Oproep aan Rutte: ‘Spreek in Cuba over vervolging Damas de Blanco’

Aanstaande donderdag vertrekt minister-president Rutte voor een kort bezoek aan Havana waar hij de bijeenkomst van de ACS, Associatie van Caribische Staten zal bijwonen. De stichting Glasnost in Cuba zond de minister-president vandaag een brief waarin aandacht wordt gevraagd voor de zeer ernstige positie van de mensenrechtengroepering Damas de Blanco en haar leidster Berta Soler. In de brief wordt aangedrongen deze kwestie in contacten met president Raúl Castro en de Minister van Buitenlandse Zaken, Bruno Rodriguez aan de orde te stellen. Hier volgt de tekst van de brief. 

bandera-holanda-cubaAan de Minister-president,
Minister van Algemene Zaken
Mark Rutte
Postbus 20001
2500 EA DEN HAAG

Amsterdam, 31 mei 2016

Geachte heer Rutte,

Naar aanleiding van uw bezoek deze week aan Cuba, maken wij van de gelegenheid gebruik uw aandacht te vragen voor de zeer ernstige positie van de mensenrechtengroepering Damas de Blanco en haar leidster Berta Soler. De Damas de Blanco vormen een vreedzame oppositiegroepering, die de vrijlating eist van alle politieke gevangenen en respect voor de mensenrechten in Cuba. In 2005 werd de groepering onderscheiden met de Sacharow Prijs van het Europees Parlement. Ondanks de ontspanningspolitiek tussen Cuba en de VS en Cuba en de Europese Unie komt er geen einde aan de vervolging van de Damas de Blanco in Cuba en dreigt nu een politiek proces tegen haar leidster Berta Soler,  die door de Cubaanse autoriteiten beschuldigd wordt van ‘verzet tegen aanhouding’ en die opdracht heeft gekregen het land niet verlaten. (EXP. No. 30-260 – 2016)

damas-de-blanco-mars

Elke zondag verzamelen de Damas de Blanco zich bij de kerk van Santa Rita in Havana

Elke weekend geweld
Afgelopen weekend vond een grootscheepse actie van de Cubaanse politie plaats tegen de woning in de wijk Lawton (Havana) waar de Damas de Blanco bijeenkomen en werden 13 vrouwen onder wie Berta Soler opgepakt en in politiewagens afgevoerd. Elke zondag worden op deze wijze leden van de Damas de Blanco tijdens een stille tocht bij de Santa Ritakerk in Havana en elders in Cuba, gearresteerd. Vaak krijgen zij al eerder huisarrest opgelegd om deelname aan deze stille tocht te verhinderen. Elke zondag gaat het optreden tegen de Damas de Blanco gepaard met geweld van de zijde van de politie of leden van de Cubaanse staatsveiligheidsdienst. Volgens de Observatorio Cubanos de Derechos Humanos (OCDH) werden tussen januari 2016 tot 30 april 2016 2188 arbitraire aanhoudingen geteld tegen vrouwen; de meeste van hen waren lid van de Damas de Blanco.

Universele mensenrechten
Wij dringen er bij u op aan tijdens uw aanstaande ontmoeting met de Cubaanse president Raúl Castro en de Cubaanse Minister van Buitenlandse Zaken, Bruno Rodríguez Parrilla de positie van Berta Soler en de Damas de Blanco aan de orde te stellen en te benadrukken dat volgens de Universele Verklaring van de Rechten van de Mens, artikel 20: ‘Een ieder recht heeft op vrijheid van vreedzame vereniging en vergadering.’

bus-cuba-nederlandseWij verzoeken u ook aan te dringen op:
* de onmiddellijke stopzetting van het geweld en de agressie tegen de activisten van de Damas de Blanco en anderen die deel uitmaken van de politieke oppositie Cuba,
* de stopzetting en annulering van het proces tegen Berta Soler tegen de achtergrond van het vreedzame karakter van haar activiteiten,
* de ontbinding van gewelddadige groepen van burgers, (zoals de Brigades de Respuesta Rápida) die worden ingezet door de overheid tegen leden van de politieke oppositie en de mensenrechtenbeweging en hun gezinnen,
* de ratificatie en uitvoering door Cuba van het VN-Pact voor Burger en Politieke Rechten en het VN-Pact van Economische, Sociale en Culturele Rechten. Cuba ondertekende beide convenanten op 28 februari 2008 in New York.

Met hoogachting,
Namens de stichting Glasnost in Cuba
Kees van Kortenhof
Amsterdam. 

CubaTips: Rutte naar Cuba, mensenrechten, vrouwenboksen, Hemingway, PCC-app en kapitalisme in Cuba

Kiest Rutte voor de Europese of de Amerikaanse aanpak?
Premier Mark Rutte is de eerste Nederlandse minister-president die Cuba bezoekt. Hij zal volgende o.a. aanzitten aan een diner dat de Cubaanse president Raúl Castro de 32 regeringsleiders van aanbiedt.

berta-soler-meegevoerd-politie

Berta Soler wordt door de Cubaanse politie afgevoerd tijdens een van de vreedzame manifestaties van de Damas de Blanco.

De vraag is of premier Rutte in Havana kiest voor de Europese of de Amerikaanse aanpak. In het laatste geval zal hij ongetwijfeld de dreiging van een strafproces tegen Berta Soler (foto) ter sprake brengen. Zij leidt de mensenrechtengroep Damas de Blanco, die de vrijlating van politieke gevangenen in Cuba bepleit en het respect voor de mensenrechten. Rutte volgt dan het voorbeeld van Obama, die het in Havana nadrukkelijk opnam voor de mensenrechten.

EU is ons vergeten
Wanneer Rutte de Europese aanpak volgt, zwijgt hij over de schendingen van mensenrechten die ook op dit moment onverminderd in Cuba plaatsvinden. Berta Soler constateerde afgelopen week dat de Europese Unie ‘ons is vergeten’  en zwijgt over de mensenrechtenschendingen in Cuba. Blijkbaar herinnert de EU zich niet meer dat zij in 2005 de Sacharowprijs toekende aan de Damas de Blanco. Welk voorbeeld zal Mark Rutte in Cuba volgen?

De redactie

tipsINHOUD NIEUWSBRIEF

  1. Van de redactie
  2. Kiest Rutte voor de Europese of Amerikaanse aanpak?
  3. Een exemplaar van de Universele Verklaring van de Rechten van de Mens aub
  4. Komt het kapitalisme naar Cuba?
  5. Als Cuba vrouwenboksen toestaat, is zij er klaar voor
  6. Zeventig Cubafoto’s
  7. Docudrama: Papa, Hemingway in Cuba
  8. App van het partijcongres
  9. Culturele Agenda
  10. Het laatste nieuws

    Wilt u ook alle nieuwe nummers vanaf nu in uw mailbox ontvangen? Geef u hier op voor een gratis abonnement! Ruim 1000 geïnteresseerden gingen u al voor en ontvangen elke zondagochtend de CubaTips.

 

 

 

Meer cruiseschepen naar Cuba

Cruise-operator Royal Caribbean International heeft bekend gemaakt dat wanneer de Cubaanse overheid groen licht geeft, dit internationale cruisebedrijf vanaf deze zomer reizen zal verzorgen naar Cuba.

cruise-Royal-Caribbean-refuerza-su-oferta-de-excursiones-en-tierraRoyal Caribbean had al eerder bekend gemaakt cruisereizen naar Cuba te willen verzorgen, maar tot nu toe werden deze voornemens niet concreet. De presentatie van het opgeknapte schip Harmony of the Seas enkele dagen geleden was aanleiding voor de directie van het bedrijf bekend te maken dat de besprekingen met de Cubaanse autoriteiten in een ver gevorderd stadium waren en dat de eerste reizen tussen eind juli en begin augustus zullen plaatsvinden. Daarvoor zal het bedrijf de Harmony of the Seas in zetten, een vaartuig dat inmiddels geheel is gerenoveerd

Video
*  Harmony of the Seas

Meerderheid Senaat wil af van reisverbod naar Cuba

Een meerderheid in de Amerikaanse Senaat steunt het wetsontwerp dat een einde wil maken aan de reisbeperkingen naar Cuba. Men verwacht dat binnen twee maanden dit wetsontwerp in stemming komt en dan zou toerisme naar Cuba voor Amerikaanse ingezetenen weer tot de mogelijkheden behoort.

taxi-vlag-vs-cuba-jpgHet wetsvoorstel Ley de Libertad para Viajar a Cuba / Wet op de Vrijheid om naar Cuba te reizen werd in januari 2015 gepresenteerd en in de laatste weken blijken 51 van de 100 senatoren het voorstel  te steunen, aldus de website van het Amerikaanse Congres. ‘Nog nooit is er zoveel steun geweest voor een wetsontwerp over Cuba en nu kunnen we met nadruk zeggen dat een meerderheid van de Senaat voor een opheffing van het reisverbod is,’ aldus James Williams van de lobbygroep Engage Cuba, een coalitie van bedrijven en organisaties die tegenstander is van het embargo tegen dit land.

Categorieën
Tot nu toe kunnen Amerikanen alleen naar Cuba reizen als hun bezoek paste binnen de 12 categorieën die de Amerikaanse regering vaststelde zoals familiebezoeken, officiële overheidsreizen, bezoeken van humanitaire aard, culturele reizen en journalistieke activiteiten. De Cubaanse ambassadeur in de VS, José Cabañas, constateerde in een Twitter-vraag-en-antwoord sessie: ‘De meerderheid van de Noord-Amerikanen wilde het reisverbond opheffen en nu deelt een meerderheid in de Senaat deze opvatting’. Het wetsontwerp werd destijds gepresenteerd door de Republikeinse senator Jeff Flake (Arizona) en de Democraat Patrick Leahy (Vermont). In de laatste 16 maanden is daar de steun bijgekomen van nog eens 39 Democraten, 8 Republikeinen en 2 onafhankelijken.   Ook de bancaire hindernissen die tot nu toe aan deze reizen verbonden waren, zullen verdwijnen. Na goedkeuring door de Senaat, volgt behandeling in het Huis  van Afgevaardigden waar in januari 2015 een soortgelijk wetsontwerp werd  ingediend door de Republikein Mark Sanford en de Democraat Jim McGovern. In het Huis van Afgevaardigden worden op dit moment 127 afgevaardigden van de 435 geteld die het wetsontwerp willen steunen.

Bron
* Diverse persbureaus

Mark Rutte naar Cuba

Premier Mark Rutte gaat eind volgende week naar Cuba waar hij aanwezig zal zijn bij een top van staatshoofden en regeringsleiders van de ACS, de Associatie van Caribische landen. Dat meldt de Rijksvoorlichtingsdienst (RVD) donderdag. Aan de top, volgende week zaterdag, nemen 32 landen deel. Het programma van de minister-president start op 3 juni met een welkomstdiner voor alle deelnemende regeringsleiders op uitnodiging van president Castro. Rutte zal er op 4 juni een toespraak houden.

rutte-castro-april2015

Ontmoeting Castro en Rutte in Panama (april 2015)

Aruba, Curaçao, Sint Maarten en Nederland zijn alle vier lid van de Associatie. Nederland is geassocieerd lid namens Bonaire, Saba en Sint Eustatius.
Rutte had ruim een jaar geleden in Panama al een ontmoeting met de Cubaanse president Raúl Castro. Er werden toen afspraken gemaakt over nauwere samenwerking tussen Cuba en ons land. Het is voor het eerst dat Rutte naar Cuba gaat. De Rijksvoorlichtingsdienst (RVD) kon donderdag nog niet zeggen of hij ook de eerste Nederlandse premier ooit is die Cuba bezoekt.

Bron
* ANP, 26 mei 2016

Meer ruimte voor particuliere ondernemingen in Cuba

De Cubaanse overheid heeft aangekondigd dat duizenden kleine en middelgrote ondernemingen gelegaliseerd zullen worden. Het is onderdeel van een reeks hervormingen in het land, die door president Raúl Castro in gang werden gezet. De Cubaanse staatsmedia publiceerden dinsdag jl. twee documenten over dit thema, getiteld Conceptualización del Modelo Económico y Social Cubano de Desarrollo Socialista en het tweede: Plan Nacional de Desarrollo Económico y Social hasta 2030: Propuesta de Visión de la Nación, Ejes y Sectores Estratégicos.

schema1-ondernemingen-ted-henken

Engage Cuba en Cubaspecialist Ted Henken publiceerden november vorig jaar in een aantal grafieken meer gegevens over de particuliere sector in Cuba.

De overheid benadrukt dat private ondernemingen een positieve rol kunnen spelen in de toekomst van het land. Daarmee wordt afstand genomen van het communistische discours dat jarenlang de boventoon voerde in Cuba. De vrije markt werd altijd gezien als het werk van het Amerikaanse imperialisme. De legalisering maakt deel uit van de hervormingen die begonnen toen Raúl Castro het land overnam van zijn broer, Fidel Castro, in 2008. De jongste jaren zijn de beperkingen in de private sector verminderd, maar Raúl stelde dat de private sector niet de ‘nodige legale erkenning kreeg’.

Welzijn
‘Private ondernemingen kunnen bijdragen tot werkgelegenheid, economische efficiëntie en het welzijn in ons land’, klinkt het nu. ‘Het werd tijd. Eindelijk beseft Cuba dat de economie niet zal evolueren zonder deze stappen’, aldus Emilio Morales, voorzitter van de invloedrijke Havana Consulting Group. De nieuwe richtlijnen moeten nog worden goedgekeurd door de Nationale Vergadering die in juli is gepland.

Bronnen
* De Standaard, 25 mei 2016 en bericht van persbureau Reuters
* Bericht persbureau AP met 5 foto’s
* De teksten van de resoluties over de twee documenten: Conceptualización del Modelo Económico y Social en het Plan de Desarrollo hasta 2013 maken deel uit van een congresbijlage van de partijkrant Granma van 14 mei jl.

Hugo Chávez, geleid door hekserij en santeria

Eind 2012 begon de Venezolaanse journalist David Placer zijn onderzoek naar de verwevenheid van de voormalige Venezolaanse president Hugo Chávez met de magische wereld van hekserij en de Cubaanse santeria. Geruchten over Chávez die zich zou omringen door tovenaars en santeriapriesters uit Cuba, deden al veel langer de ronde. De oppositie, zijn ex-vrienden en ex-ministers beweerden dat Chávez deze spirituele loopbaan was begonnen om de politieke macht te behouden en om de burgers en zijn kiezers te betoveren.

hugo-chavez-24022012-terug-naar-havana-voor-behandeling

Op 24 februari 2012 gaat Hugo Chávez opnieuw naar Cuba voor een chemobehandeling

Maar de werkelijkheid bleek nog waanzinniger dan de geruchtenstroom. Placer sprak met 60 intimi van Hugo Chávez; zijn minnaressen, ministers, vrienden, medewerkers uit het leger en zelfs getuigen uit de hoogste kringen van Chávez’ hiërarchie. Nu is het boek verschenen Los brujas de Chávez / De heksen van Chávez, magie als voortzetting van de politiek, verschenen. Behalve de gesprekken met intimi van Chávez, bevat het boek ook foto’s van de vertrekken in het presidentieel paleis waar de seances plaatsvonden en is een brief opgenomen waarin een heks de dood van Chávez voorspelt. Placer reisde het halve land door en bezocht de bronnen waar Chávez baadde om verlost te worden van zijn negatieve energie en hij sprak met de heksen die hem geselden en de priesters die hem deden terugkeren naar zijn katholieke wortels.

 

hugo-chavez-santeria-altaar2

Santeria-altaar in Venezuela met de beeltenis van Chávez en andere heiligen

Cubaanse invasie
Evenals de Venezolaanse artsen en militairen die zich verzetten tegen de invasie van Cubaanse collega’s in hun land, begonnen ook de Venezolaanse santeriapriesters of babalawos te klagen over het feit dat Cubaanse santeros hun werk afpakten. De spirituele neigingen van Hugo Chávez hadden ook gevolgen voor het land. Chávez begon zijn spirituele loopbaan met het kaartlezen toen hij de samenzwering ging voorbereiden die uiteindelijk leidde tot de mislukte staatsgreep van 1992. Cristina Marksman, zijn eerste priesteres, had hem voorspeld dat hij voor zijn 60ste zou overlijden én dat hij president zou worden. Als toenmalige leider van de militaire staatsgreep verspreidde Chávez die voorspellingen onder zijn intimi, zijn geliefde, zijn vrienden en de samenzweerders die bij zijn couppoging betrokken waren. Zij waren er getuige van hoe het leven van de president sinds die tijd getekend werd door die voorspellingen. Maar als je 30 jaar bent is de dood veraf. Toen de kanker zich openbaarde in het leven van de president, herinnerden zowel zijn geliefde, vrienden en compañeros zich de voorspelling van Marksman.

chavez-Salón del palacio presidencial donde se celebraban sesiones de espiritismo

Salon in het presidentieel paleis waar de seances plaatsvonden

Leger van santeriapriesters
De bijgelovige Chávez raadpleegde vanaf dat moment elke keer als hij een belangrijke reis maakte of een belangrijke afspraak had, de kaarten. Later begon hij de geesten op te roepen van bevrijders als Bolívar, Zamora en Maisanta, zijn revolutionaire overgrootvader. Hij bezocht de berg Sorte* en zocht de hulp van inheemse sjamanen. In de eerste jaren van zijn presidentschap ging Chávez ook steeds vaker naar Cuba. Ook hoge militairen en ministers vergaderden in Cuba. De politieke toenadering en de culturele uitwisseling leidden tot een toestroom van santeriapriesters in Venezolaanse staatsbedrijven, ministeries, provinciebesturen en in de hogere regionen van de strijdkrachten. Zo’n invasie had geen ander doel dan de controle van de politieke besluitvorming in Venezuela. Raúl Baduel, voormalige persoonlijke vriend en later gevangene van Chávez en ex-Minister van Defensie heeft daar geen twijfel over: ‘Het was een plan van Fidel Castro, die gebruikmakend van het bijgelovige karakter van Chávez, de hoogste sferen van de macht volpropte met deze raadgevers die de decisionmakers moesten controleren en hun chefs in Cuba moesten informeren.’

chavez-Chávez junto a su amante (izquierda), y su bruja (en el centro)

Chávez met zijn geliefde (links) en zijn heks in het midden

Lijk van Simón Bolívar
Toen steeds meer medewerkers van de Cubaanse geheime dienst naar Venezuela kwamen, aldus de voormalige Minister van Defensie, die gevangen zat in de gevangenis van Ramo Verde, nam ook de invloed van de santeria in het land fors toe. De religie van een minderheid kreeg steeds meer invloed in alle sectoren van de samenleving, maar vooral onder de volgelingen van het Chávez en de mannen aan de top Het chavisme stortte zich ongeremd in de wereld van de magie en de santeria. Hoogtepunt was de opgraving van het lijk van Simón Bolívar. Op dat moment verdubbelde ook de diefstal van stoffelijke resten op kerkhoven in Venezuela. Rituele priesters maken gebruik van menselijke botten om de gunsten van de doden af te smeken. Maar de groei van deze religie betekende ook de neergang van het chavisme en Chávez. De president werd ziek en velen zagen zijn dood op 5 maart 2013 als de wraak van Bolívar of van andere orisha’s / heiligen omdat het heilige graf van De Bevrijder / El Libertador Bolivar was ontheiligd. De cultus rond Bolívar is in Venezuela een andere pseudoreligie.

chavez-la capilla “Santo Hugo Chávez”

Kapel van de Heilige Hugo Chávez in Caracas

Voortleven
Chávez is dood maar zijn geest leeft voort, aldus de chavistas en Nicolás Maduro, die het bijgelovige karakter van zijn politieke vader erfde. Chávez houdt hen in de gaten en volgt hun stappen. Misschien leeft hij nog en klampt zich vast aan de macht voor de allerlaatste magische ingreep want heksen, santeros, spiritisten en politici zijn lichtgelovig en bijgelovig en blijven invloed hebben in Venezuela.

cover-los-brujos-de-chavezBron
* Huffington Post, 20 mei  2016
Link
* Video over de kapel van Hugo Chávez: tussen de aanbidding en de polemiek, 5 minuten 37.
O.a. een gesprek met de kosteres van de kapel Elizabeth: ‘Wij missen onze Commandante Santo Hugo Chávez zeer. Alle dagen vragen we hem en God dat zij Maduro helpen.’


Noot

* De berg Montaña de Sorte in Venezuela is een religieus-spiritueel heiligdom waar de rivieren Yaracuy, Chorro en Charay ontspringen. Vooral op Mariafeesten trekt deze plaats in het tropisch regenwoud van Venezuela veel pelgrims.