De onwrikbare regels en verboden van de Cubaanse douane

Journalist Fernando Ravsberg schrijft op de website Cartas desde Cuba over de regels van de Cubaanse douane en de gevolgen van de orkaan Irma. Hij vraagt zich af of de Cubaanse wetten afgestemd zijn op de economische behoeften van het land en op de bevolking óf dat zij bedoeld zijn om het allemaal ingewikkelder te maken met beperkingen die strijdig zijn met belang van het land.

douane-pakker

Douane bij aankomst in Havana

Ik kan niet vaak genoeg het verhaal vertellen over die Cubaanse boer, een strijder in de Revolutie, die het onmogelijk werd gemaakt een trekker voor gebruik op zijn land, in te voeren. Volgens de bureaucraten verbruikt zo’n tractor teveel benzine. Is er werkelijk een functionaris die gelooft dat zij het nationaal belang dienen door de import van tractoren te verbieden? Cuba is een land dat 2 miljard dollar per jaar uitgeeft om 80% van het voedsel dat het land consumeert, te importeeren. Zo’n land zou de import van landbouwwmachines, gereedschappen, voertuigen en andere onderdelen waar de landbouwsector behoefte aan heeft, moeten toestaan en zelfs uitzonderen van belastingheffing.

auto-oplaadbaar-electrische-autos

Er bestaan al oplaadstations in Cuba voor elektrische auto’s

Electrische auto’s
Cuba leeft in een permanente bubbel van energievrees, net als elk ander onderontwikkeld land dat afhankelijk is van energiebronnen die het enkel uit het buitenland kan krijgen. De overheid lijkt nu resoluut aan te sturen op een verandering van de energiesector en zich meer te willen richten op nieuwe energiebronnen. Zij geeft veel geld uit aan wind- en zonne-energieparken. Op dit terrein levert ook de Cubaanse douane een bijdrage door de invoer van zonnepanelen tot 5 KWh toe te staan hoewel de invoerrechten geheven blijven worden. Er zou meer gedaan kunnen worden aan besparingen door de invoer van elektrische auto’s, een oplossing voor een land dat geen oliereserves heeft. Er zijn zelfs als oplaadstations. Elektrische en hybride auto zijn duurder, maar in Cuba zullen ze uiteindelijk goedkoper zijn dan een Lada die al 30 jaar bestaat. Maar nee, de Staat blijft auto’s invoeren die  rijden op benzine. Elke dag verschijnen er meer auto’s op de weg terwijl het openbaar vervoer tekort schiet hoewel ons verteld werd dat de verkoop van auto’s tegen exorbitante prijzen, aan het openbaar vervoer ten goede zou komen.

cementzakken-paard-en-wagen

Cement per paard en wagen

Bouwmaterialen
Het verwoestende pad van de orkaan Irma eiste in Cuba 10 dodelijke slachtoffers, de meerderheid kwam om door instortende gebouwen. Maar de Cubaanse douane blijft de import van bouwmaterialen onmogelijk maken, ook als die zijn opgeslagen in containers. Waarom maakt de overheid geen gebruik van de aanpak van de telefoonmaatschappij ETECSA om vanuit het buitenland het aanvullen van saldo’s in Cuba mogelijk te maken en dat miljoenen aan harde valuta oplevert? Er zouden winkels in de vrijhandelszone van Mariel kunnen komen waar Cubanen bouwmaterialen in harde valuta kunnen kopen. De staat zou dan net als ETECSA ook mildere belastingtarieven moeten hanteren en niet de 240% belasting die nu in staatswinkels wordt geheven waardoor tegels en dakpannen onbetaalbaar worden of uiteindelijk wegrotten in magazijnen, als werknemers ze al niet eerder op de zwarte markt verhandelen. Het is juist dat niet iedereen in dit nieuw type winkels kan kopen, maar het gevolg is wel dat er op de binnenlandse markten materialen beschikbaar komen voor de lagere inkomens tegen betaling in nationale peso’s.

douane-apparatuurImportbelastingen
De belangrijkste reden van verboden en invoerbelastingen is de bescherming van de lokale industrie, de volksgezondheid en de veiligheid. Wie beschermt de Cubaanse douane als het land de invoer verbiedt van tegels die in het land zelf niet worden geproduceerd en die in de winkels bijna altijd ontbreken? Waarom staat de Cubaanse douane toe dat slechts 10 kg geneesmiddelen belastingvrij kunnen worden ingevoerd als er in Cubaanse apotheken veel geneesmiddelen ontbreken? Zou het niet zinvol zijn om de invoer van medicijnen onbeperkt toe te staan en zonder belastingheffing, totdat Cubaanse laboratoria alles kunnen produceren wat ze nodig hebben? De staat is verantwoordelijk voor het bedenken van gemeenschappelijke oplossingen voor de dagelijkse problemen van mensen. Zij zou echter ook ruimte moeten bieden voor individuele oplossingen van problemen die de maatschappelijke druk verlichten, zeker als de noden van mensen groter zijn dan hun middelen.

Bron
* Fernando Ravsberg, Cartas desde Cuba, 21 september 2017

Advertenties

Groei gebruik sociale netwerken sterkst in Cuba

Hoewel de meeste Cubanen vanuit hun huis geen toegang hebben tot internet, groeide nergens ter wereld in 2016 het gebruik van sociale netwerken zo sterk als in Cuba, aldus een rapport van de América Society/Council of América. Het verslag vermeldt verder dat de meeste Cubanen de sociale netwerken gebruiken voor familie- en vriendencontacten in het buitenland via Facebook, Twitter of Instagram.

internet-cuba-wifiplek-stad

WIFI-plek in Cubaanse hoofdstad

In Cuba is het internetbereik beperkt tot WIFI-punten die overal in het land zijn geplaatst, bijvoorbeeld in parken en pleinen. De prijs is hoog en de kwaliteit van de verbindingen vaak slecht. ‘Cuba noteerde de snelste groei ter wereld zowel wat betreft het totaal aan netwerkgebruikers (368%) als het aantal gebruikers via mobiele netwerken (385%), vergeleken met 2015′, aldus het rapport gebaseerd op cijfers van We Are Social, Hootsuite en SimilarWeb. Meer details of vergelijkingen met eerdere jaren worden niet gemeld.

Controle telecommunicatiebedrijf
De sociale netwerken, het venster van veel Cubanen op de wereld, berust op 1.000 navigatiepunten waaronder de 200 WIFI-punten in het land. Volgens de Internationale Unie voor Telecommunicatie is breedband internet via particuliere woningen in Cuba vrijwel onbekend, hoewel in Oud-Havana recent een proefproject startte. Het staatsbedrijf Empresa de Telecomunicaciónes de Cuba (ETECSA) is de enige provider in Cuba. ETECSA controleert ook de inhoud van het web en bepaalt dus wat de Cubanen wel en niet kunnen lezen op internet. Pagina’s die gecatalogiseerd zijn als ‘ contra-revolutionair’ worden geblokkeerd.

Bron
* Website Entorno Inteligente, 31 maart 2017

Golf van kritiek op on-line-forum partijkrant Granma

Het idee van de partijkrant Granma om een on-line-open-forum te openen waarop ETECSA-functionarissen kunnen reageren op vragen over de bekritiseerde tariefverhogingen van deze communicatiegigant, is geworden tot een hoofdpijndossier voor dit staatsbedrijf. Het on-line-forum staat vol kritiek op het Cubaanse telecommunicatiebedrijf, de slechte kwaliteit en de hoge prijzen. Binnen enkele uren stonden er meer dan honderd reacties op het forum en inmiddels zijn het er meer dan driehonderd. De reacties van de functionarissen van ETECSA ( Empresa de Telecomunicaciones de Cuba S.A) zijn kort en dikwijls ontwijkend.

nauta-kantoor

De internetservice van Nauta

Aanleiding voor het on-line-forum waren de nieuwe tarieven voor het verzenden van gesproken berichten en sms-berichten die op 23 januari ingingen. ‘Waarom bestaan er nog zoveel verboden, is de dienstverlening duur terwijl de mobiele telefoon al zoveel jaren bestaat?’, vraagt gebruiker Frank zich af. En een ander, Arzola, vraagt zich af ‘wanneer er nu eens aanbiedingen en pakketten worden aangeboden waarbij rekening wordt gehouden met het gemiddelde maandsalaris van de arbeiders’. Julio deelt die opvatting en schrijft dan men ‘de prijzen moet verlagen in plaats de mensen te verplichten binnen een bepaalde tijdspanne een hoeveelheid geld te verbellen. De leiders hebben zo een nieuwe manier gevonden geld van de bevolking te ontfutselen’.

Overbelasting en traag
Vooral de e-mailservice van Nauta krijgt harde kritiek zoals overbelasting, geen ondersteuning van email op bepaalde momenten van de dag, de traagheid en het onvermogen foto’s en documenten mee te sturen. Nauta is een systeem dat in maart 2014 werd geïntroduceerd en sinds die tijd is het aantal gebruikers gegroeid tot boven de 4 miljoen. Voor veel Cubanen die geen internet hebben is dit de enige manier om contact met hun geëmigreerde familieleden en vrienden te hebben.

logo-etecsaWinsten ETECSA
Ook wordt gevraagd wanneer de infrastructuur van het internet in het land verbeterd zal zijn. ‘Op dit moment is het 3G-net in Cuba in volle ontwikkeling. Wanneer we klaar zijn om het aan te bieden (….) zullen we dat laten weten,’ verzekert een ETECSA-functionaris. Maar een meerderheid van de commentaren is niet tevreden met de antwoorden. Enkelen eisen dat de onderneming bekend maakt hoeveel het bedrijf in 2016 heeft verdient aan het systeem van saldoverhoging op Cubaanse telefoons door betalende personen in het buitenland. En welk deel van die opbrengsten wordt ingenomen door de staat en welk percentage wordt gebruikt voor de ondersteuning van nieuwe investeringen’.

internet-wifi-straat3

Wifi-lokatie op straat

Wifi-lokaties
Bij David gaat de kritiek verder dan zijn mobieltje, hij klaagt over de wifi-lokaties voor internet die er op veel plaatsen in Cuba zijn gekomen. ‘De mensen betalen met hun eigen geld voor de slechte en trage service en uiteindelijk is die ook nog eens superduur. Het enige dat we willen is dat de dienstverlening verbetert en dat ons gepaste uitleg wordt gegeven,’ zegt hij. Ook het monopoliekarakter van ETECSA is doelwit van kritiek. ‘Biedt ons geen diensten aan die wij als klanten niet willen. Dat is enkel mogelijk vanwege het monopolie dat ETECSA in Cuba heeft, waardoor wij geen andere keuzes hebben,’ protesteert Julio. Magdiel is duidelijk over deze fora met ETECSA en speciaal over dit on-line-forum:’Het gaat net als de laatste bijeenkomst, ze herhalen wat we al wisten en zeggen niets concreets……je kunt je beter niet ergeren en wegblijven,’ luidt haar conclusie.

Bron
* Website 14ymedio, 26 januari 2017

Link
* De partijkrant Granma, 24 januari 2017 met de on-line-reacties

Noot
* Op de staatswebsite Cubadebate werden op 23 januari het nieuwe aanbod en de tarieven van ETECSA geplaatst. Ook hier veel kritische en boze reacties (‘Ik vraag me af of er daar iemand is die weet wat een mobiele telefoon is’ en ‘wanneer iemand een monopolie heeft op een activiteit moeten de klanten zich zorgen maken, zeker als er geen sprake is van concurrentie.’).

Proefproject voor internet thuis bij 2000 Cubanen

De mogelijkheid dat Cubanen internet thuis krijgen, groeit nu er een proef wordt gestart voor 2.000 bewoners in de wijk Habana Vieja. Al sinds januari wordt daarover gespeculeerd omdat Odalys Rodríguez del Toro, directeur van de divisie Havana van het communicatiebedrijf ETECSA, het nieuws naar buiten bracht maar toen geen details verstrekte. De reacties van enkele aspirant-internetgebruikers zijn wantrouwend.

plaza-vieja-havana

Plaza Vieja in Oud-Havana

Nu maakt ETECSA bekend dat het project geactualiseerd is en dat nog voor eind december de proef van start gaat. De eerste proef vindt plaats in de wijken Catedral en Plaza Vieja in Oud-Havana. Daar wordt apparatuur geplaatst afkomstig van het Chinese bedrijf Huawei. Ondertussen wordt de technologie van de telefoonverbindingen in deze zones vernieuwd waardoor ook de nummers zullen veranderen. Niet alle bewoners in deze wijken zullen al een internetaansluiting krijgen. Voorlopig gaat het om 2.000 wijkbewoners. Over de tarieven is nog niets bekend gemaakt. Ook over de snelheid van de internetverbinding – een permanente ergernis in Cuba – bestaat geen duidelijkheid maar die zou samenhangen –  volgens ETECSA –  met de technische kwaliteiten van de lijn en de computerapparatuur die wordt gebruikt. ETECSA werkt ook aan de mogelijkheid voor internet op mobiele telefoons, maar dat zal pas begin 2017 een feit zijn zijn. In de officiële mededeling van ETECSA wordt verder nog gesproken over een betere dienstverlening en betere infrastructuur in de internetzalen (Joven Clubs de Computación y Electrónica) en op de plekken waar nu openbare wifiverbindingen zijn.

Achterdocht
Bovenstaande informatie afkomstig van het Cubaanse persbureau werd geplaatst op de site CartasdesdeCuba. Er staan enkele reacties onder deze tekst waaruit weinig vertrouwen in de plannen blijkt:

Yugmary:
Weten we wat voor soort Cubanen in deze 2.000 woningen wonen?

Hector:
Waarom Oud Havana? Misschien omdat het een toeristenzone is. En zo wordt de service aan toeristen beter. Bovendien meen ik dat in zo’n toeristenzone er meer deviezen, meer kleine zelfstandigen, meer  toegang tot kapitaal is, ik weet niet of het waar is, maar ik geloof dat de bevolking daar ‘minder’ arm is. Dit nieuws maakt me blij. Mijn familie wacht al tientallen jaren op een vaste telefoonverbinding en die is nooit gekomen. Internet lijkt een utopie of een voorrecht voor weinigen.

mabuya:
Als de meerderheid van de mensen geen vaste telefoonverbinding heeft, hoe kom je dan aan internet?

Yugmary:
internet bij particulieren met een vertraging van bijna 20 jaar. Ja, het is zeker waar dat de blokkade van Punto Cero ons schade blijft bezorgen. (Punto Cero wordt de plek genoemd waar Fidel Castro zijn bungalow heeft en met zijn familie woont).

Bron
* Persbureau ACN

AT&T sluit deal met Cubaanse telecomprovider

AT&T, de op een na grootste aanbieder van mobiele telefonie in de VS, heeft een deal gesloten met de Cubaanse staatstelecomprovider ETECSA over het aanbieden van roamingdiensten in Cuba. Door de deal kunnen AT&T-klanten in het land direct naar de VS bellen. Tot nu toe moesten de telefoongesprekken tussen Cuba en de VS omgeleid worden via andere landen, wat leidt tot hogere kosten en een slechtere kwaliteit van de verbinding. Ook hoeven klanten niet meer van simkaart te wisselen voor toegang tot bijvoorbeeld sms en voicemail.

logo-at&tDe deal werd mogelijk doordat Barack Obama de relaties met Cuba opnieuw heeft aangehaald. Zo werd vorig jaar na 54 jaar de Amerikaanse ambassade in Havana heropend. Het afgelopen jaar tekenden de landen contracten voor samenwerking op het gebied van telecommunicatie, ­milieu, luchtvaart en justitie. Cuba hoopt jaarlijks voor $ 2 miljard aan buitenlandse investeringen aan te trekken. Obama bracht in maart van dit jaar als eerste Amerikaanse leider in 88 jaar ook zelf weer een bezoek aan het land. In het kielzog van Obama reisden een aantal ondernemers en bestuurders mee die een kans roken om zaken te doen. Het was voor het eerst in bijna zestig jaar dat het socialistische land zijn economie langzaam opende voor buitenlandse bedrijven.

etecsatoestelConcurrenten
In maart werd al gespeculeerd over een mogelijke deal tussen AT&T en de Cubaanse provider Empresa De Telecomunicaciones De Cuba (Etecsa). AT&T liet maandag in een verklaring weten dat het de prijzen en precieze lanceringsdatum van de roamingdiensten op een later tijdstip bekend maakt. Eerder sloten onder andere concurrenten Verizon en T-Mobile al soortgelijke overeenkomsten met Etecsa.

Bron
* Het Financieele Dagblad, 22 augustus 2016

Mobiele telefoon vergroot sociale verschillen

Enkele jaren geleden waren een herdershond of een Rolex-horloge in de wijk Vedado in Havana een statussymbool. Met de komst van nieuwe technologieën horen daar nu ook een computer of een mobiele telefoon van de laatste generatie bij. Het mobieltje toont je steeds meer de portemonnee van de eigenaar. Zelfs het Cubaanse ‘parlement’ boog zich afgelopen zondag over de slechte service van de Cubaanse telefoonmaatschappij ETECSA. In de loop van dit jaar werden in het hele land 800.000 nieuwe mobiele telefoons geregistreerd maar in de staatswinkels werden slecht 324.400 telefoons verkocht. Het verschil doet vermoeden dat bijna het dubbele aantal op de zwarte markt of via vrienden en relaties in het buitenland werd verkregen.

Iphone-straabeeldHet geringe aanbod van modellen en de hoge prijzen van mobiele telefoons in staatswinkels staan in schrille tegenstelling met wat de informele markt biedt. Die biedt apparaten van de jongste generatie aan, inclusief de mogelijkheid tot het installeren van apps. De winkels van Empresa de Telecomunicaciónes de Cuba S.A (Etecsa) hebben weinig keus, achterhaalde modellen en extreme prijzen.

Alle merken
‘Wij hebben alles, originele merken en Chinese modellen van bijna alle modellen die de markt kent,’ vertelt El Micky, een verkoper die zijn handelswaar heeft uitgestald in de deuropening van een woning aan de straat Carlos III in Havana. ‘Kopers zijn op zoek naar mobiele telefoons met een aanraakscherm maar we hebben ook wat eenvoudiger modellen met grote toetsen die meer geschikt zijn voor ouderen,’ vertelt de jongeman. De prijzen op de zwarte markt hangen af van de mogelijkheden van het apparaat. ‘We hebben er van 15 CUC tot en met de iPhone 6 Plus, waar je snel 450 CUC voor neerlegt,’ legt El Micky uit. De best verkochte mobiele telefoons zijn die met een externe harde schijf SD want de klanten ‘zetten daar hun eigen muziek, video’s en eigen archieven op.’

Iphone-che-guevaraStaatswinkels
De staatswinkels tonen een heel ander beeld. Ze verkopen bijna enkel toestellen die 50 CUC of meer kosten, van het merk Alcatel en met een technologie die al enkele jaren oud is. ‘Mensen kopen weinig telefoons hier want voor de deur zijn al illegale verkopers actief die goedkopere mobieltjes van betere kwaliteit aanbieden,’ zegt een medewerker van een telefoonzaak van het Miramar Trade Center tegen de internetkrant 14ymedio. Aan de andere kant van de etalage zijn twee mannen met een rugzak actief met o.a. het nieuwste model van Samsung Galaxy, rechtstreeks afkomstig van de internationale markt. Dinsdag ging de Cubaanse televisie op dit thema in met een reportage gepresenteerd door de journalist Lázaro Manuel Alonso. Yisel Fernández, chef van een verkooppunt van Etecsa, verzekerde dat men ‘ongeveer 5 verschillende mobiele telefoons verkocht voor prijzen die variëren van 37 tot 166 CUC. De prijzen in de staatswinkels hangen samen met ‘de kwaliteit van de producten die we verkopen. Ons bedrijf is erop gericht telefoons te zoeken die betere prestaties leveren,’ voegde Fernández er aan toe. Maar de klanten denken daar duidelijk anders over.

Iphone-oldtimerWifi-contactpunten
‘Ik heb de telefoon ook nodig om in de Wifi-zones contacten te kunnen leggen en deze modellen doen dat niet,’ zegt een klant nadat hij lange tijd in een rij heeft gestaan bij Telepunto in Calle Obispo en ontdekte dat het apparaat dat hij zocht uitverkocht was. ‘Ik ga zoeken op Revolico (Marktplaats in Cuba) of ik het daar kan vinden,’ zegt hij.
Aanbiedingen
Het staatsbedrijf heeft nooit aanbiedingen waarbij het toestel bij het contract is inbegrepen. ‘Hier moet je alles op voorhand betalen. Men kent geen aanbiedingen,’ klaagt de 47-jarige Spanjaard die in een Cubaans-Spaanse onderneming werkt. ‘Sinds kort lukte het me mijn prepaid telefoon te vervangen door een contract, maar dat kan ik als buitenlander doen omdat ik hier een werkvergunning hebt. Cubanen kunnen  dit niet,’ zegt hij. Maar de problemen stoppen niet met de aankoop van een telefoon. De klanten klagen over het tekort aan onderdelen en de beperkte service die de staatswinkels bij calamiteiten bieden.

s-l300De scheidslijn
Sinds 2008, het jaar waarin de Cubanen legaal een mobiele telefoon mochten bezitten, zijn de prijzen om zo’n telefoon te activeren, gedaald. Ook zijn de tarieven per minuut voor binnenlandse en internationale gesprekken en het versturen van sms’jes gedaald, maar mobiele telefoons blijven voor veel mensen een luxe. Met de opening van WIFI-punten die toegang geven tot internationaal elektronisch verkeer en toegang tot webpagina’s, is het belang van moderne mobiele telefoons met verschillende mogelijkheden gegroeid. Daar loopt vandaag de scheidslijn tussen de ware Cubaanse internaut en de Cubaan die geen aansluiting heeft.

Bron:
* Zunilda Mata, 14ymedio, 28 december 2015

Levendige handel rond Wifi-punten in Cuba

Rond de 33 Wifi-punten die Cuba sinds enige tijd kent, ontstaat een bloeiende parallelle en verrassende handel. Ook is de IMO-app te koop die je helpt skypen of je vrienden via Facebook in het buitenland te bereiken. Volgens de informaticaliefhebber Reinier Agüero in Camagüey ‘moet je soms drie uur in de rij staan om aan een kaart te komen voor een internetverbinding’. De verkooppunten van het telecomstaatsbedrijf ETECSA hebben het monopolie, maar dikwijls zijn de kaarten na lang wachten, uitverkocht. Veel mensen gaan liever naar het park ‘waar ze iemand tegen het lijf lopen die kaarten doorverkoopt en er 2 en half tot 3 CUC voor vraagt,’ aldus Agüero.

Wifi aan de Rampa in Havana

Wifi aan de Rampa in Havana

Behalve het doorverkopen van kaarten zijn er ook handelaren die internetverbindingen verhuren of bij wie men een connectie kan huren, samen met anderen tegen een lagere prijs. Iemand koop dan een internetcontact voor 1 uur en verhuurt die voor een lagere prijs aan drie of vier gebruikers op hetzelfde moment. Ook zijn er volop mensen die tegen betaling een IMO-app plaatsen, waarmee voor de eerste maal buiten de gecontroleerde kanalen om Cubanen op grote schaal de mogelijkheid hebben om gratis videogesprekken te voeren en bijvoorbeeld te skypen met bekenden in het buitenland en een Facebook-account openen.

Explosieve groei
Volgens de informaticadocent José Antonio Díaz in Sancti Spíritus ontstaan bij Wifi-punten oploopjes van jongeren, maar ook allerlei soorten handel; oordoppen en  microfoontjes worden verkocht en er zijn zelfs mensen in de omgeving die hun toilet tegen betaling van 1 nationale peso laten gebruiken. Díaz: ‘Draadloze economische activiteiten groeien explosief. Mensen zitten twee, drie, vijf uur op het net tot ver na middernacht en bestellen eten, bier en andere zaken. Zaken die eerst vroeg sloten, hebben nu hun openingsuren uitgebreid’. Veel Cubanen zijn bezorgd dat ETECSA de mogelijkheden van IMO gaat inperken, maar tot nu toe zijn dat slechts geruchten.’

Linken
* Op de website van Radio TV Marti staat een video (2 minuten) van de (illegale) verkoop van internetkaarten en andere activiteiten rond WIFI-punten, 19 augustus 2015, 2 minuten.
* Cuba is using WiFi for short run mobile/portable connectivity door Larry Press op de website La red Cubana/Internet in Cuba, 11 augustus 2015