Alles-of-niets-duel honkbal Cuba – Nederland

In de tweede ronde van de World Baseball Classic moest het Nederlands team winnen van Israël om vroegtijdige uitschakeling te voorkomen. Dat lukte. Morgen wacht Cuba. Daan de Ridder blikt bij Nu.nl vooruit op deze wedstrijd die morgenochtend vroeg (4 uur Nederlandse tijd) wordt gespeeld. Met spanning wordt uitgekeken naar de rol van uitblinker Didi Gregorius bij dit alles-of-nietsduel met Cuba.

honkbal-didi-gregrorius

Didi Gregorius

De Nederlandse honkballers zetten maandag met een ruime zege op Israël (12-2) een noodzakelijke stap op weg naar de halve finales van de World Baseball Classic (WBC), maar uitblinker Didi Gregorius weet dat Oranje er nog lang niet is. ‘We hebben nu nog niks te vieren, want we zijn nog niet klaar’, zegt de 27-jarige Gregorius in gesprek met NUsport. ‘Woensdag wordt het een alles-of-nietsduel met Cuba.’

Verlies Japan
Het koninkrijksteam verloor zondag het eerste duel van de tweede groepsfase na extra innings van thuisland Japan (6-8). De ploeg van Hensley Meulens wist daarom dat ze maandag moest winnen van het nog ongeslagen Israël om kans te blijven houden om net als vier jaar geleden de halve finale te halen van de WBC, het officiële WK. In de nacht van dinsdag op woensdag wacht het laatste groepsduel met Cuba, dat eerst dinsdag nog in actie komt tegen Japan. Een overwinning op de sterke Cubanen zal genoeg zijn voor een plek in de halve eindstrijd in Los Angeles.

honkbal-coach-mario-vega-wbc-japan

De Cubaanse coach Mario Vega staat met zijn  ploeg morgen tegenover het koninkrijksteam, in de Cubaanse media omschreven als ‘de beulen van ons Eiland’, een verwijzing naar eerdere overwinningen van de Nederlanders.

Winnen
‘Natuurlijk proberen we LA te halen, we zijn hier gekomen om elke wedstrijd te winnen’, stelt Gregorius. ‘Maar we moeten voorlopig nog even niet aan de halve finale denken, want het gaat nu eerst alleen maar om de wedstrijd hier in Tokio tegen Cuba.’

Lees verder
* Website Nu.nl

Linken
* De Cubaanse website Cubadebate volgt het kampioenschap in Tokio van minuut tot minuut.
* Hoogtepunten uit de wedstrijd Israel-Cuba van zondag jl. (1 minuut)

Advertenties

Major League-ster Fernández overlijdt bij bootongeluk

José Fernández was geen doorsnee honkballer. Zoveel werd duidelijk de dag na het tragische bootongeluk, waarbij de pas 24-jarige pitcher van Miami Marlins zondag om het leven kwam, aldus een reportage op de website van de NOS getiteld: Een homerun voor José: verder dan ooit. Op deze NOS-site treft u ook beelden aan van de indrukwekkende herdenkingsplechtigheid van de Miami Marlins.

honkbal-jose-fernandez-hulde-marlins

Eerbetoon bij het stadion van de Marlins in Miami

Tranen vloeiden rijkelijk over de wangen van vele volwassen mannen in Marlins Park, waar vannacht voor het eerst sinds de dood van de jonge Cubaan weer gehonkbald moest worden. Op de avond waarop Fernández zelf oog in oog had moeten staan met de Mets, maakten zijn ploeggenoten er een prachtig eerbetoon van. Een eerbetoon dat paste bij de werper met het bijzondere levensverhaal. Fernández was niet alleen een uitzonderlijk getalenteerde pitcher, met een innemende persoonlijkheid en een buitengewone liefde voor het spelletje; hij was het levende bewijs dat de ‘American dream’ soms werkelijkheid kan worden.

honkbal-jose-fernandez-met-yasiel-puig-2013

José Fernández in 2013 met die andere honkballervirtuoos uit Cuba: Yasiel Puig

Vier vluchtpogingen
Als tiener probeerde Fernández meerdere keren zijn geboorteland Cuba te ontvluchten. Hij groeide er op in armoede, verdiende wat geld met het verkopen van tomaten en bij gebrek aan een bal speelde hij dagelijks met een stok en een paar stenen. De eerste drie pogingen om de Verenigde Staten te bereiken mislukten, waardoor Fernández op jonge leeftijd kennismaakte met de kille Cubaanse gevangenis. Een vierde vluchtpoging slaagde wel. Al was het een van de meest traumatische ervaringen van zijn leven. Tijdens de tocht met een klein bootje sprong de nog maar 15-jarige Fernández het water in om een overboord geslagen passagier te redden. Eenmaal aangekomen bij het slachtoffer ontdekte hij dat het ging om zijn eigen moeder. Hij wist haar uit het water te tillen en kwam veilig aan op Amerikaanse bodem.

David P. Samson, president van de Miami Marlins bedekt zijn gezicht tijdens de persconferentie, links van hem de trainer

David P. Samson, president van de Miami Marlins, bedekt zijn gezicht tijdens de persconferentie; links van hem de trainer Don Mattingly

Superworpen
Fernández had het moeilijk, de eerste maanden in de VS. Hij sprak de taal niet, kwam in een hele nieuwe wereld terecht en miste zijn oma, die was achtergebleven op Cuba. Hij noemde deze periode zwaarder dan zijn tijd in de gevangenis. Maar vanaf op het moment dat de jonge Cubaan op het honkbalveld mocht laten zien wat hij in huis had, vond hij zijn draai. Dankzij zijn spijkerharde worpen was hij binnen korte tijd gewild bij zowel de meisjes als de Major

Lees verder
NOS-website : Een homerun voor José, verder dan ooit
De emoties van coach Don Mattingly 
Een slideshow over de dood van Fernández van de New York Times

De Via Obama of Obamaweg (1)

logo-obama-reis-cubaIn een brief heeft de Amerikaanse president Barack Obama de mensenrechtengroep Damas de Blanco laten weten: ‘Jullie zijn een inspiratie voor de mensenrechtenbeweging op deze wereld.’ Verwacht wordt dat president Obama ondanks weerstand van de regering in Havana, zondag een ontmoeting heeft met leden van Cubaanse mensenrechtengroepen. Ter voorbereiding van dit bezoek op 21 en 22 maart aanstaande, treft u de komende dagen artikelen aan waarin dit historische bezoek vanuit diverse gezichtspunten wordt belicht. Vandaag en morgen leest u hier een reportage van Zunilda Mata over de voorbereidingen van Obama’s bezoek in Havana.

========================================
Toen paus Franciscus voor de eerste keer naar Cuba kwam, werd de route die de paus in Havana zou afleggen al gauw in de volksmond Via Sacra genoemd. Gevels van huizen werden geschilderd en het wegdek op diverse plaatsen gerepareerd zodat de bisschop uit Rome niet zou worden geconfronteerd met de afgebladderde gevels en de ontelbare gaten in het wegdek op zijn route. Bij de ontvangst van Obama wordt de stad opnieuw opgemaakt en krijgen de bewoners in de directe omgeving te horen hoe zij zich moeten gedragen. Een ouder partijlid (‘ik hou niet van honkbal en ik hou niet van Obama’) zegt tegen Zunilda Mata van de website 14ymedio, ‘dat al die oproepen hem doen denken aan de jaren zeventig toen ze dat soort dingen deden voor presidenten uit het Oostblok die op bezoek kwamen.’ Hier volgt haar reportage over de Via Obama/ de Obamaweg.

stadion-Latinoamericano-maart2016

Stadion Latijns-Amerika wordt opgeknapt

De Obamaweg bevat ook het Stadion Latijns Amerika waar de Amerikaanse president dinsdag over een week een partijtje honkbal zal bijwonen tussen de Cubaanse selectie en de Amerikaanse Tampa Bay Rays. In de omgeving van dit stadion in Cerro lopen de verwachtingen en de spanningen al op. De uitnodigingen voor deze historische match zijn al verdeeld onder de leden van de Cubaanse Communistische Partij, de jeugdbeweging Unie van Jonge Communisten en de Studentenbond FEU. ‘We moeten gaan want het is opdracht van de partij,’ zegt Pascual (78 jaar) tegen 14ymedio, maar hij voegt er aan toe: ‘ik hou niet van honkbal en niet van Obama.’ In zijn partijafdeling is de opdracht verspreid vroeg te gaan en ‘de discipline de volledige tijd vast te houden.’ Ironisch voegt hij er aan toe dat deze oproepen doen herinneren aan ‘de jaren zeventig toen we dit soort dingen deden voor de presidenten in het Oostblok’. Arbeiders in fabrieken en bedrijven zijn opgeroepen ‘solidariteit te tonen, maar zonder Amerikaanse vlaggen en niet de afbeelding van Obama mee te dragen,’ zegt een medewerkster van een bankfiliaal. ‘Men heeft ons opgedragen dat we hem zullen welkom heten met respect, maar zonder tekenen van al te veel affectie,’ aldus de dame.

Zwarthandel
Voor 7 convertibele peso’s is het mogelijk op de zwarte markt aan uitnodigingen te komen voor de wedstrijd, eigenlijk bestemd voor belangrijke kaderleden en overheidsdienaren. ‘Nu kopen voordat de prijzen de lucht invliegen,’ zegt een illegale verkoper in de omgeving van het stadion. Hij heeft een dozijn kaartjes in voorraad. ‘Het maakt niet uit of je achteraf in de engelenbak terechtkomt,’ zegt de verkoper tegen een jongeman die aarzelt omdat hij een kaartje krijgt aangeboden ver van het speelveld gelegen. ‘Ga je voor de wedstrijd of wil je Obama zien?,’ vraagt de handelaar hem. Dankzij Obama is er bovendien een wonder gebeurd. Het stadion krijgt nu een wifinetwerk met een verbinding met internet. Deze zondagochtend verzamelen zich al jongeren in de omgeving en proberen de verfspatten die van de steigers vallen, te ontwijken. ‘Het geld van deze opknapbeurt komt van het team van Tampa Bay Rays, die wilden niet in een bouwval spelen,’ zegt een buur in het vlakbij gelegen Latinopark.

bezoek-obama-capitool-renovatie

Wegwerkzaamheden bij het Capitool in Havana

Verwaarloosd
Een oude dame die op de Avenida 20 de Mayo loopt, een straatnaam die verwijst naar de oprichting van de Republiek Cuba, klaagt dat ‘daar waar ik woon hij niet langskomt. Atarés (een buurt dichtbij het stadion, redactie) blijft een ramp, de huizen daar zijn zo verwaarloosd dat je dat niet oplost met wat verf.’ Naast haar zit een vrouw die via het draadloze netwerk en een imo-app haar dochter in de VS vertelt hoe haar vader op dit moment de lichtmasten van het stadion een verfje geeft. Zij zegt: ‘Ik hoop dat iemand me filmt en me daar ziet en me een contract wil aanbieden,’ grapt de vader tijdens een rustpauze.

Bron
* Zunilda Mata, 14ymedio, 13 maart 2016

Honkbalbroeders Gurriel ‘deserteren’

Twee broers uit de vooraanstaande Cubaanse honkbalfamilie Gurriel hebben tijdens een verblijf in de Dominicaanse Republiek hun team de rug toegekeerd. Zij ontsnapten uit hun hotel en stapten in een geblindeerde wagen die hen opwachtte. Een poging van een Cubaaanse veiligheidsagent dit te voorkomen, mislukte. Ook de snelle komst van de Cubaanse ambassadeur in de Dominicaanse Republiek mocht niet baten. Yulieski Gurriel (31) en buitenvelder Lourdes Gurriel Jr, beter bekend als Yunito (22), willen beroepshonkballer worden in de VS. De Cubaanse media meldden de ‘desertie’ maandag jongstleden en voegden er aan toe dat de twee ‘zich overgeleverd hadden aan de op winst beluste huurlingen in het honkbal’. In totaal ‘deserteerden’ in het afgelopen jaar 150 honkballers, aldus de Cubaanse journalist Francys Romero.

honkbal-Los hermanos Gourriel- Lourdes Jr., Yunieski y Yulieski

De drie broers Gurriel: (links) Lourdes Jr, Yunieski (middden) en Yulieski (rechts). Yunieski (midden) is op dit moment in Canada en er wordt rekening mee gehouden dat hij zich bij zijn broers in de VS zal voegen.

Het vertrek van de Gurriel-broers is een uitzonderlijk verlies voor het Cubaans honkbal juist vanwege de goede naam die zij in revolutionair Cuba hadden. Yulieski werd altijd beschouwd als een ideologisch loyale speler die aantrekkelijke aanbiedingen in de VS weigerde. Vrienden van hem zweren dat hij in 2006 in een lift tijdens het World Baseball Classic 50 miljoen dollar kreeg aangeboden als hij zou deserteren. Vorig jaar werd bekend dat hij de Cubaanse autoriteiten had gevraagd om in de Major League MLB in de VS te mogen spelen, maar bronnen binnen zijn familie zeiden toen nog dat hij het legaal wilde doen. Vader Lourdes Gurriel Delgado was een landelijk bekende honkbalspeler en stond op goede voet met Fidel Castro. Zijn zoon Yulieski zou getrouwd zijn met een nichtje van president Raúl Castro en zeer bevriend zijn met Castro’s lijfwacht en neef. Behalve voor het nationale team van Cuba, komen de Gurriels meestal uit voor het team van Industriales in Havana, samen met hun derde broer Yunieski.

honkbal-Esquina-Caliente-Parque-Central

De Esquina Caliente (de hete hoek) bij Parque Central in Havana. Hier bespreken Cuba’s honkbalfanaten gewoonlijk geëmotioneerd de gebeurtenissen in hun lievelingssport.

Naar de Major League
Tot nu toe zijn gesprekken tussen de directie van de Major League in de VS en de Cubaanse honkbalfederatie over mogelijke transfers van Cubaanse spelers zonder resultaat gebleven, deels doordat het Amerikaans embargo deze transfers verbiedt. De Major League heeft de Amerikaanse regering toestemming gevraagd om met de Cubaanse zusterorganisatie een spelerstransfer-overeenkomst te mogen sluiten. Peter Bjarkman, expert in Cubaans honkbal en auteur van het boek Cuba’s honkbaldeserteurs, zegt dat de vlucht van de Gurrielbroeders aangeeft dat Cuba niet voorbereid is op een deal met de Amerikaanse bond. ‘Als daar hoop op was, zou de Gurrielfamilie de eerste zijn geweest om dat te weten en zouden de broers daar op hebben gewacht. Dat zegt mij dat de Cubanen niet klaar zijn voor een overeenkomst met de MLB en daarom zullen de deserties doorgaan,’ aldus Bjarkman.

Linken
* De aankondiging van het verlies van de Gurrielbroeders in de staatsmedia (inclusief 200 reacties)
* Reportage (4 minuten) van Associated Press Television

  • YouTube met de highlights van Yulieski Gurriel in Japan, 3 minuten 23:

 

Bezoek Amerikaanse honkbalspelers laat veel onbesproken

Antonio Castro, vicevoorzitter van de Internationale Honkbalfederatie, heeft grote verwachtingen van de nieuwe relatie tussen de Amerikaanse Major League en het Cubaanse honkbal. Hij zegt te streven naar afspraken die een einde moeten maken aan de ‘mensenhandel’ van honkballers en andere risico’s waar honkbalspelers uit Cuba mee te maken krijgen die deserteren.

honkbal-Federacion-Internacional-Castro-tony-jonge-spelers

In het midden Tony Castro

Antonio Castro, zoon van Fidel Castro, toonde zich geëmotioneerd over een mogelijk perspectief waarbij Cubaanse honkbalspelers in de Major League spelen en bijvoorbeeld voor Cuba uitkomen in de Wereldspelen Honkbal van 2017. ‘Het is als met een baby. Hij wordt geboren, leert lopen en men houdt van hem. De fans houden van honkbal evenals de spelers. Laten we zien wat er gebeurt. Alles wat we doen om het spel groter te maken schept vreugde,’ aldus Castro die de ‘mensenhandel’ zei te willen inruilen voor een ‘meer normale relatie.’ Hij zei blij te zijn ‘de beste Cubaanse spelers hier en nu bij ons te hebben (Abreu en Puig) en vooruit te willen kijken. Ik ben blij en iedereen is blij.’

honkbal-Clayton-Kershaw-Grandes-Ligas-en-Matanzas17

De Amerikaanse honkballer Clayton Kershaw tijdens een clinic in Matanzas

Censuur
De hoge delegatie van het Amerikaanse honkbal met Joe Torres, David Winfield en Tony Clark, gaf diverse clinics aan de Cubaanse jeugd. De officiële partijkrant Granma reageert formeel op het bezoek en wijst op juridische obstakels die niet kunnen worden opgelost door de Cubaanse honkbalbond. Foto’s van de ontvangst op het vliegveld van de Amerikaanse honkbalspelers door Tony Castro verschenen niet in de staatsmedia en zouden, volgens de kritische internetkrant 14ymedio, zijn gecensureerd. Ook de gift van 200.000 dollar van de Amerikaanse honkballers aan de Cubaanse Honkbalfederatie en een aan de hulporganisatie Caritas Cubana werden nergens vermeld. Noch Tony Castro, noch de officiële media gingen concreet in op de problemen van het Cubaanse honkbal zoals de desertie c.q. het vertrek van 102 Cubaanse spelers in 2015, aldus de honkbalexpert Peter Bjarkman. Dat is bijna één derde van alle gevluchte honkballer sinds 1980.

Bronnen
* 14ymedio en Diario de Cuba

Link
* Youtube (1.24) Enkelen van de eerder uitgeweken honkballers keerden terug naar hun geboorteland en ontmoetten o.a. in het stadion Estadio Latinoamericano van Havana hun fans.

Major League Honkbal in Havana; meer vragen dan antwoorden

Honkbalspeler Alexei Ramírez zegt ‘zeer tevreden en gelukkig te zijn om weer bij mijn mensen te zijn, die me zagen spelen toen ik lange tijd het beste gaf voor mijn ploeg uit Pinar del Río en de nationale ploeg.’ Werper Ramírez maakt deel uit van de delegatie van de Major League Baseball (MLB) en de spelersvakbond MLBP, die gisteren voor een officieel bezoek in Havana aankwam. De kritische website Diario de Cuba was aanwezig bij een persconferentie in Hotel Naciónal en Francis Romero constateert dat de sfeer er een van harmonie, geluk en goede wil was, maar dat de meeste vragen onbeantwoord bleven. Bovendien konden geen vragen worden gesteld aan de honkbalofficials van Cubaanse zijde zoals Tony Castro, sportarts, vice-voorzitter van de Internationale Honkbal Federatie en Fidel’s zoon.

honkbal-Antonio Castro recibe a Yasiel Puig a su llegada a Cuba-15122015

Honkballer Yasiel Puig wordt op het vliegveld begroet door Tony Castro, Fidel’s zoon en vice-voorzitter van de internationale honkbalfederatie

Cuba heeft sinds het bezoek in 1999 toen de Orioles uit Baltimore kwamen, niet zo’n belangrijke vertegenwoordiging van het Amerikaanse honkbal meer ontvangen. En de voorzitter van de spelersvakbond Tony Clark spreekt tijdens een drukbezochte persconferentie in Hotel Naciónal over ‘een reis van goede wil.’ Ook schonk hij de Cubaanse honkbalfederatie 200.000 dollar.

MLB wil ‘veilig en legaal’opereren
Aurelio Prieto Alemán, sportcommentator van de Cubaanse televisie, stelde de vraag waarom de Major League Cuba nog steeds niet de prijs had uitgekeerd, die het land in 2006 bij een toernooi Clásico Mundial behaalde. Maar MLB-vice-voorzitter Dan Halem beantwoordde deze vraag niet. Hij benadrukte wel dat de MLB gebruik wil maken van Cubaans talent, maar op een ‘veilige en legale wijze’ en hij riep beide regeringen op hen hierbij te helpen. En vervolgens zei de werper van de Padres van San Diego, Jon Jay, opnieuw hoe blij hij was ‘hier te zijn want honkbal is onze gezamenlijke taal.’ Vakbondsvoorzitter Clark riep de Cubaanse sportbond INDER op tot meer samenwerking en benadrukte dat ‘het welzijn van de honkballers ons belang is.’ Hij liet in antwoorden op de buitenlandse journalisten wel doorschemeren geen structurele veranderingen te verwachten. Clark: ‘De uitdagingen zijn groot. We hebben meer onderhandelingen nodig.’

honkbal- De-izq-a-der.-Tony-Clark-Dave-Winfield-Joe-Torres-y-Dan-Hallen-15122015

Tony Clark, Dave Winfield, Joe Torres en Dan Halem van de Amerikaanse delegatie tijdens de persconferentie

Alles is positief
De kritische website Diario de Cuba stelde aan het einde van de persconferentie een vraag aan de Cubaanse-Amerikaanse honkballer Jon Jay over mogelijke veranderingen. ‘Dit is een bezoek. Wij moeten zien wat er hier gebeurt. Ik denk dat tot nu toe alles positief is. Wij zijn hier voor de mensen, de jongeren. Zowel de directeur Sport van de Major League Joe Torre, Tony Clark en juridisch directeur Dan Halem wezen er op dat dit een eerste bezoek is en er nog velen zullen volgen, ‘maar niets is zeker,’ aldus Halem. Vandaag en morgen geeft de delegatie clinics in Havana en Matanzas. De Amerikanen zullen in Havana ook gesprekken voeren met  Tony Castro, honkbalmanager Higinio Vélez en nationaal honkbalcommissaris Heriberto Suárez.

honkbal-Yasiel Puig omhelst oud-trainer Juan Arechavaleta

Honkballer Yasiel Puig omhelst zijn oud-trainer Juan Arechava

Ogenschijnlijke verzoening
Aan de Cubaanse honkbalwereld en hun functionarissen konden tijdens de persconferentie geen vragen gesteld worden. De website Diario de Cuba concludeert dat aan beide zijden noch de MLB noch de Cubaanse Honkbalfederatie het laatste woord hebben. De Cubaanse kant hangt af van beslissingen die centraal door de staat worden genomen en de Amerikaanse MLB wordt gehinderd door diverse wetten die deel uitmaken van het Amerikaans embargo tegen Cuba. Diario de Cuba spreekt dan ook van een ‘ogenschijnlijke verzoening’.

Bron
* Francys Romero, Diario de Cuba, 16 december 2015

Link

* Cubadebate, officiële website over de Amerikaanse honkbalbezoekers

Noot

* De Major League Baseball is het hoogste professionele honkbalniveau in Noord-Amerika. Major League Baseball is de organisatie die sinds 1903 twee losse competities met elkaar verbindt, de American League en de National League.

Vlucht van honkballers valt niet te stoppen

Yasser Julio González Castro (1992) speelde vanaf zijn zesde honkbal en is nu het middelpunt van een geruchtenstroom onder de honkballiefhebbers in Cuba. Afgelopen week werd bevestigd dat deze werper het eiland had verlaten. Het is een verlies dat niet alleen zijn club in Pinar del Río raakt, maar het is ook een dodelijke slag voor het toch al erg verbleekte nationale honkbal.

honkbal-Yasser-Julio-Gonzalez-Castro

Yasser Julio González Castro

González Castro is in Havana geboren, maar ging met zijn familie in Mantau in de provincie Pinar del Rio wonen. Met succes doorliep hij alle categorieën van het nationale honkbal. Hij maakte deel uit van de ploeg van de Metropolitanos* voordat deze club verdween en vestigde zich in Pinar del Río om zich aan te sluiten bij de Vegueros, een ploeg waarvoor hij in de 53ste en 54ste serie speelde als wisselspeler. Zijn schitterende prestaties op landelijk niveau in de tweede Serie Nacional Sub-23 opende de deur voor een opstelling in de Tsunami ploeg van Pinar del Rio en hij stelde niet teleur. De naam van González Castro dook onlangs weer op toen hij tot onvrede van het publiek niet bleek opgesteld voor het tornooi Premier 12, maar zijn ambities lagen hoger.

Verwachtingen
Het vertrek van deze werper met het doel om te gaan spelen in de Major League in de VS werd door zijn vrouw Clensi Porras García bevestigd aan de internetkrant 14ymedio. De vrouw verstrekte meer details over de beslissing van González Castro aan het einde van de wedstrijd tussen Pinar del Río en Ciego de Ávila afgelopen donderdag in het stadion Capita San Luis van de hoofdstad Pinar. De 19-jarige vrouw was naar het stadion gekomen om de situatie van haar echtgenoot aan zijn teammaten uit te leggen en te melden dat hij er goed aan toe was en grote verwachtingen had om zijn plannen tot een goed einde te brengen.’Hij heeft me gezegd dat het hem goed ging en hij doet iedereen de groeten’, aldus Porras García tegen 14ymedio. Over zijn beweegredenen om het land te verlaten, wees zijn vrouw naar de grote wens van González Castro ooit in de Major League te kunnen spelen. Maar ook speelde het gevoel mee dat hij onvoldoende binnen Cuba werd gewaardeerd. ‘Hij heeft het nooit in het openbaar gezegd, maar het zat hem wel dwars,’ aldus Porras García, die benadrukte dat ‘zijn ploeg in Pinar der Rio en zijn collega’s alles voor hem waren’, maar ‘vooruit komen was er niet bij.’ Een andere werper van Pinar del Rio Pedro Luis Lazo zei tegen 14ymedio dat ‘de knaap alles in zich heeft, hij moet nog wat worden bij geschaafd, maar hij is jong en dat is het belangrijkste’.

Onoplosbaar probleem
Castro’s  vrouw zei werkelijk niet te weten waar haar man nu was hoewel ‘vrienden van mij zeiden dat hij samen met andere honkballers in de Dominicaanse Republiek zou zijn. Waar hij ook is, ik zal hem blijven steunen. Dit is zijn droom en ik hoop dat hij die zal waarmaken,’aldus de vrouw in tranen. De aanhangers van Pinar zijn niet verbaasd over het vertrek van veel spelers. ‘De sport wordt getroffen door een groot en onoplosbaar probleem, waar alle Cubanen mee te maken krijgen,’ zegt Noel Nodarse, een fanatieke aanhanger van honkbal terwijl hij zijn bici-taxi bestuurt en naar een sportverslag via een klein radiootje luistert: ‘Er blijft geen honkballer over omdat ze de sportmensen niet willen betalen wat zij verdienen.’ Op korte termijn begint Yasser Julio een nieuwe etappe in la Grande zoals ze in Cuba de Major League Baseball noemen en de fans doen voorspellingen wie de volgende Cubaanse honkbalspeler zal zijn die vaarwel zegt.

Bron
* Juan Carlos Fernández, Pinar del Río op de website 14ymedio, 6 december 2015

Noot
* Metropolitanos is een van de twee honkbalteams in de hoofdstad Havana en wordt ook wel de Strijders of Guerreros genoemd. De andere ploeg is die van de meer succesvolle Industriales.