Colombiaanse consulaat in Havana geeft niet thuis

Aan de voorgevel van het Colombiaanse consulaat in Havana hangt een briefje. Meegedeeld wordt dat visa voor Colombia ‘op dit moment niet verstrekt worden’. De Amerikaanse ambassade heeft de visaverstrekking via haar ambassade in Havana gestaakt vanwege de kwestie van de mysterieuze akoestische geluiden en verwees naar hun ambassade in Bogota.

colombia-consulaatbogota19102017

De mededeling van de consul-generaal van Colombia

Het zwaartepunt van de visaverstrekking in Havana is verlegd sinds de VS vorige week aankondigden dat visa voor Cubanen voortaan in Bogota moeten worden aangevraagd. Een korte verklaring die vorige week werd gepubliceerd, was voldoende voor tientallen bewoners van Cuba zich dagelijks te melden bij de Colombiaanse consulaat in Havana. Het briefje aan de voorgevel met de mededeling dat visa voor Colombia ‘op dit moment niet verstrekt worden’, vergroot de onzekerheid. Blijkbaar wacht men op de richtlijnen van de regering van Juan Santos. Cubanen weten niet hoe ze nu aan een visum voor de VS moeten komen. Een echtpaar spreekt de bewaking aan over het proces van gezinshereniging waar ze midden inzitten, maar de bewaker kan nauwelijks meer zeggen dan wat er op de poster staat. Als ze hem later de vraag voorleggen of het verstandig is een visum voor Colombia aan te vragen en dan de papieren voor de VS op Colombiaanse grondgebied te regelen, spreekt hij duidelijker taal: ‘Ze zullen het negeren, dus kun je beter wachten tot alles is opgehelderd.’

Website
De jongeren die staan te wachten, raken nog meer verward en zoeken naar een wifi-zone in de buurt om contact te maken: ‘Laten we kijken of ze meer uitleg op de website geven,’ speculeert een man optimistisch. Maar ook op de website van de ambassade staat geen bijgewerkte informatie. Cubanen die nu hun familieleden in de VS willen bezoeken zitten gevangen in een driehoek die Cuba, Colombia en de Verenigde Staten omvat.

Bron
* Website 14ymedio, 19 oktober 2017

Advertenties

Amerikaans visum voor Cubanen via Colombia

Nu de verstrekking van visa voor de VS door de Amerikaanse ambassade in Havana is gestaakt, moeten Cubanen die willen emigreren naar de VS – vaak vanwege familiehereniging – een visum aanvragen bij de Amerikaanse ambassade in Colombia, aldus een mededeling van de vertegenwoordiging in Havana na de terugtrekking van ruim 60 leden van het Amerikaans personeel. Het achterblijvende personeel in de Cubaanse hoofdstad zal zich richten op primaire diplomatieke taken en consulaire activiteiten. De toeristensector vreest dat de nieuwe maatregelen een harde klap zullen zijn, na twee jaar van lucratieve ontspanning tussen VS en Cuba.

ambassade-havana-wachtenden 10102017

Wachtende Cubanen voor de ambassade van de VS

Volgens El Nuevo Herald staan 106.351 Cubanen op de wachtlijst voor een visum voor de VS. Het Ministerie van Buitenlandse Zaken wil via de omweg van een reis naar Colombia ook de emigratieakkoorden uit 1994, die Cuba en de VS toen sloten, nakomen. De VS verplichtten zich toen jaarlijks 20.000 Cubanen visa voor immigratie naar de VS te verstrekken. ‘De VS kwam voor het fiscaal jaar 2016 en 2017 deze afspraak over visa voor immigratie verstrekt door de ambassade in Havana en het ministerie na en zoekt nu naar wegen deze afspraak ook in de toekomst na te komen,’ aldus het State Department in een reactie aan de Nuevo Herald. Volgens Cubaanse autoriteiten zou er nog slecht 1 functionaris op de Amerikaanse ambassade betrokken zijn bij de uitgifte van non-emigratievisa zoals diplomatieke visa en visa in geval van urgentie, bijvoorbeeld om gezondheidsredenen.

Akoestische aanvallen
Op 29 september trok de Amerikaanse regering ruim 60 medewerkers terug van de ambassade in Havana na de zogeheten ‘akoestische aanvallen’ waar 21 Amerikanen het slachtoffer van werden en waarvan de  herkomst tot nu toe onbekend is. Ook volgde op 6 oktober een advies aan Amerikaanse burgers Cuba om redenen van veiligheid, niet te bezoeken. Ook verbood de Amerikaanse overheid overnachtingen van hun personeel in de Hotel Nacional en Capri in Havana waar deze aanvallen zich ook zouden hebben voorgedaan. De Cubaanse Minister van Buitenlandse Zaken, Bruno Rodríguez, noemde de maatregelen van de VS ‘voorbarig’ zonder dat conclusies over de oorzaken bekend zijn. Hij sprak over ‘nadrukkelijk politiek getinte stappen.’

toerisme-cruiseschip-oldtimer-rozeToeristensector maakt zich zorgen
In de Cubaanse toeristensector  groeit de onrust over de gevolgen van het beleid van de Amerikaanse president Trump, bedoeld om de toeristenstroom van de VS naar Cuba te doen verminderen. De Cubaaanse Minister van Toerisme, Marrero, bezoekt op dit moment Canada in de hoop daar een nieuwe stroom van toeristen aan te boren voor zijn land.  In gesprekken met de media benadrukt hij dat Cuba na de orkaan Irma, weer in staat is buitenlandse toeristen te ontvangen. Cubaanse ondernemers gespecialiseerd in bezoek van Amerikaanse toeristen, hebben de laatste maanden stevige tikken opgelopen nadat zij twee-en-half-jaar geprofiteerd hadden van de betere relaties tussen de VS en Cuba. President Trump schrapte in juni het people-to-people toerisme dat door president Obama bedoeld was om individueel toerisme naar Cuba te bevorderen. Eind september adviseerde het Ministerie van Buitenlandse Zaken Amerikaanse burgers geen reizen naar Cuba te maken na de incidenten rond de akoestische strijd waarbij 22 Amerikaanse en Canadese diplomaten gezondheidsproblemen opliepen. Drie oktober volgde de terugtrekking van ruim 60 Amerikaanse personeelsleden uit de ambassade van de VS in Havana. Op 7 oktober liet hetzelfde ministerie weten dat ook Amerikaanse toeristen in Cuba symptomen vertoonden van de mysterieuze akoestische oorlogsvoering tussen beide landen. De Cubaanse Minister van Toerisme, Marrero, zei in Canada echter geen enkele klacht te hebben ontvangen over akoestische storingen van Amerikaanse toeristen of touroperators.

Onduidelijk
De nieuwe maatregelen zijn tot nu toe aangekondigd, maar niet gepubliceerd waardoor er in Cuba evenals in de VS, grote onduidelijkheid bestaat. Amerikanen kunnen echter tot nu toe ondanks de waarschuwing naar Cuba reizen. Tien procent van de buitenlandse bezoekers in Cuba komt uit de VS. Vorig jaar verdriedubbelde dit aantal tot 285.000 personen. Oorzaak was de historische toenadering tussen Washington en Cuba vanwege het beleid van ex-president Obama. Volgens officiële cijfers van Cuba dragen de Amerikanen 300 miljoen dollar bij aan de inkomsten van het land.

toerisme-zwembad-hotelSchade
‘Droeg de verbetering van de relaties tussen Cuba en de VS bij tot een gunstig groei, nu zien we zonder twijfel een negatieve tendens,’ aldus José Enrique Montoto, die via Airbnb geregeld een appartement verhuurt aan Amerikanen. ‘Er wordt een sfeer van onzekerheid gecreëerd bij hen die van plan zijn om naar Cuba te reizen.’ Reisbureau Holbrook Travel in Florida is ook bezorgd vanwege ‘de mogelijke gevolgen die de officiële waarschuwing om Cuba te mijden in 2018 en 2019 voor onze sector kan hebben,’ aldus eigenaar Andrea Holbrook. Een terugslag heeft ernstige gevolgen voor de Cubaanse economie die al te maken heeft met de daling van goedkope olieleveranties door bondgenoot Venezuela, dalende exporten en tekorten aan deviezen. Cubanen werkzaam in de toeristensector, adviseren niet te wachten op verbetering van de relaties tussen Cuba en Trump, maar naar nieuwe afzetmarkten te zoeken.

sigaarBron
* El Nuevo Herald, Havana Times, El Observador
Linken
* Los Angeles Times, 15 oktober 2017: Should you go to Cuba now? Here are the issues affecting your decision, vooral bedoeld voor toeristen uit de VS
* Facebookpagina van Cubaanse-Amerikanen, getiteld Cubanos en Reunificación / Cubanen Herenigd met petitie
* El Observador: Cuba wants Canadians to come back now that Irma has passed

Cubaanse militaire rechtbank veroordeelt burger VS vanwege spionage

Een militaire rechtbank in Havana heeft een Amerikaans staatsburger Alina López Miyares en haar echtgenoot en voormalig Cubaanse diplomaat Félix Martín Milanés Fajardo, veroordeeld tot langdurige gevangenisstraffen

spion-Alina López Miyares

Alina López Miyares

Alina López Miyares (1959) werd in januari jl. op de luchthaven van Havana aangehouden toen zij zich opmaakte om naar Miami, Florida te reizen. Haar echtgenoot, Félix Martín Milanés Fajardo, was een maand eerder gearresteerd; hij werkte bij de Cubaanse delegatie van de VN. Beiden verschenen op 2 oktober voor de rechtbank nadat de zitting twee keer was uitgesteld. Door de vertraging vond de rechtszitting drie dagen plaats nadat de Verenigde Staten besloten om het grootste deel van hun diplomatiek personeel terug te trekken uit de ambassade in Havana. De familie van de verdachten werd verhinderd, aldus de website Martí Noticias, het proces dat achter gesloten deuren plaats vond, bij te wonen. De moeder van López Miyares, een inwoner van Miami, kon haar dochter zien bij de ingang van de rechtbank, maar kon het vertrek waarin zij verbleef niet binnenkomen.

spionageSpanningen
Het echtpaar, dat al meer dan 10 jaar getrouwd is, hoorde lange gevangenisstraffen uitspreken, namelijk 13 jaar voor Alina López Miyares en 17 jaar voor Milanés Fajardo. Op 24 oktober volgt de definitieve uitspraak. Verwacht wordt dat de beklaagden in hoger beroep zullen gaan. De uitspraak komt op een moment dat sprake is van groeiende bilaterale spanningen over zogeheten ‘akoestische aanvallen’ op het eiland tegen twee dozijn Amerikaanse en Canadese diplomaten.

Bronnen
* Cubanet, Martí Noticias, Cibercuba, oktober 2017

Opname ‘geluidsaanval’ Amerikaanse ambassade Cuba opgedoken

Het Amerikaanse persbureau AP heeft een opname in handen van geluid dat mogelijk gezondheidsschade heeft toegebracht aan personeel van de Amerikaanse ambassade in Cuba. Personeel en hun familieleden klaagden over gehoorverlies, hoofdpijn, duizeligheid en misselijkheid.

ambassade-vs-havana

De Amerikaanse ambassade in Havana

Het geluid lijkt nog het meest op het getjilp van krekels. De Amerikanen weten nog niet wat dit geluid veroorzaakt. Een AP-verslaggever wijst erop dat je mogelijk niet alles hoort, omdat de frequentie te hoog of te laag is om met het menselijk oor waar te nemen en met de gebruikte apparatuur vast te leggen.

De VS gaat ervan uit dat het geluid hoort bij gerichte akoestische aanvallen op ambassadepersoneel. Meer dan de helft van het personeel is daarom ​teruggeroepen, op de ambassade worden geen visumaanvragen meer in behandeling genomen en er komt voor Amerikanen een negatief reisadvies voor Cuba.

Link
* Website Nos, 12 oktober 2017 met het geluid (7 seconden)

Akoestische oorlogsvoering volgens wetenschappers onwaarschijnlijk 

Gisteren publiceerden wij naar aanleiding van de akoestische geluidsproblematiek de mening van José Hernández Fonseca, medewerker van de website 14ymedio. Hij wijst de beschuldigende vinger naar Fidel Castro, die zo het proces van betere betrekkingen tussen Cuba en de erfvijand Amerika wilde frustreren. De eerste ziektegevallen bij Amerikaanse diplomaten deden zich voor toen Fidel nog leefde. De New York Times publiceerde op 5 oktober een artikel waarin deskundigen vaststellen dat wetenschappelijk bewijs voor dergelijke ‘akoestische aanvallen’ op Amerikaanse diplomaten in Cuba ontbreekt.

akoestische-aanval-ambassadeDe New York Times komt tot de conclusie dat de theorie dat Amerikaanse regeringsfunctionarissen getroffen werden door akoestische geluiden en daarbij o.a. hoorverlies en geheugenverlies opliepen, vooral past in een film van James Bond. Geluid kan zeker ongemak en zelfs ernstige schade veroorzaken. Onderzoekers hebben ook jarenlang onderzoek gedaan naar mogelijk gebruik van akoestische geluiden als wapens. Toch kunnen ze de gebeurtenissen in Cuba niet verklaren. ‘Ik zou zeggen dat het vrij onwaarschijnlijk is’, zegt Jurgen Altmann, een natuurkundige aan de Technische Universiteit in Dortmund en akoestisch expert, geciteerd door de NYT. De auteur herinnert eraan dat militaire onderzoekers decennialang geprobeerd hebben geluid om te zetten in niet-dodelijke wapens, die vijandelijke soldaten zouden kunnen tegenhouden. Veel van dat onderzoek werd gefinancierd door het Pentagon. ‘Maar deze wapens werken omdat ze uitzonderlijk luidruchtig zijn en als ze tegen diplomaten in Cuba werden gebruikt, zou het niet geheim zijn gebleven,’ aldus de NYT.

Niet-hoorbaar
Bij akoestische geluiden of geluiden met een lage frequentie die niet hoorbaar zijn voor mensen, is het eerste effect op de mens vooral ‘hinderlijk’, aldus het Nationaal Instituut voor Milieugezondheidswetenschappen. Blijft over de mogelijkheid van ultrasonoor geluid. Daarvan is de frequentie te hoog om gehoord te worden door het menselijk oor. Het ultrasone geluidsgebied begint vanaf ongeveer 20.000 hertz (20 kHz) en loopt tot 800 miljoen hertz (800 MHz). Bij frequenties boven de 20.000 kHz, kan ultrageluid weefsel beschadigen als het met voldoende kracht wordt geproduceerd, maar dergelijke wapens zijn niet bekend. Zelfs als een andere speler erin geslaagd zou zijn een ultrasoon wapen te ontwikkelen, verzekeren onderzoekers dat natuurwetten het weinig waarschijnlijk maken dat het apparaat zo functioneert.

Afstand
‘Ultrasoon geluid kan geen lange afstanden afleggen,’ aldus Jun Qin, een akoestisch ingenieur van de Southern Illinois University. Hoe verder weg het geluid gaat, hoe zwakker het wordt. En volgens andere wetenschappers zou de vochtigheid in een stad als Havana maken dat dit proces van afzwakking nog sneller verloopt. Men zou een groter wapen kunnen gebruiken, maar een geluidskanon op een vrachtwagen voor een diplomatieke post blijft niet onopgemerkt.

akoestisch-wapenZenders
Een klein zendertje, binnenshuis geplaatst bijvoorbeeld in iemands kussen, zou misschien werken maar zo’n apparaat is snel opgemerkt. In theorie zou een gebouw gevuld kunnen worden met dergelijke zenders maar dat lijkt erg onwaarschijnlijk,’ aldus de deskundigen. En hoewel het ulltrasonore geluid veel van de eerder genoemde symptomen kan veroorzaken, is er geen bewijs dat het ook licht hersenletsel kan veroorzaken. ‘Ik ken geen enkel akoestisch effect dat symptomen van een hersenschudding kan veroorzaken,’ zegt dr. Altmann. ‘Geluid dat door de lucht stroomt, kan je hoofd niet doen schudden.’ Daarom geloven de experts dat ultrasonore geluidseffecten niet boven aan de lijst staan van een mogelijke verklaring voor gehoorverlies en hoofdpijn en andere symptomen waardoor Amerikaanse en Canadese diplomaten worden getroffen.

Angst
‘Ik denk dat deze mensen iets hebben dat hen pijn doet,’ zegt Dr. Qin, ‘maar het zou ook iets uit hun omgeving kunnen zijn.’ Dr. Timothy Leighton, hoogleraar ultrasonore klanken en onderwaterakoestiek aan de Universiteit van Southampton, merkt op dat de angst voor dergelijke geluiden kan worden overgedragen, als ware het een besmetting omdat mensen bang zijn aangevallen te worden door zo’n ultrasonoor wapen. ‘Dat zijn dit de symptomen die je krijgt,’ zegt hij.

Bronnen
* Cartas desde Cuba: Akoestische oorlogsvoering onwaarschijnlijk, 9 oktober 2017 
* New York Times, 5 oktober 2017

Akoestische oorlogsvoering: wraak van Fidel Castro

Het mysterie over de zogeheten ‘akoestische geluidsignalen, uitgevoerd tegen medewerkers van de Amerikaanse en Canadese ambassades in Havana, heeft tot een diplomatieke crisis geleid tussen de VS en Cuba. Over het wie en waarom blijven de meningen verschillen. Volgens José Hernández Fonseca, medewerker van de website 14ymedio, is het de wraak van Fidel Castro en hij wijst erop dat de eerste ziektegevallen zich voordeden toen Fidel nog leefde. Hier volgt zijn tekst.

otto-rivero-Cuban President Fidel Castro (L) checks the hour with Otto Rivero, General Secretary of Cuba's Young Communist League at the beginning of a rally in Havana, 12 June, 2003

Fidel Castro tijdens een demonstratie gericht tegen de Spaanse president Aznar, 12 juni 2003.

Ik maakte een analyse op basis van de volgende uitgangspositie. Wie profiteren er van de crisis waar deze aanvallen toe hebben geleid? Dat leidt tot de volgende conclusie; namelijk de harde sector van anticommunistische ballingen in de VS of de meest conservatieve sector binnen de communistische beweging van Cuba. Er zijn waarschijnlijk derde landen die bij het complot betrokken zijn, zoals China of Rusland; maar laten we ons bij de analyse concentreren op die sectoren die het dichtst bij het ‘Cubaanse probleem’ staan, zonder deze andere mogelijkheid uit te sluiten, hoewel de logica erop wijst dat de belangstelling voor deze aanvallen van internationale actoren moet komen. Het officiële Cuba suggereert dat de CIA de oorzaak van de aanslagen zou kunnen zijn, maar welke belangen zou dat agentschap daarmee hebben? Dat zou kunnen, maar het lijkt onwaarschijnlijk. De Cubaanse ballingengemeenschap zou de oorzaak kunnen zijn, maar zijn deze ballingen machtig genoeg om een dergelijke operatie vanuit het buitenland uit te voeren? Het is onwaarschijnlijk.

Fidel Castro
Communistische sectoren binnen Cuba die belang hebben bij de verstoring van de betrekkingen met de VS, lijken eerder in aanmerking te komen om zo’ n operatie te organiseren, temeer omdat zij er technisch toe in staat zijn. Omdat de akoestische aanvallen begonnen tijdens de regering Obama – op een moment dat Fidel Castro nog in leven was – lijkt het zeer waarschijnlijk dat hij degene was die richting gaf aan de aanvallen. Niemand anders, buiten de overleden dictator, zou namelijk in staat zijn geweest hiertoe opdracht te hebben gegeven zonder Raúl Castro te raadplegen. Niemand dan de gepensioneerde dictator, was persoonlijk geïnteresseerd in het dwarsbomen van de toenadering tot de VS, zoals hij dat schriftelijk heeft verwoord en publiekelijk verkondigde.

dood-fidel-graftombe-fidel-raul04122016

Graftombe van Fidel. Raúl brengt een groet, 4 december 2016

Tevreden
Als het zo is gegaan, is er voor Raúl Castro geen uitweg uit het probleem. Hij mislukt als hij de waarheid spreekt en faalt – zoals hij nu doet – als hij niet de waarheid spreekt. Er zijn geen andere hypotheses die dit mysterie met meer kracht duiden. Het is bekend dat de overleden dictator een speciaal veiligheidskorps leidde dat hem zeer toegewijd was. Op basis van zijn orders voerde dit de akoestische aanvallen uit om verwijdering  tussen beide landen te provoceren, in weerwil van de wens van zijn broer Raúl. Niemand anders – noch de CIA, noch Cubaanse ballingengroepen, noch Rusland of China – kan tevredener zijn, vanuit zijn graf genietend van de huidige verwijdering tussen Cuba en de Verenigde Staten.

Bron
* Jorge Hernández Fonseca op de website 14ymedio, 6 oktober 2017

Link
* Chicago Tribune, 7 oktober 2017:
  A few visitors to Cuba report symptoms similar to attacks on U.S. workers.

VS weigert informatie over ‘akoestische geluiden’

Het Amerikaanse Ministerie van Buitenlandse Zaken heeft bevestigd dat de VS niet van plan zijn het bewijsmateriaal over de ‘akoestische geluiden’ te overhandigen aan de Cubaanse autoriteiten. Tweeëntwintig medewerkers van de Amerikaanse ambassade zouden daarvan het slachtoffer zijn geworden. Het Ministerie bevestigt daarmee eerdere kritiek van de Cubaanse Minister van Buitenlandse Zaken, Bruno Rodriguez, afgelopen week op deze geheimhouding.

logo-department-of-state‘Wij willen niet dat deze informatie uitlekt. Deze informatie kan terechtkomen bij andere partijen die betrokken zijn bij deze incidenten. Informatie verstrekken over het onderzoek kan hen alarmeren die wij de ‘bad guys’ noemen, de echte mensen die hier verantwoordelijk voor zijn,’ aldus een woordvoerder van het State Department. Zij herinnert er aan dat Washington tot nu toe niet heeft vastgesteld ‘wie of wat er verantwoordelijk zijn’ voor deze aanvallen en ze beklemtoont dat zij niet doelt op ‘het Cubaanse volk’ wanneer ze de term ‘bad guys’ ggebruikt. Cuba-watchers wijzen erop dat de ‘slechteriken’ dan wel niet de Cubanen zijn, maar dat deze er wel door getroffen worden. Vooral de gewone Cubanen worden getroffen omdat zij niet langer een visum kunnen  aanvragen om hun familie te in de VS te bezoeken.

paspoort-visum-voor-vsPaspoorten verlengen
Cubanen in en buiten Cuba maken zich grote zorgen over de consulaire dienstverlening vanuit de ambassades in de VS en Cuba. Voor de verlenging van paspoorten bij de Cubaanse vertegenwoordiging in Washington gold al een wachttijd van gemiddeld 8 maanden. Nu rekent men op wachttijden, die minstens drie maal zo lang duren. ‘Als het paspoort om de twee jaar moet worden vernieuwd, dan moet de Cubaans-Amerikaanse burger na ontvangst van zijn document weer een nieuw document opsturen om verloop van het document te voorkomen,’ aldus een Facebook-gebruiker. Verlenging van het paspoort moet om de twee jaar gebeuren en kost 180 dollar; een nieuw paspoort kost 375 dollar. Wie langer dan twee jaar in het butenland is gebleven en na 2 jaar weer naar Cuba wil terugkeren, moet zijn paspoort laten ‘opwaarderen.’ Dat kost tussen de 20 en 50 dollar. Mensenrechtengroepen hebben er al eerder bij de Cubaanse overheid op aangedrongen dat voor een Cubaan met 2 nationaliteiten het paspoort van het land van verblijf zou moeten volstaan.

Bron
* Diario de Cuba, Cartas desde Cuba
Link
* Website Capitol Hill: Cuba’s Vice President Díaz-Canel: Claims Of Attacks On US Diplomats Are ‘Nonsense’