Het jaar van de verloren mango’s

‘Overal hangt de stank van verrotte mango’s’, zegt Pascual Rojas, inwoner van de gemeente Manuel Tames in de provincie Guantánamo waar een groot deel van de mango-oogst, 2.600 ton groot, de laatste weken is weggerot. Ondertussen betaalt de consument in Havana een forse prijs voor dezelfde vrucht die er erg schaars is.

mangos2‘De regenbuien in mei en juni kondigden al aan wat ons te wachten stond,’ legt Pascual Rojas ons telefonisch uit. ‘Zo’n enorme oogst hebben we in jaren niet gezien maar alles veranderde tenslotte in fruitafval,’ klaagt hij. De overvolle mangobomen verontrustten de boeren. ‘Ik zei mijn broer dat het heel moeilijk zou worden om al die mango’s op tijd bij de klanten te krijgen,’ aldus Rojas. In deze streek komen verschillende soorten mango’s voor, maar het meest de mameyson, de manga en de bizcochuelo, deze laatste speelt vanwege zijn onsterfelijke zoete smaak een rol in een bekend Cubaans lied. ‘Maar nu is de zoete smaak veranderd in een zure, zijn de mango’s zwart gekleurd en vol vliegjes.’ De regenval van de laatste weken was een zegen voor de Cubaanse landbouw die grote droogte heeft gekend dit jaar. De boeren in de streek konden ook het hoofd bieden aan besmettelijke schimmelziekten als anthracnose, maar de ondersteuning door de staatsinstellingen was desastreus. De grootste verliezen leden de crediet- en dienstencoöperaties in de streek van Bayate (Consejo Popular de El Salvador) en Manuel Tames.

Geen blikjes
De conservenfabrieken in de omgeving geleid door de staat, konden de hoeveelheid mango’s niet verwerken. Meer dan een derde van de 6.794 ton mango die werd geproduceerd, moest als verloren worden beschouwd, aldus de lokale krant Venceremos die Ramón Sánchez Ocaña, fruitspecialist van de provinciale overheid aan het woord laat. Hij legt uit dat de fabriek in San Antonio del Sur 20 dagen later dan gepland met de productie begon. De andere fabriek in El Guaso kon slechts op halve kracht werken omdat blikjes voor de mangopulp ontbraken. Een medewerker laat aan de website 14ymedio weten dat er veel transportproblemen waren door de inefficiëntie van de staatsinstelling Acopio, o.a. verantwoordelijk voor het vervoer en de logistiek van het fruit. Een medewerker van deze instelling, Taller de la Base Provincial de Transporte de Acopio in Guantánamo die anoniem wil blijven, wijt de problemen aan complicaties die optraden bij de benzineleveranties. ‘Als we geen dozen hebben, hoe kunnen we de mango’s dan op en verantwoorde wijze naar de fabriek brengen,’ zegt de bron bij Acopio. Al deze factoren speelden een rol bij het ontstaan van deze ramp en vallen onder het kopje ‘slechte organisatie’.

Schulden
Manuel, boer in de streek van de Cooperativa de Créditos y Servicios Ángel Bouza, is een van de meest getroffenen. ‘Hier moeten de varkens ’s ochtends, ’s middags en ’s avonds mango eten. Want wat moeten we anders met zoveel mango’s.’ Hij merkt op dat dit elk jaar gebeurt, maar ‘nu kwam er een televisieploeg en sprak men erover in de Nationale Assemblee maar het is niks nieuws’, klaagt de boer. Weinig wordt er gesproken over de verliezen die de producenten leden. ‘Er zijn hier mensen die zich voor duizenden peso’s in de schulden staken omdat ze veel geld in deze oogst hadden geïnvesteerd,’ zegt Manuel. ‘Mijn schoonbroer verloor meer dan 5.000 peso’s en wie gaat hem betalen?’

Mangos-mercado-Habana
Op de markt in Havana zie je op dit moment bijna geen mango’s; in het oosten rotten ze weg.

Verontwaardiging
Tijdens de laatste zitting van het parlement werd bericht over de grote verliezen door dit gebrek aan organisatie. Bij de afgevaardigden maar ook bij de klanten van de boerenmarkten in de stad die dit bericht op de televisie hoorden, leidde dit tot grote verontwaardiging. ‘In Havana moet je tussen de 3 en 5 nationale peso’s betalen voor een willekeurige mango, maar in het oosten rotten ze weg en kan niemand deze kopen,’ aldus de 71-jarige Clara Carvajal. De beelden op televisie deden haar pijn. De teelt van mango’s op het eiland heeft een helder verloop namelijk van het begin van de regenperiode in mei tot eind september, maar de staat lijkt er niet in te slagen op dit vaste ritme adequaat in te spelen.

mango-oogst-camaguey

de mango-oogst in Camaguey

Hoofdstad
Ver van Guantánamo, in de gemeenten Güira en Alquízar (Artemisa), waar groente en fruit voor de hoofdstad worden verbouwd, is de situatie ook verontrustend. ‘Als de zaak niet serieus wordt aangepakt, zal hier hetzelfde gebeuren’, verzekert een boer die met een mand vol mango’s op een karretje, getrokken door paarden door een wijk in Havana trekt. ‘Dit is het jaar van de verloren mango’s, terwijl hij wijst naar de bomen aan beide kanten van de weg vol smakelijke vruchten.’

Bron
* Marcelo Hernández, website 14ymedio, 18 juli  2017

Noot
* Acopio is de overheidsinstantie die o.a. de logistiek verzorgt voor het vervoer van voedsel en fruit naar steden en markten. Toen in 2011 president Raúl Castro een liberalisering van het landbouwbeleid afkondigde, werd de bewegingsvrijheid van Acopio enigszins aan banden gelegd. Acopio liet de boeren vaak op zich wachten waardoor producten bedierven. De president benadrukte toen al dat de maatregel niet het bestaande systeem zou vervangen, maar slechts een ‘additionele maatregel ‘ was.

Help! De coöperaties worden succesvol

Cubaanse parlementariërs hebben in de afgelopen maanden in het hele land diverse coöperaties (behalve die in de landbouw) geïnspecteerd. Bij terugkeer in het parlement lieten zij de volksvertegenwoordigers weten dat coöperaties ‘sterk hebben bijgedragen aan de economische en sociale sectoren die van groot belang zijn: zij droegen bij aan de verbetering van de kwaliteit van leven van de leden van de coöperaties en slaagden er in tegemoet te komen aan de wensen van hun klanten, vooral in de bouwsector’.

cooperatie5

Coöperatief naai-atelier

Curieus is de opmerking van dezelfde afgevaardigden dat deze coöperaties ook ‘bijdragen aan de vermindering van het menselijk kapitaal in de staatsbedrijven, omdat er sprake is van een exodus van getraind personeel dat naar de coöperaties overloopt’. Deze opmerking van volksvertegenwoordigers zal in het nadeel van de coöperaties uitwerken. Hun grootste zonde is blijkbaar dat ze een aantrekkelijke werkplek vormen voor werknemers en tegemoet komen aan de wensen van de klant.

Initiatieven
Maar er worden meer opmerkingen gemaakt door de geachte afgevaardigden: ‘Een belangrijk deel van de coöperaties bereidt hun werkzaamheden uit en maakt deals buiten de plaats van vestiging, waardoor de publieke controle door de competente administratieve inspecties wordt beperkt.’ Dat wil zeggen dat leden van deze coöperaties hun thuishavens verlaten en het initiatief nemen om elders oplossingen te zoeken voor economische en sociale problemen en dat veroorzaakt weer problemen met de controle door de bureaucratie, waar ambtenaren hun kantoren met airconditioning moeten verlaten om dit te onderzoeken. Het is een hard leven voor een Cubaanse bureaucraat!

Paresh Nath, The Khaleej Times, UAE- Raul Niet te snel

Raúl Castro: Niet zo snel. Dit is een nieuwe weg.’ Cartoon van Paresh Nath

Schildpad
Met dit soort waarschuwingen door wetgevers, zal de legalisatie van coöperaties zich voortbewegen met de snelheid van een aangelijnde schildpad. Ik vrees dat zij alles in het werk zullen stellen om deze staatsbedrijven overeind te houden, zelfs op kunstmatige wijze en ook als dit ten koste gaat van een lagere productiviteit en minder efficiëntie.

Bron
* Fernando Ravsberg op de website Cartas desde Cuba, 13 juli 2017 met ruim 70 reacties.

Eén dodelijk slachtoffer bij restauratie Capitool

Tijdens de restauratiewerkzaamheden aan het Capitool in Havana heeft zich op 7 juli jl. een dodelijk ongeval voorgedaan. Eén werknemer is daarbij om het leven gekomen, twee stagiaires werden gewond. De Cubaanse media verzwijgen het ongeval. Hier volgt een verslag van de kritische website 14ymedio die o.a. sprak met een van de gewonde studenten.

capitool-Fotografía tomada unas horas antes del accidente. A la derecha, de espaldas y con una camiseta blanca se encuentra Dariel, el obrero fallecido. jpg
Deze foto werd genomen enkele uren vóór het ongeluk. Rechts met wit shirt: Dariel F. Rodríguez

Dodelijk slachtoffer is Dariel F. Rodríguez, 39 jaar en geboren in Camagüey. Deze specialist in restauratiewerkzaamheden stierf op weg naar het ziekenhuis Clínico Quirúrgico General Freyre de Andrade, onder Habaneros beter bekend als Emergencias. Een metselaar van het bedrijf Puerto Carenas sprak op voorwaarde van  anonimiteit met 14ymedio en zei zijn chefs regelmatig gewezen te hebben op de slechte staat waarin de planken van de steigers verkeerden. Hij had gewezen op de risico’s. ‘Maar niemand nam de verantwoordelijkheid op zich en men zei dat er geen geld beschikbaar was,’ klaagt de anonieme bron. Op het moment van zijn val stond F. Rodríguez op het punt de koepel te verlaten waar hij samen met vier leerlingen van de opleiding Taller Gaspar Melchor de Jovellanos in de kapitelen werkzaam was geweest. Het ongeval deed zich voor toen de helling tussen koepel en materialenlift het begaf en bezweek onder het gewicht van de mannen, die 6 tot 7 meter naar beneden vielen, aldus enkele collega’s. Alejandro Mato Soberao (19) en Alex Gata Vergara (21) raakten gewond, een derde kon zich aan een richel vasthouden en een vierde student kwam via de trap weg.

capitool-Alex Gata Vergara-21jaar-

De gewonde student Alex Gata Vergara

Verantwoordelijk
Alex Gata Vergara, een van de gewonden heeft een elleboogfractuur en is buiten levensgevaar. Mato Soberao ligt op intensief care in het academisch ziekenhuis Calixto García. Zijn situatie is ‘ernstig maar stabiel’, aldus zijn moeder Yaneida Soberao. De politiek verantwoordelijke voor de restauratie van het historisch centrum, Eusebio Leal Spengler heeft hem tweemaal bezocht. Vergara vertelt hoe zij na hun werkzaamheden in de koepel naar beneden wilden gaan, maar dat de lift beneden stilstond. Een van de studenten besloot om via de trap naar beneden te gaan om de goederenlift te zoeken die tijdens de middagpauze beneden is. De andere vier wachtten boven op de lift maar ‘die kwam niet’ en vervolgens deed zich het ongeluk voor. ‘We kwamen in een slechte conditie beneden. Ik was de enige die bij bewustzijn was’. Een van de overlevenden zei dat de opzichters van het werk de schuld in de schoenen willen schuiven van hun docent en de studenten. Ze werden bij aankomst in het ziekenhuis ondervraagd en toen zei men hen dat het platform buiten gebruik was. Maar wij zijn er al 15 dagen en iedereen maakt er gebruik van. ‘Ook de opzichters bij het Capitool gaan via dat platform naar boven.’ Nu werd hen duidelijk gemaakt dat zij geen gebruik van de lift hadden mogen maken.

capitoolinverbouwingGeen commentaar
Ingenieur Pedro Mato, elektronisch technicus bij de werkzaamheden aan het Capitool, zegt geen informatie over het ongeluk te kunnen geven zonder toestemming van zijn bedrijf. ‘Hier publiceert men dit soort zaken gewoonlijk niet,’ zegt hij. Een commissie onderzoekt het ongeval en tot dan mag niemand de koepel bestijgen, aldus een andere werknemer. Lokale noch nationale media hebben over het dodelijk ongeval bericht. De website 14ymedio vroeg een reactie bij het kantoor voor de historische renovatie van de oude stad Oficina del Historiador de la Ciudad.  Daar weigert men commentaar met het argument: ‘normaliter spreekt men niet over dit soort zaken.’ Volgens officiële bronnen kwamen vorig jaar 67 personen om het leven bij een bedrijfsongeval.
In november 2016 werd het Capitool symbolisch als zetel van het parlement in gebruik genomen. maar de zittingen van het parlement vinden nog steeds plaats in het Palacio de las Convenciónes.

Bron
* Luz Escobar, website 14ymedio, 13 juli 2017
Link
* Youtube, 3 minuten met een reportage van de website 14medio
Historische filmbeelden van de bouw van het Capitool, 1929, 2 minuten

Castro kritiseert harde lijn van Trump

De Cubaanse president Raúl Castro is van mening dat de aangekondigde maatregelen van president Trump ‘een stap terug’ betekenen voor de relaties tussen Cuba en de VS, die sinds 2015 langzaam verbeterd leken. Castro sprak bij gelegenheid van de zitting van het Cubaans parlement / Nationale Assemblee. Zijn toespraak werd door de Cubaanse televisie uitgezonden. Castro’s kritiek kwam een week voor de tweede verjaardag op 20 juli van de opening van ambassades van beide landen in Havana en Washington.

diaz-canel-asamblea-14072017

Castro met naast hem de eerste vice-president Díaz-Canel

Castro’s kritiek is een reactie op de aankondiging van Trump in juni in de wijk Little Havana (Miami) van hardere maatregelen tegen Cuba waarin hij o.a. een ban uitsprak op handel met toeristenprojecten die eigendom zijn van het Cubaanse leger. Ook kondigde hij een aanscherping aan van het Amerikaans handelsembargo tegen Cuba, dat dateert uit 1962. Raúl Castro merkte in zijn toespraak op dat de nieuwe maatregelen van Trump ‘herinneringen oproepen aan de vijandige retoriek die de Koude Oorlog kenmerkte’ en de confrontatie ‘die 50 jaar geleden zwaar mislukt is’.

Mensenrechten
Dat die nieuwe beperkingen er komen omwille van de mensenrechten, vindt de president ironisch en hij spreekt over ‘manipulatie van de mensenrechten.’ Bovendien heeft Cuba ‘geen lessen te krijgen van de VS of iemand anders’. Castro zei dat Cuba bereid bleef zaken van wederzijds belang met de VS in de toekomst te blijven bespreken. ‘Cuba en de VS kunnen samenwerken en naast elkaar leven met respect voor de verschillen. Maar niemand moet verwachten dat hiervoor concessies zullen worden gedaan, die een inbreuk betekenen op de soevereiniteit en onafhankelijkheid van het land.’ Hij waarschuwde dat elke poging de revolutie ten val te brengen, zal mislukken, zoals dat eerder gebeurde onder de 11 Amerikaanse presidenten die Trump voorgingen.

Aftreden
Castro (86 jaar) zal nog 7 maanden zijn presidentiële functie uitoefenen waarna hij in februari 2018 terugtreedt als president. Hij zal hoogstwaarschijnlijk leider van de Cubaanse Communistische Partij blijven. Zijn generatie, die Cuba sinds 1959 leidde, sterft uit. Raúl Castro liet ook weten niet te spreken te zijn over de ‘politieke vervolging’ van de voormalige Braziliaanse president en ‘kameraad’ Lula.

Bron
* Al Jazeera, 15 juli 2017
Link
* Toespraak Raúl Castro op 14 juli 2017, website Cubadebate

Voortreffelijk gerestaureerde heruitgave beste Cubaanse film ooit

Volkskrantrecensent Kevin Toma is enthousiast over ‘de voortreffelijk gerestaureerde heruitgave van Memorias del Subdesarrollo, over een nutteloos geworden burgerman in het ontzielde Havana van de jaren zestig.’ De film werd geregisseerd door Tomás Gutiérrez Alea en ging in 1968 in première. Hij was destijds ook in Nederlandse filmhuizen te zien.

memoriasdelsubdessarollasolas3Ooit, jeremieert het hoofdpersonage van Memorias del Subdesarrollo (1968), gold Havana als het Parijs van Latijns-Amerika. Anno 1961 moet Sergio, een welgestelde dertiger met gesneefde schrijversaspiraties, toezien hoe talloze landgenoten de socialistische revolutie ontvluchten en de hoofdstad ontzield achterlaten. Ook Sergio’s echtgenote Laura neemt spontaan het vliegtuig richting Miami, waarna hij verdoofd terugkeert naar hun luxueuze Havaanse appartement.

Kritiek
Een ideologisch dode held, deze Sergio (Sergio Corrieri). En dat voor een regisseur die zelf een fel pleitbezorger was van de Cubaanse Revolutie. Tomás Gutiérrez Alea (1928-1996) geloofde dan ook niet in gemakzuchtige propaganda. ‘We hebben cinema nodig die een kritische houding ontwikkelt en stimuleert.’ zei hij ooit. ‘Maar hoe kunnen we onze realiteit bekritiseren en deze tegelijkertijd krachtiger maken?’ Sergio is een hautaine lamzak die zowel het volk als de literatuur, kunst, cultuur, ambities en revolutionairen van Cuba onderontwikkeld vindt

film-memorias-subdesarrolloScherpe observaties
Het antwoord van Memorias del Subdesarrollo (Herinneringen aan onderontwikkeling): kies het perspectief van een burgerman die in het nieuwe Cuba weliswaar volkomen nutteloos is geworden, maar ook scherpe observaties van die samenleving maakt. Sergio is een hautaine lamzak die zowel het volk als de literatuur, kunst, cultuur, ambities en revolutionairen van Cuba onderontwikkeld vindt. Intussen blijkt hij niet in staat tot duurzame relaties met anderen en lukt het hem niet zijn ingezakte bestaan te reanimeren. Liever scharrelt hij in Laura’s achtergelaten kleren door de flat, fantaseert hij over de schoonmaakster of mijmert over zijn jammerlijke liefdesgeschiedenissen. Lees verder op de website van de Volkskrant, 14 juli 2017

Link

* Engelstalige Wikipedia

Vicepresident Díaz-Canel: ‘Internet gebruiken om Revolutie te maken’

Miguel Díaz-Canel, eerste vicepresident van Cuba, benadrukte gisteren tijdens een zitting van de Nationale Assemblee dat de Cubanen internet moeten gebruiken om Revolutie te maken. ‘Wij moeten in staat zijn de inhoud van de Revolutie zichtbaar te maken op internet, op alle platforms en vanuit alle instituten. En wij maken zo gebruik van de mogelijkheid een tegenwicht te vormen tegen de lawine van pseudoculturele, banale en vulgaire content die op het net voorkomt,’ aldus Miguel Díaz-Canel donderdag jl. tijdens een zitting van het parlement oftewel Nationale Assemblee.

Miguel Díaz-Canel Bermúdez-jan2015

Miguel Díaz-Canel Bermúdez, januari 2015

Hij maakte ook bekend dat de rol van sociale media in 2016 sterk was gegroeid en wel met een stijging van 46%. Hij verzette zich tegen het beeld dat ‘het imperialisme’ probeert te vestigen van Cuba als een land waar de bevolking verstoken is van internetaansluitingen. In maart spraken officiële bronnen nog van een stijging met 360% aan aansluitingen met Facebook, Twitter en Instagram. Díaz-Canel vermeldde niet vanaf welk moment de stijging van aansluitingen en gebruikers was gestegen. De particuliere internetaansluitingen in Cuba behoren al jarenlang tot de laagste ter wereld. In maart ging een proefproject van start waarbij enkele honderden bewoners van Oud-Havana een internetaansluiting thuis kregen. Tot dan waren aansluitingen thuis voorbehouden aan enkele beroepsgroepen zoals artsen, journalisten, en academici, die daarvoor een toestemming van de overheid nodig hebben.

Youtube, 3 minuten:

Wat zoeken Cubanen op internet? ‘De meesten zoeken een vriendje of vriendin,’ aldus een bezoeker van een Wifipunt in Havana.

Complex proces
Díaz-Canel stelde tijdens een commissievergadering van het parlement vast, dat internet het thema is waarop ‘Cuba het hardst wordt aangevallen.’  Hij wees erop dat de ‘informatisering van de samenleving’ een ‘complex proces’ is dat ‘ doordringt in de economie en de ideologie’. Voor de komende 5 jaren wordt gewerkt aan 2 hoofdzaken: de vorming van een technologische infrastructuur en de ontwikkeling van digitale dienstverlening. Eerste tastbare resultaat was de verhoging in 2016 van de bandbreedte met 72%. Klachten over de traagheid van internet evenals over de censuur op webpagina’s van regime-kritische websites houden echter onverminderd aan; parlementsleden lieten zich niet uit over censuur op internet.

Bron
* De website Diario de Cuba, 14 juli 2017
Link
* Eerste vicepresident Díaz-Canel sprak tijdens een zitting van het Cubaans parlement over ‘de perfectionering van het informaticasysteem in de Cubaanse samenleving’, 13 juli 2017