Cuba steunt Noord-Korea ‘volledig’

Cuba heeft de vriendschapsbanden met het Noord-Koreaanse regime van Kim Jong-un aangehaald en de recente VN-sancties en de druk op Noord-Korea door de VS veroordeeld. De Cubaanse vice-president Rosales del Toro zei dit tijdens een bezoek aan Pjonjang. De VN-Veiligheidsraad legde vorige week nieuwe economische sancties op aan Noord-Korea, die ook de steun kregen van China en Rusland. Openlijke steun in de VN voor het Noord-Koreaanse regime komt op dit moment behalve van Cuba, ook van Zimbabwe en Iran.

vice-president-Ulises Rosales del Toro

Ulises Rosales del Toro, een van de vice-presidenten van de Cubaanse Staatsraad.

Sindsdien is de woordenstrijd tussen de VS en Noord-Korea geëscaleerd. Trump dreigde Noord-Korea ‘met vuur en woede’ en Noord-Korea dreigde met een atoomaanval op het Amerikaanse eiland Guam. Trump zei gisteren nog dat militaire oplossingen volledig gereed zijn voor het geval Noord-Korea onverstandig handelt. Cuba betuigde op zijn beurt ‘volledige steun’ aan de terechte stappen van de Democratische Volksrepubliek van Korea om de mogelijkheden tot zelfverdediging te versterken, inclusief de lancering van intercontinentale raketten. Vicevoorzitter van de Staatsraad Rosales del Toro sprak in Pjongjang de hoop uit ‘ de vriendschapsbanden en de samenwerking tussen beide landen in de toekomst te versterken.’

Diplomatie
Cubaanse functionarissen bezoeken regelmatig Pjongjang. In juli 2016 ontving Kim Jong-un de vicepresident van de Cubaanse Staatsraad, Salvador Valdés, die persoonlijk de gelukwensen overbracht van Raúl en Fidel Castro vanwege zijn herverkiezing als voorzitter van de Koreaanse Arbeiders Partij. In mei van dit jaar betuigde Raúl Castro zijn solidariteit met Kim Jong-un op een moment van grote diplomatieke spanningen tussen Noord-Korea en de VS.

korea-solidariteit-cuba-che

Noord-Koreaans affiche uit solidariteit met Cuba, links Che Guevara.

Schending sancties Korea
De hechte vriendschap tussen beide landen leidde in 2013 tot diplomatieke spanningen toen de Panamese autoriteiten het Koreaanse vrachtschip Chong Chon aanhielden dat wapentuig vervoerde uit Cuba, verborgen onder een lading suiker. Twee antiluchtdoelraketten, negen gedemonteerde raketten, twee Mig’s-21 en 15 vliegtuigmotoren werden toen in beslaggenomen. De VN beschouwen het leveren van wapens aan Noord-Korea als een schending op het VN-wapenembargo tegen Noord-Korea.

Bron
* 14ymedio, 10 augustus 2017

Felicitaties Raúl Castro bij feestje Kim Jong-un

Raúl Castro zond zijn collega Kim Jong-un van Noord-Korea een gelukwenstelegram vanwege de 70ste-verjaardag van de Partij van de Arbeiders. De Cubaanse vicepresident en oud-vakbondvoorzitter Salvador Valdés Mea woonde in Pyongjang de feestelijkheden bij.

kim-jong-un10102015‘Wij benadrukken opnieuw de vriendschap en wensen de opbouw van het socialisme nieuwe successen toe,’ aldus de Cubaanse president in zijn boodschap, die ook de ‘meest warme felicitaties overbracht in naam van de Cubaanse Communistische Partij en het volk.’

Honger
In een pas verschenen VN-rapport wordt vastgesteld dat de economie en de landbouw van Noord-Korea met extreme problemen te kampen hebben, ondermeer vanwege de hoge uitgaven voor het nucleair programma van Noord-Korea. Men schat dat op dit moment 1 op de 3 kinderen onder de 5 jaar aan de Engelse ziekte lijdt, een botziekte die ontstaat door een gebrek aan vitamine D. Volgens de VN-landbouworganisatie FAO is de productie van rijst en maïs de afgelopen jaar met 14% gedaald en de FAO voorspelt een tekort aan 1,2 miljoen ton voedsel.

Bron
* Diario de Cuba, 11 oktober 2015

Cuba’s relaties met Noord-Korea zijn ‘onoverwinnelijk’ en ‘eeuwig’

De Cubaanse vicepresident Miguel Díaz-Canel heeft vrijdag tijdens een ontmoeting met de autoriteiten in Pjongjang benadrukt dat de ‘vriendschapsrelaties’ tussen Havana en Noord-Korea ‘eeuwig’ en ‘onoverwinnelijk’ zijn. Hij benadrukte dat ‘het Cubaanse volk altijd aan de zijde van het Koreaanse volk’ zal staan.

Vicepresident Díaz-Canel begroet een Noord-Koreaanse functionaris in Pyongyang

Vicepresident Díaz-Canel begroet een Noord-Koreaanse functionaris in Pyongyang

Het bezoek van de Cubaanse vicepresident valt samen met de  gespannen situatie tussen Noord- en Zuid-Korea. Bovendien heeft Zuid-Korea, bondgenoot van Washington, haar militaire strategie met de VS vernieuwd voor het geval van oorlog met Noord-Korea. Canel zei tijdens een banket ter ere van de Cubaanse delegatie dat ‘door de speciale aandacht van de gewaardeerde kameraad Kim Jong Un’ de relaties tussen beide landen zijn ‘verstevigd.’ Yang Hyong Sop, lid van het Politbureau en het Centraal Comité van de Partij van de Arbeid van Korea, beklemtoonde dat het bezoek van Canel nog eens ‘de machtige kracht van beide landen zichtbaar maakt, die schouder aan schouder marcheren op de weg naar anti-imperialistische onafhankelijkheid en het socialisme.’

EU wil geen afzwakking resolutie over Noord-Korea

De landen van de Europese Unie hebben de poging van Havana om een motie af te zwakken waarin de situatie van de mensenrechten in Noord-Korea door de VN wordt veroordeeld, afgewezen. Cuba diende een amendement in op de tekst die de Europese Unie en Japan met de steun van 48 andere landen hadden gepresenteerd en die dinsdag in stemming zal worden gebracht. Havana sprak over ‘een gevaarlijk precedent dat in de toekomst tegen elk willekeurig land in ontwikkeling kan worden toegepast.’

President Kim Jong-UN

President Kim Jong-Un van Noord-Korea

De landen van de EU handhaven hun oproep aan de Veiligheidsraad om Korea voor het Internationaal Strafhof te roepen om veroordeeld te worden voor misdaden tegen de mensheid. Achtergrond vormt een eerder gepubliceerd rapport over systematische mensenrechtenschendingen zoals die plaatsvinden in strafkampen en martelingen en moorden in Noord-Korea. Juist deze verwijzing naar het Strafhof wilden de Cubanen verwijderen en vervangen door een tekst waarbij de dialoog met Pjongjang centraal stond en het land een uitnodiging zou richten aan de speciale mensenrechtengezant voor een bezoek aan Korea.

Stemmen Afrika
Dinsdag wordt de resolutie van de EU en Japan in stemming gebracht, evenals het amendement van Cuba. De mogelijkheid bestaat dat Havana de steun krijgt van een aantal Afrikaanse landen gezien hun slechte relatie met het Strafhof. Na stemming in de commissie gaat de tekst naar de Algemene vergadering van de VN.

Link
* Diverse persbureaus

‘Noord-Korea is model voor de progressieve wereld’

‘Noord Korea is een model voor de progressieve wereld,’ aldus Germán Hermin Ferrás, Cubaans ambassadeur in Noord-Korea donderdag jl. tijdens een solidariteitsbijeenkomst, die gehouden werd in een textielfabriek in PjongJang. De bijeenkomst vond plaats in het kader van de Maand van de Solidariteit met het Cubaanse Volk, die in augustus wordt gevierd.

De ambassadeur van Cuba in Noord-Korea, Ferraz tijdens de onderteking van een verdag in 2012

De ambassadeur van Cuba in Noord-Korea, Ferraz Alvárez tijdens de ondertekening van een verdrag in 2012

Ferrás Álvarez zei verder dat ‘de vriendschapsbanden tussen beide landen, gecreëerd en ontwikkeld door eerdere leiders, met extra kracht groeien dankzij maarschalk en president Kim Jong-un.’ Hij noemde Noord-Korea verder ‘een model voor de progressieve wereld’ en prees zijn ‘strijd’ tegen de inspanningen van de VS het land ‘te isoleren.’ Kim Tong-son, vicevoorzitter van het Solidariteitscomité met het Cubaanse Volk, zei dat het Cubaanse volk ‘de weg naar de overwinning eervol had geopend, en het land en de verworvenheden van de revolutie verdedigd tegen zijn vijanden, onder leiding van de Cubaanse Communistische Partij.

In 1986 bezocht Fidel Castro Noord-Korea en ontmoette toen president Kim il Sung

In 1986 bezocht Fidel Castro Noord-Korea en ontmoette toen president Kim il Sung

Samenwerking
In 2006 kreeg Fidel Castro ter gelegenheid van zijn 80ste verjaardag al de eretitel Held van de Arbeid in Noord-Korea. Korea en Cuba hebben diverse samenwerkingsprojecten getekend op het gebied van onderwijs, olie, landbouw en handel. Vorig jaar kwamen de nauwe banden tussen Cuba en Noord-Korea plotseling aan het licht toen een Noord-Koreaans schip in het Panamakanaal werd onderschept, dat een lading wapens uit Cuba vervoerde. De Verenigde Naties hebben een wapenembargo voor Noord-Korea uitgeroepen.

Bron
* Het persbureau van Noord-Korea KCNC

De Cuba-Korea Connectie

Het is geen goed moment om nu bekend te staan als vertrouweling van Jang Sung Taek, de oom van de Koreaanse leider Kim. Jang werd afgelopen week in Pyongyang geëxecuteerd. Het zijn spannende momenten voor de Koreaanse ambassadeur in Havana, Jon Yong Jin. Hij is getrouwd met de oudste dochter van Jang.

In juni 2013 bezocht de Noord-Koreaanse opperbevelhebber Kim Kyok Sik Havana

In juni 2013 bezocht de Noord-Koreaanse opperbevelhebber Kim Kyok Sik Havana

Ambassadeur Jon Yong Jin is een ervaren diplomaat die tot voor kort qua geloofwaardigheid boven elke twijfel verheven was, maar hij is getrouwd met de zus van Jang. Volgens bronnen in Zuid Korea zou hij opdracht hebben gekregen naar Pyongyang terug te keren. Yon’s aantreden in Havana in februari 2012 werd snel gevolgd door een vijf dagen durend bezoek van de chef van de Koreaanse strijdkrachten, Kim Kyok Sik. Men zag er een bewijs in van verbetering van de relaties tussen beide communistische landen. Want hoewel Cuba en Noord Korea dezelfde ideologie delen, bestonden er ook forse verschillen van mening. President Kim Il Sung, een vooraanstaand lid van de Beweging van Niet-Gebonden Landen, was niet onder de indruk van de bewondering van Fidel Castro voor de Sovjet Unie.

President Fidel Castro Ruz en die van Noord Korea Kim Il Subng, 1986

President Fidel Castro Ruz en die van Noord Korea Kim Il Sung, 1986

Deze bezocht Pyongyang slechts eenmaal, namelijk in 1986. Zijn besluit om geen standbeelden op te richten voor nog levende personen (voor zichzelf bijvoorbeeld) leek een poging zich te distantiëren van de extreme persoonlijkheidscultus in Noord Korea. In de jaren  tachtig ontving Cuba – wellicht gratis – 100.000 AK47s uit Noord Korea, maar tot voor kort was de handel tussen beide landen zeer beperkt.

Wapenhandel
Onder Raúl Castro (die in 2008 het Cubaanse presidentschap formeel overnam), groeide de militaire en commerciële handel enigszins. De aard van de relatie werd dramatisch zichtbaar toen de Panamese autoriteiten in juli een Noord-Koreaans schip aanhielden dat wapens uit Cuba vervoerde. Het schip had minstens eenmaal eerder zo’n reis gemaakt. Aanvankelijk beweerde Cuba dat de vracht niet meer was dan hulp in de vorm van suiker. Toen onder de zakken suiker wapens werden ontdekt, riepen de Cubanen dat het om ouderwets en verouderd materiaal zou gaan en dat het op weg was naar Noord-Korea voor reparatie. (de VN verbiedt wapentransporten naar Noord-Korea). Bij inspectie bleek er meer aan de hand. Het schip vervoerde 25 containers met militaire uitrusting. Ook waren er twee Mig 21 gevechtsvliegtuigen aan boord. Op grond van de inhoud van de tank en de logboeken, wees alles er op dat deze twee toestellen nog maar kortgeleden hadden gevlogen. Ook waren er munitie en 15 nieuwe motoren voor Mig’s aan boord. Panama’s minister van Buitenlandse Zaken, Fernando Nuñez Fabrega, zei dat hij ervan overtuigd was dat de vracht deel was van ‘een grote deal’ tussen beide landen. De VN bereidt een onderzoeksrapport voor.

Fidel Castro in de Noord-Koreaanse pers tijdens zijn bezoek in 1986

Fidel Castro in de Noord-Koreaanse pers tijdens zijn bezoek in 1986

Nieuwe man
Kort nadat het schip was onderschept, werd generaal Kim Kyok Sik, de legerchef die Raúl Castro in juli had ontmoet, ontslagen (alhoewel sommige berichten spreken over een tijdelijke maatregel). In de beschrijving van Jang’s karakter, die vlak voor diens executie werd gepubliceerd, staat te lezen dat deze ‘zijn tentakels uitstrekte naar terreinen waarop hij niets te maken had.’ Of de wapendeal met Cuba daartoe behoort is niet bekend. Maar het is zeer waarschijnlijk dat Noord-Korea een nieuwe man in Havana nodig heeft.

Bron
* The Economist, 15 december 2013


Link

* Youtube met TV Journaal Noord Korea over bezoek Fidel Castro

VN onderzoekt Cubaanse wapenvondst in Noordkoreaans schip

Het onderzoek naar de lading van het Noord-Koreaanse schip Chong Chon Gang is zondag door de Panamese autoriteiten afgesloten. Gisteren kwamen de inspecteurs van de VN naar de haven van Colón om de lading te onderzoeken. Vervoer van wapens en raketonderdelen naar Noord-Korea is strijdig met VN-resoluties over Noord-Korea.

Panamese politie bewaakt de containers op de Chong-chonschip

Panamese politie bewaakt de containers op de Chong-Chon – Gang

Het Cubaanse oorlogstuig lag verborgen onder honderdduizend zakken suiker. De zakken suiker lagen los verspreid in het ruim, geheel in strijd met de wijze waarop suiker meestal wordt vervoerd. Volgens de Panamese minister van Veiligheid zijn er in het ruim van het schip 2 Mig 21svliegtuigen, anti-afweergeschut, raketonderdelen, explosieven en militaire voertuigen gevonden. De VN-delegatie zal een verslag maken voor de Veiligheidsraad.

Het wapentuig zoals getoond door de Panamese televisie

Het wapentuig zoals getoond door de Panamese televisie

Verouderd
Op 10 juli jl. werd de lading ontdekt toen het schip het Kanaal van Panama wilde passeren. Cuba erkende het vervoer van wapens, maar omschreef deze als ‘defensief en verouderd.’ De 35 bemanningsleden zitten op beschuldiging van wapensmokkel in de oude Amerikaanse basis Fuerte Sherman. Het Internationale Rode Kruis bezocht hen en constateerde dat de omstandigheden ‘stabiel’ zijn. De Noord-Koreanen hebben voorzieningen als satelliettelevisie en video, een ruimte om te sporten of te roken en er is een strand. Bij een veroordeling kunnen straffen tot 12 jaar worden uitgesproken.