Hoe de Europese Unie alsmaar belangrijker wordt voor Cuba

De Cubaanse regering start het nieuwe jaar met stevige steun van de EU. Europa is nu zelfs een belangrijker partner geworden voor Cuba dan Venezuela. Havana en Brussel beginnen aan een nieuw hoofdstuk in hun onderlinge relaties en dat is het resultaat van het Akkoord voor Politieke Dialoog en Samenwerking (PDCA), dat eind december 2016 werd ondertekend.

mogherini-bruno-rodriguez - januari2018
Buitenlandchef van de EU, Mogherini in gesprek met Bruno Rodriguez, Minister van Buitenlandse Zaken van Cuba

Relaties met VS bekoeld
De uitvoering van het akkoord ging vorige week officieel van start met het bezoek van Federica Mogherini, de Europese hoge vertegenwoordiger voor Buitenlandse Zaken, aan Havana. Voor Cuba komt de nauwere samenwerking met Europa zeer gelegen nu de relaties met de VS weer sterk bekoeld zijn en het Amerikaanse handelsembargo werd verscherpt. Mogherini noemde dat embargo achterhaald en illegaal en de oorzaak van een slechtere levenskwaliteit voor de Cubanen. ‘We betreuren dat de huidige Amerikaanse regering zijn houding ten aanzien van Cuba blijkbaar heeft veranderd’, zei Mogherini donderdag op een persconferentie aan het slot van haar bezoek.

Zolang Trump aan de macht is
Dat de Amerikaanse president Donald Trump het Cubabeleid van zijn voorganger Barack Obama terugschroefde, vergrootte ‘de marge voor onderhandelingen met de EU’, zegt Christian Khmers, voorzitter van het (Belgische) Interuniversitair Instituut voor de Relaties tussen Europa, Latijns-Amerika en de Caraïben. ‘Europa kan een centrale rol gaan spelen in de relaties met Cuba zolang Trump aan de macht is’, zegt de Belgische onderzoeker, die ook voorzitter is van de Belgisch-Chileense Kamer van Koophandel. ‘Het kan het Caraïbische land ook beter voorbereiden op een nieuwe regering die in het belang van de Verenigde Staten bestuurt. Daarom vind ik het positief dat Cuba nu de banden met de EU aanhaalt.’

maduro-raul-castro-alba-havana-14122017

De Venezolaanse president Maduro (links) in gesprek met Raúl Castro, vorige maand tijdens de Alba-conferentie in Havana

Belangrijker dan Venezuela
‘De EU biedt een toegevoegde waarde omdat ze een solide bondgenoot is, sterk en betrouwbaar”, zei Mogherini donderdag. ‘We zijn consistent in ons beleid ook al bestaan er verschillen. Er zijn geen onvoorziene elementen of plotse veranderingen in ons buitenlands beleid.’ Voor Cuba komt de nauwere samenwerking met Europa zeer gelegen nu de relaties met de VS weer sterk bekoeld zijn. De inwerkingtreding van het samenwerkingsakkoord zal de relaties tussen Cuba en de EU naar een hoger plan tillen, aldus de EU-buitenlandcoördinator. ‘De EU is al de belangrijkste partner op het vlak van handel, investeringen en ontwikkelingssamenwerking’, ook al ‘kan de perceptie bestaan dat anderen bovenaan op deze lijst staan.’ Daarmee verwees ze naar Venezuela, jarenlang de belangrijkste handelspartner van Cuba, maar nu van die eerste plaats verdreven door Europa.

Chronische economische crisis
Cuba kent sinds 2016 een nieuwe terugval in de bijna chronische economische crisis die in 1991 ontstond als gevolg van interne problemen en het terugschroeven van goedkope olieleveringen door Venezuela. Venezuela kampt nu zelf met zware interne politieke problemen en een duizelingwekkende economische achteruitgang. Analisten zijn het erover eens dat de Europese steun de verzwakte Cubaanse economie zuurstof zal geven. Na een bescheiden groei van 1,6 procent in 2017 verwacht het land voor dit jaar een bbp-toename van 2 procent, onvoldoende voor de ontwikkelingsbehoeften van het land. Cuba heeft jaarlijks 2 miljard euro investeringen nodig om zijn economie eindelijk weer aan de praat te krijgen.

eu-vlagEuropese investeringen
Zonder totaalbedragen te noemen voorspelde Mogherini een toename van de Europese investeringen de komende jaren. Mogherini kondigde ook de ondertekening aan van een nieuw gemeenschappelijk programma voor hernieuwbare energie, goed voor 18 miljoen euro, en een voor duurzame landbouw, goed voor 21 miljoen euro, en de uitbreiding van culturele en wetenschappelijke uitwisselingen, goed voor nog eens 10 miljoen euro. Ook voor de heropbouw na de doortocht van orkaan Irma in september vorig jaar zullen er meer Europese middelen komen.

Eerste Gezamenlijke Raad in Brussel
Een delegatie van de Europese Investeringsbank brengt eind deze maand een bezoek aan Havana om de mogelijkheden voor samenwerking te verkennen. Ondertussen gaan bilaterale teams concrete domeinen en thema’s voor nauwere samenwerking analyseren met het oog op de eerste vergadering van de Gezamenlijke Raad Cuba-EU, op 28 februari in Brussel. Die Gezamenlijke Raad, die uit Europese en Cubaanse ministers bestaat, moet toezien op de uitvoering van het PDCA en komt minstens om de twee jaar bijeen.

CUBA-CONFERENCIA DEL PCC

Raúl Castro spreekt de nationale conferentie van de Cubaanse Communistische Partij toe

Machtswissel in april
‘De laatste jaren heeft de EU met Cuba gepraat over hoe ze de modernisering van de Cubaanse economie kan begeleiden’, zei Mogherini. ‘Gezien de politieke gebeurtenissen en de overgang die in Cuba zal plaatsvinden, zie ik dit (raamakkoord) als een historische stap en zullen we deze gebeurtenissen met aandacht volgen.’ Met dat laatste verwees ze naar de machtswissel die er in april aankomt. Cuba krijgt dan een nieuwe president, in opvolging van Raúl Castro. Tijdens haar bezoek, het derde in bijna twee jaar en het eerste in het kader van het PDCA, had Mogherini ontmoetingen met president Raúl Castro en de ministers Bruno Rodríguez (Buitenlandse Zaken), Rodrigo Malmierca (buitenlandse handel en investeringen) en Abel Prieto (cultuur). Ze gaf ook een lezing aan de universiteit van Havana en werd ontvangen door parlements-voorzitter Esteban Lazo en kardinaal Jaime Ortega, die gedurende 35 jaar aartsbisschop van Havana was en in 2016 met pensioen ging.

Ratificatie door EU-lidstaten
Het Akkoord voor Politieke Dialoog en Samenwerking (PDCA), dat meer dan dertig domeinen van samenwerking bestrijkt, biedt Cuba bijkomende mogelijkheden om zijn duurzame ontwikkeling, democratie, mensenrechten en sociaaleconomische modernisering te versterken en gemeenschappelijke oplossingen te zoeken voor wereldwijde uitdagingen. De participatie van de Cubaanse en Europese burgersamenleving en de uitwisseling van personen moeten deel uitmaken van dat proces, benadrukt de EU. Het PDCA kan pas echt van start gaan als de parlementen van alle EU-lidstaten het akkoord hebben geratificeerd. Tot nog toe deden slechts zeven parlementen dat. De gesprekken tussen Brussel en Havana begonnen op 29 april 2014 en eindigden na zeven bilaterale werkrondes in maart 2016. Het proces kreeg zijn grootste impuls in 2015 toen ook de onderhandelingen tussen Cuba en VS naar een hogere versnelling schakelden. In december 2014 had toenmalig president Barack Obama aangekondigd dat hij na meer dan vijftig jaar de diplomatieke betrekkingen met Cuba wilde herstellen.

Bron
* Ivet González, Knack, 8 januari 2018

Advertenties

Mevrouw Mogherini, wij leven nog steeds in onvrijheid

De Hoge Vertegenwoordiger van de Europese Unie, Federica Mogherini, was gisteren en vandaag voor een officieel bezoek in Havana. Op de dag dat zij met haar Cubaanse ambtgenoot Bruno Rodriguez, namens de 28 lidstaten van de EU de overeenkomst inzake de Politieke Dialoog en Samenwerking met Cuba ondertekende, laat de Cubaanse blogger en journalist Yoani Sánchez haar weten: ‘Mevrouw Mogherini, wij leven nog steeds in onvrijheid.’
Hierna volgt de tekst van Sánchez.

Mogherini toured the historic center of Havana

Federica Mogherini maakte woensdag een wandeling door Oud-Havana met stadshistoricus Eusebio Leal Spengler (r) en de ambassadeur van de EU in Cuba, Alberto Navarro (l)

Is een schip dat al zijn onderdelen heeft laten vervangen nog steeds hetzelfde schip? De vraag staat bekend als de Paradox van Theseus en illustreert het dilemma van de Europese Unie met Cuba: blijft een dictatuur die haar diplomatieke taal matigt, probeert vrede te sluiten met haar vijand en de persoonlijkheid als leider van een cultus verliest, een dictatuur? De voorvechters van toenadering tussen de Europese Unie en het Plein van de Revolutie zeggen dat de planken die aan het schip van het castrisme zijn toegevoegd, uiteindelijk de aard ervan hebben veranderd. Dit vertrouwen in de vernieuwing van politieke processen is van alle tijden; er verschijnen nieuwe acteurs op het toneel en men past zich aan de internationale context. Dat brengt Federica Mogherini naar het eiland.

Toenadering
Mogherini, de EU-chef voor Buitenlandse Zaken en Veiligheidsbeleid, begint na de ondertekening van de eerste overeenkomst tussen de EU en Cuba, met een officieel tweedaags bezoek om de bilaterale betrekkingen te bevorderen. De haast om de betrekkingen te versterken en de intentie om eerst te tekenen en dan pas te vragen, kan het beeld van de Europese diplomatie schaden. De tekst van de overeenkomst tussen Brussel en Havana die op 1 november 2017 in werking trad, ademt de geest van toenadering. De opvatting bestaat dat de EU slechts invloed kan uitoefenen op de levensloop van de 11 miljoen mensen in deze natie, door toenadering tot regering van Raúl Castro, met solide diplomatieke banden en een soepel communicatiekanaal.

bertasoler-gearresteerd

Berta Soler, de leider van de mensenrechtengroepering Vrouwen in het Wit werd woensdag gearresteerd, vlak bij de  woning van de Damas de Blanco. De vrouwen kregen in 2003 de Sacharovprijs van het Europees Parlement (archieffoto)

Mensenrechten
Met de ondertekening van de overeenkomst inzake de Politieke Dialoog en Samenwerking willen de 28 lidstaten van de EU de uitwisselingsprogramma’s en de invloed die in Cuba verloren is gegaan met de toepassing van het beleid van de Common Position uit 1996, weer terug veroveren. Het beleid van de Common Position stelde als voorwaarde voor de betrekkingen tussen de EU en Cuba een verbetering van de mensenrechtensituatie op het eiland. Die benadering kan echter ook worden beschouwd als een gebaar van steun en solidariteit met de Cubaanse regering. Zo wordt het tenminste gepresenteerd door de propaganda van de regering op het eiland, waarbij ze geen enkele kans heeft laten liggen om te herhalen dat de regering van Raúl Castro het niet eens is met de voorwaarden betreffende mensenrechten en dat ze ‘inmenging van welke aard dan ook’ niet zal accepteren.

cuentapropista-schoenmaker4Veranderingen
Vanaf dat moment heeft het nationale ‘schip’ verschillende transformaties ondergaan. Daaronder valt de machtsoverdracht tussen El Comandante, Fidel Castro, en zijn opvolger, El General, Fidel Castro’s broer Raúl Castro. Met de laatste aan de macht, werd het werken als eigen baas of cuentapropista bevorderd. Het is het officiele eufemisme om de privésector aan te duiden, maar alleen op kleine schaal van een pizzabakker, een schoenmaker of, in de meest  vergaande gevallen, een restaurant. Het Cubaanse vlot is ook veranderd door veranderingen van het immigratiebeleid, vooral toen de schandalige eis voor een uitreisvergunning om het land te mogen verlaten in januari 2013 werd ingetrokken. De versoepeling maakte echter geen einde aan de selectieve reisbeperkingen tegen activisten en het volledig herstel van het recht voor ballingen hun geboorteland te bezoeken. Vandaag de dag kunnen Cubanen contracten sluiten voor een mobiele telefoonlijn, verblijven in hotels, coöperaties oprichten, verbinding maken met het internet vanuit de Wi-Fi zones die in het hele land zijn geïnstalleerd en een stuk grond voor landbouwdoeleinden in bruikleen krijgen. De dood van de Grote Roerganger maakte een einde aan de waanzinnige besluiten van één man die machtsbelust was en een obstakel vormde op weg naar normalisering van de betrekkingen met de Europese Unie. Maar net als bij het schip van Theseus bepalen niet alleen de planken en de navigatieaccessoires het ‘karakter’ van een schip. De naam aan de zijkant van het schip, de vlag aan de mast, het doel dat de kapitein voor ogen heeft en de prestaties van de zeilers zijn doorslaggevender dan de kiel, nieuwe zeilen of een glanzend anker.

orwell1984Orwell
Dit land, waar Federica Mogherini vandaag aankomt, wordt nog steeds geregeerd als een dictatuur. Het bewijs daarvan is het ontbreken van politiek pluralisme, de criminalisering van meningen, de willekeurige arrestaties van tegenstanders en gevangenisstraffen die duidelijk politiek gemotiveerd zijn, het monopolie van de partij op de pers, de straffeloosheid waarmee de staatsveiligheid werkt en de voortdurende controle van elk aspect van het leven. Deze controle-instrumenten worden zichtbaar wanneer ze gericht zijn tegen activisten, maar ze bepalen elk detail van de samenleving en raken iedereen. Angst, het simuleren van gewenst gedrag, opportunisme en zelfcensuur zijn enkele van de vele effecten die worden opgeroepen door deze permanente Orwelliaanse controle over het leven van elke Cubaan.

vrijheid-meningsuitingVrijheid
Deze woensdag zal de heersende partij zich tot het uiterste inspannen opdat Mogherini niet kan nagaan hoeveel van de oude totalitaire structuur van het castrisme nog steeds bestaat. Zij zullen alles doen zodat zij niet over boord kijkt, niet kijkt naar de horizon. Zij zal niet ontdekken dat ondanks het nieuwe verfje en de cosmetische aanpassingen, het kompas waarmee de regering dit land leidt niet wijst in de richting van vrijheid.

Bron
* Yoani Sánchez, website 14ymedio, 3 januari 2018

Linken
* De Telegraaf, 4 januari 2018, EU-chef uit kritiek op isoleren Cuba
* De Morgen, 3 januari 2018: EU wil “bruggen bouwen” met Cuba en bekritiseert isolationistisch beleid

VS roepen ambassadepersoneel Cuba terug na ‘mysterieuze aanvallen’

De Verenigde Staten hebben 60 procent van hun medewerkers in Cuba opgedragen om de Amerikaanse ambassade te verlaten omwille van ‘specifieke aanvallen’ op diplomaten. 21 van hen kampen immers met voorlopig onverklaarbare gezondheidsproblemen. Ze waarschuwen Amerikaanse toeristen er ook voor dat sommige aanvallen hebben plaatsgevonden in Cubaanse hotels.

ambassade-havana-vanaf-binnenplaats

Foto genomen vanuit de ingang van de  Amerikaanse ambassade in Havana

De beslissing werd genomen om de veiligheid van de diplomaten te beschermen, zegt de Amerikaanse overheid, die beklemtoont dat de diplomatieke relaties met Cuba behouden blijven. De ambassade zal geen visa-aanvragen meer verwerken en zal vandaag een nieuw reisadvies uitvaardigen waarmee Amerikaanse toeristen verwittigd worden over het risico dat ze lopen wanneer ze naar Cuba zouden reizen.

Onverklaarbare symptomen
Sinds eind 2016 kampen Amerikaanse diplomaten of hun familieleden met uiteenlopende symptomen waar voorlopig nog geen verklaring voor gevonden werd. Dit gaat van gehoorverlies tot hoofdpijn, misselijkheid en evenwichtsstoornissen. In totaal gaat om het 21 medisch bevestigde gevallen, zegt het Amerikaanse ministerie van Buitenlandse Zaken. De aanvallen waren gericht op hun woningen, die voorzien worden door de Cubaanse overheid. Het laatste incident dateert van vorige maand.

Perplex
De FBI heeft de woningen van de diplomaten onderzocht, maar kon niets afwijkends vinden. Ook bewakingsbeelden van de huizen leverden niets op. Dat de Cubanen de FBI de toestemming geven om een onderzoek te voeren in Havana toont aan dat ze zelf perplex staan. De Amerikaanse autoriteiten speculeren dat de problemen mogelijk het gevolg zijn van een soort sonische aanval of van een foutgelopen spionageoperatie, door bijvoorbeeld Rusland of een clandestiene organisatie. Het feit dat ook vijf Canadezen getroffen werden, maakt het mysterie alleen maar groter, want de relatie tussen Canada en Cuba is al jaren goed. Canada is voorlopig niet van plan om medewerkers terug te roepen.

havana-amerikaanse-ambassadeGeen geruststelling
Eerder deze week vond er een ontmoeting plaats tussen de Amerikaanse minister van Buitenlandse Zaken Rex Tillerson en zijn Cubaanse collega Bruno Eduardo Rodriguez Parrilla. Die laatste slaagde er echter niet in om Tillerson te garanderen dat Cuba de veiligheid en het welzijn van Amerikaanse diplomaten in het land zal beschermen. Uit een verslag van de vergadering blijkt dat de Cubanen met klem ontkennen dat er aanvallen plaatsvonden. ‘De Cubaanse overheid heeft nooit en zal nooit aanvallen van enige aard uitvoeren tegen diplomaten,’ luidt het. ‘De Cubaanse overheid heeft nooit en zal nooit toestaan dat haar territorium voor dit doel gebruikt wordt door derden.’ Verder blijkt uit het verslag dat de Cubaanse overheid voorlopig nog geen verklaring heeft gevonden voor de gezondheidsproblemen van de Amerikanen.

Fragiele relatie
De terugtrekking van de ambassademedewerkers is een nieuwe klap voor de fragiele relatie tussen de VS en Cuba. Onder de vorige Amerikaanse president Barack Obama werden de diplomatieke banden tussen de VS en Cuba hersteld. Huidig president Donald Trump heeft zich daar echter altijd tegen gekant en zijn administratie voerde in juni nieuwe reis- en commerciële restricties voor Cuba door. Een ontmoeting tussen de Amerikaanse minister van Buitenlandse Zaken Rex Tillerson en zijn Cubaanse collega Rodríguez Parrilla bracht deze week geen oplossing, aldus de Amerikanen. Hoewel Cuba Amerikaanse onderzoekers in het land toestaat, heeft het de VS er niet van overtuigd dat echte maatregelen volgen om de aanvallen te voorkomen. Een vertegenwoordiger van het Cubaanse ministerie van Buitenlandse Zaken sprak van een overhaaste beslissing die de relatie tussen beide landen zal beïnvloeden. President Trump zei op zijn beurt dat Cuba “slechte dingen” heeft gedaan.

Bronnen
* De Morgen, NY Times, Reuters, CBS News.

Link
* New York Times, 29 september: What the State Department Warning on Cuba Means for Travelers plus enkele veelgestelde vragen van (Amerikaanse) toeristen.

 

ING blokkeert donaties aan Cuba

De Duitse vriendschapsvereniging met de Cubaanse revolutie, de Freundschaftsgesellschaft BRD-Kuba, beschuldigt de Nederlandse bank ING ervan donaties aan het eiland te blokkeren. De bank zou de Amerikaanse wetgeving naar landen als Cuba, Iran, Noord-Korea, Soedan en Syrië niet willen overtreden.

ing-hoofdkantoor

Hoofdkantoor ING in Amsterdam

De vriendschapsvereniging heeft naar eigen zeggen meer dan 60.000 euro ingezameld, bedoeld als gift voor de slachtoffers in Cuba die schade hebben opgelopen door de orkaan Irma. ‘Een in Nederland wonende vriend van Cuba wilde een geldbedrag overmaken op de bankrekening van de Vriendschapsvereniging.’ De ING wilde dit bedrag niet overmaken omdat het om een transactie ging met ‘een directe of indirecte band met Cuba, Iran, Noord-Korea, Soedan en Syrië’, aldus de Nederlandse bank. De bank verklaarde: ‘In verband met bovenstaand beleid kunnen wij uw order niet uitvoeren. Het bedrag zal terug worden gestort op uw rekening.’
De vriendschapsvereniging zegt ‘dat er leden van de Europese Unie zijn die het embargo van Washington tegen Cuba steunen.’ Dat betekent strengere voorwaarden en extra kosten voor vrachtvervoer en kredieten’, aldus de BRD-Vriendschapsvereniging Cuba.

logo-freundschaft-brdVriendschap
De Freundschaftsgesellschaft BRD-Kuba is een van de oudste vriendschapverenigingen in Duitsland met Cuba en werd in 1974 opgericht. Ze is een onvoorwaardelijke bondgenoot van het officiële Cuba, wat o.a. blijkt uit de inhoud van de website. Doel van de vereniging is ‘de bevordering van de relaties tussen de Duitse Federale Republiek en Cuba en de vriendschap tussen beide volkeren.’ De organisatie ondersteunt ook de verspreiding in Duitsland van een maandelijkse editie van de Duitstalige Granma, het officiële orgaan van de Cubaanse Communistische Partij. In Nederland werd een soortgelijke vriendschapsvereniging eind jaren negentig opgeheven.

Reactie ING
De redactie van deze Cubaweblog heeft de ING om een reactie gevraagd. Die werd toegezegd, maar is vandaag nog niet binnengekomen. 

Linken
* Website vriendschapsvereniging
* Het Spaanstalige persbericht van de Duitse vriendschapsvereniging, 19 september 2017

Eerste helft 2017: 2.620 politiek gemotiveerde arrestaties

De Nationale Commissie voor Mensenrechten en Nationale Verzoening / Comisión de Derechos Humanos y Reconciliación Nacional (CCDHRN) meldt in haar verslag over de maand juni minstens 380 arbitraire aanhoudingen van Cubaanse dissidenten, ‘een cijfer dat iets hoger is dan dat in de maand mei’. Tot nu toe werden in 2017 2.620 personen om politieke redenen gearresteerd.

MLC-Anairis-Miranda-Leyva-Adairis-MLC

De zussen Anairis en Adairis Miranda Leyva houden een hongerstaking. Zij zijn actief in de Christelijke Beweging voor Bevrijding MCL, opgericht door Osvaldo Payá.

In het rapport wordt melding gemaakt van ‘vier gevallen van fysieke agressie en 28 gevallen van vijandige bejegening’ door de politieke politie en parapolitionele groepen. Volgens de CCDHRN ‘worden de laatste maanden pogingen zichtbaar van het Castro-regime om detentie van leden van de oppositie, en met name het opleggen van gevangenisstraffen, te voorkomen om zo kritiek van de internationale publieke opinie voor te zijn.’ Maar de CCDHRN zegt ook dat hoewel moeilijker te meten, het aantal staandehoudingen op straat, bezoeken aan woningen die gepaard gaan met dreigementen en druk op onschuldige familieleden, toenemen.

Hongerstaking
De Commissie maakt ook melding van vier gevallen van een hongerstaking in de maand juni, o.a. van Jorge Cervantes Garcia, coördinator van de oppositiegroep Unión Patriótica de Cuba (UNPACU), die 40 dagen in hongerstaking was maar eind juni deze actie stopzette. Ook drie andere opposanten Ana Iris, Ada Iris Miranda Leyva en hun broer Fidel Batista Leyva zijn in hongerstaking. Het rapport bewijst op andere hongerstakers zoals Pedro Luis Boitel Abraham, Orlando Zapata Tamayo en Wilman Villarm, die het leven verloren.

Reisverbod
In de maand juni kregen 29 dissidenten een reisverbod opgelegd. Zij wilden conferenties of congressen in het buitenland bijwonen en kregen een reisverbod opgelegd, ‘het hoogste aantal sinds jaren.’

VN-virgina-dandan

Virgina Dandan

Bezoek VN-mensenrechtenexpert
Van 11 tot 13 juli zal Virginia Dandan, geboren in de Filippijnen, expert op het gebied van mensenrechten en voormalig voorzitter van het Comité voor Economische, Sociale en Culturele Rechten, Cuba bezoeken. Dat meldt het Cubaanse Ministerie van Buitenlandse Zaken op haar website. In april bezocht Maria Grazia Gianmarinaro, VN-waarnemer voor Mensenhandel Cuba. Het was het eerste bezoek van een expert van de Mensenrechtenraad van de VN aan Cuba sinds 10 jaar. Het is onbekend of Virginia Andan ook politieke dissidenten zal ontmoeten, in Cuba meestal aangeduid als ‘huurlingen’ of ‘contrarevolutionairen’.

logo-minrex

Ministerie van Buitenlandse Zaken

Mensenrechtenclausule EU bekritiseerd
Cuba heeft de steun van het Europarlement voor het akkoord tussen Cuba en de EU op 5 juli jl. verwelkomd als ‘een positieve stap’. De Minister van Buitenlandse Zaken, Bruno Rodríguez, zei tijdens een persconferentie in Wenen dat de resolutie over de mensenrechten ‘onnodig’ was en sprak van ‘inmenging’ van de zijde van ‘krachten die tegen de toenadering van Cuba en Europa zijn.’ De gewraakte resolutie maakt opschorting van het samenwerkingsakkoord mogelijk wanneer in het geval van de respectering van de mensenrechten, het verdrag geweld wordt aangedaan. Ook het Cubaaans Parlement/ Asamblea Nacional de Cuba noemt de resolutie ‘onacceptabel’ omdat zij ‘de werkelijkheid in Cuba geweld aandoet’.

Bijlagge
* Spaanstalig maandrapport CCDHRN, juni 2017
Link

* Verklaring 5  juli 2017 van het Cubaans Parlement: Declaración de la ANPP en respuesta a la Resolución sobre Cuba adoptada por el Parlamento Europeo

Samenwerking Europese Unie en Cuba gaat door

Cuba en de Europese Unie kunnen hun betrekkingen gaan normaliseren. Het Europees Parlement gaf woensdag in Straatsburg zijn zegen aan de samenwerkingsovereenkomst die beide partijen in december ondertekenden. 567 parlementariërs stemden voor en 65 tegen, 31 onthielden zich van stemming. In een resolutie werd de eis uitgesproken dat de Cubaanse regering zich houdt aan de internationaal overeengekomen verdragen over mensenrechten. Tegen de gewoonte in, was de Cubaanse ambassadeur bij de EU, Norma Goicochea, niet aanwezig, maar zond zij een vertegenwoordiger.

logoeu-cubaIn het akkoord staan uitbreiding van de handel, klimaat, drugs- en terrorismebestrijding, toerisme en politieke dialoog centraal. Maar ook de leefomstandigheden en sociale rechten van Cubanen moeten volgens het parlement aandacht krijgen. Havana moet meer respect tonen voor mensenrechten, is de boodschap, anders kan de overeenkomst worden opgeschort, aldus een resolutie.

Embargo
De handelsbeperkingen die de Amerikaanse president Donald Trump heeft aangekondigd tegen Cuba werden niet expliciet genoemd, maar de parlementariërs spraken zich wel uit tegen ‘wetten en maatregelen die schadelijk zijn voor de Cubaanse bevolking.’ Christendemocraten en liberalen voorkwamen dat het Amerikaans embargo tegen Cuba expliciet werd vermeld. De overeenkomst kan nu voorlopig van kracht worden. Voor volledige inwerkingtreding moeten alle EU-landen het ratificeren. De gevoelige onderwerpen moeten in de toekomst ter sprake komen in de mensenrechtendialoog tussen de Europese Unie en Cuba.

kerkmetkruisFelle kritiek
Bas Belder, europarlementariër voor SGP-Christen Unie, klaagde de actuele situatie van de mensenrechten aan en citeerde uit rapporten van de Cubaanse Commissie van Mensenrechten en Nationale Verzoening. Deze meldde in januari 478, in februari 482, in maart 432, in april 475 en in mei 373 politiek gemotiveerde en arbitraire aanhoudingen. Belder: ‘Veelzeggend genoeg klonken er van EU-zijde geen publieke protesten tegen deze vrijheidsbeperkingen. Een Europese veroordeling van het Castro-regime zou op basis van deze feiten passend, noodzakelijk en gerechtvaardigd zijn geweest. Door haar zwijgen legitimeert de EU de vrijheidsbeperking van Cubaanse burgers/dissidenten. Dat kan toch niet het doel zijn van de beoogde politieke dialoog tussen Brussel en Havana?’ Hij pleitte in een amendement ook voor ‘volledig diaconale vrijheid’ van de Cubaanse kerken. Ook moeten de Cubaanse kerken uit Europa en uit andere landen steun kunnen ontvangen zonder enige staatsinmenging, vindt Belder.

Bronnen
* ANP, teksten Europees Parlement

Nieuwe vluchten Frankrijk – Cuba

De Franse luchtvaartmaatschappij Corsair vloog gisteren voor de eerste maal met een Boeing 747 van Parijs naar Havana. In principe zullen er 2 vluchten per week plaatsvinden. De Boeing heeft een capaciteit van 533 passagiers. Op de eerste vlucht was de president-directeur Pascal de Izaguirre aan boord, die aankondigde dat een derde vlucht is gepland voor de winterperiode met bestemming het toeristenoord Varadero.

Corsair-International-TUI-frankrijk

Corsair International is een Franse luchtvaartmaatschappij, gespecialiseerd in lange afstanden. Het bedrijf is een filiaal van de TUI-groep.

In 2016 reisden 180.000 Franssen naar Cuba, een record en een stijging van 32% vergeleken met 2015. In de eerste twee maanden van 2017 waren dat er 50.000. Dat is een groei met 30% vergeleken met dezelfde periode in 2016. Naast Corsair International zijn reeds twee andere maatschappijen uit Frankrijk actief, namelijk Air France met 9 vluchten per week en Air Caraibes, die sinds december 2016 elke vrijdag van Parijs naar Havana vliegt en ook Santiago de Cuba aandoet.

Bron
* Het Spaanse persbureau EFE