Sportautoriteiten bevestigen vlucht twee Cubaanse honkballers

Twee Cubaanse honkballers Luis Yander la O en Yadiel Hernández González zijn in North Carolina het nationale team ontvlucht. Yadiel Hernández ontvluchtte woensdag jl. per auto zijn hotel. Cubaanse sportautoriteiten zouden teamleden hebben bedreigd in een poging de vlucht van meer sportlieden te beperken. Cuba stuurt 461 sportmensen naar Toronto voor deze continentale sportgebeurtenis; zij vertegenwoordigen 13 disciplines.

honkbal-Luis Yander la O

Honkballer Luis Yander la O

De Cubaanse honkbalsite Jit bevestigde de vlucht van Yadiel Hernández en Luis Yander La O. Het team was in North Carolina vanwege vriendschappelijke wedstrijden ter voorbereiding van de Pan-Amerikaanse Spelen deze maand in Toronto. Behalve de mededeling over hun ‘desertie’ klaagden de sportautoriteiten over ‘de grote druk, tot in het hotel toe van mensenhandelaars, praktijken die wereldwijd strafbaar zijn’, een verwijzing naar de talentscouts van de Great League.

Dreigementen
Vrijdag jl. won de Cubaanse selectie met 5-1 voor de eerste maal van de Amerikaanse studenten; de eerste twee wedstrijden werden verloren. Volgens El Nuevo Herald werden de Cubaanse spelers voor de derde wedstrijd door leidinggevenden bedreigd met een enkele reis Havana en terugtrekking van de Cubaanse ploeg van de Pan-Amerikaanse Spelen in Toronto wanneer zich nog een vlucht zou voordoen. ‘Het was een heftige bijeenkomst om de jongens onder druk te zetten’, zei een bron die sprak met een andere speler die aanvankelijk plannen had te vluchten maar uit angst voor represailles daar na de bijeenkomst op terug kwam. ‘Degenen die blijven willen niet verantwoordelijk zijn dat door hun toedoen het hele team naar huis wordt gestuurd.’

Social media
Een deskundige wijt de harde toon o.a. aan de social media waardoor spelers worden benaderd en zelf op zoek gaan. ‘Higinio Vélez (de voorzitter van de Cubaanse honkbalbond, red) en de nieuwe ploegleider zijn zeker wel gewend aan deserties maar deze gaan tegenwoordig gepaard met een golf van beledigingen en publicitaire vernederingen. Vandaar dat de bijeenkomst zo’n dreigende sfeer had’ en hij voegt er aan toe: ‘Door sociale netwerken en mobiele telefoons hebben de spelers veel meer contact en communicatie met de buitenwereld, ze horen van allerlei zaken en wisselen informatie uit. Dat zag je vroeger nooit.’

Lucha Greco Romana 120 KG Mijain López  gana su segundo medalla de oro olímpica frente a Heiki Nabi de estonia.

Grieks-Romeins worstelaar Mijain López met zijn tweede Olympische medaille. Hij zal de Cubaanse vlag dragen.

461 spelers, 13 disciplines
Cuba mikt op een tweede plaats bij de komende Pan – Amerikaanse Spelen in Toronto waar 461 spelers aan deel nemen in 13 disciplines. De Cubaanse sportbond INDER rekent vooral op veel medailles bij atletiek, boksen, judo en taekwondo. Bij het afscheid van de Cubaanse ploeg sprak de Cubaanse vicepremier Miguel Díaz-Canel ook over ‘de zware taak’ die de Cubanen wacht bij het behouden van de tweede plaats in Toronto. Hij wees erop dat de sportlieden geconfronteerd worden met ‘veel provocaties’, een verwijzing naar aanbiedingen die de sportlieden krijgen om te deserteren of kritiek te uiten op de politiek van Cuba. Maar volgens Díaz-Canel kunnen de Cubanen desondanks ook in Toronto ‘rekenen op de steun van solidariteitsgroepen die de idealen van de Cubaanse Revolutie delen.’

Bronnen
* Diverse persbureaus
Link

* Website over de Panamerikaanse Spelen in Toronto van 10 juli tot 26 juli 2015

SanterÍagroepen in Cuba willen meer eenheid

De twee belangrijkste santeríagroepen in Cuba hebben toegezegd komende jaarwisseling met één in plaats van twee Brieven van het Jaar of Letras del Año te komen. Tot nu toe presenteerde de priesters of babalawos van de Afrocubaanse groeperingen twee teksten waarin o.a. voorspellingen werden gedaan over de ontwikkelingen in het nieuwe jaar.

Santeriagelovigen dragen vaak witte kleding

Santeríagelovigen dragen vaak witte kleding

Tijdens een persconferentie benadrukten de oprichters van de Comisión de la Letra del Año, Miguel Febles Padrón en de voorzitter van de meer regimegetrouwe santeríagroepering Asociación Cultural Yoruba de Cuba, José Manuel Pérez, dat de komende brief de eenheid onder de godsdienstige groepering zal versterken. Het akkoord tussen Pérez en Febles Padrón kwam 20 juni tot stand. De jaarbrief of Letra del Año bevat voorspellingen van de god Ifá, inclusief aanwijzingen en aanbevelingen voor de gelovigen om de problemen van het dagelijks leven te overwinnen. Het bestaan van twee jaarbrieven leidde vaak tot spanningen en conflicten tussen de aanhangers van de santeríagroepering. Volgens het Cubaans persbureau Prensa Latina, zeiden de initiatiefnemers over de ene brief: ‘Nu tonen we dat we in harmonie kunnen leven hoewel er verschillende opvattingen bestaan, we bewandelen verschillende wegen maar kijken uit naar dezelfde plaats.’

De geel-groene kralenketting van Orula of Sint Franciscus

De geel-groene kralenketting van Orula of Sint Franciscus

Invloedrijk
Volgens door het persbureau Associated Press geraadpleegde deskundigen is 70 tot 80% van de Cubaanse bevolking betrokken bij een Afro-Cubaanse activiteit zoals de santería (volgens de Regla de Ocha) of verwante groepen zoals de broeders van Regla de Palo Monte, Ifá, Arará of Abakuá. Het aantal praktiserende katholieken in Cuba zou rond de 10% liggen; dit kerkgenootschap heeft de laatste jaren sterk te maken met de concurrentie van allerlei protestantse groepen. De laatsten wijzen elke vorm van santería als ‘bijgeloof’ af terwijl in de katholieke gemeenschap in Cuba het besef leeft dat veel katholieke gelovigen banden met santería onderhouden en veel elementen zoals de heiligenverering, afkomstig zijn uit het katholieke geloof.

Bron
* Diario de Cuba

Fidel Castro adviseert kaasmakers in Guatao

Volgens de officiële Cubaanse media bezocht de voormalige Cubaanse leider Fidel Castro afgelopen vrijdag het plaatsje Guatao in de provincie Havana. Hij bezocht er een instituut voor voedselonderzoek, sprak er over klimaatsverandering en over de productie van kaas in zijn land. In dissidente publicaties wordt herinnerd aan het Cubaanse gezegde dat eindigt ‘als het feest van Guatao’, namelijk in ruzie en geweld. *)

Fidel-Castro-Instituto-de-Investigaciones-de-los-Alimentos-03072015

Fidel Castro tijdens zijn bezoek aan het Instituto de Investigaciones de los Alimentos in Guatao

Fidel Castro verscheen drie maanden geleden voor de laatste maal in de openbaarheid namelijk op 4 april toen hij een delegatie uit Venezuela begroette. Zijn bezoek aan Guatao vond plaats enkele dagen na de aankondiging van de heropening van ambassades van Cuba en de VS. Aan de bijeenkomst namen verder de Minister voor de Voedselindustrie,  María del Carmen Concepción González, directieleden van het staatsbedrijf en professoren verbonden aan het instituut, deel.

Melkproductie gedaald
De melksector in Cuba maakt een zeer moeilijke periode door vergeleken met bijvoorbeeld 1984 toen sprake was van een melkproductie van 1.100 miljoen liter melk. Het Cubaans Bureau voor de Statistiek noteerde in 2014 een productie van 497 miljoen liter.

Reacties op Cubadebate
De officiële website Cubadebate telt nu bijna 80 reacties waarin de voormalige leider wordt geprezen om zijn grote wijsheid en revolutionaire geest hoewel in het artikel zelf Fidel Castro nauwelijks aan het woord komt. Er is één kritische reactie van Juana die al snel terecht wordt gewezen (‘nietsnut’) door andere bezoekers.

Maar ik zeg u dat het goed is Fidel actief te zien. Het is een voorrecht voor een land te kunnen rekenen op zoveel wijsheid.¡VIVA FIDEL!

Dat de wereld naar hem luistert. Fidel, verdomme!

Het is onze Comandante voor altijd, leeftijd en gezondheidsproblemen zijn geen barrière voor een echte revolutionair.

Op deze planeet leeft geen mens met het karakter van onze Comandante en jefe, altijd bezorgd om zijn volk, de wereld ondanks zijn leeftijd en gezondheid. VIVA FIDEL.

Wat een verstand heeft hij!

En nu maar hopen dat niet hetzelfde gebeurt met de kaas als eerder met de chocolatín… (ooit bedacht Fidel Castro een oneetbaar alternatief voor chocolade, redactie)

Maar deze bezoeker Juana wordt direct terechtgewezen:
‘Juana je bent een nietsnut, want al jouw reacties zijn tegen de menselijkheid. Je beseft zeker niet dat zelfs de Yankees op dit moment terugkrabbelen omdat ze geen gelijk hadden.’

Fidel's bezoek haalde de voorpagina van de partijkrant Granma

Fidel’s bezoek haalde gisteren de voorpagina van de partijkrant Granma

Bron
* Diario de Cuba en 14ymedio

Link
* Juan Reinaldo Sánchez was tussen 1977 en 1994 lijfwacht van Fidel Castro. Hij schreef er een boek over getiteld ‘Het verborgen leven van Fidel Castro’, dat vorig jaar in het Nederlands verscheen. Sánchez beschrijft o.a. dat er in Nazareno, twee tot drie kilometers van de residentie Punto Cero van Fidel Castro in Punto Cero, al een fabriek staat waar speciaal voor de Cubaanse leider kaas, yoghurt en ijs worden geproduceerd.
Zie ook: Deze Cubaweblog van 23 mei 2014
* Meer Engelstalige informatie over Fidel’s obsessie met melk en koeien

Noot

Fiesta del Guatao

Fiesta del Guatao

* Acabó como la fiesta del Guatao of het eindigt ‘als het feest van Guatao.’ Een Cubaanse uitdrukking die verwijst naar een feest in het dorpje Guatao in de provincie Havana. Daar organiseerde Mama Kindimba vaak feesten of guateques waar suikerrietarbeiders uit de omgeving op afkwamen. Die feesten liepen nog wel eens uit op een handgemeen vooral onder invloed van sterke drank. Cubanen zeggen nu vaak als waarschuwing wanneer een feest dreigt uit te lopen op ruzie dat het ‘eindigt als een Guatao-feest.’

Meer bewegingsvrijheid voor Amerikaanse diplomaten in Cuba

De opening van de Amerikaanse ambassade in Havana zal tot ‘meer vrijheid en flexibiliteit’ leiden om contacten te leggen met Cubaanse burgers, reizen te maken in het land en ook zal de toegankelijkheid van de Amerikaanse vertegenwoordiging tot deze burgers, inclusief mensenrechtenactivisten groter worden. Dat zei een anonieme woordvoerder van het Amerikaanse Ministerie van Buitenlandse Zaken tijdens een telefonische persconferentie met journalisten die benadrukte dat de steun aan leden van de mensenrechtenbeweging zullen worden voortgezet.

interests-section-havana2Diplomaten van de huidige vertegenwoordiging of Sección de Intereses de Estados Unidos (SINA) moesten tot nu toe toestemming vragen aan de Cubaanse autoriteiten om een reis in Cuba zelf te maken, in de toekomst zullen dergelijke reizen nog slechts gemeld worden. ‘Wij zullen met een bredere groep van Cubanen ook binnen het land een dialoog kunnen voeren. (…) ‘Wij willen met zoveel mogelijk burgers van de 11 miljoen die het eiland telt, spreken,’ aldus de functionaris en ‘Wij willen samenkomen en ideeën uitwisselen met een variëteit aan stemmen, zowel van de kant van de Cubaanse regering als van de civil society.’

Tevreden
De VS zijn ‘tevreden’ over de afspraken die zijn gemaakt ‘inclusief die over de toegang van de ambassadegebouwen voor Cubaanse burgers, de reizen van diplomaten en het niveau en omvang van het personeel.’ Nu werken er 300 personen op de Amerikaanse vertegenwoordiging waarvan 50 tot 60 Amerikaanse functionarissen, aldus de functionaris.

Steun aan mensenrechtengroepen
Over de openheid van het ambassadegebouw zei de bron: ‘Wij zullen de steun aan mensenrechtenactivisten voortzetten. Wanneer er mensen in Cuba zijn met moed die vechten voor hun rechten, zullen wij die steunen,’ aldus een citaat van een functionaris in El Nuevo Herald. Ze benadrukte dat degenen die al toegang hadden tot de vertegenwoordiging die ook in de toekomst zullen hebben. ‘Overeengekomen is dat alle Cubanen de ambassade in de toekomst kunnen benaderen zonder angst en zonder dat sprake is van excessieve veiligheidsmaatregelen. Ook de internetmogelijkheden die er bestonden voor Amerikaanse burgers worden voortgezet en zijn onder de nieuwe afspraken die Cuba en de VS maakten, ‘niet ingeperkt’. De naam van de nieuwe Amerikaanse ambassadeur in Cuba is nog niet bekend gemaakt. De huidige chef van de Section of Interest, Jeffrey DeLaurentis is op dit moment de zaakwaarnemer.

obama-10 december 2014Bijlagen:
* De website The Daily Signal legde president Obama vijf kritische vragen voor over de afspraken die de Amerikanen met de Cubanen maakte.
1. Krijgt de Amerikaanse overheid een compensatie (8 miljard dollar groot) voor de bezittingen die het Cubaans regime sinds 1959 naastte?
2. Zijn de VS akkoord gegaan met de eisen van Cuba om reizen van diplomaten in het land te beperken?
3. Zullen de Cubanen tegen alle internationale afspraken in de diplomatieke bagage van diplomaten blijven doorzoeken?
4. Hebben de VS concessies gedaan over de Amerikaanse marinebasis Guantánamo Bay?
5. Zullen de VS hun steun aan de democratische oppositie in Cuba en aan mensenrechtenactivisten voortzetten?
De website Politico checkte vijf obstakels en auteur Nahal Toosi constateert dat ook na de opening van de ambassades er nog een veelheid aan spanningen bestaat tussen de VS en Cuba.
1) Cuba zal niet op korte termijn een grote economische boom doormaken.
2) Mensenrechten blijven een gemakkelijk ontvlambaar punt tussen beide landen.
3) Amerikaanse diplomaten zullen met serieuze beperkingen moeten blijven rekening houden.
4) Komt er groen licht voor een nieuwe ambassadeur? (Vandaag zei de leider van de Republikeinen in de Senaat, Mitch McConnell de benoeming van een ambassadeur te willen verhinderen)
5) Een Republikeinse president kan alles weer terugdraaien.

Cuba stopt hiv-overdracht op kinderen

Cuba is het eerste land in de wereld dat officieel erkenning heeft gekregen voor het stoppen van de overdracht van hiv en syfilis van moeder op kind. Dat heeft de Wereldgezondheidsorganisatie (WHO) dinsdag bekendgemaakt.

kind-havanaIn 2013 werden er in het land slechts twee baby’s geboren met hiv. Michel Sidibé, directeur van Unaids, zei in een persbericht dat dat laat zien dat het mogelijk is een einde te maken aan de aidsepidemie. ‘We verwachten dat Cuba het eerste land is in een reeks landen die validatie zullen vragen van het feit dat ze de epidemie onder kinderen gestopt hebben.’ In 2013 werden wereldwijd naar schatting 240.000 kinderen geboren met hiv, het virus dat aids veroorzaakt. Dat was een verbetering ten opzichte van 2009, toen 400.000 baby’s positief getest werden. De wereldwijde doelstelling om het aantal infecties bij kinderen terug te brengen tot 40.000 in 2015, wordt echter niet gehaald.

Tijdige zorg
Elk jaar worden meer dan 1,4 miljoen hiv-positieve vrouwen zwanger. Zonder goede behandeling, is er 15 tot 45 procent kans dat het virus wordt overgedragen op het kind, tijdens de zwangerschap, bevalling of het geven van borstvoeding. Als moeder en kind goede antiretrovirale medicijnen krijgen, loopt het risico op besmetting van het kind terug tot 1 procent. Sinds 2010 heeft de Panamerikaanse Gezondheidsorganisatie (PAHO), die functioneert als regionaal kantoor van de WHO, met partners in Cuba en andere landen een omvangrijk programma uitgerold om de overdracht van moeder op kind te bestrijden. Hierbij is sprake van vroege prenatale zorg, tests voor zwangere vrouwen en hun partners, keizersnedes en vervanging van borstvoeding.

Probleem volksgezondheid
De WHO en zijn partnerorganisaties publiceerden in 2014 voor het eerst richtlijnen en criteria voor validatie van de eliminatie van de overdracht van moeder op kind. Omdat behandeling en preventie nooit 100 procent effectiviteit garanderen, wordt ‘eliminatie’ gedefinieerd als ‘een vermindering van de overdracht tot zo’n laag niveau, dat het niet langer wordt gezien als een probleem voor de volksgezondheid’, zegt de PAHO.

Bron
Kanya D’Almeida (IPS), 1 juli 2015

VS en Cuba openen op 20 juli ambassades

De Verenigde Staten en Cuba openen op 20 juli aanstaande ambassades in elkaars hoofdsteden. Dat is woensdag bekendgemaakt. President Obama wil voor zijn vertrek de kast met overjarige vijandschappen hebben uitgemest. Een hele klus, want decennia van strijd, spanning en wantrouwen hebben dikke, vette stoflagen achtergelaten die niet zo gemakkelijk zijn te verwijderen, schreef de medewerker van de Volkskrant, Arie Elshout in april.
Ontmoeting op 11 april in Panama van de Amerikaanse en Cubaanse leider US President Barack Obama and Cuban President Raul Castro shake hands at the Summit of the Americas in Panama City, Panama, Saturday, April 11, 2015. (AP Photo/Pablo Martinez Monsivais)

Ontmoeting op 11 april in Panama tussen de Amerikaanse en Cubaanse leiders, Obama en Castro

Dat betekent dat de diplomatieke banden definitief weer worden aangehaald. De relaties waren sinds het begin van de jaren zestig ernstig bekoeld toen de VS een handelsembargo met het communistische eiland instelde. Maar de twee landen kwamen eind 2014 overeen om de relaties weer te herstellen. Sinds Castro en Obama op 17 december in gelijktijdig uitgezonden tv-toespraken de toenadering bekendmaakten, zijn al diverse maatregelen genomen om de contacten tussen de twee landen en hun bevolkingen te verbeteren. Zo heeft de Amerikaanse regering Cuba verwijderd van de lijst met landen die het terrorisme steunen, heeft het State Department de regels versoepeld voor Amerikaanse burgers die naar Cuba willen reizen, en kunnen Cubaanse ballingen eenvoudiger geld overmaken naar familie op het eiland.

Handelssancties
In april werd er historisch overleg gevoerd met als resultaat dat bepaalde handelssancties werden opgeheven en Amerikanen weer naar Cuba mochten reizen. Sinds enkele maanden werd ook gesproken over het heropenen van de ambassades, met nu als resultaat dat dit al op 20 juli het geval zal zijn.

Een halve eeuw Koude Oorlog
In 1961 werden de betrekkingen tussen het communistische Cuba en de VS verbroken. Een jaar later kwam het bijna tot een nucleaire oorlog tussen de VS en de Sovjet-Unie vanwege raketten die het Kremlin op Cuba had gestationeerd.

Decennialang gold een embargo en probeerde Washington het regime van Fidel Castro te isoleren en omver te werpen. De afgelopen anderhalf jaar werden in het diepste geheim onder leiding van Canada en paus Franciscus gesprekken gevoerd, die uiteindelijk resulteerden in het herstellen van de onderlinge banden.

Bron
* NRC en de Volkskrant, 1 juli 2015
Link
* De Volkskrant vandaag: Wanneer is de relatie tussen de VS en Cuba echt ontdooid ?

Onafhankelijke homomanifestatie in Havana verboden

Een geplande Gaypridemanifestatie op het Prado in Havana is zondag door het regime onmogelijk gemaakt. De organisatoren van het evenement werden bij het verlaten van hun woning door de politieke politie tegengehouden. Homoseksuelen hebben op dit moment een grotere bewegingsvrijheid in Cuba, maar hun activiteiten zijn enkel toegestaan wanneer ze geleid worden door presidentsdochter Mariela Castro en haar organisatie Centro Nacional de Educación Sexual, CENESEX.

Een agent voor de woning van Navid Fernández Cabrera

Een agent voor de woning van Navid Fernández Cabrera

De actie zondag werd georganiseerd door de Shui Tuix Fundación de Cuba, een gay-organisatie die niet door de autoriteiten in Cuba is erkend. De initiatiefnemer van de activiteit Navid Fernández Cabrera werd zondagochtend toen hij zijn huis verliet, door leden van de geheime dienst tegengehouden. Volgens Fernández hadden zij de hele nacht zijn woning in de gaten gehouden. Hij en zijn vriend kregen bij het verlaten van hun huis te horen dat zij niet naar het Prado konden gaan. Ook werd zijn telefoon voor de duur van 4 uur afgesloten. Fernández, voorzitter van de Fundación Shui Tuix, zou op het Prado een marionettenspel hebben willen vertonen over de rechten van de LGTBI-gemeenschap in Cuba. Ook zou een verklaring over mensenrechten worden voorgelezen tegen de achtergrond van de verbeterde relaties tussen de VS en Cuba. In een persbericht zegt Fundación Shui Tuix: ‘Het herstel van de gesprekken tussen de regeringen van de VS en Cuba motiveert ons, te streven naar een betere democratie voor onze gemeenschap en wellicht een verbetering van onze rechten van de zijde van de regering van de Castro’s.’