Cuba verwacht 5 miljoen toeristen in 2018

Cuba hoopt in 2018 5 miljoen toeristen te ontvangen. Dat zou een nieuw record betekenen voor de toeristensector in Cuba die veranderd is in de meest dynamische sector van het land. Dat meldt Manuel Marrero, Minister van Toerisme, die ook ‘grote investeringen’ in deze sector aankondigde. Cuba heeft tot 2030 toekomstplannen ontwikkeld die o.a. de bouw van 224 nieuwe hotels beslaan en de uitbreiding van nog eens 32 reeds bestaande hotels, zoals die van Meliá Habana.

toerisme-bus-transturDe plannen behelzen ook de uitbreiding van het aantal woningen om te overnachten tot 103.000 woningen; nu telt Cuba 68.000 van dergelijke appartementen. Daar moeten de casas particulares / kamers bij particulieren  (21.000) bijgeteld worden.

Bezoekersaantallen VS
In 2017 ontving Cuba 4,7 miljoen toeristen, een stijging van 16,5% vergeleken met 2016. De stijging hing nauw samen met het herstel (anderhalf jaar geleden) van de diplomatieke relaties tussen Cuba en de VS; die groei wordt nu bedreigd door de confrontatiepolitiek van Washington tegenover Cuba en de aanscherping van de reismogelijkheden in juni jl. door president Trump. Volgens officiële Cubaanse cijfers bezochten tussen januari en november 2017 579.288 personen uit de VS Cuba, een stijging van 248,7% vergeleken met 2016.

toerisme-taxi-vinales

Taxi in Viñales

Investeringsportefeuille
Het Cubaanse Ministerie van Toerisme zet haar zoektocht naar buitenlandse investeringen echter voort. In november werd een geactualiseerde investeringsportefeuille gepresenteerd met 152 nieuwe toeristische projecten o.a. recreatieparken, watersportprojecten en golfterreinen. Cuba kent al golfparken (in aanbouw) die verbonden zijn aan luxe onroerend goedprojecten in Varadero en de oostelijke provincie Holguín. Voor Viñales, de prachtige vallei 175 kilometer van Havana, heeft het ministerie hotel Central de Viñales gepland. Voor Trinidad, een koloniale stad 315 kilometer verwijderd van Havana en een toeristische trekpleister, wordt Hotel Gran Meliá gepland. AL deze plannen dienen in mei aanstaande in uitvoering zijn omdat dan de grote toeristenbeurs Feria Internacional de Turismo FITCuba 2018 wordt gehouden, ditmaal niet in Havana maar in het paradijselijke Cayo Santa María, in het noorden van de provincie Villa Clara.

logo-fit-cuba-toerismeBron
* Persbureau Prensa Latina

Link
* Website internationale beurs 2018 voor toerisme, FITCuba 2018.

Advertenties

Engels leren in Cuba is een gevecht

Als ik terugkijk op de periode waarin ik Engels leerde, moet ik constateren dat de methoden die in scholen werden gebruikt niet effectief waren. De lessen bevatten veel theorie en nul procent conversatie. Dat concludeert Irina Pino op de website Havana Times.

engels-How-I-learned-englishEr is nu sprake van een boom in het leren van deze wereldtaal omdat in particuliere bedrijven en vooral in de toeristensector Engels vereist wordt. Zonder deze taalvaardigheid, worden de kansen op een baan wel heel klein. Maar privélessen kosten je minstens 5 CUC (€ 4, 2) per week. Er zijn nog duurdere mogelijkheden, maar die kosten je een vermogen en dat moet je een zak vol CUC’s (convertibele peso’s) meenemen. En er is het probleem van ‘de docenten’ die les geven zonder de juiste kwaliteiten.

Omkopen en spieken
Voor arme mensen zijn er de staatsscholen. Twintig jaar geleden was het onderwijs in deze scholen abominabel. Mensen gingen er weg zoals ze gekomen waren; zonder dat ze in staat waren de taal te spreken. In de jaren tachtig werd er Russisch onderwezen. Ik herinner me de verhalen van mijn zusje over haar jaren op een plattelandschool waar ze met veel pijn en moeite de taal van Poesjkin onder de knie probeerde te krijgen. Al de studenten hadden er een hekel aan; het drong niet tot hun hersenen door. Zij haalden hun examens met spieken en bedrog. Ook nu in het hoger beroepsonderwijs weten de leerlingen er wel weg mee. Zij halen vaak goede cijfers door de docenten om te kopen. Maar ze verlaten de school zonder ook maar een eenvoudige conversatie in het Engels te beheersen.

taalscholen-engels-1945
Havana 1950; taalinstituut voor het Engels

Alles Engels
Op straat ervaart men dat mensen die direct contact met buitenlanders leggen, de Cubanen zijn die het Engels beheersen. We horen toeristengidsen en ook jineteros (Cubanen die op allerlei manieren aan buitenlanders willen verdienen) die vloeiend de taal van de buitenlanders spreken. Sinds onze jeugdjaren zijn onze oren afgestemd op het Engels want films en tekenfilms die we op TV zagen, waren in het Engels en ook de muziek waar we in huis naar luisterden was Engelse muziek. Toen ik een jong meisje was, luisterde ik constant naar de Beatles en deed van alles om de teksten van de songs te kunnen begrijpen. In mijn tienerjaren werd er meestal Anglo-Amerikaanse muziek gedraaid op onze buurtfeesten: Led Zeppelin, The Eagles, Barry Manilow, Billy Joel, Pink Floyd en andere artiesten. Spaanstalige muziek werd bewaard voor na 11 uur ’s avonds. Wij worden bedolven onder Amerikaanse series en films, via het wekelijkse El Paquete of de nationale televisie.

Zinnetjes
Ondanks het povere Engels dat we spreken, laten we ons niet kennen en proberen Engels te spreken als we buitenlanders tegenkomen en sommige zinnetjes hebben we geleerd omdat we ze zo vaak horen. Zinnen als: Where are you from? May I go to the bathroom? Are you staying near here?.

Bron
* Irina Pino op de website Havana Times, 20 december 2017

Neemt Rusland ruimte in die Trump achterlaat?

Drie jaar geleden kondigden president Obama en president Raúl Castro – na 18 maanden geheime onderhandelingen – de normalisering van de betrekkingen tussen Cuba en de Verenigde Staten aan, na bijna zes decennia van vijandschap. Het panorama na drie jaar oogt niet bemoedigend nu onder president Donald Trump de vijandschap van de VS tegen Havana zo is toegenomen. Volgens de Spaanse website Publico profiteert Rusland hiervan en keert met elan naar het eiland terug.

Putin

Welkom voor Putin in Havana

In zes maanden tijd is een langzame maar schijnbaar definitieve toenadering veranderd in een harde politieke botsing waarvan de gevolgen nu zichtbaar worden. De Cubanen waarschuwden er afgelopen week voor. ‘De eerste nadelige effecten worden nu al gevoeld,’ zegt Josefina Vidal, directeur VS van het Cubaanse Ministerie van Buitenlandse Zaken die als onderhandelaar van het eiland het gezicht werd van de toenaderingspolitiek. Het aantal Amerikaanse toeristen dat in Cuba aankwam. schoot met bijna 250% omhoog, maar die tendens neemt af. De bilaterale dialoog over kwesties als gezondheid of het milieu is tot stilstand gekomen en de geplande bijeenkomsten op hoog niveau tussen beide landen, vinden in Washington en niet langer in Havana plaats.

putin-raul-casatro

Putin en Castro, mei 2015

Contacten Putin
Nu de relaties verslechteren, geeft de voormalige Russische bondgenoot ondubbelzinnige signalen af van een hernieuwde belangstelling voor het eiland. Zo leverde Rusland in mei olie aan het eiland, die de sterk afgenomen gesubsidieerde olieleveranties uit Venezuela moet compenseren. Zes maanden eerder schold Rusland 90% van de schuld van Cuba kwijt. Amper een half jaar later ontmoette de Cubaanse president zijn Russische collega Vladimir Putin in Moskou. En afgelopen zaterdag ontving Raúl Castro de president van de grootste Russische oliemaatschappij (Rosneft), Igor Sechin, die als rechterhand van Putin wordt beschouwd. Rusland, Cuba’s op drie na grootste handelspartner, neemt deel aan de modernisering van de Cubaanse spoorwegen met miljoenen dollars, het bedrijf Lada heeft de auto-importen nieuw leven ingeblazen en het Russische toerisme is tot september met 40% gegroeid.

obama-raul-twee-televisiescherm17122014

17 december 2015: beide leiders maken herstel diplomatieke relaties bekend

Ballingen
Kort na de overwinning van Trump op 8 november 2016 ondertekenden Cuba en Rusland een serie overeenkomsten op het gebied van militaire samenwerking, transport, elektriciteit en medicijnen. Trump onthulde aan het einde van zijn verkiezingscampagne dat hij Barack Obama’s toenaderingsbeleid tot Cuba niet zou volgen, een standpunt dat toen werd toegeschreven aan zijn zoektocht naar de stemmen van Cubaans-Amerikaanse ballingen. En zes maanden na zijn aankomst in het Witte Huis kwamen er nieuwe maatregelen gericht op het Cubaanse leger en het maken van reizen naar Cuba door Amerikaanse burgers. Volgens de officiële krant Juventud Rebelde, maakte Trump ‘van Cuba een simpele fiche op het schaakbord van zijn duistere binnenlandse politiek’. En de krant wees erop dat senator Marco Rubio, een anker van het anti-castrisme in de Verenigde Staten, ook lid is van de parlementaire commissie die de Russische inmenging in de presidentsverkiezingen onderzoekt.

val van de muur, val vs-embargo

Val van de Muur, Val van Embargo.

Investeerders
De nieuwe maatregelen die het Amerikaanse Ministerie van Financiën publiceerde en bedoeld zijn de leiders in Cuba te wurgen, hebben ook een klimaat van angst en onzekerheid bij Amerikaanse investeerders gecreëerd. ‘Ze hebben een intimiderend en afschrikkend effect’ en ‘bevestigen de ernstige achteruitgang van de relaties tussen de beide landen’, aldus Vidal. Men is daar nog niet de explosieve bijeenkomst in juni in Miami vergeten met euforische anti-Castroballingen waar geageerd werd tegen Raúl Castro. Het Kremlin betoonde vervolgens zijn ‘standvastige solidariteit’ met Cuba in het zicht van de ‘hoogmoed’ van Washington. Het belangrijkste diplomatieke resultaat van de dooi, de heropening van ambassades (juli 2015), blijft gehandhaafd maar door de ups en downs van de afgelopen maanden functioneren beide vertegenwoordigingen minimaal. De meeste Amerikaanse ambtenaren pakten hun koffers nadat Washington onthulde dat meer dan twintig van haar diplomaten lichamelijke klachten hadden door vreemde akoestische aanvallen. Het zijn incidenten waarvan de waarheid door de regering van het eiland in twijfel is getrokken en nog steeds wordt onderzocht; Cuba moest ook zijn vertegenwoordiging in Washington verminderen.

rusland-igor-sechin-18122017

Partijkrant Granma meldt ontmoeting zondag jl. van Raúl Castro met topman Igor Sechin van het olieconcern Rosneft

Pessimisme
Wat dat incident betreft, heeft de Democratische senator Patrick Leahy, een verdediger van de toenadering tot Cuba, al twee maanden geleden gewaarschuwd dat de situatie Rusland in de kaart speelt. ‘Hoewel we niet weten wie er verantwoordelijk is, weten we dat onze tegenstanders in het buitenland, waaronder Rusland, duidelijk gemotiveerd zijn om de kloof te vergroten tussen de VS en Cuba om hun geopolitieke doelen te bereiken. En zoals we ook in de rest van de wereld zien, haasten onze  tegenstanders zich om de leegte op te vullen,’ schreef Leahy in de Huffington Post. Vandaag de dag is de sfeer op Cuba pessimistisch. ‘Andere nieuwe pionnen kunnen de komende maanden op het toneel verschijnen,’ besluit het artikel in Juventud Rebelde.

Bron:
* Publico, Lorená Cantó, 18 december 2017

Link
* Persbureau Reuters: Cuba’s Castro and Russian oil executive meet in Havana, 17 december 2017 

Steeds meer nieuws van ‘Sputnik’ en ‘Rusland Vandaag’ in Cubaanse media

Naarmate de beschuldigingen tegen Rusland toenemen wegens manipulatie via sociale media van de Catalaanse crisis, de Amerikaanse verkiezingen en het Britse Brexit, winnen de door het Kremlin gefinancierde media steeds meer ruimte in Cuba. De staatsmedia verwijzen steeds vaker naar het staatspersbureau Sputnik en de internationale televisiezender Russia Today (RT), aldus de journaliste Yoani Sánchez van de websitekrant 14ymedio.

RT-Sputnik-logoAnalisten van de officiële media in Cuba nemen – zonder eigen onderzoek naar de waarheid – standpunten, opinies en beweringen van Sputnik en RT over zoals men ooit de Sovjetkrant Pravda en het officiële persagentschap TASS citeerde. Met graagte wordt de legitimiteit van het Westen ter discussie gesteld, de scepsis voor de democratie bevordert en worden er twijfels geuit aan de toekomst van de Europese Unie. Ook worden samenzweringstheorieën verspreid over de machten die de wereld bewegen en  wordt het vermogen van burgers om in liberale systemen beslissingen te nemen, ontkend. Ter ondersteuning worden getuigen aan het woord gelaten die de superioriteit van autoritaire regimes onderstrepen tegenover de vermeende chaos in de liberale wereld waar door urenlange debatten en de scheiding der machten, wetten tegen de groeiende onveiligheid uitblijven.

putin- July 11, 2014 - Fidel Castro, center, visits with Vladimir Putin

Op 11 juli 2014 ontmoette Putin Fidel Castro

Cultus
De huidige rol van deze Russische media staat in schril contrast met de houding van de Cubaanse regering ten opzichte van het magazine Novedades de Moscow / Moskou Nieuws en Sputnik in de jaren van de perestrojka en glasnost in de Sovjet-Unie, toen de verspreiding ervan in Cuba werd verboden. De persoonlijkheidscultus rond Vladimir Putin of Fidel Castro maakt ook deel uit van het recept van deze propagandamedia en is meer bedoeld als indoctrinatie dan als informatie. Analisten waarschuwen dat het gemiddelde publiek niet weet of het kijkt naar propaganda of informatie, een van de sleutels tot het succes van deze media, vooral in sociale netwerken. Bovendien ontbreekt het bij RT en Sputnik aan zelfs minimale kritiek op de bondgenoten van het Kremlin of vijanden van de VS. Volgens deze media is de lancering van de raketten door het regime van Kim Jong-un een eerlijk Noord-Koreaans antwoord op ‘de gezamenlijke marinemanoeuvres van de Verenigde Staten, Japan en Zuid-Korea’, terwijl de recente verkiezingen in Venezuela de ‘grootste overwinning’ van het chavisme en de ‘definitieve nederlaag’ van de oppositie vormen. De door de officiële Cubaanse media gepubliceerde informatie over de Catalaanse crisis was hoofdzakelijk gebaseerd op RT. De steun voor de separatisten bereikte zijn hoogtepunt in de dagen voorafgaand aan het illegale referendum, dat werd gepresenteerd als een democratische raadpleging. Het werd geplaatst tegenover het standpunt van de Spaanse regering, dat de grondwettelijke legitimiteit verdedigde maar door de Russische media als ‘fascistisch’ werd bestempeld, zijnde de erfenis van  dictator Francisco Franco.

rusland-A bartender cleans a bottle of rum at the retro-Soviet restaurant Nazdarovie, in Havana

Een barman maakt een fles rum schoon in restaurant Nazdarovie in Havana, een retro-Sovjet restaurant.

Cuba’s werkelijkheid
Deze officiële media van het Kremlin hebben ook een politieke agenda om de Cubaanse realiteit te beschrijven. Positieve termen als ‘groeien’, ‘ontwikkelen’ of humanistische woorden als ‘solidariteit’, ‘rechtvaardigheid’ en ‘samenwerking’ doorspekken de berichtgeving over Cuba, waarbij de vermeende verworvenheden van het Cubaanse gezondheidsstelsel, sportieve prestaties en officiële evenementen worden verheeerlijkt maar over de inefficiënte productie, politierepressie of de migratie-uittocht wordt gezwegen. Beide media verwijzen niet naar de bestaande politieke oppositie in het land en wanneer ze dat doen, spreken ze in stijl over van binnenlandse ‘vijanden’, ’contrarevolutionairen’ die worden ‘gefinancierd door de Verenigde Staten’, terwijl de regering van Raúl Castro kan vertrouwen op een breed maatschappelijk draagvlak met een bewezen diplomatieke opmars in Latijns-Amerika.

David vs Goliath
De versleten vergelijking van de kleine ‘revolutionaire’ David in het zicht van de grote ‘imperialistische’ Goliath overheerst in alle berichten die worden gepubliceerd over de betrekkingen van Washington met Havana, de diplomatieke dooi die Barack Obama nastreefde en de economische problemen die de bewoners van het eiland elke dag meemaken en die – uiteraard – absoluut de oorzaak zijn van ‘de blokkade’. Op 25 november zond RT een documentaire uit getiteld Een jaar na Castro’s dood, Cubanen blijven trouw aan zijn nalatenschap. De documentaire richt zich hoofdzakelijk op de genialiteit en het charisma van de voormalige president. De enigen die worden geïnterviewd zijn eeuwig dankbare aanhangers. Afgelopen maand mei, enkele dagen nadat Donald Trump in een toespraak in Miami aankondigde dat de relatie tussen Washington en Havana van koers zou veranderen, gaf de Cubaanse kanselier Bruno Rodriguez een interview aan RT, een van de twee mediakanalen waar hij verscheen. De andere was het televisiekanaal van de Venezolaanse chavisten TeleSUR. Drie thema’s beheersten het interview: de Amerikaanse president voert een ‘typisch Koude Oorlogsbeleid’, ’het Witte Huis schendt de rechten van het eigen volk’ en de kritiek van de bewoner van het Witte Huis richting het Plein van de Revolutie is het gevolg van de ‘dubbele maatstaven’ die deze hanteert. Ziehier de drie elementen uit het handboek van het Kremlin over Cuba.

RT-fidel-dood-25112016

RT kondigt overlijden van Fidel Castro aan op 25 november 2016

Cyberleger
Deze bevooroordeelde standpunten worden breed verspreid op sociale netwerken dankzij de cybersoldaten die op het eiland op militante wijze de inhoud van RT en Sputnik delen. Beide media werken zo ook aan de indoctrinatie van het publiek via de Cubaanse pers waardoor Moskou invloed heeft op de manier waarop Cubanen naar de buitenwereld kijken. waarnemen. In tegenstelling tot veel Europese landen waar de alarmbel klonk voor de nieuwe mediaoorlog van het voormalige KGB-hoofd, die nu president van Rusland is. En Havana leent zich graag voor de manipulaties van Putin en biedt hem een publiek van 11 miljoen Cubanen in gevangenschap.

Bron
* Yoani Sánchez, website 14ymedio, 13 december 2017

Sterke daling van op zee onderschepte Cubanen

Het aantal aangehouden Cubaanse migranten dat via zee hun land wilde verlaten, was in 2017 71% lager dan het aantal onderschepte Cubanen een jaar eerder. Oorzaak van de daling is de intrekking van de zogeheten pies secos/pies mojados, droge voeten/natte voetenregeling waardoor Cubanen sinds januari 2017 niet langer vanzelf een verblijfsvergunning kregen als ze voet op Amerikaans grondgebied zetten. De natte voeten-droge voetenregeling, die sinds 1995 bestond, werd door president Barack Obama in januari 2017 op de valreep van zijn presidentschap per direct beëindigd.

delegatie-cuba-migratie-overleg-december 2017

De Cubaanse delegatie tijdens het overleg in Washington

Tijdens een bilateraal overleg maandag in Washington tussen Cuba en de VS benadrukte de VS ‘de belangrijke daling van de ongeregelde immigratie’. Cuba toonde zich tevreden met ‘de positieve gevolgen’ die de opheffing van het droge voeten/natte voetenbeleid had gehad. De VS hebben er bij Cuba wel op aangedrongen beter samen te werken bij het deporteren naar hun geboorteland van gevluchte Cubanen. Havana drong er bij de VS ook op aan zijn ‘verplichting’ na te komen om jaarlijks 20.000 Cubanen een visum voor de VS te verstrekken.

Gevolgen beleid Trump
De Cubaanse delegatie kritiseerde ‘de negatieve consequenties’ van recente ‘eenzijdige, ongefundeerde en politiek gemotiveerde besluiten’ van de regering van Donald Trump, ook voor de migratiepolitiek die tijdens het overleg tussen beide landen centraal stond. Cuba wees o.a. op de ‘opschorting door het consulaat van de VS in Havana van de verstrekking van visa’s’ en ‘de arbitraire uitwijzing van een groep belangrijke functionarissen werkzaam op de Cubaanse ambassade in Washington.’ Volgens Havana ‘worden familierelaties en de uitwisseling van welke aard tussen beide landen serieus gehinderd’ en wordt ‘het belang van Amerikaanse staatsburgers die belangstelling hebben ons land te bezoeken geschaad’. De delegatie van de VS werd geleid door de onderminister van Buitenlandse Zaken, John Creamer. De Cubaanse delegatie stond onder leiding van Josefina Vidal, directeur van de Afdeling VS van het Cubaanse Ministerie van Buitenlandse Zaken.

Bron
* Diverse persbureaus, 12 december 2017

Slachtoffers mysterieuze aanval in Cuba hebben hersenbeschadigingen

De Amerikaanse diplomaten op Cuba die de afgelopen jaren op onverklaarbare wijze ziek zijn geworden, hebben hersenafwijkingen. Dat zeggen de artsen die de zieke ambassademewerkers hebben onderzocht. De VS vermoedt dat de 21 diplomaten slachtoffer zijn van een onzichtbare aanval. De Amerikaanse geheime dienst opperde eerder dat zij waren blootgesteld aan schadelijke geluidsgolven, maar dat bleek niet het geval.

ambassade-vs-havana-reflectie-regen

De gevel van de Amerikaanse ambassade in Havana reflecteert in het regenwater.

Raadsel blijft
De slachtoffers klagen over gehoorbeschadiging, slecht zien, evenwichtsproblemen en geheugenverlies. Uit medisch onderzoek blijkt dat de hersenen van de diplomaten zijn beschadigd. Dat is volgens de medici opnieuw een bewijs dat de diplomaten niet zijn aangevallen met geluid. Maar wat de hersenbeschadigingen wél heeft veroorzaakt, is nog een raadsel. Uit medische tests van de ambassademedewerkers blijkt dat er veranderingen zijn opgetreden in de zogenoemde witte stof, die de verschillende delen van de hersenen met elkaar verbindt.

Piep in oren
Sommige slachtoffers vertelden dat ze harde geluiden hadden gehoord, waarna ze last kregen van gehoorverlies en een piep in hun oren. Daarom werd in eerste instantie gedacht aan een wapen dat werkt met geluidsgolven. Nu denken onderzoekers dat de gehoorde geluiden een symptoom zijn van wat er met de diplomaten is gebeurd. Sinds vorig jaar zijn 24 diplomaten ziek geworden. Allen hebben ongeveer dezelfde klachten. De Amerikaanse geheime dienst probeert al maanden te achterhalen wat er precies is gebeurd. Volgens de Amerikaanse minister van Buitenlandse Zaken waren de diplomaten het doelwit van een aanval.

Bron
* RTL Nieuws, 6 december 2017

Link
* The Guardian, 6 december 2017: Brain abnormalities found in victims of US embassy attack in Cuba.

 

Trump benoemt nieuw hoofd ambassade in Havana

President Trump heeft Philip Goldberg benoemd tot hoofd van de VS-ambassade in Cuba. Persbureau Reuters zegt dat drie bronnen dit vandaag bevestigden. Philip Goldberg wordt beschouwd als een ervaren carrièrediplomaat, die in Havana aantreedt op een moment dat de spanningen tussen Cuba en de VS zijn opgelopen door de zogeheten ‘akoestische oorlog’. De onverklaarbare geluiden leidden tot ziekteverschijnselen onder het ambassadepersoneel en deed de Amerikaanse regering besluiten 60% van het personeel in Havana terug te trekken. De benoeming van Goldberg is nog niet officieel bekend gemaakt.

goldberg-philip

Philip Goldberg, het nieuwe hoofd van de VS-ambassade in Havana?

De benoeming kan tot irritatie leiden bij de Cubaanse regering. Goldberg werd in 2008 in Bolivia, Cuba’s bondgenoot, uitgewezen omdat hij zou hebben bijgedragen aan maatschappelijke onrust gericht tegen president Evo Morales. ‘De benoeming van ambassadeur Goldberg tot hoofd van de Amerikaanse ambassade in Cuba is provocerend omdat hij in Bolivia werd uitgewezen,’ aldus William LeoGrande, Cuba-expert van de American University. ‘Maar ambassadeur Goldberg is een professional in dienst van het Ministerie van Buitenlandse Zaken en hij moet het beleid van de Trump-administratie uitdragen. De tijd zal leren of hij instructies krijgt in de voetstappen van zijn voorganger te treden …. of een meer vijandig beleid moeten uitdragen.’

ambassade-kerry-en-la-habana14082015

Minister Kerry op 14 augustus 2015 tijdens de heropening van de VS-ambassade in Havana.

Geen detente
Goldberg komt in Cuba op een moment waarop sprake is van een fragiele detente tussen beide landen, sinds in 2015 onder president Obama de ambassade van de VS werd heropend. Sinds 1961 was deze gesloten vanwege de diplomatieke breuk tussen beide landen. Tussen 1977 en 2016 beheerden beide landen een zogeheten Office of Interest in Havana en Washington. Onder de administratie van Trump nam de vijandschap tussen beide landen weer toe en leidde dit tot nieuwe inperkingen van reizen en zaken doen. Ook werden 15 medewerkers van de Cubaanse ambassade in Washington uitgewezen. De VS stellen Cuba verantwoordelijk voor de gezondheidsproblemen waar een 25 personeelsleden van de Amerikaanse ambassade mee te maken hadden. De werkzaamheden van de VS-ambassade zijn teruggebracht tot het hoogst noodzakelijke; Cubaanse burgers kunnen er bijvoorbeeld niet langer terecht om een visum aan te vragen voor de VS.

Geen ambassadeur
Goldberg wordt niet benoemd als ambassadeur, maar als zaakgelastigde en de benoeming hoeft dan ook niet door het Congres te worden goedgekeurd. Hij volgt DeLaurentis op die Cuba in juni als Charge d‘Affaires verliet.

Bron
* Persbureau Reuters, Marc Frank in Havana, Patricia Zengerle en Steve Holland in Washington.