Cubaanse priester wil rondetafelgesprek met Raúl Castro

Een parochiepriester uit Placetas (provincie Villa Clara) heeft de Cubaanse president Raúl Castro opgeroepen tot een rondetafelgesprek met de katholieke kerk. Juan Yvo Urvoy meent dat de katholieke kerk ‘haar stem moet verheffen en een instrument moet zijn voor de zeer noodzakelijke transitie ten dienste van het Cubaanse volk,’ aldus de uit Frankrijk afkomstige priester die ruim 10 jaar in Placetas pastoraal werkzaam is.

priester-juan-ivo-placetas

Juan Yvo Placetas

‘De kerk is in staat dit mogelijk te maken; een werkelijke overgang om tot een ander politiek systeem te geraken waar  werkelijk alle Cubanen bij betrokken zijn. De kerk heeft de taak helder te zijn en op dit moment klare taal te spreken,’ aldus Yvo in een interview dat afgelopen dinsdag verscheen in de kritische internetkrant 14ymedio en afgenomen werd door de journalist Jorge Guillén.*  Volgens de priester is er onder de bevolking grote onrust ontstaan na de aankondiging door president Raúl Castro van nieuwe economische bezuinigingen vooral ‘omdat men van mening is dat de huidige generatie niet voorbereid is om te lijden zoals in de jaren negentig.’ (…) ‘Zondag heb ik in mijn preek gezegd dat het moment voor de kerk is aangebroken om Raúl Castro uit te nodigen voor een rondetafelgesprek om hem duidelijk te maken dat als we werkelijk voor een nieuwe Speciale Periode staan, die veroorzaakt wordt omdat het socialisme niet duurzaam is en dat we moeten zoeken naar iets anders,’ benadrukt Yvo.

Onverschilligheid
Hij stelt dat er een algehele onverschilligheid bestaat onder de bevolking over het thema politiek omdat het Cubaanse volk ‘de politiek beu is na meer dan 50 jaar dictatuur.’ (…) ‘Het is heel gewoon om mensen te horen zeggen: de politiek is mierda / shit. Christenen zeggen dat ze schone handen willen houden en zich niet in de politiek willen mengen, maar dat is een fundamentele fout. Politiek is, zoals Aristoteles het uitdrukt, de kunst te leven en te overleven in de samenleving. De politiek is een nobele zaak, die goede mensen kan aanzetten tot goede dingen om de samenleving aantrekkelijk vorm te geven waar de mens geluk vindt. Christenen moeten zich niet onverschillig tonen voor de politiek, maar deze veranderen vanaf de wortels,’ legt hij uit.

paus-franciscus-raul-castroPausbezoek
Over het bezoek van de paus zegt deze priester dat zijn parochianen in Placetas en hijzelf een andere discussie hadden willen horen ‘met meer de boodschap van vrijheid’. (…) ‘Wij zien de paus zeer vrij spreken in alle landen die hij bezoekt en het is vreemd te zien hoe hij in Cuba geremd leek. Dat was een beetje teleurstellend.’ In april 2012 kwam Juan Ivo Urvoy een groep mensenrechtenactivisten te hulp die bijeen waren in de woning van dissident Luis García Antúnez, wiens huis werd omsingeld door leden van de politie en andere veiligheidsdiensten. Hij riep toen de gelovigen op naar de woning van García Antúnez te komen en geweldloos te protesteren tegen de belegering van de woning

Maatschappelijk actief
De parochie van Juan Ivo Urvoy is maatschappelijk zeer actief. Zo richtte hij een fietsclub op voor jongeren die fietstochten door heel het land maken. Ook is hij actief in gemeenschapsprojecten: ‘We hebben een internaat voor jongens, dagopvang voor ouderen en vooral bijlessen, maar ook gezinscursussen en naaicursussen voor vrouwen.’

Link
* Interview: De priester die zijn stem verheft, Jorge Guillén, 14ymedio, 26 juli 2016

Amerikanen in Cuba: ‘Alsof ze nooit weg zijn geweest’

‘Ik wist niet dat ik in Cuba yuma genoemd zou worden, maar enkele dagen na je aankomst, ben je aan dat woord gewend en aan je status als min of meer ‘verborgen toerist’. Dat zegt Daniel, geboren in Oklahoma, een van de duizenden reislustigen uit de VS die het afgelopen semester Cuba officieel bezochten en wiens reisplannen pasten binnen de 12 categorieën die de administratie Obama vastlegde. Yumas zie je overal en ze vallen op door hun accent, de stevige fooien en de fascinatie waarmee ze alles bekijken.

toerisme-Cuban-Ladies-Smoking-Cigars‘Ik kwam met een groep protestantse dominees mee, maar in totaal heb ik 1 dag besteed aan een religieus programma en de rest van de tijd bezocht ik buurten, musea en heb ik het land beter leren kennen,’ vertelt hij aan een medewerker van de website 14ymedio op het terras van Hotel Inglaterra in Havana. Daniel kwam twee weken geleden aan als lid van een groep die de gast was van het herdenkingscentrum Martin Luther King, opgericht door Raúl Suárez, een protestantse dominee die zich mag verheugen in de waardering van de Cubaanse  overheid. ‘Zij boden ons overnachtingen aan en een cultureel programma’, legt hij uit. Hij kreeg danslessen en lessen in percussie, reisde naar het strand van Boca Ciega en naar Pinar del Río.

Strenge regels
Voor het ontspanningsbeleid tussen Cuba en de VS moesten Amerikanen die naar Cuba wilden met veel details hun reis naar het eiland rechtvaardigen en zij liepen het risico een hoge boete opgelegd te krijgen door OFAC (Oficina de Control de Activos Extranjeros, een afdeling van het Ministerie van Financiën, als zij zich tijdens de reis niet aan de strenge regels hielden. Sinds de opening in de jaren negentig van het eiland voor het toerisme, bezochten veel Amerikanen Cuba via een derde land, bijvoorbeeld Mexico. Sinds anderhalf jaar maakten o.a. de bezoeken van prominente leden van de Amerikanen, zichtbaar dat die periode voorbij was. In het eerste vier maanden van dit jaar kwamen 10.000 Amerikanen naar Cuba, het dubbele van het aantal bezoekende Amerikaanse toeristen in heel 2015.

riviera-hotel

Hotel Rivièra

Mensen
‘Ik was in Viñales, het strand María La Gorda en morgen vertrek ik naar Holguín en Santiago de Cuba’, zegt Daniel. ‘Een deel van mijn programma daar is al klaar dank zij het groeiend aantal alternatieve reisbureaus en particuliere verhuurbedrijven die een groeiend aanbod hebben’. (…) ‘Nu logeer ik bij een familie in Calle Neptuno en het gezin in dat huis heeft me weer in contact gebracht met casas particulares in Oost-Cuba,’ aldus Daniel. Hij wil toerist zijn met de mensen ‘om het land beter te leren kennen’, maar hij verbergt niet dat hij ‘de laatste nachten in hotel Nacional of Rivièra zal verblijven,’ twee architectonische trekpleisters voor de yumas die Havana bezoeken. Yamilé, die een dansacademie leidt bij het  Prado en excursies aanbiedt door de stad en uitstapjes naar elke willekeurige plek, legt uit: ‘Ik zoek alles op dat herinnert aan de aanwezigheid van de VS in Cuba; het huis van Hemingway, de oude auto’s, de hotels die gebouwd werden met het geld van de maffia en natuurlijk wil ik de Cuba Libre met ze uit proberen.’ (…) ‘Amerikanen zijn op dit moment de meest geliefde toeristen want ze hebben geld, zijn bereid te betalen voor kwaliteit en zijn vriendelijk’, zegt een gids die samenwerkt met Yamilé. ‘Wij hebben eigenaren van casa particulares die enkel klanten uit de VS accepteren’.
Ivón verhuurt twee woningen in Calle Compostela, in de historische buurt van de hoofdstad. ‘Een paar jaar geleden was een Amerikaan of iemand uit Israel in je huis een last,’ zegt ze. ‘Je moest steeds melden wanneer de toerist het huis verliet, met wie hij of zij sprak, of hij met iemand vaak sprak en of hij veel bagage bij zich had.’ Maar nu zijn ‘er zoveel yumas’ dat ook de controles zijn afgenomen.

toerismehavanaStempel in paspoort
Op het vliegtuig José Martí van Havana is het nog steeds gewoonte dat de douane geen stempel in je paspoort zet, maar op een apart inlegvel om te voorkomen dat later zou worden gezien dat je in Cuba was geweest. Volgens de letter van de wet in de VS gaat het nog niet om toeristen, maar zijn het burgers die gebruiken maken van de volk tot volk  /  pueblo a pueblo – diplomatie die Obama afkondigde. De slimme Cubaan heeft zich ook aangepast aan dit Amerikaanse beleid. Yamilé: ‘Wij hebben een trip naar het havenplaatsje Regla bij Havana om er het museum te bezoeken waar veel aandacht wordt geschonken aan de religie en rituelen van de santería in Cuba. Daarnaast wordt er een feest georganiseerd rond de Santos / heiligen van de santería en kan er gedanst en gegeten worden. ‘Als dat achter de rug is, zijn de gasten vrij en kunnen ze gaan of staan waar ze willen.’ Yogalessen, bezoeken aan ecologische interessante plekken, bezoeken aan kleine lokale bedrijven tot en met een bezoek aan een opvang voor zwerfhonden in Havana, zijn onderdeel van het aanbod waaruit de yumas sinds het versoepelingbeleid uit kunnen kiezen. ‘Er moet een rechtvaardiging zijn en wij leveren die, wij passen ons aan hun behoeften want wij hebben mensen in dienst die van alles op de hoogte zijn’, benadrukt Yamilé.

cuba-libreCuba Libre
In een bar in Oud Havana staan tientallen Cuba Libres te wachten op de dorstige yumas. ‘Ik zie ze komen en het lijkt alsof ze nooit weg zijn geweest en hier altijd al zitten,’ verzekert een barman terwijl hij de mix van Cubaanse en Amerikaanse makelij klaarmaakt.

Bron
* Zunilda Mata, website 14ymedio, 24 juli 2016

Noot
* Yuma is de naam waarmee Amerikaanse bezoekers en toeristen aan Cuba worden aangeduid. De term zou afkomstig zijn van een stad in de VS Yuma genoemd. Yuma komt ook voor in de titel van een Amerikaanse western ‘3:10 to Yuma’ uit 1957 met in de hoofdrollen Glenn Ford en Van Heflin. De Nederlandse titel luidde Trein van tien over drie.

Hugo Cancio koopt website Porlalivre

De succesvolle Cubaans-Amerikaanse zakenman Hugo Cancio publiceert sinds enkele jaren het glossyachtige tijdschrift On Cuba. Dit digitale en papieren tijdschrift wordt gekenmerkt door een hypermoderne journalistieke vormgeving en het ontbreken van kritiek op de machthebbers in Cuba. Wellicht dat hij daarom zijn zakenimperium in Cuba zo snel kon uitbreiden zowel in de kunstensector, het onroerend goed als de reiswereld. De website Cartas desde Cuba van de journalist Fernando Ravsberg maakt nu bekend dat Cancio de portal Porlalivre.com, een Cubaanse versie van Marktplaats, heeft gekocht.

Hugo-Cancio-

Hugo Cancio

Fuego Enterprises, het bedrijf van Hugo Cancio waarin hij een meerderheidsaandeel heeft, gaat de portal Porlalivre aankopen, een advertentie- en aanbiedingensite in Cuba.In het persbericht van Fuego Enterprises leest men:
‘Na recent een meerderheidsaandeel in de Amerikaanse website verworven te hebben, wordt nu gewerkt aan de technologische ontwikkeling binnen Cuba zodat een betrouwbaar Cubaans platform ontstaat voor het aanbieden van diensten, nieuwe artikelen of tweedehands producten. Porlalivre.com is nu al het leidende publieke portal voor de Cubaanse markt, met dagelijks duizenden nieuwe aanbiedingen in 100 categorieën met als gevolg een gemiddelde van honderdduizenden bezoekers per maand.’

cover-oncuba-april2014

De editie van OnCuba van april 2014

Eigen kantoren
Cancio is een Cubaan die in 1980 naar de VS emigreerde. Hij is eigenaar van diverse media waaronder het blad en de site OnCuba. Dat was aanleiding tot kritiek uit orthodoxe Cubaanse sectoren. Hij werd daar omschreven als contrarevolutionair en er werd een campagne gestart om jonge journalisten te weerhouden met On Cuba of Cancio samen te werken. Tegelijkertijd bezit Hugo Cancio al sinds enkele jaren kantoren in Cuba, o.a. aan de Malecón in Havana. Dat duidt erop dat hij de zegen heeft van de nationale overheden in Cuba. Sinds de toenadering tussen Cuba en de VS heeft hij zijn zaken kunnen uitbreiden en komen daar nu ook inkopen via internet bij.

Bron:
* Cartas desde Cuba, Fernando Ravsberg, 26 juli 2016

Links

* Website Por la Livre
* On Cuba Magazine (Engelstalige versie)
* Staatsblogger doet aanval op Magazine On Cuba, 18 februari 2015

Machado Ventura vraagt ‘inspanningen en offers’

De tweede partijsecretaris van Cuba, tevens vicevoorzitter van de ministerraad, José Ramón Machado Ventura herhaalde tijdens een toespraak op deze nationale feestdag opnieuw de al jaren gebruikte formule, die de economische crisis in Cuba moet bezweren: ‘Inspanningen en offers’. Ventura sprak ter herdenking van de aanval 63 jaar geleden op de Moncada-kazerne in Santiago de Cuba. ‘Een diepgaande verandering impliceert verplichtingen die dwingen tot inspanning en offers, de dagelijkse strijd om elke vooruitgang werkelijkheid te laten worden.’ Hij benadrukte dat de ‘ veranderingen in Cuba bedoeld zijn om het socialisme te versterken.’

machado-ventura-26juli2016.jph

Machado Ventura vandaag in Sancti Spíritus

Raúl Castro woonde de meeting in Sancti Spiritus bij, maar hij sprak niet. De laatste maal dat Raúl Castro sprak was in april jl. tijdens de zitting van de Nationale Assemblee toen hij erkende dat de economische omstandigheden in Cuba zouden verslechteren vanwege de gespannen situatie in Venezuela en de prijsdaling voor Cubaanse exportproducten. Ventura: ‘Wij hebben fouten gemaakt, maar ons volk heeft deze gerectificeerd en heeft elk obstakel overwonnen’. Hij feliciteerde tevens Fidel Castro die volgende maand 90 jaar wordt. ‘Het concept van de Revolutie van Fidel heeft ook de actualisering van ons economisch en sociaal model richting gegeven’.

raul-castro-groet-ramiro-valdes-26072016

Raúl Castro begroet commandant Ramiro Valdes

Dat proces is, aldus Ventura, ‘vanaf de eerste fase gekarakteriseerd door de meest brede en democratische participatie, op een immense schaal ook voor landen die zichzelf paladijnen van de democratie noemen’, aldus Machado Ventura. Hij riep ook op tot spaarzaamheid: ‘Hoe meer we kunnen sparen, hoe meer we kunnen realiseren en de orde en discipline bewaren.’ In de toespraken werd enkele malen verwezen naar het Amerikaans embargo maar in tegenstelling tot eerdere jaren stonden de VS en het ‘Yankee-imperialisme’ niet langer centraal.

Link
* Toespraak (Spaanstalig) van Machado Ventura

Cuba herdenkt 63ste verjaardag overval Moncada-kazerne

Vandaag herdenkt Cuba de 63ste verjaardag van de aanval op de Moncadakazerne in Santiago de Cuba. Dit jaar vindt de nationale herdenking in Sancti Spíritus plaats waar om 15 uur Nederlandse tijd de meeting plaatsvindt. De aanwezigen zullen worden toegesproken door Cuba’s vice-president en tweede partijsecretaris José Ramón Machado, hoofdspreker op deze Día de la Rebeldía Nacional / Dag van de Nationale Rebellie.

logo-26-juli-sancti-spiritusDiverse buitenlandse delegaties o.a. uit Oostenrijk, Asociación de Amistad Austria-Cuba  Puerto Rico, de XXV Brigada puertorriqueña de Solidaridad con Cuba Juan Rius Rivera, een groep studenten uit de VS geleid door de activiste Gloria La Riva en vertegenwoordigers van een pro-Castrobeweging in de VS Pastores por la Paz.behoren tot de internationale gasten. Een Nederlandse delegatie ontbreekt.

moncada-soldaten

Moncadakazerne na de aanval, met soldaten en politie van het Batista-regime

Mislukte overval
Vandaag herdenken de Cubanen hoe Castro en zijn gewapende medestrijders  in juli 1953 plannen beraamden om in de eerste fase van hun actie twee kazernes te veroveren: de Moncada kazerne in Santiago de Cuba en de kazerne Carlos Manuel de Céspedes in Bayamo, iets verderop. Met de buitgemaakte wapens zou de plaatselijke bevolking bewapend worden en de revolutie via de radio afgekondigd worden. In een tweede fase zou het rebellenleger zich terugtrekken in de bergen en een guerrillaoorlog starten. De aanval vindt op 26 juli 1953 plaats, maar het plan mislukt door tegenslag en vooral door gebrek aan ervaring. De meeste rebellen worden brutaal afgeslacht, slechts enkele kunnen ontsnappen. Fidel, zijn broer Raúl en enkele anderen worden opgepakt en berecht. De communisten keuren de aanval af en zien het als een ‘putsch’.

Link
* Cubavisión Internacional zendt de bijeenkomst vandaag rechtstreeks uit vanaf half 3 Nederlandse tijd, half negen Cubaanse tijd. 

‘Hillary, stop vuistslagen Raúl Castro tegen Cubaanse vrouwen’

Zo luidde de boodschap van een reclamevliegtuig dat vrijdag boven de Internationale Universiteit van Florida vloog waar de aspirant-president van de VS, Hillary Clinton zich samen met haar vicepresident Tim Kaine, presenteerde. De actie van het Centre para una Cuba Libre wil dat de nieuwe president bij de Cubaanse president Raúl Castro aandringt op stopzetting van het politiegeweld tegen mensenrechtengroepen zoals de Damas de Blanco en anderen vrouwen die in Cuba worden onderdrukt.

clinton-kaine23072016

Hillary Clinton en Tim Kaine

Het Centrum voor een Vrij Cuba / Centro para una Cuba Libre wordt geleid door de voormalige Amerikaanse diplomaat in Cuba, James Cason. Hij riep studenten en docenten van de universiteit op druk uit te oefenen op Clinton en wees o.a. op de ‘dood onder verdachte omstandigheden’ in 2011 van de leider van de Damas de Blanco, Laura Pollán en een jaar later de dood bij een verkeersongeluk van Oswaldo Payá (zie bericht op deze Cubaweblog van gisteren). Clinton beantwoordde de kritiek met een verwijzing naar haar vicepresident die ‘voorkeur heeft voor het slaan van bruggen in plaats van het optrekken van muren,’ in een verwijzing naar de muur die de Republikeinse kandidaat Trump wil bouwen aan de Mexicaans-Amerikaanse grens.Tim Kaine (58) sprak delen van zijn toespraak uit in vloeiend Spaans; de meerderheid van de inwoners van Florida behoort tot de latinogemeenschap.

clinton-reclamevliegtuig24072016

Reclamevliegtuig met oproep aan Hillary Clinton

Spaanstalig
In 2013 was Kaine de eerste volksvertegenwoordiger in de geschiedenis van de VS, die in de Senaat zijn verdediging van de migratiewetgeving volledig in het Spaans uitsprak.

Bron
* 14ymedio, 24 juli 2016

Regime verhindert herdenking Oswaldo Payá 1952 – 2012

Donderdag 22 juli was het 4 jaar geleden dat Oswaldo Payá Sardiñas samen met de mensenrechtenactivist Harold Cepero, onder verdachte omstandigheden bij een auto-ongeluk bij Bayamo om het leven kwamen.  Zijn mensenrechtengroepering Movimiento Cristiano Liberación (MCL) maakte vrijdag bekend dat ‘vanwege het organiseren van een herdenking’ de activiste Rosa María Rodríguez in Havana werd gearresteerd.

oswaldo-paya-eerbetoon-rozen-2016Oswaldo Payá was een geduchte tegenstander van het Cubaans regime en werd in brede kring binnen en buiten Cuba gerespecteerd. Sympathisanten van de beweging hielden afgelopen week binnen en buiten Cuba herdenkingsbijeenkomsten.. In de woning van Rosa María Rodríguez Gil zou ook een bijeenkomst plaatsvinden maar sympathisanten van Oswaldo Payá en Harold Cepero werden bedreigd met arrestatie door politieagenten ‘als ze van plan waren de woning binnen te gaan’. Enkele ogenblikken later werd Rodríguez gearresteerd.

mcl-Yosvany Melchor y su madre Rosa María Rodríguez

Rosa María Rodríguez en haar zoon Yosvany Melchior

Onopgehelderd
Havana heeft nooit de verdachte omstandigheden belicht rond de dood van de politieke activist Oswaldo Payá. In een commentaar in 2014 noemde ex-president Fidel Castro kritiek op de Cubaanse regering vanwege het tekortschieten van het onderzoek naar de omstandigheden waaronder de twee verongelukten, ‘goedkope laster’.

Bron
* Diario de Cuba