Investeerders gezocht voor 110 toeristenprojecten

De Cubaanse regering zoekt buitenlandse investeerders voor de realisering van 110 nieuwe projecten in de toeristensector, een van de belangrijkste inkomstenbronnen van Cuba op dit moment. Dat meldt het Spaanse persbureau EFE.

toerisme-fietsen-malecon

Fietsende toeristen aan de Malecón

De directeur Investeringen van het Ministerie van Toerisme MINTUR, José Daniel Alonso, zoekt o.a. buitenlands kapitaal voor de bedrijfsvoering van bestaande hotels, bedoeld om deze te renoveren en te hermodelleren. Als voorbeeld verwijst het Cubaanse economisch blad Opciónes naar het contract dat eerder werd gesloten door de Spaanse hotelketen Iberostar, waarbij de bedrijfsvoering van hotel Habana Riviera in de hoofdstad werd overgenomen.

Toeristengroei                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                   Ook wil de Cubaanse regering de infrastructuur van vliegvelden verbeteren en de bouw van nieuwe hotels versnellen om de te verwachten groei van het aantal toeristen te kunnen opvangen. In uitvoering is op dit moment het eerste vijfsterrenhotel in Havana, Manzana Kempinski, geleid door de Zwitserse hotelketen Kempinski in samenwerking met het staatsconglomeraat Gaviota. Dit hotel zal in april worden geopend. Andere hotels in Havana als Prado y Malecón en Packard zijn reeds met verbouwingswerkzaamheden gevolgd, in samenwerking met het Spaanse bedrijf Iberostar en het Franse bedrijf Accor.

 

toerisme-model-Prado-y-Malecon

Het Hotel Prado y Malecón in model, op de hoek van het Prado en de Malecón

Record
De bouw van deze luxe hotels maakt deel uit van het plan nog dit jaar het aantal hotelbedden te vergroten met 4.020 bij de al aanwezige 67.000 bedden. In 2030 moet dat aantal in geheel Cuba zijn gegroeid tot 104.000. Zo moet aan de vraag worden voldaan in Havana, de badplaats Varadero, de oostelijke provincie Holguín, en de Cayería Norte en Trinidad in het centrum van het land. In 2016 bereikte Cuba voor de eerste maal met 4 miljoen toeristen een recordcijfer. In 2017 rekent men op meer dan 4,2 miljoen toeristen. Het toerisme is de tweede inkomstenbron van het eiland, na de verkoop van de diensten van artsen, verplegers en leraren aan derde landen in het buitenland.

Bron
* Persbureau EFE

Groeiend tekort aan frisdranken (deel 1)

Lo mío primero luidt de tekst van een reclame in de staatswinkels van Cuba. Het is een variant op een vroegere slogan in Nederland: ‘Koop Nederlandse waar, zo helpen we elkaar’. Maar de campagne heeft niet geleid tot een grotere vraag naar nationaal geproduceerde artikelen. Bovendien kan de lage productiviteit niet voldoen aan de vraag. De groei van het toerisme en de particuliere sector, dwingen de regering grote hoeveelheden frisdrank in te voeren.

frisdrank-frised-uit-spanje

Een frisdrank uit Spanje als alternatief voor Cubaanse frisdranken

‘Een Cuba Libre vraagt om Coca-Cola, anders is het geen Cuba Libre‘, benadrukt de voormalige docent chemie Ricardo Ulloa. Hij werkt – om rond te komen – alweer enige tijd als barman in hotels tussen Cárdenas y Varadero, maar is van plan een eigen zaak te openen. ‘Ik wil kijken of ik mijn eigen bar kan openen,’ zegt hij. Hij heeft de afgelopen maanden via informele wegen onderzocht of hij voorraden kan krijgen. Maar frisdranken en mineraal water behoren tot de schaarse producten. tu-kola-ciego-monteroEn op markten en in staatsbedrijven verliest de nationaal gemaakte Coca-Cola, met merken als TropiCola of TuKola, de strijd,’ aldus de barman.

Coca-Cola
In 1960 moest dit Amerikaanse bedrijf het eiland verlaten vanwege de nationalisaties die Fidel Castro uitvoerde. Maar de laatste 20 jaar is de drank via derde landen weer teruggekeerd in de schappen. Na het herstel van de betrekkingen tussen de VS en Cuba, verklaarde José Antonio Fernández, president van Femsa in Mexico en de belangrijkste bottelarij van Coca-Cola ter wereld: ’Wij komen Cuba binnen met Coca-Cola en de Coca-Cola in Cuba zal die van Femsa zijn.’ Maar zijn voorspellingen werden tot nu toe geen werkelijkheid. De frisdrank met de bijzondere smaak ontbreekt steeds vaker in de paladares / particuliere eethuizen. ‘Eerst was er een probleem met bier,’ zegt Ulloa, maar daarna volgden andere dranken en allerlei voedingsmiddelen. ‘Wanneer we horen dat er ergens frisdranken te koop zijn, kopen we zoveel mogelijk in want je weer nooit wanneer het opnieuw in de verkoop is’.

coca-cola-che-guevara.jpga

Che Guevara aan de Coca-Cola

Elke dag feest en rum
Lege schappen zijn geen nieuws voor Cubanen, maar in de laatste maanden is het tekort aan producten sterk gegroeid. De lage productiviteit, de corruptie en het Amerikaans embargo versterken deze situatie, maar ook de hooggespannen verwachtingen na de dooi in de relaties tussen Washington en Havana. ‘Hier was er ooit elk weekend feest, maar nu is dat elke dag zo,’ legt Rosa María (73) uit. Ze woont dicht bij de toeristische trekpleister Callejón de Hamel in Havana. De vrouw herinnert zich nog goed hoe ‘in de jaren negentig buitenlanders begonnen te komen om te dansen, maar nu leeft de hele wijk van de toeristen.’ De verkoop van drank is essentieel om toeristen te trekken. Café Brown, ook in de buurt, probeert de dorst van de toeristen te lessen. Op de kaart staan piña colada, de mojito, het nationale bier en de Cuba Libre. ‘Elke dag wordt het moeilijker de bestanddelen voor elk drankje te pakken te krijgen,’ bekent een medewerker op zachte toon. De nationale frisdranken staan al enkele maanden niet meer op de kaart. Het bedrijf Los Portales, deels geleid door het staatsbedrijf Corporación Alimentaria de Cuba en deels door Nestlé, bevoorraadt niet langer. Ondertussen zoekt de Cubaanse regering naar buitenlandse investeringen in de voedingssector ter waarde van 762 miljoen dollar. Het is harde noodzaak voor een land dat zich nu gedwongen ziet om bijna 80% van al het voedsel dat het nodig heeft te importeren. Dat is een uitgavenpost van 2 miljard dollar of meer per jaar.

Bron
* Zunilda Mata, website 14ymedio, 16 maart 2017

Link
* Fidel Castro drinkt Coca-Cola in Chili in 1971, video van 26 seconden.

Boekverkopers op Plaza de Armas moeten verhuizen

De verkopers van o.a. tweedehands boeken en brochures, die tientallen jaren op de Plaza de Armas stonden, zijn overgebracht naar het kantoor van de stadshistoricus, het oude gebouw van Justicia Santa Ana. Een verkoper die anoniem wil blijven, zegt tegen de website Diario de Cuba dat men beter kan spreken van ‘het verjagen’ van de straathandelaars.

boekverkopers-Casa de Justicia Santa Ana

Boekverkopers op de nieuwe locatie Casa de Justicia Santa Armas

‘We konden niet anders, maar deden het met tegenzin. Wie zich verzette, zou zijn nieuwe standplaats verliezen. Dan verspeelden we de kans om ons gezin te onderhouden,’ zegt een van hen. La Casa de Justicia Santa Ana is gerestaureerd en opgeknapt door het bedrijf Constructora Puerto Careña, een onderdeel van het militair zakencomplex GAESA. Vrijdag werd het gebouw opgeleverd. De verhuizing van de straatverkopers wordt verdedigd, zoals eerder de verplaatsing van de kunstverkopers van het Plein van de Kathedraal naar de winkelmagazijnen van San Cristóbal: het tegengaan van de achteruitgang van historische plekken.’

025 P1040033

De oude locatie aan de Plaza de Armas

Minder toeristen
De nieuwe plek ligt op nog geen 50 meter van de Plaza de Armas, maar bij het gebouw Santa Ana is minder ruimte beschikbaar voor de straatverkopers. Hoewel de afstand van deze plek tot de Plaza de Armas klein is, vrezen de verkopers van boeken, papier en munten, filmposters, camera’s en horloges een lagere omzet omdat de plek geen doorgangsroute voor toeristen is. Een van de handelaren noemt nog een andere motief voor de verhuizing. De overheid zou van ‘dit soort verkopen in de open lucht af willen. Maar het hele historische centrum staat vol restaurants met terrassen in de open lucht en daar gebeurt niets mee.’ Een verkoper van oude camera’s grapt: ’Alles gaat goed en iedereen is gelukkig.’ Een ander merkt op dat het allemaal nog erger had gekund want eerder was er een plaats aangewezen die nog verder weg lag. ‘Maar wij hebben ons krachtig opgesteld en men laat 0ns, in elk geval voor dit moment, met rust’. Op de vraag of de verplaatsing gevolgen heeft voor de huurprijs, zeggen de verkopers: ‘Wij weten niet wat we gaan betalen……met dit soort mensen weet je nooit waar je aan toe bent’.

Bron
* Diario de Cuba, 7 maart 2017

Groot tekort aan Cubaanse sigaren door tegenvallende oogst

Het bekendste exportproduct van Cuba maakt moeilijke tijden door. Doordat de oogst van tabak tegenvalt vanwege slecht weer, kost het de Cubanen grote moeite om de sigarenproductie op peil te houden. Verkopers van Cubaanse luxegoederen in Europa melden dat de aanvoer stokt, aldus Peter van Ammelrooy in De Volkskrant van vandaag.

maradona-en-cubametchetatto

Diego Maradona rookt een Cohiba-sigaar

De tabaksteelt in Cuba heeft te kampen gehad met overvloedige regenval, naast lange perioden van droogte op momenten dat die zich normaal nooit voordoen. Het tegendraadse weer wordt geweten aan El Niño. Dat is het onregelmatige natuurverschijnsel waarbij een grootschalige, sterke opwarming van het normaal koele zeewater in de oostelijke Grote Oceaan het wereldklimaat in de war schopt.

Tekort aan Cohiba Esplendidos
Tijdens een sigarenfestival in Pinar Del Rio constateerden verschillende experts dat de slechte oogsten vooral impact hebben op de grotere sigaarsoorten. ‘Er is momenteel een tekort aan Cohiba Esplendidos’, aldus hoofdredacteur David Savona van het tijdschrift Cigar Aficionado tegenover het persbureau Reuters. ‘Grote sigaren vergen grote tabaksbladeren. Je ziet minder grote sigaren.’  Dat het aanbod kleiner is, is volgens kenners niet per se een slechte zaak. De kwaliteit van de sigaren blijft in elk geval op peil. ‘Als je niet de juiste tabak hebt om Cohiba te maken moet je hem ook niet willen maken. De Cubanen begrijpen dat’, stelt een marketingmanager van 5th Avenue Products, die sigaren exporteert naar Duitsland, Oostenrijk en Polen.

sigaren-cohiba-esplendidos

Cohiba esplendido

Vraag juist gestegen
De tegenvallende tabaksoogst komt wel op een ongelegen moment. De vraag naar Cubaanse sigaren is vorig jaar sterk gestegen, zowel door de toegenomen afzet in opkomende landen als door de binnenlandse verkoop. Dat laatste is een gevolg van het stijgende aantal toeristen uit de Verenigde Staten en een besluit van de vorige Amerikaanse regering om de beperkingen te versoepelen op de hoeveelheid sigaren die toeristen naar huis mogen meenemen. De verkoop van Cubaanse sigaren steeg in 2016, met ruim 5 procent naar 445 miljoen dollar (418 miljoen euro).

Verkopen aan toeristen
Dat de Amerikanen meer luxe goederen mogen meenemen van hun reis naar Cuba wordt elders in de wereld gevoeld. ‘Sigaren maken de helft uit van onze omzet. We kregen vorig jaar last van een haperende aanvoer en dat is dit jaar slechter geworden’, zegt Manuel Frölich, eigenaar van een winkel in Zürich. ‘We verkopen normaal ook Cubaanse koffie, maar we hebben er al twee jaar niet aan kunnen komen. De Cubanen hebben niet eens genoeg voor hun eigen thuismarkt, omdat er zoveel toeristen komen.’

Bron
* Peter van Ammelrooy in De Volkskrant van 4 maart 2017

Cuba is favoriet bij Canadese toeristen

Volgens de zoekmachine Kayak staan Cuba en Havana op de eerste plaats van meest gewenste vakantiebestemmingen voor Canadese toeristen. De zoekmachine bevestigt slechts een al lang bestaande trend, namelijk de voorkeur bij Canadese toeristen voor Cuba als meest geliefde vakantiebestemming.

toerisme-habana-transtur-bustourDe website CiberCuba sprak met twee touroperators, die tien jaar werkzaam waren voor het Canadese toerisme in de toeristentrekpleister Cayo Largo del Sur met de reisorganisaties Tour Mont Royal en Cubanacán. Veiligheid en stranden (zon) zijn de zaken waar Canadese toeristen naar op zoek gaan en dan scoort Cuba hoog en binnen Cuba zijn het de toeristisch bestemmingen als Varadero, Guardalavaca, Cayo Largo en de streek ten noorden van Villa Clara. Ook de stad Havana staat hoog genoteerd bij de Canadezen, hoger dan de hoofdstad van IJsland, Reykjavik. Volgens marketingmanager David Solomito ‘zoeken Canadezen rijke ervaringen op het terrein van de cultuur en historie in de meest interessante steden van de wereld.’
Op de toeristenranglijst volgen  na Canada, Duitsland, Spanje, Frankrijk, Groot-Brittannië, Mexico en Italië.

Bron
* Website Cibercuba

Meer dan 600.000 Cubanen bezochten sinds 2013 buitenland

Sinds de verandering van de migratiewetgeving in januari 2013 brachten 671.000 Cubanen een bezoek aan het buitenland; 78% van hen voor de eerste keer. Op 14 januari 2013 verdwenen zowel de Permiso de salida / Vergunning om te Reizen, als de Carta de Invitación / Uitnodigingsbrief. De eerste had de Cubaanse burger nodig om het land te mogen verlaten en de tweede moest door de uitnodigende persoon in het buitenland worden aangevraagd. Sinds 2013 mogen Cubanen 24 maanden in het buitenland verblijven, dat was voorheen 11 maanden. Cubaanse emigranten mogen nu 90 in plaats van 60 dagen in Cuba verblijven.

permiso-de-salida-cubano_menu

De vroegere vergunning om het land te verlaten

De Cubaanse media publiceren 4 jaar nadien en kort nadat de VS besloot een einde te maken aan het ‘droge voeten-natte voeten’ beleid, geactualiseerde cijfers over de migratiestromen. Van de Cubanen die sinds januari 2013 naar het buitenland reisden, besloot 9,6% zich daar als emigrant te vestigen en niet naar Cuba terug te keren. Dat betekende dat zij na een verblijf in het buitenland van 24 maanden niet langer volgens de Cubaanse wet beschouwd worden als ingezetenen. Van deze 9,6% besloten 5,7% van hen in de VS te blijven. Dat betekent dat er op dit moment 2 miljoen Cubanen in de VS wonen van wie 57% in Cuba zijn geboren. Van de 671.000 Cubanen die na het van kracht worden van de migratieversoepeling een reis maakten, keerde 45% terug. Het grootste deel van hen die nog in het buitenland verblijven, doen dit ‘binnen de voorgeschreven termijnperiode van 24 maanden,’ aldus de partijkrant Granma.

Migratiecrisis
Volgens Granma zijn 6.000 Cubanen het afgelopen jaar vanwege ‘onregelmatige immigratie’ teruggestuurd naar Cuba. De krant vermeldt niet hoeveel personen werden gedeporteerd door de Amerikaanse autoriteiten en hoeveel dooor Midden-Amerikaanse landen die sinds eind 2015 geconfronteerd werden met migratiestromen van duizenden Cubanen die via Mexico en Midden-Amerika, de VS wilden bereiken. De partijkrant Granma wijst er op dat het nieuwe Cubaanse migratiebeleid kan rekenen op ‘brede steun’ en ‘normaal verloopt.’

migratie-duizenden-cubaanse-migranten-gestrand-in-costa-rica

Gestrande Cubanen in Costa-Rica in 2016

Cubanen van buiten
Volgens deze cijfers bezochten 418.000 in het buitenland wonende Cubanen in 2016 hun geboorteland. ‘Met dergelijke cijfers verdwijnt ook de theorie die zegt dat in het buitenland wonende Cubanen bang zijn om Cuba te bezoeken of dat de regering hen tegenhoudt’, aldus de directeur van Consulaire Zaken en Residerende Cubanen in het Buitenland, Ernesto Soberón. Er is echter nog steeds sprake van reisbeperkingen, met name voor medisch personeel, wetenschappers en sportlieden die een speciale vergunning nodig hebben om het land te verlaten. Cuba wil op deze wijze ‘brain drain’ tegengaan.

Link
* Lees op deze Cubaweblog het bericht van 16 oktober 2012: Cuba versoepelt migratiebeleid

Record aantal toeristen in 2016 in Cuba

Zowat vier miljoen toeristen bezochten het afgelopen jaar Cuba. Dat zijn er 13,6 procent meer dan in 2015. De stijging is dubbel zo groot als verwacht en komt vooral door de toename van Noord-Amerikaanse en Europese toeristen, zegt het Cubaanse Ministerie van Toerisme.

toerisme-coche-americana-oldtimer-maleconToerisme is de tweede bron van inkomsten in Cuba, na de inkomsten die Cuba heeft uit de export van artsen en verplegers naar landen als Brazilië, Bolivia en Venezuela. Door de dooi in de relaties met de Verenigde Staten, die nu bijna twee jaar geleden werd ingezet, komen heel wat Amerikanen naar het communistisch bestuurde eiland afgezakt.

Amerikanen
Het Amerikaanse embargo blijft gehandhaafd, maar president Obama heeft een serie uitzonderingen gemaakt voor toeristenbezoek aan Cuba. Sinds vorig jaar opereren Amerikaanse bedrijven als Airbnb en Netflix in Cuba en opende de hotelketen Starwood in juni een Sheratonhotel in Havana. Cruiseschepen bezoeken sinds mei Havana en ook de vliegvluchten van en naar Cuba en de VS zijn hervat. Tijdens de eerste jaarhelft van dit jaar waren de Amerikanen de derde grootste groep toeristen op Cuba, na de Canadezen en de Cubanen die in het buitenland wonen. In de eerste helft van 2016 bezochten 137.000 Amerikanen Cuba, een stijging met 80% vergeleken met 2015.

Bronnen
* Diverse persbureaus