Universele mensenrechten zijn geen ‘concessies aan de vijand’

De Cubaanse regimecriticus Eliecer Ávila van de beweging Somos+ reageerde op de goedkeuring vorige week door de buitenlandcommissie van het Europees Parlement van het akkoord dat Cuba en de EU eind 2016 sloten. Die goedkeuring ging gepaard met een resolutie waarin erbij Cuba op werd aangedrongen de internationale verdragen van de mensenrechten te respecteren. Ávila las diverse reacties op internationale websites afkomstig van verdedigers van de Cubaanse regering die spraken over ‘bemoeienis van buitenaf’. Hier volgt zijn enigszins ingekorte reactie.

eliecer-avila-2015

Eliecer Avila

De critici wijzen er dan op, aldus Ávila dat in veel van de landen van de EU ook schendingen plaatsvinden van de mensenrechten. En men wijst op de manipulatie en de politisering van de situatie rond Cuba om het beeld van het land en de Revolutie naar beneden te halen. Gewezen wordt dan op het ‘buitenlands belang’ van de mensenrechten in Cuba. De belangstelling ervoor wordt afgedaan als iets onlogisch, irrationeel, ingegeven door kwaadwillenden en erwordt erop gewezen ‘dat de mensen van hier’ geen belang hechten aan dit thema.

Mensenrechten en vleestekort
Ávila: ’Vooral dat laatste is werkelijk verontrustend. Het is waar dat de grote meerderheid van de mensen in Cuba hun tekorten en dagelijkse problemen niet koppelen aan het gebrek aan burger- en politieke rechten. Het is ook waar dat velen niet zien wat de vrijheid van meningsuiting, vergadering, vereniging en de persvrijheid te maken hebben met de prijs van bananen, het tekort aan vlees of gebrek aan stadsvervoer’. En hij wijst op de ontwikkeling zoals die zich voordeed in de welvarendste landen op de wereld en waar (‘of men het nu leuk vindt of niet’) Europese landen en de VS toebehoren en waar de modernisering sterk gekoppeld was aan de invalshoek van de mensenrechten. Ávila meent dat nieuwe generaties met belangrijke standaarden als welvaart, tolerantie, efficiëntie en vrede worden opgevoed, ook ingegeven door verschrikkelijke experimenten die in de moderne geschiedenis plaatsvonden en die verbonden waren met extremisme en totalitarisme. Eliecer Ávila bezocht zelf in het buitenland congressen, parlementen en regeringen van ontwikkelde landen en zag ‘de constante stroom van bezoekende scholieren die over de meest uiteenlopende maatschappelijke thema’s het woord voerden met hun volksvertegenwoordigers.’ (…) ‘Ieder mensenrecht, vorm gekregen in de sublieme Universele Verklaring van de Rechten van de Mens, en allerlei instrumenten die deze vervolmaken en actualiseren (rechten van het kind, de aarde, internet) zijn bondgenoten en onmisbare elementen om een rechtvaardige en duurzame samenleving op te bouwen,’ aldus Ávila.

Argwaan
‘Wie deze zaak met argwaan en vanuit het defensief beziet, veroorzaakt ernstige schade, negeert ontelbare schendingen, houdt werkelijke problemen verborgen en, wat nog erger is, voedt de burgers niet op voor een plaats in een gezonde samenleving en met het perspectief op de toekomst, zowel voor de relaties binnen Cuba, als voor die met de wereld. Wie zegt, of beter gezegd schreeuwt dat wij ‘nooit onze principes zullen verloochenen’ ook als dat gaat om het principieel schenden van de mensenrechten, pleegt een daad van masochisme tegen de mensheid.’

capitoolinverbouwing

Het Capitool in Havana

De vijand
De totalitaire roep en het vastklampen aan de macht door deze regering, is en waren nooit een principe van de Cubaanse natie. Het ‘meest ontwikkelde land van de wereld’ (omschrijving van Cuba door Fidel Castro, redactie) kan zich niet de luxe permitteren te beweren dat het organiseren van vrije en pluriforme verkiezingen, het niet opsluiten van hen die anders denken of de vrijheid om journalistiek te bedrijven ‘concessies aan de vijand’ zijn. Daarmee zou zij erkennen dat de vijand degene is die een plan heeft om onze materiële en spirituele noden op te lossen en niet wij zelf.

Belang
‘Het is een schande voor het land dat de VS en de Europese Unie onze regering dat vragen dat logischerwijs door de bevolking gevraagd zou moeten worden, vertegenwoordigd door zijn beste intellectuelen, vakbonden, studentengroepen, politieke bewegingen en elke Cubaan of Cubaanse op persoonlijke titel. Wij moeten ons niet afvragen waarom de VS en de Europese Unie niet ophouden met het stellen van vragen over mensenrechten maar waar deze mensenrechten voor dienen, waarom ze niet worden gerespecteerd en wie er belang bij hebben dat ze niet worden gehandhaafd,’ aldus Ávila.

Bron
* Eliécer Ávila op de website 14ymedio, 22 juni 2017 met ongeveer 60 reacties.

Reacties en verwachtingen Cubabeleid Trump

De Amerikaanse president Donald Trump heeft vrijdag tijdens een bezoek aan de Cubaanse wijk Little Havana in Miami aangekondigd de versoepeling van de maatregelen tegen Cuba, die tot stand kwamen onder zijn voorganger Barack Obama, deels terug te draaien. ‘Het heeft de Cubaanse bevolking niet geholpen maar alleen het Castro-regime en het Cubaanse leger machtiger en rijker gemaakt. Met Gods hulp zal Cuba een vrij land worden’, aldus Trump in een bomvolle theaterzaal waar hij voor een enthousiast en voornamelijk ouder publiek van Cubaanse ballingen zijn speech hield. Diverse direct betrokkenen en specialisten reageerden op de koerswijziging.

trump-cartoon-muur-havana

Trump in graffiti op muur in Havana

Eduardo Gamarra, lid van een onderzoeksinstituut van de Internationale Universiteit van Florida:
‘De relaties tussen Cuba en de VS zijn altijd in belangrijke mate getekend door symboliek. Wat Obama deed, was in grote mate symbolisch. Het was onderdeel van een agenda waarmee hij wilde bewijzen dat de relaties tussen Cuba en de VS waren gewijzigd. Maar essentieel was dat het embargo intact bleef en zal blijven.’ (…) ‘Op dezelfde wijze probeert president Trump de dialoog met Cuba terug te draaien en de toon van de boodschap te wijzigen. Maar er zijn niet veel veranderingen en de essentie van de decreten van Obama blijft gehandhaafd.’ (…) ‘Het grote verbod betreft het handeldrijven met het militair complex. Maar in de praktijk is er veel activiteit rond investeringen en de Noordamerikaanse aanwezigheid. De maatregels van Trump zullen de cruises, de vluchten van vliegmaatschappijen en de individueel dollartransacties niet treffen. Dat betekent dat de koers van de opening wordt voortgezet. Het is als een zeeschip en dat breng je niet snel tot stoppen.’ (…) ‘ En ook Cuba reageert gematigd. Het zou misschien de relaties met oude bondgenoten wel willen versterken maar de kracht en invloed ontbreken omdat te realiseren. In de regionale context is Venezuela niet langer van groot belang en dat geldt ook voor de andere bondgenoten zoals Bolivia, Ecuador en Nicaragua. De reactie van het regime in Havana is behalve de retoriek, niet erg fors.’

Steve Cohen, Congreslid en Democraat:
‘De inspanningen om de relaties tussen de VS en Cuba te normaliseren heeft voor beide landen goed uitgewerkt en het terugdraaien ervan werpt ons 50 jaar terug in de geschiedenis en zal de VS handel, commercie en banen kosten.’

lenier gonzalez-roberto veiga- cuba-posible

Lenier González (links) en Roberto Veiga

Roberto Veiga González en Lenier González Mederos, voormalig medewerkers van het kerkblad Palabra Nueva, nu coördinatoren van het kritisch initiatief Cuba Posible:
De positiebepaling van president Trump brengt ons opnieuw terug in de oude politiek van druk en verstikking van het Cubaanse volk. Het is de voortzetting van de oude mechanismes van de confrontatie die immoreel, onrechtvaardig en onwettig zijn. In naam van de mensenrechten leidt deze praktijk tot het schenden van de mensenrechten, zowel van de Cubaanse als Noordamerikaanse burgers.’
‘Wij bepleiten een aanpak, gericht op de normalisatie van de relaties tussen de VS en Cuba, door ontmoeting, dialoog en consensus onder de Cubanen zelf en in samenspraak met betekenisvolle hoofdrolspelers uit de Cubaanse samenleving, internationale persoonlijkheden en uit de VS, de militaire Cubaanse instituten, de katholieke kerk en president Raúl Castro.’

Knut Fleckenstein, woordvoerder van de sociaal-democratische fractie in het Europees Parlement
‘Ik kan me niet voorstellen dat de krachten binnen de EU die werken aan een toenadering tot Cuba, zullen worden afgeremd door het terugdraaien van maatregelen, zoals nu door de Trump-administratie zijn aangekondigd’.

Hij zegt dat zijn partij juist afgelopen week besloot de banden met Cuba te versterken. ‘Zowel om hervormingen mogelijk te maken als te waken over de mensenrechten wanneer deze in gevaar zijn. Maar ook om Cuba te steunen in zijn economische ontwikkeling. Het zijn belangen die wij delen met veel landen in Europa en Latijns-Amerika.’

‘We kunnen Cuba op het terrein van de mensenrechten enkel steunen door een dialoog. Enkel door relaties die leiden tot groeiend vertrouwen. Dat lukt niet door de verworvenheden van de toenadering over boord te gooien’.

cuentapropista-bar‘We moeten de banden met de burgers versterken. We onderhouden contacten met enkele burgers die strijden voor burgerrechten. Duidelijk is dat wij in Europa niet de knuppel te voorschijn zullen toveren zoals Trump doet. De Cubaanse regering moet weten dat voor de Europese Unie mensenrechten niet onderhandelbaar zijn en dat zij, wanneer het land Westerse partners zoekt, zij ook moet zeggen welke vooruitgang er op het terrein van de mensenrechten is geboekt.’

‘Startpunt bij onze inspanningen de Cubanen te steunen, is de wetenschap dat men in Cuba de mensenrechten niet respecteert. En de enige manier dat de Cubanen krijgen wat ze willen is de dialoog met de regering en door de civil society niet in de steek laten.’

Alexánder Schetinin, directeur van de Afdeling Latijns-Amerika van het Ministerie van Buitenlandse Zaken van Rusland:
De nieuwe koers van Donald Trump ‘leidt ons terug naar de vergeten retoriek van de Koude Oorlog.’ (…) ‘De anti-Cubaanse toon’ van de huidige leiders in het Witte Huis en de ‘ arrogante stijl’ in de relatie met Havana ‘biedt geen perspectief.’ Moskou pleit voor ‘dialoog, samenwerking, het bouwen van bruggen en communicatie zonder dictaten en plannen om vanuit het buitenland te interveniëren in de interne zaken van soevereine staten.’

leger-militairen-mannen-vrouwenCarlos Alberto Montaner, schrijver en politiek analist:
‘Als de regering van de VS er werkelijk in zullen slagen het militair apparaat bestaansmiddelen te ontnemen, zal dat belangrijke politie consequenties in Cuba hebben.’

‘De verandering in beleid bestaat eruit dat voor de eerste maal het leger en de Cubaanse regering aangeduid worden als de vijand. Zij vormen de fundamenten van het repressief apparaat en het leger is de spin in het web van de Cubaanse economie.’

Volgens Montaner kan het beleid van Trump ‘de Castroregering doen verstikken en het Cubaanse volk ten goede komen.’ Hij zegt Trump geadviseerd te hebben ‘de Cubaanse oppositie te ondersteunen, ongeacht welke oppositiegroep dan ook. Op die manier zal de Cubaanse regering begrijpen dat enkel onderhandelingen met de Cubanen, kan ertoe leiden dat we uit de catastrofe geraken waarin zij het Cubaanse volk hebben gebracht.’

CUBA-ARTEMISA-VISITA GOBERNADOR DE VIRGINIA ZONA DE DESARRROLLO

Terry McAuliff (Democraat) bezoekt in Cuba het ontwikkelingsproject Mariel

Terry McAuliffe, gouverneur van Virginia, tegenstander van het embargo:
’Het nieuwe beleid tegenover Cuba is een verontrustend voorbeeld hoe deze regering de positie van ons land als leider op wereldschaal verzwakt. Dit besluit zal de burgers en de Amerikaanse bedrijven geld kosten en de mogelijkheid om in Cuba de economische mogelijkheden nu en in de toekomst te onderzoeken. Het zal ook onze positie verzwakken om de Cubaanse regering aan te spreken op belangrijke zaken als de mensenrechten en een grotere opening naar democratische instituties.

Elizabeth Ninomiya, woordvoerder van de vliegmaatschappij JetBlue voor Latijns-Amerika:
JetBlue is vastbesloten zijn vluchten tussen Cuba en de VS voort te zetten. JetBlue zal blijven opereren binnen het kader dat de president schetste’.(…) ‘ Wij zullen het nieuwe beleid en de specifieke maatregelen bestuderen op het moment dat deze beschikbaar zijn om vast te stellen wat de gevolgen zijn voor onze operaties en onze klanten.‘

toerisme-auto-tourTom Van de Weghe volgt voor VRT-Nieuws de geopolitieke ontwikkelingen op de voet:
‘Maar voor Amerikanen die nog een privé-tripje planden naar Havana is er minder goed nieuws. Zij worden weer onderworpen aan striktere regels en moeten aansluiten bij educatieve groepsreizen. Individueel toerisme wordt weer verboden. Ook beginnende Amerikaanse ondernemers zullen niet zomaar een bedrijfje kunnen opstarten in Cuba. Trump wil ook niet dat er nog zaken wordt gedaan waarmee de zakken gevuld worden van het Cubaanse leger. Maar laat het Cubaanse leger nu juist grote delen van de economie in handen hebben. Jawel, ook die educatieve groepsreizen.

Trump kiest met zijn nieuw Cuba-beleid voor het midden. Hij komt deels de haviken tegemoet die alles van Obama van tafel wilden vegen. Iemand zoals voormalig presidentskandidaat Marco Rubio, wiens ouders destijds Cuba zijn ontvlucht en de meest luidruchtige anti-Castro ballingen in Florida vertegenwoordigt. Maar de president heeft ook geluisterd naar zakenlui, mensenrechtenorganisaties én zijn eigen kabinet, die juist zoveel mogelijk van het akkoord wilden bewaren. Alleen overgoot hij alles met een opvallend sausje van Koude Oorlogsretoriek. En die verharde toon kan ook schade aanrichten.’

trump-miami-cubaanse-tvtoestelReinaldo Escobar is redacteur van de kritische website 14ymedio:
‘Tot vervelens toe hebben de staatsmedia dit weekend de verklaring van de Cubaanse autoriteiten herhaald op de toespraak van Trump. De retoriek van de tekst herinnert aan de jaren die voorafgingen aan de periode van ontspanning, toen de politieke propaganda draaide rond de confrontatie met de buurman uit het Noorden. Maar afgezien van deze woorden halen velen op het eiland gerust adem want de belangrijkste principes, de stappen die Obama zette, worden niet teruggedraaid. Noch de dollarovermakingen waarvan zoveel gezinnen afhankelijk zijn verdwijnen maar ook de ambassade van de VS in Cuba blijft.’

Bronnen
* O.a. Diario de Cuba, VRT website, 14ymedio
Linken
* De officiële reactie in het Nederlands van de Cubaanse regering op de nieuwe maatregelen van Trump. Website Cubanismo, 17 juni 2017
* Het Amerikaanse Ministerie van Financiën
publiceerde 20 veelgestelde vragen over de sancties van Trump (Engelstalig)

* Een inwoner van Miami in een T-shirt van Che Guevara (‘een groot strijder tegen het imperialisme’) eist zijn recht op om vrij naar Cuba te kunnen reizen en protesteert tegen het beleid van Trump. ( 1 minuut 33)
* Jonge Cubaan in Miami protesteert ook tegen het veranderde Cubabeleid. (2 minuten)

 

 

De concrete Cuba-maatregelen van Trump

Het nieuwe Cubabeleid van de Amerikaanse regering is vastgelegd in een memorandum (zie de link onderaan deze pagina voor de Engelse tekst).
Dit zijn de hoofdlijnen:

trump-miami-akoord16062017

President Trump toont het ondertekende memorandum aan zijn gehoor in Miami.

  • * Er komen beperkingen op het reizen naar Cuba, maar geen volledig verbod.
    * De steun aan het economisch embargo van de VS aan Cuba gaat door.
    * Oproepen vanuit de VN en andere internationale fora die beëindiging van het embargo willen, worden genegeerd.
    * Reizen met een educatieve doelstelling worden beperkt en dienen in groepsverband plaats te vinden. Academische reizen zijn van deze regel uitgezonderd.
    * Het maken van individuele reizen of van ‘mens tot mens’ zoals Obama die wilde, wordt verboden.
    * Cubaanse-Amerikanen kunnen Cuba bezoeken en kunnen dollars blijven overmaken.
    * Het nieuwe beleid verbiedt en ontmoedigt financiële transacties met Cubaanse bedrijven die deel uitmaken van het Cubaanse leger.
    * Organisaties uit de VS kunnen relaties blijven aangaan met de sector van kleine zelfstandigen of cuentapropistas.
    * Het Amerikaanse Ministerie van Financiën en Handel moet binnen 30 dagen de nieuwe maatregelen concretiseren. Ze worden uitgevoerd door het Oficina para el Control de Activos Extranjeros (OFAC).
    *
    De emigratie akkoorden blijven bestaan. Dat betekent dat elk jaar 20.000 verblijfsvergunningen aan Cubanen worden verstrekt die naar de VS willen verhuizen.
    * Het beleid van pies secos – pies mojados / droge voeten – natte voeten keert niet terug. Cubanen krijgen niet langer vanzelf een verblijfsvergunning als ze voet op Amerikaans grondgebied zetten. De ‘natte voeten-droge voetenregeling’ die al sinds 1995 bestond, werd door president Barack Obama in januari 2017 op de valreep van zijn presidentschap per direct beëindigd.
    * Cuba zal niet terugkeren op de lijst van de VS met landen die het terrorisme financieren.

Reactie Cuba: ’VS zal revolutie niet verzwakken’
De Cubaanse overheid heeft vrijdag de nieuwe beperkingen die de Amerikaanse president Donald Trump heeft aangekondigd, veroordeeld. Ze herhaalde echter haar bereidheid om de “respectvolle dialoog” met Washington voort te zetten, die werd opgestart na het herstel van de diplomatieke relaties tussen beide landen eind 2014.

leger-militairen-defile-02012017

Het Cubaanse leger tijdens een militair defilé op 2 januari 2017

Havana veroordeelde in een mededeling die op de staatstelevisie werd voorgelezen “de nieuwe maatregelen die het embargo versterken”, dat sinds 1962 werd ingevoerd tegen het eiland. De overheid bevestigde wel “haar wil om de respectvolle dialoog en de samenwerking voort te zetten” met de VS. De Amerikaanse president kondigde eerder op de dag in Florida aan de “volkomen eenzijdige deal” die de regering Obama met Cuba sloot, te schrappen. Hij veroordeelde ook scherp het “brutale” regime in Havana. Trump beloofde een beter akkoord, en kondigde meer beperkingen aan op het reizen naar en van en de handel met het Caribische eiland.

Betreurd
De Cubaanse overheid betreurt ‘de stap terug in de betrekkingen tussen de twee landen’ en verwijt de VS ‘een vijandelijke retoriek die herinnert aan de tijden van de open confrontatie’ en ‘de terugkeer naar de dwingende methoden van het verleden.’ (…) ‘De Cubaanse overheid keurt de nieuwe maatregelen die de blokkade versterken en gedoemd zijn om te mislukken, af… Ze zullen niet slagen in hun doel om de revolutie te verzwakken,’ klinkt het. ‘Elke strategie die bedoeld is om het politieke, economische en sociale systeem in Cuba te veranderen, of dat nu gebeurt via druk of via meer subtiele methoden, is gedoemd om te mislukken’, aldus het regime van Raúl Castro.

Bron
* Associated Press, Belga en Reuters, 17 juni 2017
Linken
* Toe
spraak Donald Trump, 35 minuten met Spaanse voice-over.
* De tekst van het Memorandum over Cuba dat gisteren werd gepubliceerd.
* De reactie van de Cubaanse regering, 16 juli 2017
*
Reportage uit Miami: Trump’s new Cuba policy is too much for some, not enough for others / Trump’s nieuwe Cubabeleid is te weinig voor enkele en gaat volgens anderen te ver. Miami Herald, 16 juni 2017.

Geharnaste Trump breekt met Cubabeleid Obama

Trump zal handel met bedrijven in handen van het Cubaans leger, verbieden. Reizen van Amerikaanse burgers naar Cuba blijven mogelijk, maar worden strenger gecontroleerd. De Amerikaanse president Trump zal een strenger Cuba-beleid voeren dan zijn voorganger Obama en sprak zelf van ‘een breuk’. Toch kiest hij er niet voor om de diplomatieke betrekkingen weer te bevriezen. De ambassades van beide landen die in het kader van de ontspanningspolitiek tussen Cuba en de VS in 2015 werden geopend, blijven gewoon functioneren. Ook zullen Amerikaanse vluchten en cruiseschepen het eiland mogen blijven aandoen.

trump-miami-cuba-16062017

Trump afgelopen middag in Miami

Trump maakte verder duidelijk dat hij tegen de opheffing van het Amerikaans embargo is, tot het regime in Havana op het terrein van de mensenrechten vergaande verbeteringen heeft gerealiseerd. De sancties tegen de Cubaanse regering zal hij pas opheffen nadat Cuba politieke gevangenen vrijlaat. Met de ingrepen wil Trump de Cubaanse regering ‘aansporen eerlijke en vrije verkiezingen’ te organiseren. ‘De Amerikaanse regering hoopt dat het Cubaanse regime dat als een opportuniteit ziet om de hervormingen door te voeren waaraan ze de voorbije jaren lippendienst bewezen’, klonk het. Met de ingrepen wil Trump de Cubaanse regering ook ‘aansporen eerlijke en vrije verkiezingen’ te organiseren.

toerisme-FourPointsHavana-Cuba-miramar

Hotel Four Points in Miramar, onderdeel van het Amerikaanse Sheraton bedrijf, opende zijn poorten in Havana vorig jaar juni.

Leger beheerst bedrijfsleven
Het nieuwe beleid van Trump is erop gericht te voorkomen dat nieuwe investeringen in handen komen van het militair conglomeraat GAESA ( Grupo de Administración Empresarial S.A.) GAESA heeft tentakels in de bank-, telecom-, tv- en hotelwereld. Maar GAESA baat ook benzinestations, winkels, supermarkten en eetgelegenheden uit, is actief in havens en luchthavens en heeft een vinger in vrijwel elk toeristisch project op Cuba. Trump wil de stroom geld verleggen richting de ontwikkeling van het particulier bedrijfsleven. De VS handhaven de dollarovermakingen door Cubaanse-Amerikanen aan hun familieleden in Cuba. Sinds Obama de beperkingen op dit terrein ophief, werd een groot deel van de dollars geïnvesteerd in de opzet van kleine ondernemingen.

Oude slogans
Trump kondigde de beleidswijzigingen aan in het Theater Manuel Artime in Miami, een lokaliteit vernoemd naar een van de leiders van de Brigade 2506 van de inval in de Varkensbaai in 1961. Ook qua taalgebruik draaide Trump de klok enkele jaren terug en sprak over de ‘brutale dictatuur’ en de komende nederlaag van ‘het communistische Castroregime.’ Trump begroette ook de Cubaanse dissident Antunez en hij sprak lovende woorden aan het adres van Marco Rubio, senator van Florida die beschouwd wordt als een belangrijk architect van het nieuwe Cuba-beleid. Rubio stelde al in 2015 voor alle commerciële banden met GAESA te verbreken en diende met steun van congreslid Mario Díaz-Balart en de gouverneur van Florida, Rick Scott en allen Republikeinen, een wetsvoorstel in.

trump-miami-campagne-28102016

Trump won in november 2016 in de staat Florida dankzij de Cubanen

Reactie Democraten en zakenwereld
Benjamin Rhodes, een voormalige veiligheidsadviseur van Obama die een sleutelrol speelde in de dooi van de bilaterale relaties, had vrijdag een vernietigend oordeel klaar. ‘Deze maatregelen zijn politiek gemotiveerd. Uiteindelijk schieten de VS zich hiermee in eigen voet’, stelde hij. ‘Dankzij Trump zijn wij nu weer de bad guy voor de Cubanen.’
Ook onder zakenlieden werd ontgoocheld gereageerd. ’55 jaar lang is bewezen dat ons isolationistisch beleid niet werkte. Nu gaan we terug die weg op. Dat is gewoon krankzinnig’, zei James Williams, de voorzitter van Engage Cuba, een vereniging die voor toenadering tot Cuba is.

Bron
* Diverse media
Link
* De Spaanse krant El Pais, 16 juni 2017 plus een video met reacties van Cubanen.

Kan Trump het Cubabeleid van Obama terugdraaien?

President Donald Trump kan het Cubabeleid van zijn voorganger ‘niet volledig’ terugdraaien omdat veel maatregelen ‘populair’ zijn geworden. Dat zegt Ben Rhodes, de belangrijkste adviseur van Obama inzake Cuba die sinds 2014, deels achter de schermen, een hoofdrol speelde bij de dooi in de relatie tussen Cuba en de VS. Naar verwachting zal president Trump aanstaande vrijdag tijdens een bezoek aan Miami zijn maatregelen m.b.t. Cuba bekend maken. Een deel van de Cubaanse ballingengroepen in Florida wil stevige maatregelen van Trump tegen Cuba omdat de concessies die Obama deed in Havana, niet beantwoord werden door het regime van Raúl Castro in de vorm van meer aandacht aan de mensenrechten.

ben-rhodes

Ben Rhodes, eerder in het Witte Huis

Rhodes: ‘Zover ik het kan overzien, lijkt het er niet op dat hij alles zal veranderen. Het probleem waarmee hij te maken krijgt is dat ons beleid populair is geworden en inmiddels ook kan rekenen op instemming van ondernemers,’ aldus Rhodes die het woord voerde tijdens een conferentie van ondernemers en zakenlieden. Hij maakt zich wel zorgen over mogelijke grenzen die Trump zal opleggen bijvoorbeeld bij de reismogelijkheden naar Cuba. Reizen zouden beperkt kunnen worden tot 1 reis per jaar per persoon. Dat zou schadelijk zijn voor vliegmaatschappijen en zakenlieden.

Maatregel
De verwachting is dat handeldrijven door Amerikaanse bedrijven met Cubaanse instellingen en bedrijven die banden onderhouden met het Cubaans leger, zal worden verboden. Ook wordt verwacht dat het reizen naar Cuba door Amerikaanse burgers zal worden ingeperkt. Dit jaar bezochten tot nu toe evenveel Amerikaanse toeristen Cuba als in heel 2016. ‘Meer handel versterkt het Cubaanse volk,’ aldus Rhodes, die herinnerde aan de woorden van ex-president Obama: ‘Cubanen moeten de controle in handen nemen over hun eigen toekomst’. Behalve Rhodes sprak ook Brett Perlmutter, chef strategie van Google, die een visioen schilderde over een Silicon Malecón (de boulevard van Havana, redactie) binnen 20 jaar in Cuba met een ‘gemeenschap van ondernemers verbonden met de hele wereld.’ Volgens Perlmutter zullen dan ‘de informatiestromen tussen Cuba en de VS volledig vrij zijn.’ John McIntire van de lobbygroep Cuba Emprende wees op de ontwikkelingen van Airbnb in Cuba: ‘In korte tijd telt dit bedrijf 22.000 appartementen en kamers in Cuba, ‘meer dan in San Francisco, Los Angeles en Boston.’

Varkesnbaa1 1961Brigada_2506 (2)

Leden van de Brigade 2506 die tijdens een militaire actie in 1961 werd gearresteerd.

Verdeeldheid onder Cubanen in ballingschap
De mogelijke maatregelen van president Trump leiden onder Cubaanse ballingengroepen tot forse meningsverschillen. Een deel van de anti-castristen in Miami hoopt dat president Trump een einde maakt aan de concessies die president Obama het communistisch regiem in Havana bood. Die belofte deed president Trump tijdens zijn verkiezingscampagne o.a. tijdens zijn bezoek aan de ballingengroep Brigade 2506 in de wijk Little Havana in Miami. ‘De concessies die Obama heeft gedaan, wijzen op een gebrek aan respect na 57 jaar dictatuur, een prijs op tientallen jaren van een keiharde en brute dictatuur’, aldus Humberto Díaz-Argüelles, voorzitter van de Brigada 2506 van wie de leden ooit deelnamen aan de invasie van Cubanen in de Varkensbaai in april 1961. Hij noemt de versoepeling van de reismogelijkheden naar Cuba en de reizen van Amerikaanse burgers ’volledig dwaas en een farce’, tegen de achtergrond van de schending van mensenrechten en de inbreuken op de vrijheid van het Cubaanse volk. Ook het Directorio Democrático / Democratisch Directorium is van mening dat Obama een fout maakte door concessies aan Cuba te doen zonder een verandering van Raúl Castro te eisen. Orlando Gutiérrez, director van Directorio Democrático, meent dat ‘herstel van vrijheid en democratie het doel van de Amerikaanse politiek tegenover Cuba moet zijn’. Hij meent echter wel dat de Amerikaanse ambassade in Havana geopend moet blijven.

cuba-one-foundation

Jongeren van de CubaOne Foundation nemen deel aan sportactiviteit in Havana.

Jonge generatie
Een groep van voornamelijk Cubaanse jongeren The CubaOne Foundation, stuurde een brief aan de Amerikaanse president waarin ze aandrong niet terug te keren tot een Koude-Oorlog-model en zowel de Amerikaanse belangen als het welzijn van het Cubaanse volk als richtlijn te hanteren voor nieuw beleid tegenover Cuba. Ramón Saúl Sánchez, voorzitter van de Movimiento Democracia / Democratische Beweging is tegenstander van het Amerikaans embargo. Hij waarschuwt dat beperkende maatregelen op het gebied van reizen en handel, geen negatieve gevolgen mogen hebben voor ‘de relaties van mens tot mens, de relaties op familieniveau en de stroom aan technologische know-how.’ Hij benadrukt dat Amerikaanse investeringen ‘het Cubaanse volk ten goede moeten komen en niet alleen aan de dictatuur’ want ‘de Cubaanse militaire klasse mag niet de enige zijn die zich verrijkt en economisch sterker wordt.’

bandera-vlaggen-vs-cuba-autoRepublikeinen
Maandag publiceerde de lobbygroep Engage Cuba een peiling die een einde maakte aan de stereotype opvatting dat de Republikeinen tegenstander zouden zijn van de versoepelingen tegenover Cuba van president Obama. Een meerderheid van hen wil ze zelfs handhaven: 64% wil handhaving van de maatregelen en 22% wil dat Trump een einde maakt aan de concessies die Obama tussen 2009 en 2017 deed.
Uit de enquête bleek ook dat 61% van alle ondervraagden voorstander is van de volledige opheffing van het Amerikaans embargo tegen Cuba; 19% wil handhaving van deze blokkade. Engage Cuba meent dat ‘ons beleid tegenover Cuba de economie heeft versterkt, banen in de VS heeft geschapen, de nationale veiligheid heeft versterkt en de economische zelfstandigheid van de Cubanen vergroot.’ (…) ‘Als de president bereid is te onderhandelen met Saudi Arabië, Egypte, Turkije en de Filippijnen, waarom dan niet met Cuba?’ vraagt James Williams van Engage Cuba zich af.

Bronnen
* Persbureau EFE, 13 juni 2017
* El Nuevo Herald, 13 juni 2017

NYT: Terugdraaien Cubabeleid zal de VS isoleren

Cuba en de Cubaans-Amerikaanse gemeenschap in Florida wachten met spanning op de maatregelen tegen Cuba die president Trump deze maand zal afkondigen. In een redactioneel commentaar schreef de New York Times maandag jl. dat naar verwachting veel van de initiatieven van Obama zullen worden teruggedraaid. De krant citeert een onderzoek van Engage Cuba dat heeft berekend dat het terugdraaien van de maatregelen van Obama de Amerikaanse economie meer dan 6,6 miljard dollar en 12.000 arbeidsplaatsen zal kosten.

bandera-cuba-vs-ineengestrengeld-daniel-zender
Ontwerp: Daniel Zender

Spoedig zal aan de lange lijst van initiatieven van Obama die president Trump wil terugdraaien, Cuba kunnen worden toegevoegd. In 2014 opende Obama een dialoog met Cuba na een halve eeuw van onvruchtbare vijandigheid en leidend tot een verlichting van de sancties. Trump beloofde tijdens zijn campagne terug te keren naar een hardere aanpak van Cuba. Als hij dat doorzet, en dat lijkt waarschijnlijk, zal hij Amerika verder isoleren, Amerikaanse zakenbelangen schaden en, heel wel mogelijk, de pressie tot meer democratie op het Caribisch eiland, belemmeren. Vlak na zijn verkiezing verklaarde Trump, vaag maar onheilspellend dat als Cuba ‘geen betere deal zou sluiten’ hij ‘de deal wilde beëindigen.’ Hij gaf geen details en er werden geen stappen aangekondigd. Maar nu worden de details van wat een politiek ommekeer lijkt, langzaam zichtbaar.

Meer beperkingen
Het algemene doel is het beperken van reis- en handelsmogelijkheden met Cuba omwille van de despotische regering van Cuba, nu geleid door Raúl Castro, broer van de revolutionaire leider Fidel Castro. Een van de maatregelen die wordt overwogen, is het blokkeren van transacties door Amerikaanse bedrijven met Cubaanse firma’s die nauwe banden hebben met het leger dat een hoofdrol speelt in de Cubaanse economie. Ook zouden beperkingen op het reizen naar Cuba worden opgelegd, die door Obama vorig jaar zijn verlicht vóór zijn historische reis naar Cuba. Deze harde sancties golden al langer dan 50 jaar sinds de revolutie in 1959 in Cuba plaatsvond. Ze leidden nooit tot het resultaat waar veel anti-Castro-activisten op hadden gehoopt namelijk de val van de communistische regering van Cuba ten gunste van democratie. Verder isolement van Cuba is nauwelijks verdedigbaar.

internet-parque-calixto-holguin-2015Vrijere stroom
De opening van Obama richting Cuba heeft geleid tot een vrijere stroom van mensen,  goederen en informatie tussen beide landen, zelfs als we rekening houden met betekenisvolle meningsverschillen over mensenrechten. Er zijn verdragen gesloten over gezondheidszorg, plannen gemaakt om olieverspilling te voorkomen, coördinatie van maatregelen tegen drugshandel en uitwisseling van intelligence. Sinds april functioneren er servers van Google in Cuba en het bedrijf werd daarmee het eerste buitenlandse internetbedrijf met content in een van de landen op deze wereld waar de internetdichtheid het laagst is. De aanpak van Obama moedigde ook andere Latijns-Amerikaanse landen aan de VS meer te zien als een partner bij de oplossing van regionale problemen.

Kosten
Engage Cuba, een coalitie bestaande uit vertegenwoordigers van politici van beide poltieke partijen, het zakenleven en jonge Cubaanse-Amerikanen, dringt er bij het Witte Huis op aan verder te bouwen op het fundament van engagement met Cuba, dat het erfde van Obama en dit niet te vernietigen. Engage Cuba, met vertegenwoordigers van bedrijven, economen en leidende Cuba-experts, heeft berekend dat het terugdraaien van de maatregelen van Obama de Amerikaanse economie meer dan 6,6 miljard dollar gaat kosten en meer dan 12.000 arbeidsplaatsen. De groep voorspelt dat de landbouwregio’s in de VS, de kleine industrie en scheepsbedrijven in Florida, Louisiana, Texas, Alabama, Georgia en Mississippi zullen worden getroffen, allemaal staten die in 2016 Trump steunden. Een van de transacties die beëindigd kunnen worden is die van Starwood Hotels and Resorts, een bedrijf dat het management van Cubaanse hotels uitvoert; toekomstige afspraken zullen worden bevroren.

mensen-muurschildering-cheMensenrechten
Het Witte Huis en bondgenoten zeggen dat de Cubaanse regering despotisch blijft en dat er pressie nodig is voor hervormingen. Maar druk heeft minimaal effect gehad en de zorg om de mensenrechten is onoprecht tegen de achtergrond van de omarming door Trump van autoritaire leiders als Putin in Rusland en president Sisi in Egypte. Hij maakte de leiders van Saudi Arabië vorige maand nog duidelijk dat hij niet de bedoeling heeft hen de les te lezen vanwege hun onderdrukkend gedrag tegenover de eigen burgers. Net als met zijn besluit zich terug te trekken uit het klimaatgedrag, wordt Trump’s benadering van Cuba bepaald door de vurige wens zijn politieke basis te behagen, in dit geval de conservatieve republikeinen uit Florida die instinctief anti-Castro zijn. Dat kan hem helpen om in 2020 herkozen te worden, maar dat zal niemand anders helpen. Versterking van de banden met Cuba is geen garantie voor hervormingen in Cuba, maar het is wel de beste gok.

Bron
* Redactioneel New York Times, 5 juni 2017
Link
* Website Engage Cuba

Een analyse van de toekomstige relatie tussen Cuba en de VS (deel 2)

Terwijl de toegang tot internet in Cuba beperkt blijft, erkent Freedom House, een felle criticus van de mensenrechtenschendingen op het eiland, dat de toegang (zij het langzaam) is verbeterd sinds 2013. Hun jaarlijks rapport Libertad en la red/ Vrijheid op het net laat zien dat Cuba vooruitgang heeft geboekt op alle indicatoren van internetvrijheid: verbreiding van internet, belemmeringen voor toegang, inhoudsbeperkingen en schendingen van de rechten van gebruikers.

internet-vijf-gebruikers-hoge-voordeurSinds de zomer van 2015 heeft de Cubaanse regering meer dan 328 publieke wifi-hotspots ingericht voor Cubaanse gebruikers, en in december 2016 sloten Cubaanse functionarissen een akkoord met Google om de internetsnelheid op het eiland te verbeteren. In dezelfde tijd begon het Cubaanse staatsbedrijf voor telecommunicatie een proef met uitbreiding van toegang tot internet in particuliere woningen, te beginnen in de wijk Oud-Havana. Ook ging de prijs van internettoegang omlaag met 25 procent, waarmee een van de grootste obstakels voor een bredere aansluiting werd verminderd. Voor het jaar 2020 plant de regering om 50 procent van de bevolking te voorzien van internettoegang en 60 procent van mobiele telefoondiensten. Een grotere internettoegang helpt families bijeenbrengen, informatiestromen vermeerderen, nieuwe ruimten creëren voor publiek debat en betekent steun voor de Cubaanse private sector.

toeristen-auto-havana-schilderijReizen
Ook de uitbreiding van het reizen bevordert de uitwisseling van opvattingen. De compromispolitiek heeft ertoe aangezet dat een groot aantal Amerikanen Cuba bezocht – bijna 300.000 in 2016, zo’n 74 procent meer dan het jaar ervoor – bovenop de 330.000 Cubanen die naar het eiland reisden om familie te bezoeken. De toenadering heeft ook Cubanen naar de VS gebracht: wetenschappers, journalisten, kunstenaars en studenten. Jaarlijks bezoeken er 40.000 de VS met een gewoon visum. Deze uitwisselingen zijn mogelijk doordat de Amerikaanse regering de beperkingen voor reizen naar Cuba heeft afgezwakt om de toenadering van volk tot volk te bevorderen en doordat de Cubaanse regering de eis liet vallen dat de Cubanen een vergunning moeten hebben voor ze naar het buitenland reizen.

paladar-Don-Quijote-centrica-VedadoEconomische vrijheid
Even belangrijk, zij het dat het minder aandacht krijgt, is hoe de toenadering een grotere economische vrijheid teweegbrengt. De laatste jaren hebben de Cubanen nieuwe mogelijkheden gekregen om particuliere bedrijfjes en coöperaties te beginnen en ze hebben die kansen met beide handen aangegrepen. In de afgelopen zes jaar is het aantal particuliere bedrijven toegenomen met meer dan 300 procent en het aandeel van de particuliere sector in de werkgelegenheid is uitgebreid naar 28 procent, met de intentie om in de toekomst 50 procent te halen. Het grootste deel van het startkapitaal dat dit ondernemersinitiatief voedt, is afkomstig van geld dat Cubaanse Amerikanen naar familieleden op het eiland sturen en de aanvoerroutes van deze nieuwe zaken vinden hun oorsprong in het zuiden van Florida. Deze verbindingen zijn een direct gevolg van het Amerikaans akkoord. Om die reden schreven meer dan honderd Cubaanse particuliere ondernemers een brief aan president Trump waarin ze hem vragen hen niet in de steek te laten en deze route van levensonderhoud niet af te sluiten.

logo-social-mediaSamenvatting
De toenadering van de VS tot Cuba bevordert en versterkt op allerlei manieren de positieve ontwikkeling van de mensenrechten met de  uitbreiding van de stroom van informatie, opvattingen, mensen en kapitaal, alles wat voeding is voor het toenemende publieke debat en het levendige bedrijfsleven op Cuba. Na de verkiezingen in de VS verklaarde president Trump dat hij een nieuw verdrag met Cuba wilde dat voordelig zou zijn voor het Cubaanse volk en voor de Verenigde Staten. Een terugkeer naar de politiek van vijandigheid schiet dat doel voorbij omdat Cuba op voorspelbare wijze zou stranden, zoals Donald Trump zelf adviseert: ‘Als je wordt aangevallen: Verdedig je, sla altijd terug naar je critici en tegenstanders, en harder dan ze jou sloegen’. Dit leidt tot een doodlopende weg van voortdurende vijandschap. Daar tegenover zal een compromissenpolitiek gebouwd op de solide basis van ieders eigen belangen het best mogelijke akkoord voortbrengen en het terrein effenen voor andere verbeteringen, zij het in de toekomst. Harde taal is makkelijk, maar zoals El arte de la negociación al aangaf, moet je uiteindelijk opgewassen zijn tegen de situatie.

Auteurs
* William M. LeoGrande is docent bestuurskunde aan de American University in Washington, DC, en mede-auteur met Peter Kornbluh van Caminos secretos a Cuba: la historia oculta de las negociaciones entre Washington y La Habana/Geheime wegen naar Cuba: de verborgen geschiedenis van de onderhandelingen tussen Washington en Havana (University of North Carolina Press, 2015).
Marguerite Rose Jiménez is
senior associate voor Cuba bij La Oficina de Washington para América Latina/The Washington Office on Latin America (WOLA). Ze heeft de aflopen twaalf jaar met betrekking tot Cuba gewerkt voor NGO’s, denktanks, academische instellingen en recent voor de regering van de VS.

Bron:
* Progreso Semanal, 27 april 2017