Uitstel gemeenteraadsverkiezingen na orkaan Irma

De Cubaanse Staatsraad heeft besloten de verkiezingen voor de gemeenteraden in Cuba één maand uit te stellen. Deze verkiezingen moeten in februari 2018 resulteren in de verkiezing van een opvolger van president Raúl Castro.

orkaan-irma-straat-stadjeDe eerste fase van de algemene verkiezingen was gepland op 22 oktober. Vanwege de gevolgen van de orkaan Irma worden deze nu gehouden op 26 november. De Staatsraad wil dat overheden en de bevolking zich nu concentreren op de wederopbouw van het land, aldus een bericht van de Cubaanse staatstelevisie. Bij de verkiezingen in november worden de leden van de gemeenteraden verkozen, daarna volgen nog verkiezingen voor de provinciale en landelijke vertegenwoordigers. Raúl Castro (86) werd in 2008 president en zal in februari volgend jaar naar verwachting aftreden.

Bron
* Partijkrant Granma, 19 september 2017

Advertenties

Hulp slachtoffers Irma complex (deel 2)

Verschillende organisaties in de Verenigde Staten voeren campagnes om geld in te zamelen voor de Cubanen die door de orkaan Irma zijn getroffen. Zonder goedkeuring van de overheid zullen Amerikaanse organisaties echter niet in staat zijn grote hoeveelheden voedsel te verzenden. Bij vorige natuurrampen weigerden de Cubaanse autoriteiten die toestemming soms.

mulashabana2De Cuban American National Foundation (CANF) zocht daarom contact met groepen uit de civil society in Matanzas, ten oosten van Havana. Pepe Hernández, voorzitter van de Foundation, concludeert dat men op dit moment vooral voedsel nodig heeft. Hij wil daarom op korte termijn gebruik maken van pakketdiensten en zogeheten mulas / lastdieren, personen die worden ingehuurd om de eerste levensbehoeften te brengen op plaatsen waar de grootste nood is. Deze mulas krijgen hun retourticket retour en leveren dan 50 kilo aan voedsel af. Hernández zegt dat de Foundation ook naar andere manieren zoekt om hulp te verlenen. Zo zou zij de transferkosten van dollarovermakingen naar Cuba via een van de 450 kantoren van Western Union in Cuba, willen betalen. Iedere Cubaan, ook zij die niet verbonden zijn met de oppositie, kunnen in aanmerkingen komen voor deze noodhulp. Elk gezin zou 100 dollar kunnen krijgen. Ook wil de Foundation een fonds oprichten om hulp te bieden aan Cubanen die hun huis moeten opknappen. De eerste 60 huizen zijn al aangewezen voor renovatie; voor elk huis is 1.200 dollar beschikbaar. Tot nu toe heeft de regering dit programma nog niets in de weg gelegd.

orkaan-irma-casa destruida en Júcaro tras el paso del huracán Irma

De Cubaanse autoriteiten zijn begonnen met de verkoop tegen lage prijzen van matrassen en fornuizen, zoals hier in het plaatsje Júcaro, een van de zwaar getroffen dorpen in de provincie Ciego de Ávila. Ook zijn in Júcaro en Punta Alegre winkels geopend waar bouwmaterialen ‘tegen lage prijzen’ kunnen worden ingekocht. De staat betaalt 50% van de kosten van de bouwmaterialen.

Hulp via de kerken
Bij de orkaan Matthew in 2015 zou de katholieke kerk met vliegtuigen hulp uit Miami binnenvliegen voor de inwoners van de oostelijke provincie Guantánamo. De Cubaanse autoriteiten gaven daar toen geen toestemming voor.  Ook hulp afkomstig van Catholic Relief Services uit Baltimore werd niet binnengelaten. Aartsbisschop Thomas Wenski van Miami zou later een cheque overhandigen aan de bisschop van Guantánamo, maar wegens tekorten in de staatswinkels en bevoorradingsproblemen zou die hulp uiteindelijk toch in het buitenland worden aangekocht. Op dit moment zamelt het aartsbisdom van Miami geld in en geeft hulp via de kerkelijke hulporganisatie Caritas die ook in Cuba een groot netwerk heeft en enigszins onafhankelijk van de Cubaanse staat kan opereren. Wensky wil zelf naar Cuba gaan en wel op 30 september wanneer hij de bisschopswijding van de nieuwe bisschop van Ciego de Avila bijwoont. Wensky: ‘Hoewel de mensen in Florida ook lijden onder de gevolgen van de orkaan Irma, bestaat er een grote vrijgevigheid voor de Cubaanse bevolking en heerst er een geest van solidariteit’. Hij hoopt dat de houding van de Cubaanse autoriteiten dit keer gewijzigd zal zijn en de hulp ditmaal wordt geaccepteerd.

orkaan-irma-herstel-havana

Herstelwerkzaamheden in Havana

Andere aanpak
Twee organisaties in de VS kiezen voor een andere benadering.  CubaOne Foundation, gevestigd in Miami, en Give2Cuba gevestigd in Seattle, zamelen via crowdfunding geld in en zetten daar jonge vrijwilligers voor in. Zij willen vooral hulp bieden in de provincies Ciego de Avila, Sancti Spíritus en Santa Clara, de provincies die het zwaarst door de orkaan zijn getroffen. CubaOne organiseerde al eerder reizen voor jonge Cubaanse-Amerikanen om het eiland te leren kennen en Give2Cuba gaf humanitaire hulp aan Baracoa, dat in 2016 zwaar getroffen werd door de orkaan Matthew. Volgens Giancarlo Sopo, medeoprichter van CubaOne, vallen de bezoeken in de categorie people-to-people bezoeken die de Amerikaanse autoriteiten toestaan. CubaOne heeft zich  aangesloten bij de 3:05 Cafecito-campagne in Miami. Deze actie wil via hulporganisatie Caritas voedsel, medicijnen en andere benodigdheden naar Cuba sturen. ‘Onze gemeenschap geeft om het Cubaanse volk,’ zegt Sopo, ‘en we zullen er alles aan doen om het te steunen in deze moeilijke tijd.’

Linken
Cuba-One

* Aartsbisdom Miami

Hulp slachtoffers Irma complex (deel 1)

De Cubaanse gemeenschap in Florida is driftig op zoek naar mogelijkheden om hun, door de orkaan Irma getroffen familieleden op het eiland te helpen. Volgens een voorlopige inschatting van de Verenigde Naties hebben 3,1 miljoen mensen geen stromend water. Hoewel de regering geen cijfers verstrekt zijn er duizenden Cubanen dakloos geworden. Alleen al in Havana zijn er 4.200 huizen zwaar beschadigd en in de provincie Camagüey, waar het oog van de orkaan passeerde werden 7.900 huizen getroffen. De staatsmedia melden dat er nog 26.000 mensen in opvangcentra verblijven.

orkaan-irma-straat-Vecinos de calle Ánimas refrescan- el intenso calor ante la fatla de electricidad. jpg

Bewoners van Calle Animas (Havana) zoeken de koelte van de straat.

Idanis Martin (34) woont sinds 2 jaar in West Kendall in Miami. Zijn hele familie woont in Calle Goicuría in de kuststad Caibarién (provincie Villa Clara). Caibarién is een van de dorpen die het hardst getroffen werden door de orkaan. ‘Alles werd daar vernield. Mijn familie vertelde me dat er geen boom of struik overeind staat,’ vertelt hij de redactie van 14ymedio. ‘Het beetje voedsel dat ze hadden, moest worden weggegooid vanwege het gebrek aan elektriciteit. De laatste doos met kip die ik hen stuurde, raakte bedorven’. logo-supermercado23Hij stuurde vanuit Florida via de website Supermarket23 dinsdag gehakt, varkensvlees en kip voor 130 dollar. Supermarket23 is hoogstwaarschijnlijk een van de websites van de Cubaanse overheid die vanuit Canada opereren. Cubaanse-Amerikanen kunnen via deze site voedsel en andere producten voor hun familieleden kopen die in Cuba moeilijk of niet verkrijgbaar zijn, zij het tegen hoge prijzen. De bestelde producten worden binnen een of twee weken bij de Cubaanse gezinnen thuisbezorgd.

vliegveld-jose-marti-paketten

Bepakt en gezakt komen de mulas of pakezels op het vliegveld van Havana aan

Pakketten
Andere Cubanen in Miami richten zich tot de pakketdiensten om hun families op het eiland te helpen, maar het proces verloopt traag vanwege de schade die havens en vliegvelden aan beide zijden van de Straat van Florida, opliepen. Yudelkis Barceló, manager van de pakketdienst Envios y Mas Express in Miami, ziet de stroom pakketten nog niet groeien en denk dat het tijd nodig heeft. ‘De infrastructuur is nog niet gereed. De vliegvelden en de havens herstellen zich nu van de orkaan. Het zal nog een tijdje duren voordat alles weer normaal is.’ De heropening van luchthavens op het eiland zal de verzending van voedsel en andere primaire behoeften, vergemakkelijken. De regering heeft al hulp ontvangen uit andere landen, waaronder Venezuela, Vietnam en Panama. Vliegveld José Martí International in Havana gaat morgen weer open, maar het vliegveld van Santa Clara heeft ernstige schade opgelopen en zal tot eind oktober buiten gebruik blijven, aldus Marta Pantin, woordvoerder voor American Airlines.

Bron
* Nora Gámez, Mimi Whitefield en Mario J.Pentón, 14ymedio en Miami Herald, 17 september 2017

Link
* Hulp VN Wereldvoedselprogramma: WFP Launches Food Assistance Operation in Cuba in Aftermath of Hurricane Irma, 17 september 2017

CubaTips: wederopbouw, Irma, reisadvies, Cuba-crisis, Che, hulpactie en feestje Castro’s

Wederopbouw zonder staatsbureaucratie
Cuba betreurt niet alleen minstens 13 mensenlevens door de orkaan Irma, maar het land is ook de hoop verloren, zo liet ons een Cubaanse vriendin weten.

De getroffenen beseffen dat het verlies van je meubels, koelkast of matras in het huidige Cuba bijna een mensenleven kost. De verwachtingen op korte en lange termijn zijn gering. Het dagelijks leven in Cuba was al voor de komst van Irma zwaar en deze natuurramp zal dat verergeren. De groei van het Bruto Nationaal Product was in 2016 minimaal en de inkomsten uit het toerisme zullen ernstig stagneren totdat in deze sector de schade is hersteld.

De leider van het land Raúl Castro zwijgt. Hij zond zijn landgenoten een nietszeggende boodschap (‘Oproep tot onze strijdbare bevolking’) waarin hij aandrong op inspanningen voor ‘de wederopbouw met het voorbeeld van El Comandante en Jefe van de Cubaanse Revolutie, Fidel Castro Ruz, voor ogen’.

orkaan-irma-jongentje-buste-marti

Foto: Cubaans jongentje redt een beschadigd beeld van José Martí, Cuba’s Vader des Vaderlands. Foto: People in Need.

Wederopbouw
De overheid zou echter juist nu verregaande beslissingen moeten opnemen om de periode van wederopbouw die lang en complex zal zijn, te overbruggen en het lijden van hen die alles hebben verloren, te verlichten.
De beperkingen op de invoer van importgoederen voor eigen en commercieel gebruik moeten van de baan.
Maak ruim baan voor particuliere hulporganisaties die Cubaanse particuliere projecten steunen.
De columniste en journaliste Yoani Sánchez bepleit de invoer van fietsen, bouwmaterialen, medicijnen in grote hoeveelheden en landbouwmachines. Ook zou de bevriezing van de uitgifte van vergunningen voor een eigen bedrijf moeten worden opgeheven en een tijdelijk moratorium op belasting voor getroffenen in de meest getroffen zones.
Internationale organisaties zouden hun hulp moeten kanaliseren via particuliere initiatieven en de staatsbureaucratie waar mogelijk links laten liggen.
Dat alles lijkt de enige begaanbare weg om de verdere ineenstorting van het land te voorkomen en Cuba weer vlot te trekken.

Aldus het redaktioneel van de CubaTips in de nieuwe nieuwsbrief van vandaag.

INHOUD NIEUWSBRIEFlogo-van-cubatips-ontwerp-stijn

  1. Wederopbouw
  2. Reisadvies Cuba aangepast
  3. Hoeveel kinderen had Che Guevara?
  4. 64 doden tijdens Cuba-crisis
  5. Cartoon: Sterker dan categorie 5 van Irma
  6. Hulpactie voor Cuba
  7. Feestje Castro’s aan vooravond Irma
  8. Che, leven en erfenis van een revolutionair, deel 3
  9. Culturele Agenda
  10. Het laatste nieuws.

Gratis
Wilt u ook alle nieuwe nummers van de CubaTips vanaf nu in uw mailbox ontvangen? Geef u hier op voor een gratis abonnement! Uw e-mail-adres is voldoende.
Ruim 1.000 geïnteresseerden ontvangen inmiddels elke zondagochtend rond 12.00 uur de CubaTips en missen zo geen enkel nieuws.

Castro: wij maken diplomaten VS niet doof

De Cubaanse president Raúl Castro heeft vrijdag persoonlijk gereageerd op de mogelijke geluidsaanvallen die de Amerikaanse ambassade treffen in Cuba. In een gesprek met het hoofd van de Amerikaanse ambassade ontkende hij enige betrokkenheid bij de aanvallen, aldus persbureau Associated Press AP. In een zeldzaam één-op-één-gesprek met de topdiplomaat Jeffrey DeLaurentis benadrukte de Cubaanse leider dat ook hij bezorgd en verrast is door de raadselachtige kwestie. De wijze waarop Castro de kwestie aan de orde stelde, was, aldus Amerikaanse officials opvallend. Die zijn gewend aan de Cubaanse aanpak met de beschuldigende vinger. De Cubanen boden nu zelfs aan FBI-agenten toe te laten om in Havana de zaak te onderzoeken. In de NRC schrijft Maarten Back vandaag over deze affaire.

raul-castro-spreekgestoelte

Raúl Castro

Het houdt de gemoederen al een tijd bezig in beide landen: beschikt Cuba over een geheim ultrasonisch wapen om Amerikaanse diplomaten in Havana de mond te snoeren? Zeker 21 diplomaten in Havana zijn dit jaar al naar huis teruggekeerd vanwege ‘verscheidene medische klachten’, waaronder ook enkele Canadezen. Sommige diplomaten kampen met permanent gehoorverlies en een lichte vorm van hersenletsel. Over de oorzaak van het gehoorverlies wordt sindsdien druk gespeculeerd. Frankrijk liet haar ambassade na alle geruchten controleren, maar het is niet bekend of daar iets is aangetroffen.

Ultrasoon wapen
Een van de mogelijkheden is dat Cuba de Amerikaanse diplomaten bestookt met een ultrasoon wapen. Ze zouden de diplomaten blootstellen aan geluidsgolven die niet hoorbaar zijn, maar het gehoor wel beschadigen. Een andere mogelijkheid is dat een andere partij verantwoordelijk is voor de geluidsaanvallen, bijvoorbeeld de Russen, zoals ook wel is gesuggereerd. Hoewel niemand dus nog weet wie er achter de aanvallen zit, zijn de Cubanen verantwoordelijk voor de veiligheid van de diplomatieke staf in Havana. De Amerikaanse regering besloot daarom als tegenzet in mei al twee in Washington gestationeerde Cubaanse diplomaten naar huis te sturen.

ambassade-gebouw-vs

De ambassade van de VS

FBI-agenten
De Cubanen noemden die zet ‘ongerechtvaardigd en ongegrond’ en stelden dat ‘Cuba niet heeft toegestaan of zal toestaan dat Cubaans grondgebied wordt gebruikt voor welke actie dan ook tegen geaccrediteerde diplomaten en hun gezinnen, zonder enige uitzondering’. Het land wil graag meewerken aan een onderzoek naar de plotselinge medische klachten van de Amerikaanse diplomaten en heeft daarbij de deur voor de FBI opengezet.

Bron
* Maarten Back in de NRC, 15 december 2017

Link
* Persbureau Associated Press publiceert vandaag een overzichtsartikel over de ‘akoestische oorlogvoering’ in Havana waar Amerikaanse en Canadese diplomaten doelwit van zijn. De Engelstalige tekst is getiteld: Cubaans mysterie; ook Castro verbaasd over raadselachtig letsel van VS-diplomaten.

Reisadvies: niet naar Cuba vanwege Irma

Het ministerie van Buitenlandse Zaken raadt Nederlanders af om op vakantie te gaan naar Cuba. ‘Reis alleen naar Cuba als het noodzakelijk is’, staat in het nieuwste reisadvies.

orkaan-irma-man-badend-waterAls gevolg van de orkaan Irma is de voedsel- en drinkwatervoorziening op Cuba zeer beperkt, zegt het ministerie. Ook zitten veel gebieden, vooral aan de noordelijke kust, zonder elektriciteit. Veel wegen zijn afgesloten door overstromingen en stormschade; telefoon en internet zijn in het hele land beperkt.

Tot vandaag gold voor Cuba het advies ‘waakzaamheid betrachten’; dat is de één-na-lichtste categorie in de reisadviezen. Als risico’s werden genoemd: de gebrekkige infrastructuur, de frequente stroomstoringen en de criminaliteit, die op Cuba in vergelijking met andere landen in de regio overigens meevalt.

Bron
* NOS, 14 september 2017

Link
* Het volledige reisadvies

Honderden buuurtbewoners protesteren tegen stroom- en waterstoringen

Gisteren hebben honderden inwoners van de wijk Diez de Octubre in Havana geprotesteerd tegen het ontbreken van elektrische stroom en water in hun wijk, sinds de orkaan Irma afgelopen weekend met 200 tot 300 kilometer per uur het eiland passeerde en grote schade aanrichtte. Volgens de website 14ymedio begon het protest spontaan. Drie uur na het protest arriveerde een ploeg van het waterleidingbedrijf ter plekke.

 

orkaan-irma-protest-10deoctubre2

Protest gisteren in de wijk 10 de Octubre

De bewoners riepen ‘wij willen licht, wij willen water’ en ‘een verenigd volk zal nooit overwonnen worden’. Ook werd de kreet ‘Raúl moet komen / Qué venga Raúl’ gehoord, een oproep aan de Cubaanse president de getroffen gebieden te bezoeken. Tot nu toe beperkt de belangstelling van de president zich tot een geschreven steunbetuiging aan de burgers die getroffen werden door de orkaan Irma. De politie sloot vanaf de middag de toegang tot de weg Calzada de Diez de Octubre af ‘omdat de zaak daar uit de hand dreigde te lopen,’ aldus een taxichauffeur.

Geen alternatief
Al enkele minuten nadat het protest begon, kwamen tientallen leden van de politie (PNR) en speciale troepen bekend als Boinas Negras op de plek van het protest aan, maar de manifestanten lieten zich niet afschrikken en herhaalden hun eisen. Een bewoonster in de omgeving van het park Santos Suárez zei dat de demonstranten zich al enkele uren ophielden in de omgeving van haar woning en vandaar onder protest naar de straat Diez de Octubre gingen. Daar stootten ze op een blokkade van de politie die de doorgang onmogelijk maakte. ‘De mensen zijn doodziek van het slechte optreden van de regering en gingen de straat op om te protesteren. Ze hadden geen ander alternatief,’ zegt de bewoonster. Een andere demonstrant meldde dat er geen mensen vanwege de protesten werden gearresteerd en dat de geüniformeerde troepen zich terugtrokken na de bewoners te hebben beloofd de basisvoorzieningen ’zo snel mogelijk te herstellen.’ Politiepatrouilles bleven echter actief in de wijk. ‘Er heerst angst, niemand weet wie wie is in de buurt, want er is veel politie-in-burger aanwezig’, aldus een andere manifestant.

orkaan-irma-protest-10deoctubreEffect
Volgens de website 14ymedio kwamen enkele uren na het protest de eerste ploegen van de elektriciteitsmaatschappij Unión Eléctrica de Cuba de buurt binnen, die de watertoevoer en de stroom herstelden. Een oudere dame zei: ‘Fidel had zijn tekortkomingen, maar hij stak bij dit soort gebeurtenissen de handen uit de mouwen, kwam op straat om de problemen op te lossen.’

Bron
* Luz Escobar, website 14ymedio, 13 september 2017