vergeleken met de prijs van een Spaans paspoort, namelijk 27 euro en geldig voor 10 jaar, is het Cubaanse nationale document niet goedkoop. Maar als Alexis had besloten om zijn leven dichterbij te leiden bijvoorbeeld in Miami, zouden de kosten van het proces bijna drie keer zo hoog zijn. Voor de meer dan één miljoen Cubanen die in de Verenigde Staten wonen, worden de kosten inclusief de verlengingen geschat op 670 dollar. En als die emigrant een gezin heeft, moet dat bedrag met twee, drie… of vier worden vermenigvuldigd. Als Alexis of elke andere Cubaan die buiten Cuba woont, zou besluiten om de procedure van een paspoortaanvrage en verlengingen in Cuba te laten plaatsvinden, zou de prijs niet anders zijn.

paspoort-cuba-duur-prijzen1

Het duurste ter wereld

Chili duurder
Er zullen veel Cubanen zijn die niet in staat zijn dit bedrag op te brengen en daardoor niet naar hun land kunnen terugkeren, ook al is het voor een bezoek. De omschrijving ‘het duurste paspoort ter wereld’, dat we telkens weer horen als het gaat om Cuba’s paspoort, is absoluut waar. In Latijns-Amerika zijn er paspoorten met vergelijkbare prijzen, zoals in het geval van Colombia (95 dollar) en Chili (129 dollar) maar nergens bestaan die tussentijdse verlengingen waar ook geld voor wordt gevraagd. Een Cubaan betaalt meer dan een Chileen of een andere Latijns-Amerikaan, want het gemiddelde in de regio is 56 dollar en als je kijkt naar het minimumloon van een werknemer uit elk land (in Cuba 12 dollar per maand), is het Cubaanse document ongetwijfeld het duurste. Een paspoort voor Cubanen is getalsmatig net zo duur als voor een Japanner, met dit verschil dat, zoals te verwachten valt, het genereren van een dollar voor Japanners niet zo moeilijk is als voor een Cubaan in Manzanillo of Baracoa. Volgens de website GoEuro is het paspoort van Turkije met 238 dollar het duurste paspoort ter wereld. Hoe valt echter uit te leggen dat hetzelfde Cubaanse document een bepaalde waarde heeft in Cuba, een andere in Europa en weer een andere waarde in de rest van de wereld. En in de VS met de grootste immigrantengemeenschap, zelfs het duurst is?

paspoort-cuba-duur-prijzen-andere-landen2

De prijs van een paspoort in andere landen in dollars

Cubanen in Cuba
De kosten zijn niet alleen buitensporig hoog voor emigranten. Toen in 2013 de Cubanen in Cuba zonder uitreisvergunning mochten reizen, werd de prijs van 55 tot 100 CUC verhoogd. De prijs is voor alle bewoners gelijk, ongeacht leeftijd. In Cuba is het niet hetzelfde als in Venezuela, waar vrouwen ouder dan 55 jaar, mannen ouder dan 60 jaar en minderjarigen gratis een paspoort kunnen krijgen. Terwijl een Turkse burger met een minimumloon iets meer dan 200 uur moet werken om zijn paspoort te betalen, moet een Cubaanse werknemer – die volgens officiële statistieken een gemiddeld salaris ontvangt van 740 peso’ s of 29,6 dollar – daar bijna 4 maanden voor werken. Dat aantal uren stijgt als we het minimumsalaris als uitgangspunt nemen, namelijk 12 dollar per maand. Dat betekent dat om de benodigde 100 CUC’s samen te brengen, moet een inwoner van het eiland met een minimuminkomen 2.860 uur of 15 maanden werken, zodat elke cent van zijn inkomen wordt gespaard om te kunnen reizen naar landen die geen visum nodig hebben: Palestijnse Gebieden, Qatar, Rusland, Guyana, Maleisië……

Meer
De recente wijzigingen van de emigratievoorschriften wijzen er op dat de Cubaanse autoriteiten de relatie met de diaspora willen verbeteren. Zo zullen de zogeheten habilitación of tussentijds stempel verdwijnen waardoor de kosten enigszins lager worden. Maar er zijn verdergaande veranderingen nodig om de globale kosten voor deze procedure te verlagen. Want nu ‘verliest het land veel meer dan het verdient’, aldus de econoom Jesús Arboleya. Dan verliest het Alexis bijvoorbeeld, en zoveel anderen als hij.

Bron
* El Toque, Iván del Toro en Claudia Padrón Cueto, 17 november 2017