VS haalt Cuba definitief van terrorismelijst

De Verenigde Staten halen Cuba van een lijst met staatssponsors van terrorisme. Dit wordt gezien als een belangrijke stap op weg naar het herstellen van de diplomatieke banden tussen de twee landen. President Barack Obama kondigde op 14 april al aan dat hij het land van de lijst af zou halen. Het Congres kreeg daarna tot vrijdag de tijd om dat verzoek te bekijken. Verwacht wordt dat nu snel ambassadeurs in beide landen zullen worden benoemd.

President Obama was woensdag en donderdag in Miami en bezocht o.a. het heiligdom van de Virgen de la Caridad del Cobre, een ontmoetingsplek voor veel uitgeweken Cubanen naar een model van het bedevaartsoord in Santiago de Cuba.

President Obama was woensdag en donderdag in Miami en bezocht o.a. het heiligdom van de Virgen de la Caridad del Cobre, een ontmoetingsplek voor veel uitgeweken Cubanen naar een model van het gelijknamige bedevaartsoord in Santiago de Cuba.

De wijziging is het resultaat van een ontmoeting tussen Obama en de Cubaanse president Raúl Castro op 17 december vorig jaar. Ze spraken toen af om de banden weer aan te halen. Door de verdwijning van de lijst kan Cuba onder andere weer financiële hulp krijgen van de VS en Amerikaanse wapens invoeren. Sinds 1961 was dat door een boycot niet meer mogelijk

Garantie
In 1982 heeft de regering Reagan Cuba op deze zogeheten terrorismelijst geplaatst vanwege de opvang van leden van de terroristische Spaanse organisatie ETA, de Colombiaanse FARC en het feit dat enkele Amerikaanse burgers voortvluchtig voor de justitie in de VS, in Cuba een schuilplaats vonden. In een brief aan het Amerikaanse Congres schrijft president Obama dat Cuba in de afgelopen zes maanden geen blijk had gegeven het internationale terrorisme te steunen en ‘garanties gaf het internationale terrorisme in de toekomst niet te zullen steunen.’ Iran, Soedan en Syrië staan nog op deze lijst.

Bron
* Reuters, New York Times
Link
* De Cubaanse partijkrant Granma meldt het besluit van de Amerikanen, 29 mei 2015

Amerikaanse toerist weet Cuba te vinden

Sinds de toenadering tussen de Verenigde Staten en Cuba is het aantal Amerikaanse toeristen naar het eiland flink gestegen. Volgens de Universiteit van Havana zijn er in de eerste vijf maanden van dit jaar 36 procent meer Amerikaanse toeristen in Cuba geweest dan in dezelfde periode vorig jaar.

toeristen-bus-visit HavanaDe toeristen komen rechtstreeks uit de Verenigde Staten of ze reizen via Mexico, Jamaica of de Kaaiman-eilanden. Op deze manier ontwijken ze de restricties die nog altijd gelden voor het reizen naar Cuba. Het gaat om Amerikanen die geen familiebanden met Cuba hebben.

Soepel
Volgens een woordvoerder van het Amerikaanse ministerie van Financiën is het reizen naar Cuba voor toeristen officieel nog altijd verboden. Er wordt wel soepeler met de regels omgegaan, waardoor het voor toeristen makkelijker is geworden om het land van president Raúl Castro te bezoeken.

Toegestane categorie
Amerikanen die met een chartervlucht naar Cuba reizen kunnen nu zelf aangeven of ze in een toegestane categorie passen. Dat is bijvoorbeeld het geval als iemand naar Cuba komt als hulpverlener of voor familiebezoek. Op die manier zijn ze niet meer aangewezen op de dure reizen die door de Amerikaanse regering worden georganiseerd. Eerder dit jaar kondigde de Amerikaanse president Obama de mogelijke opheffing van het handelsembargo tegen Cuba aan. Ook werd het land geschrapt van de lijst met terroristische landen. Vorige maand was er een ontmoeting tussen Obama en Castro.

Bron
* NOS, 26 mei 2015

Maak dialoog met Cubaanse oppositie publiek en zichtbaar

Het platform voor de Cubaanse civil society in Spanje publiceerde deze week een verklaring, ondertekend door 32 activisten waarin het groeiende geweld tegen Cubaanse politieke dissidenten wordt veroordeeld. Het platform Espacio Abierto zegt ‘zeer verontrust’ te zijn over dit geweld. Afgelopen zondag werden in Havana 45 leden van de mensenrechtengroep Damas de Blanco tijdens een stille mars gearresteerd. In de rest van het land werden nog eens 80 personen gearresteerd.

Activiteit van de damas de Balcno

Activiteit van de Damas de Blanco

In de verklaring wordt onderstreept hoe deze vormen van geweld tegen bijvoorbeeld de Damas de Blanco onverminderd voortgaat en dat dit ‘niet rijmt met de groeiende en positieve internationale interesse in de evolutie op het eiland.’ De auteurs benadrukken dat ‘de toenadering tussen de VS en de Europese Unie met Cuba gepaard moet gaan met onderhandelingen over de mensenrechten in Cuba.’ Zij zijn van mening dat ‘de gestructureerde dialoog over mensenrechten tussen de Europese Unie, de VS met Cuba een vervolg nodig heeft in de vorm van een publieke uitspraak over de repressieve houding van de autoriteiten op het eiland tegenover haar burgers, speciaal tegenover de kritische sector, zoals werkers in de sfeer van de cultuur en in de prodemocratische civil society.’

Het hoofd van de Amerikaanse onderhandelingsdelegatie met Cuba iotnoette in Havana ook de dissidente jorunalist en hoofdrecateru van 14yMedio

Het hoofd van de Amerikaanse onderhandelingsdelegatie met Cuba ontmoette in Havana ook de dissidente journaliste en hoofdredacteur van 14ymedio

Bezoek dissidenten
De verklaring wijst erop dat ‘deze dialoog de gelegenheid is aan te dringen op de ratificatie en uitvoering van het VN-Pact voor Burger en Politieke Rechten en het VN-Pact van Economische, Sociale en Culturele Rechten. Cuba ondertekende beide convenanten op 28 februari 2008 in New York, maar ratificatie bleef tot nu toe uit.  In de verklaring van Espacio Abierto wordt er op aangedrongen dat bezoekende vertegenwoordigers van democratische landen contacten leggen en bezoeken brengen aan leden van de politieke oppositie in Cuba. Zij adviseert daarom ‘een publieke en zichtbare dialoog te ontwikkelen met leden van de democratische en de onafhankelijke civil society.’ Wie die achterwege laat, ‘stimuleert het geweld van het regime tegen de burgers, ontkent de rijke verscheidenheid aan opvattingen in het binnenland van Cuba.  Zo’n weigering kan worden opgevat als instemming met de steeds onbehoorlijker praktijken van de Cubaanse regering.’ Verwacht wordt dat vanuit Nederland na de zomer een parlementaire delegatie een bezoek aan Cuba brengt.

Bron
* Diario de Cuba, 25 mei 2015
Link
* Beelden YouTube van de aanhouding zondag jl. van de kunstenares Tania Bruguera (zie bericht van gisteren). De kwaliteit van de 2 minutenfilm is slecht.

Musicus Gorki in actie voor vrijlating ‘El Sexto’

Rockmusicus Gorki Águila, die zaterdag voor het Museum van Schone Kunsten in Havana door de politieke politie werd aangehouden, is een dag later in vrijheid gesteld. Gorki wilde een affiche aan de muur van het museum bevestigen met het woord Libertad/Vrijheid voor de vrijlating van de graffitiartiest El Sexto,die sinds 25 december 2014 gevangen zit. Het museum is een knooppunt voor de Biënnale van Havana, die op dit moment plaats vindt en waar veel buitenlandse gasten aan deelnamen.

Gorki - Villares-Gorki-Aguila

Gorki (links) met zangeres Villares

Gorki Águila, leider van de band Porno para Ricardo, droeg een foto mee van Danilo Maldonado, El Sexto, die op 25 december werd opgepakt in het Parque Central in Havana toen hij ter ondersteuning van een performance twee biggetjes bij zich had met de namen Fidel en Raúl. Águila werd aangehouden door agenten van Sectie 21 van de geheime dienst en met geweld in een politiewagen geduwd, terwijl hij Libertad para Danilo / vrijheid voor Danilo riep. Woensdag 27 mei wordt aan El Sexto in Oslo de Oslo Freedom Forumprijs toegekend voor ‘creatieve dissidentie’.

Bruguera tijdens een eerder actie Ik eis ook.....

Bruguera tijdens een eerder actie Ik eis ook…..

Geen ‘mars’
Zondag werd kunstenares Tania Bruguera ook korte tijd aangehouden toen ze met vrienden haar woning wilde verlaten, waar het voorlezen van het boek van Hannah Ahrendt na 100 uur was beëindigd (zie blog van vrijdag 22 mei). De politieke politie die zich al enkele dagen in de omgeving van haar woning ophoudt, beschouwde haar vertrek met vrienden echter als een ‘mars’. Tania en de anderen droegen het boek van Ahrendt met zich mee en een witte duif. De groep werd opgewacht door met name oudere buurtbewoners die pro-Castroleuzen schreeuwden. Haar advocaat legde de agenten uit dat zij volkomen in haar recht stond als ze met vrienden haar woning wilde verlaten en dat de wet dit niet verhinderde. Bruguera: ‘Ik legde hen uit dat ze fouten maakten. Gisteren (zaterdag) liet men mij niet binnen in het Museum van Schone Kunsten waar ik door de schilder Tomás Sánchez was uitgenodigd voor de opening van een expositie die deel uitmaakt van de Biënnale van Havana.’ De functionaris maakte haar duidelijk dat ik in mijn woning kon doen en laten wat ik wilde, maar dat er geen mars toegestaan zou worden want ‘dat zullen wij niet accepteren’. Tania Bruguera werd vervolgens in een politiewagen geduwd. Men reed haar enkele uren rond in Havana waarna men haar afleverde voor de woning van haar moeder. Ook deze straat en de woning worden scherp in de gaten gehouden door medewerkers van de geheime dienst.

Bronnen
* Diario de Cuba en 14ymedio

CubaTips: Batista, honkbalwedstrijd, Elián, bootvluchtelingen, social media en Roberto Fonseca

Ook de – vandaag verschenen – CubaTips van deze week bevat een veelheid aan gevarieerde informatie.
O.a. is er aandacht voor een documentaire over de periode van de dictatuur van Fulgencio Batista en de verwevenheid met de Amerikaanse maffia.

Cubanen konden afgelopen week voor de eerste keer een honkbalwedstrijd op televisie zien waarin Kendry Morales meespeelde. Morales besloot ooit Cuba te verlaten en koos voor het Amerikaans honkbal, ‘een ‘deserteur’ dus.

Amerikaanse televisiekijkers zagen op hun beurt een interview met de nu 21-jarige Elián Gonzalez, die ooit wekenlang de publieke opinie beheerste.

Ook in deze CubaTips nieuws over Cubaanse jongeren en hun sociale media en over 23 bootvluchtelingen die zeer recent het eiland ontvluchtten met gevaar voor eigen leven.

tipsIN DEZE NIEUWSBRIEF
1. Van de redactie
2. ARTE TV: Het Maffia-paradijs
3. Mexicaanse zeemacht redt 23 Cubaanse bootvluchtelingen
4. Bisschop Jorge Enrique Serpa Pérez naar oude vrienden in België
5. Primeur: Cubaanse tv zendt baseballmatch uit van “deserteur”
6. Elián: ‘Mijn moeder vocht tot de laatste minuut voor mij.’
7. RTL Nieuws over Cubaanse jongeren en Facebook, Google enz.
8. Concert: Fatoumata Diawara & Roberto Fonseca
9. Culturele Cuba Agenda
10. Het laatste nieuws

Nieuw abonnement: gratis!
Wilt u alle nieuwe nummers vanaf nu in uw mailbox ontvangen? Geef u hier op voor een gratis abonnement! Ruim 900 geïnteresseerden gingen u al voor!

Voorleesactie Tania Bruguera door gemeentewerklieden onmogelijk gemaakt

De Cubaanse performance-kunstenares Tania Bruguera heeft het voorlezen in haar deurportaal van De wortels van het totalitarisme van de auteur Hannah Arendt, tijdelijk opgeschort. Vrijdag begonnen lawaaiige boor- en breekwerkzaamheden van de gemeente juist voor haar woning. De voorleesactie begon woensdag en zal 100 uren duren.

Bruguera in de deuropening van haar woning

Bruguera vrijdag in de deuropening van haar woning

Een bouwbrigade begon vrijdag jl. voor de woning van Tania Bruguera in Havana aan luidruchtige werkzaamheden. Een van de bouwvakkers vertelde haar dat er tijdens dit weekend aan het wegdek voor haar woning zal worden doorgewerkt. Wanneer de wegwerkers zijn verdwenen, zal Bruguera haar voorleesactiviteiten voortzetten. Voor de woning staan ook vier agenten die haar woning in de gaten houden. Bruguera wil met het voorlezen van het boek van Hannah Arendt het Internationaal Instituut voor Activismo in Havana bekendheid geven. In het boek gaat de auteur in op karaktertrekken van totalitaire systemen als communisme en fascisme.

Tania woensdag jl. toen de acite begon

Tania woensdag jl. toen de actie begon

Vijand van de Revolutie
Sinds december vorig jaar wordt Bruguera beschouwd als een vijand van het regime. Toen verhinderden leden van de Cubaanse geheime dienst en politie haar performance op het Plein van de Revolutie. Met een ‘open microfoon’ wilde zij Cubanen in staat stellen 1 minuut lang hardop te zeggen wat zij denken. Bovendien wilde Bruguera onderzoeken of de tolerantie in Cuba tegenover afwijkende meningen is gegroeid na het akkoord dat dit land met de VS sloot.

Link
* Facebook van Tania Bruguera

Obama zou Cuba willen bezoeken

President Obama zou nog voor zijn aftreden in januari 2017 Cuba willen bezoeken, aldus de woordvoerder van het Witte Huis, Josh Earnest. Earnest deed de uitspraak gisteren tijdens de vierde ronde van de gesprekken tussen Cuba en de VS. Het overleg in Washington is met 1 dag verlengd en gaat vandaag door.

De huidige Amerikaanse vertegenwoordiging aan de Malecón in Havana

De huidige Amerikaanse vertegenwoordiging aan de Malecón in Havana

‘Het idee maakt hem enthousiast’, aldus Rodney na de dagelijkse persconferentie in het Witte Huis waar een Cubaanse journalist hem de vraag voorlegde. Het Witte Huis reageerde een week geleden nog voorzichtig. Dezelfde Earnest zei toen dat de president een dergelijk reis ‘niet op korte termijn’ had gepland. Na 17 december – de dag waarop het herstel van de relaties tussen beide landen werd aangekondigd –  zei Earnest dat Obama deze mogelijkheid niet verwerpt als die zich zou voordoen. Obama zelf zei toen: ‘Ik ben nog een jonge man en ik stel me voor dat op een moment in mijn leven zich de mogelijkheid voordoet Cuba te bezoeken.’

raul castro-obama-handreikingAmbassades
Men verwacht dat wanneer een formeel besluit wordt genomen over de opening van de ambassades in Washington en Havana, de Minister van Buitenlandse Zaken John Kerry, als eerste naar Cuba zal reizen om de opening van de Amerikaanse ambassade bij te wonen. De Amerikaanse onderhandelaar Roberta Jacobson zei woensdag tegenover leden van de Amerikaanse Senaat dat de Amerikaanse regering eist dat een toekomstige ambassade in Havana net zo kan functioneren als die van de Amerikanen in Rusland en Cuba en dat men met alle Cubanen, inclusief de dissidenten, contacten kan onderhouden. Ook zou men garanties willen voor volledige bewegingsvrijheid van Amerikaanse diplomaten in Cuba. Havana wil nu juist dat een nieuwe ambassade van de VS in Havana geen trefpunt van dissidenten wordt. Raúl Castro liet vorige week nog weten ongerust te zijn over de ‘cursussen’ die ‘onafhankelijke journalisten’ op de huidige Amerikaanse vertegenwoordiging / Sección de Intereses de Estados Unidos in Havana krijgen.

Bankrelatie
De huidige Cubaanse vertegenwoordiging in Washington Sección de Intereses de Cuba maakte gisteren bekend een bank in de VS te hebben gevonden waardoor de consulaire dienstverlening weer mogelijk wordt. Het gaat om de Banco Stonegate in Fort Lauderdale in Florida. De president-directeur van deze bank sprak de hoop uit dat dit ‘de eerste stap is op weg naar normalisering van de bancaire relaties tussen beide landen.’

Bronnen
* Diverse publicaties