Klachten en kritiek bij derde test mobiel internet (deel 2)

Ook bij de proef met mobiel internet die ETECSA afgelopen weekend deed, duikt de alomtegenwoordige zwarte markt in Cuba op. Hoewel de MB’s niet overdraagbaar waren van de ene naar de andere telefoon. Maar daar vond men wel een oplossing voor. ‘Ik ben 78 jaar oud en ik ken niemand op het internet. Waarom zou ik in MB’s geïnteresseerd zijn’, verduidelijkt Prudencio, de broer van Victoria, die een buurman zijn SIM-kaart leende om zijn 100 MB te consumeren in ruil voor ‘twee pakjes sigaretten en een broodje ‘. Het is net als met de boodschappen doen in de bodega (winkel voor de gerantsoeneerde artikelen, redactie) ‘als mensen de producten van de libreta of bonnenboekje die ze zelf niet opeten, doorverkopen,’ aldus Prudencio.

internet-straatDe stroom van kritiek is van dien aard geweest dat de officiële website Cubadebate alle gebruikers aanbeviel om niet te wanhopen, aangezien het experiment drie dagen lang zou duren. Maar deze tip werd belachelijk gemaakt en vergeleken met de zogeheten pollo por pescado-aanpak (kip voor vis) van de autoriteiten. Wanneer er geen vis beschikbaar is van de libreta wordt ter vervanging kip aangeboden.

Uploaden
Katia en Norberto, een echtpaar met twee kinderen in Villa Clara, haalden het maximale uit de proef. ‘Wij zijn de hele ochtend wakker gebleven en aangezien er vier mobiele telefoons in huis zijn, twee van ons en twee van mijn schoonfamilie, hadden we 400 MB te besteden,’ legt de vrouw uit. Voor jongeren maakt de toegang tot het web vanaf een mobiele telefoon een groot verschil. ‘Als de service uiteindelijk goed werkt, zal het ons leven veranderen, want nu moeten we naar een Wifi-zone gaan om contact te leggen,’ zegt Norberto. Op de binnenplaats van het huis hebben ze een kleine pottenbakkerswerkplaats, het familiebedrijf dat hen al tientallen jaren in leven houdt. ‘We kunnen nu video’s op het net zetten waarop we de artikelen die we verkopen in beeld kunnen brengen,’ zegt Katia. Tot nu toe, zeggen beiden, was het publiceren van audiovisueel materiaal op het web ‘bijna onmogelijk. We hebben geprobeerd om een video van 10 seconden van een haan bij zonsopgang op Facebook te zetten, maar dat lukte ons niet,’ luidt de klacht die door verschillende internetgebruikers herhaald wordt.

internet-etecsa-kritiek-website

Kritiek van bezoekers op de website van ETECSA. ‘Wat een rotzooi; vanwege zo’ n testje kunnen we niet meer goed communiceren.’

Vampiers
Voor de nachtbrakers is het navigeren bij zonsopgang echter een vorm van vermaak. ‘Dit is internet voor vampiers. Zodra de zon opkomt wordt het internet van steen en werkt niet meer,’ grapt Iskander, een jonge bewoner van Havana, die zich toelegt op het programmeren van mobiele toepassingen en liever na 22.00 uur werkt. ‘Om ongeveer twee uur ’s morgens werd het goed en ik kon zelfs een app downloaden om uit te proberen,’ zegt hij. Afgelopen zaterdag, rond vier uur ’s ochtends, downloadde Iskander een gecodeerde chatapplicatie uit de Google Play Store. ‘Mensen hebben geen idee hoe kwetsbaar hun privé-informatie is als ze vanaf hun mobiele telefoon het internet opgaan,’ waarschuwt hij. De computerdeskundige raadt aan ‘zich voor te bereiden op wat komen gaat, want zelfs als de snelheid traag is en onderbroken wordt, kan de privacy bedreigd worden’. Hoewel ETECSA niet heeft uitgelegd waarom de dienst zo slecht werkte tijdens de drie testen, zegt Iskander dat ‘het duidelijk een probleem met de infrastructuur van ETECSA is’. Het bedrijf brengt dure tarieven in rekening voor gesprekken en sms-berichten en daar is veel kritiek op. ‘Ondanks al dat geld dat ze elke dag binnenkrijgen, hebben ze niet genoeg geïnvesteerd en zijn ze nu niet in staat om een verbinding aan te bieden die voldoet aan de internationale normen.’ De computerspecialist sluit niet uit dat ‘de bewakings- en controlemaatregelen van het netwerk door het regime ook de traagheid ervan verklaren.’

Controle
Anderen hopen juist met internet op hun mobiel de controle te omzeilen. Mariuska gebruikt al 2 jaar een Tinderaccount om contact te leggen met toeristen die naar Cuba komen en gezelschap willen. ‘Ik kan dat nu alleen doen bij de Wifipunten aan de Rampa of die dicht bij de hotels van Vedado liggen. Als ik internet op mijn telefoon heb kan ik de hele tijd en op elke plek klanten zoeken.’ Zij gelooft dat de toegang tot het mobiele internet een ramp voor de pooiers zal zijn ‘omdat het veel vrouwen in staat stelt als zelfstandige te opereren.’

internet-jongeman-mobieltje-cheMogelijkheden
Maar de toegang tot internet is maar een deel van het probleem van de connectiviteit in Cuba. ‘Stel dat ETECSA er uiteindelijk in slaaagt een stabiele en kwaliteitsvolle service op de markt te brengen,’ zegt Leoni Cuadras die de economische aspecten van de nieuwe technologie bestudeert: ‘De mogelijkheden die we als internetgebruikers in Cuba hebben, zijn zeer beperkt. Online betalen, aankopen doen of genieten van een dienst als Netflix is onmogelijk omdat we geen creditkaarten hebben waarmee we deze diensten on line kunnen betalen’, zegt hij. Leoni wilde zelf afgelopen zaterdag of zondag geen tijd meer verliezen. ‘Ik heb een vriend in Spanje gevraagd om een creditkaart voor mij te betalen. Bij een volgende test van ETECSA ben ik dan beter voorbereid’.

Bron
* Zunilda Mata, website 14ymedio, 10 september 2018

Advertenties

Klachten en kritiek bij derde test mobiel internet (deel 1)

Na drie testen door het Cubaanse staatsbedrijf ETECSA met internet op de mobiele telefoon, vragen veel Cubanen zich af of het staatsbedrijf zijn belofte om mobiel internet voor het einde van het jaar landelijk te installeren, zal kunnen waarmaken. Ook de derde test – afgelopen weekend met 72 uur gratis 100 MB aan internet per telefoon – leverde het bedrijf veel klachten op van ontevreden gebruikers. Ook bij de eerdere twee testen regende het kritiek.

internet-via-mobielJongeren klaagden bij de klantenservice van ETECSA dat een goede ontvangst enkel mogelijk was wanneer men bij zonsopgang opstond. De medewerkers van de desk adviseerden het op een rustiger moment van de dag nog eens te proberen. De ergernis en kritiek op het bedrijf overspoelden de sociale netwerken ondanks de paar minuten die sommigen maar online konden zijn. ETECSA werd er beschreven als ‘inefficiënt’ en het bedrijf werd in diverse reacties vergeleken met de traagheid van schildpadden of slakken. ‘Drie keer is scheepsrecht behalve bij ETECSA want de derde test was slechter dan de vorige twee,’ laat een gebruiker uit Santiago de Cuba op Facebook weten. Maandagochtend reageerde ETECSA met een reactie aan de anderhalf miljoen Cubanen die aan de test hadden deelgenomen. Twee problemen werden erkend namelijk problemen met de verbindingen en de hoge congestie die leidde tot instabiliteit van het netwerk. Het staatsbedrijf beloofde gedurende de test tot maandagnacht verder te werken aan technische verbeteringen.

Vroeg op
De eerste test werd op 14 augustus jl. door ETECSA uitgevoerd. Zonder voorafgaande waarschuwing konden gebruikers tussen 11 en 20 uur van het mobiel internet gebruik maken. De tweede test was op 22 augustus; toen stond het bedrijf een verbruik van 70 megabyte per telefoonnummer toe. De derde test duurde 72 uur en eindigde deze maandagavond. Elke bezitter van een mobiele telefoon mocht 100 MB verbruiken, verdeeld in twee pakketten van elk 50 MB en zonder kosten. Wie die ochtend vroeg was opgestaan had succes met de in Cuba zeer populaire IMO-app voor videogesprekken met familieleden in het buitenland. ‘Voor het eerst was ik in staat om mijn zoon te bellen, in plaats van dat hij mij belde,’ vertelt Victoria, een gepensioneerde vrouw die plastic zakken verkoopt bij een boerenmarkt in Havana. ‘Ik zette de wekker op drie uur ’s ochtends en op dat moment werkte IMO zonder problemen’, legt de gepensioneerde uit. ‘Hij gaf me een rondleiding door zijn nieuwe huis en ik was in staat om hem de zonsopgang vanuit mijn raam te laten zien tot de verbinding uitviel,’ herinnert zij zich. ‘Het was een offer om zoveel uren wakker te blijven, maar het was het waard’.

Bron
* Zunilda Mata, website 14ymedio, 10 september 2018

Amerikaanse cruises: veel toeristen, weinig inkomsten (deel 2)

Sommige jongeren in Havana gaan naar de haven en vragen de bezoekende toeristen van cruiseschepen naar de Wifi-inloggegevens van hun schip. Malcom: ‘Er lopen hier mensen rond die weten dat het cruiseschip The Royal in zicht komt, niet omdat ze het vaartuig zagen maar omdat ze via hun NanoSation of Mikrotik (draadloze routers) het Wifi signaal ontvingen.’ (…) ‘Elke toerist zal die gegevens afstaan en als je dan eenmaal ingelogd bent heb je een betere verbinding dan via het internet van Etecsa, omdat het zeer snel is en zonder censuur,’ vult hij aan. ‘Deze toeristen laten dan wel niet veel geld achter, maar wij besparen een paar peso’s die wij anders aan Etecsa, het staatsbedrijf van de communicatie, moeten betalen.’ 

cruise-haven-havana-twee-schepen

De plek in de haven van Havana waar de cruiseschepen nu aanmeren.

Onlangs werd bekend gemaakt dat het Cubaanse bedrijf Aries Transporte een contract heeft getekend met het Turkse bedrijf Global Ports Holding (GPH) om de haven voor cruises uit te breiden en te verbeteren. Het aantal cruiseterminals zal worden uitgebreid van twee tot zes. Maar bij de aankondiging van dit nieuws werd niets gezegd over de verbetering van de infrastructuur en de paspoort- en douanecontrole van de schepen. De Baai van Havana kent nog veel plekken die verwaarloosd zijn en waar alleen de verroeste staketsels van werven staan. Er slingert een smal pad langs de kust waar grote toeristenbussen niet kunnen komen. De groei van het cruisetoerisme maakt dit probleem nog zichtbaarder. Deze indrukwekkende groei van het cruisetoerisme begon in 2014 toen de diplomatieke dooi tussen Washington en Havana begon. De Verenigde Staten versoepelden een aantal beperkingen, zodat Amerikaanse schepen ook een stop op het eiland konden maken en de Cubaanse autoriteiten negeerden maar al te graag de eerdere opvattingen van Fidel Castro, die de cruiseschepen demoniseerde door te zeggen dat ze alleen ‘hun afval’ achterlieten op de plaatsen waar ze passeerden.

cruiseschip-carnival

Cruiseschip Carnival

Groei cruises
Vorig jaar ontving de haven van Havana zo’n 328.000 Amerikaanse passagiers en eind 2018 zouden dit er naar verwachting 500.000 zijn. Maar de eerste maanden van dit jaar brachten geen goed nieuws. Het rapport van de Havana Consulting Group THCG noemt het eerste semester van 2018 ‘traumatisch en verwoestend voor de Cubaanse toeristenindustrie’. Factoren die verantwoordelijk zijn voor de daling van het aantal bezoekers variëren van een afname van de belangstelling om Cuba te bezoeken, versterkt door de waarschuwingen van de Amerikaanse regering aan haar burgers, de schade veroorzaakt door het weer met inbegrip van orkanen en droogtes, en de hevige concurrentie van andere landen in het gebied, met goedkopere aanbiedingen en een betere kwaliteit van de dienstverlening. Het rapport van THCG spreekt van een stijging van het cruisetoerisme met 3%. Dat was een jaar eerder nog 12% tot 15%, aldus de econoom Emilio Morales.

Trump
De stijging van het aantal cruisepassagiers is onder andere toe te schrijven aan de door de regering van Donald Trump aangekondigde maatregel die Amerikanen verbiedt in hotels te blijven of in restaurants te eten die door de Cubaanse strijdkrachten worden geleid via het machtige militaire bedrijf Gaviota. Cruisemaatschappijen zien een nichemarkt en al meer dan een jaar hebben bedrijven als Carnival, Norwegian Cruise Line en Royal Caribbean tientallen nieuwe routes richting Cuba aan hun aanbod toegevoegd, ondermeer vanuit nieuwe havens als Tampa (Florida) en Charleston (Zuid-Carolina). Het bedrijf Royal Caribbean kwam met een groter schip voor zijn reizen naar het eiland. Het enorme Majesty of the Seas is 268 meter lang en vaart van Tampa naar Havana in 4 tot 5 nachten.

Uitgeven
Met een capaciteit voor 2.700 passagiers maakt de drijvende en glanzende stad inmiddels deel uit van de horizon van Oud Havana. Een van de reizen die de rederij organiseerde bracht Samantha, een jonge vrouw uit Indiana, voor haar eerste bezoek op het eiland. Ze is vooral geïnteresseerd in de oude stad en wil naar de boerderij Vigía, onderdeel van een tour naar de plaats waar de schrijver en Nobelprijswinnaar Ernest Hemingway woonde. Ze heeft geen plannen om naar het eiland terug te keren omdat ze liever ‘meerdere landen tegelijk’ met een cruiseschip aandoet. De opkomende particuliere sector van het eiland, zoals de eigenaren van particuliere restaurants bekend als paladares en de rbnb-verhuur, houdt niet van dit type toeristen die niets uitgeven.

miami-billboard against trafficking in confiscated Cuban propertie

Protest in Florida tegen het cruisetoerisme naar Cuba.

Immoreel
Bovendien ziet een deel van de ballingen in deze cruises een instrument om ‘het totalitarisme te versterken’ en startte de campagne Steun de repressie niet. Zij ziet deze vorm van toerisme als ‘illegaal en immoreel.’ Ondanks alles groeit het aantal cruiseschepen dat Cuba aandoet en enkele maatschappijen hebben al nieuwe routes aangekondigd. Dat geldt o.a. voor de luxueuze onderneming Seaborn, die opent in november 2019 een route tussen Miami en San Juan, inclusief enkele nachten in Havana en stops in Cienfuegos en Santiago.

cruisecubaBron
* Website 14ymedio, Marcelo Hernández, Havana, 20 augustus 2018

Noot
* Donderdag jl. wijzigde het Amerikaanse Ministerie van Buitenlandse Zaken het reisadvies voor Cuba. In het vorige advies werd de bezoeker aan Cuba opgeroepen tot ‘de uiterste waakzaamheid’. In het nieuwe advies wordt geadviseerd een mogelijk bezoek aan Cuba eerst te ‘heroverwegen’. De toeristensector hoopt dat de versoepeling van het reisadvies de daling van het Amerikaanse toerisme zal afremmen en het aantal Amerikaanse bezoekers per cruise zal groeien.

Een vrij en efficiënt internet

Dinsdag 14 augustus was het zo ver; voor één dag konden de 500.000 Cubanen in bezit van een mobiele telefoon, internetten zonder naar een Wifi-punt te moeten gaan. Yoani Sánchez van de website 14ymedio maakte deze dag in Havana mee. Een journalist van een staatsmedium die nu ook internet op zijn mobiel heeft, zegt haar: ‘Ze hebben ons gevraagd om de Revolutie te verdedigen op sociale netwerken, maar met dit trage tempo is het erg moeilijk.’ Sánchez: ‘De verbinding was erg traag en er waren problemen. Op een bepaald moment viel de verbinding helemaal weg maar zelfs dan, we hadden even het gevoel alsof er een klein venster was geopend.’

internet-jongeman-mobieltje-cheEen jonge vrouw sprak dinsdagochtend via haar mobiele telefoon in een bar in Havana over de start van het internetexperiment. Mensen in haar omgeving beluisterden de conversatie en binnen enkele minuten tuurde iedereen naar het scherm van zijn telefoon. De start van het mobiele internet was begonnen. Het staatsbedrijf voor telecommunicatie ETECSA had de test niet officieel aangekondigd, maar sites van onafhankelijke journalisten hadden het bericht via sociale netwerken verspreid. Na 20 jaar uitstel en omgeven door de bekende geheimzinnigheid van de staatsinstellingen, geraakten de Cubanen via hun mobiele telefoon op het wereldwijde web. De ervaring was opwindend, maar technische problemen veroorzaakten meer frustratie dan hoop.

Mismanagement en vrees
Overbelasting maakte dat webpagina’s niet konden worden geopend, voortdurend werd de informatiestroom naar de telefoons gestoord en afbeeldingen in apps werden niet gezien. De Facebookpagina’s leken geheel onbereikbaar. Een tegenvaller voor de hongerige internetters die hoopten eindelijk voet in de virtuele wereld te zetten. ‘Ik heb 20 minuten op het internet gezeten en kon geen enkele pagina openen,’ klaagde een jongen die over de pilot had gehoord via een vriend die bij ETECSA werkte.’ Aan het einde van de dag kon hij ‘Messenger openen en een serie berichten schrijven’ en ‘de helft van een artikel uit een krant in Florida lezen want geheel downloaden lukte niet.’ De teleurgestelde jongeman was pas negen jaar toen in februari 2011 de 1.600 kilometer lange glasvezelkabel, de Alba 1 genoemd, tussen Venezuela en Cuba werd aangelegd. Op dat momenten dachten de meeste klanten van ETECSA dat internet binnen handbereik lag. Maar mismanagement en de angst van de heersende communistische partij voor uitgebreide en spontane acties op het web, zorgden voor vertraging van de groei van het aantal aansluitingen.

etecsa-the-telecommunications-company-of-cuba

ETECSA-gebouw in Havana

Internet privé
Daarna volgde een lange periode van smoezen en uitvluchten. Officiële stemmen drongen bij de overheid aan op ‘maatschappelijk gebruik’ van nieuwe technologieën, maar de prijzen voor internetgebruik bleven hoog en stonden in geen verhouding tot de nationale salarissen. Er kwamen Wifi zones, een laatste poging om de komst van internet in de privéruimte te verhinderen. Het gevolg was dat het verlangen  naar meer communicatie en contacten wereldwijd, bij miljoenen Cubanen groeide. Het connectiviteitbeleid van de staat was erop gericht internetgebruik in de privésfeer af te remmen als Cubanen via een eigen scherm publiceren en hun mening gegeven en gehoord kan worden. Maar de argumenten die ETECSA gebruikte om dit restrictieve beleid te verdedigen, raakten op. De klanten waren niet langer overtuigd van het oude excuus van het Amerikaanse embargo en de eisen voor internet op mobiele telefoons werden luider en luider.

De Revolutie
Uiteindelijk heeft het onhandige staatsbedrijf – een van de minst efficiënte ter wereld – aangekondigd dat het voor het einde van het jaar toegang tot het web mogelijk zal maken via prepaid mobiele telefoons. De weinige bezitters van internet thuis en een aantal geprivilegieerde ambtenaren of officiële journalisten maken al maanden gebruik van deze mogelijkheid, maar hun mening over de kwaliteit van de navigatie is zeer negatief. ‘Het is hopeloos traag,’ zegt een jonge afgestudeerde journalist die werkt bij een lokaal medium waar een beperkt aantal mobiele telefoons verbonden zijn met het web. ‘Ze hebben ons gevraagd om de Revolutie te verdedigen op sociale netwerken, maar met dit tempo is het erg moeilijk,’ zegt hij. Deze informatieprofessional beperkt zich daarom tot het ‘uitwisselen van berichten door WhatsApp en het uitproberen van twee gefrustreerde videoconferenties binnen IMO’.

internet-twee-jongens-mobieltjesUitbreiding
Na de ervaring van dinsdag, gefrustreerd door traagheid en technische problemen, wachten de klanten nu op een officiële aankondiging van ETECSA over de invoering van deze dienst en over de tarieven voor de verschillende pakketten. Zij willen ook garanties over de functionaliteit ‘want voor zoiets slechts ga ik niet de prijs van een echte internetaansluiting betalen,’ zei een vrouw in het kantoor van ETECSA afgelopen dinsdag. Het staatsmonopolie op communicatiegebied verkeert in moeilijkheden. Het heeft miljoenen klanten die het wachten moe zijn en op 14 augustus even een glimp opvingen van het netwerk via hun telefoons. Nu willen ze een herhaling van deze ervaring maar efficiënter en in alle vrijheid.

Bron
* Yoani Sánchez, website 14ymedio, 15 augustus 2018

Linken

* New York Times, 15 augustus 2018: For 9 Hours, Cubans Got Internet in an Unusual Place: Everywhere.
*
 Op deze Cubaweblog van 22 januari 2013: Jonge revolutionair en blogger: Waar blijft de kabel? 

Eén dag gratis mobiel internet

Het Cubaanse telecommunicatiebedrijf ETECSA heeft afgelopen dinsdag 24 uur proefgedraaid met mobiel internet in het hele land. De gebruikers konden 1 dag gratis van internet gebruik maken en hoefden daarvoor niet naar een van de ongeveer 250 Wifipunten in het land. Zij constateerden dat de snelheid extreem laag was. Eén van de gebruikers was de kritische journalist Yoani Sánchez die twitterde:  ‘U  zult het niet geloven… dit bericht verstuur ik vanaf mijn gsm… tijdens de eerste test van navigatie van internet door het staatsbedrijf ETECSA.’

internet-malecon-jongen-meisjeOm toegang te krijgen tot deze navigatiedienst moeten klanten van ETECSA de gegevensverbinding van Nauta APN op hun telefoon configureren en activeren. Zie handleiding. ETECSA benadrukt dat men met deze proef meer zicht wil krijgen op de commercialisering van deze dienst in de toekomst. Hoewel de meeste landen in Latijns-Amerika al 4G-technologie uitrolden, heeft Cuba voorlopig gekozen voor 3G-technologie.

Vijf miljoen mobiele telefoons
Cuba telt op dit moment meer dan vijf miljoen mobiele telefoons. ETECSA heeft zich in het hele land voorbereid om in de kantoren van het bedrijf twijfels over de komst van het internet weg te nemen en vragen te beantwoorden. Al enkele maanden genieten enkele bevoorrechten al van het surfen op het web via hun mobiele telefoon, waaronder officieel erkende journalisten, buitenlandse zakenmensen en diplomaten. Tot nu toe kon de rest van de internetgebruikers alleen gebruik maken van de Wifipunten op hotspots in het hele landen en in sommige kantoren van ETECSA. De kosten daar bedragen 1 dollar per uur. Voor veel Cubanen met een gemiddeld inkomen van 30 dollar per maand, is dat veel geld. Tot 2013 was internet in Cuba enkel beschikbaar via toeristenhotels en ETECSA-kantoren. Daarnaast bestaat Nauta Hogar, een ETECSA-dienst die aankondigde dit jaar 52.000 huizen in het hele land van internet te voorzien.

internet-vrouw-mobieltjePrijzen
De kosten voor deze individuele internetgebruikers zijn nog onbekend. ETECSA rekent op dit moment bij ambassades en bedrijven 45 dollar per maand voor 4GB aan data. Grotere beschikbaarheid van internet thuis verzwakt de informatiecontrole van de regering over de bevolking en kan een bedreiging vormen voor het huidige mediamonopolie van de Cubaanse autoriteiten. In juli zei president Díaz-Canel hierover: ‘Wij moeten in staat zijn de inhoud en betekenis van de Revolutie ook online te plaatsen’ en hij voegde er aan toe dat Cubanen ‘een tegenwicht kunnen vormen voor pseudoculturele, banale en vulgaire inhouden.’

Bron
* 14ymedio, Havana, 14 augustus 2018

Link
* Website ETECSA: Internet en connectiviteit

Cubaanse staatsmedia verliezen monopolie

Direct nadat in mei jl. een vliegtuig bij Havana neerstortte waarbij 113 mensen om het leven kwamen, zonden Cubaanse staatsmedia updates uit van de ramp, leverden via mobiele telefoons reportages vanaf de rampplek en zonden een interview ter plaatse uit met de nieuwe president Miguel Diaz-Canel. Toen later in mei, Cuba werd getroffen door de tropische storm Alberto, resulterend in een dozijn sterfgevallen, zond de staatstelevisie ongewoon lange beelden uit van vergaderingen waar ministers de reddingsacties bespraken. Andrea Rodriguez van Associated Press meldt uit Havana dat Cuba een Nieuw Communicatiebeleid voorbereidt om de concurrentie met andere media voor te zijn. De staatsmedia in Cuba hebben er nog niets over gemeld.

granma-bicitaxista

Bicitaxista leest Granma, de officiële krant van het Centraal Comité van de Cubaanse Communistische Partij

Cuba verbiedt onafhankelijke media en berichten in de staatspers bestonden geruime tijd voornamelijk uit transcripties van officiële verklaringen van de Communistische Partij, triomfrapporten over industriële productie of uitbundige lofprijzingen aan het adres van de leiders van het land. Die gezwollen stijl lijkt geleidelijk te veranderen in het kielzog van Diaz-Canel’s presidentschap sinds april. Cubaanse journalisten zeiden tegen persbureau Associated Press dat het Politburo van de Cubaanse Communistische Partij, een van de machtigste organen van het land, onlangs een document heeft goedgekeurd dat bekend staat als Nieuw Communicatiebeleid en dat erop gericht is de staatsmedia meer mogelijkheden te geven om nieuws te verspreiden, zoals collega’s in andere landen doen. Het nieuwe beleid werd ergens in de eerste drie maanden van dit jaar goedgekeurd, toen Díaz-Canel vicepresident was en verantwoordelijk voor het media- en communicatiebeleid van het land. Het trad in werking rond de tijd dat Díaz-Canel op 19 april de macht van Raúl Castro overnam, die 10 jaar had geregeerd zonder veel informatie te verstrekken over zijn verrichtingen aan het Cubaanse publiek of de internationale media.

Donkere grot
‘Cuba is in termen van connectiviteit en toegang tot informatie de afgelopen tijd veranderd,’ zegt David Vasquez, de voormalige directeur van Cachivache, een online tijdschrift voor Cubaanse millenials. ‘Misschien beschikken mensen nog niet over de toegankelijkheid tot nieuwe media die we graag zouden willen, maar er is voortdurend nieuwsconsumptie en het is gewoon niet waar dat het land een donkere grot is, zonder licht.’ De Cubaanse regering heeft nog niets in het openbaar gezegd over haar nieuwe communicatiebeleid. Maar journalisten in dienst van de staatsmedia zeggen dat het de bedoeling is de concurrentie aan te gaan met alternatieve online bronnen. Cuba heeft een van de laagste internetaansluitingen ter wereld, maar de toegangelijkheid groeit snel. Cubanen on-line hebben toegang tot een bijna onbeperkt aantal media, van onafhankelijke Cubaanse online tijdschriften tot anti-Castro uitgaven gefinancierd door de Amerikaanse overheid. Veel van deze sites worden geblokkeerd, maar de inhoud ervan is toegankelijk via Facebook en andere sociale media. Het land heeft nu bijna 2.500 wifi-plekken, maar de kosten van $1, ruwweg een gemiddeld dagloon, maken het online gaan voor veel Cubanen onbetaalbaar.

Toegankelijkheid internet
Onafhankelijke Cubaanse online media opereren in een grijs gebied, noch expliciet legaal noch illegaal, en over het algemeen getolereerd als ze controversiële onderwerpen te vermijden. ’Dit beleid is een reactie op klachten van staatsmedia en de samenleving en de behoefte aan meer informatie, die door overheid en de partij wordt erkend en die vanzelfsprekender wordt naarmate de internettoegang in het land is gegroeid,’ zegt José Raúl Gallego, een schrijver voor de onafhankelijke website El Toque.

internet-jongeman-mobiel-meisjeProeffase
Op basis van de Cubaanse Grondwet vaardigt de Cubaanse Communistische Partij algemene richtlijnen uit aan de Cubaanse regering, die vervolgens wetten en verordeningen opstelt om die richtlijnen ten uitvoer te brengen. Maar veel elementen van het nieuwe mediabeleid lijken nog lang niet te zijn gerealiseerd. Anderen worden gecommuniceerd aan een selecte groep journalisten die als testgroep lijkt te fungeren. Velen verwachten een bredere verspreiding van het nieuwe beleid en zelfs de goedkeuring ervan in de loop van de zomer. Dit nieuwe beleid geeft directeuren van kranten, televisie- en radiostations de mogelijkheid in geval van belangrijke gebeurtenissen zoals fatale rampen, uitzendingen te verzorgen zonder de eerder verplichte toestemming van het Departement van Ideologie (DOR) van de Cubaanse Communistische Partij. Die verandering werd zichtbaar tijdens de verslaggeving over het vliegtuigongeluk van vorige maand.

Reclame
Het nieuwe beleid staat ook reclame toe, ook van de kleine particuliere sector in Cuba. Ook wordt een nieuwe regelgevende instantie voor de media in het leven geroepen die onafhankelijk is van de partij en komen er afdelingen voorlichting in ministeries en gemeenten, die nu systematisch ontbreken binnen het eenpartijstelsel van Cuba.

internet-opladen-hier

Hier opladen!

Monopolie
‘Het monopolie op informatie in Cuba staat ter discussie,’ zegt Elaine Diaz, oprichter van de onafhankelijke nieuwssite Periodismo de Barrio. Veel voorstanders van meer transparantie op Cuba twijfelen er echter aan of het nieuwe beleid veel zal helpen. Terwijl de internationale media in de roerige en dubieuze geschiedenis doken van de Mexicaanse chartermaatschappij die de Boeing 737 verhuurde die neerstortte, zwegen de Cubaanse media in alle talen over elementen als de noodzaak van verder onderzoek en de verantwoordelijkheden voor de ramp. ‘De dwingende noodzaak is een van de problemen in de Cubaanse journalistiek,’ zegt Gallega. ‘En soms heb je dwingende verslaggeving die dubieus is en daardoor geen kwaliteitsjournalistiek.’

internet-enter-Carlos-Melian-2_Obstáculos-al-AccesoBron
* Andrea Rodriguez, Associated Press, 21 juni 2018

Link

* Website Cachivache met een uitvoerig Spaanstalig artikel Desconectados en Cuba: sí, pero cuánto? Met een overzicht van de stand van zaken over de connectiviteit in Cuba.

Bijlage
* De website Periodismo de Barrio publiceerde in mei een special over internet in Cuba met 13 reportages en 12 overzichtsartikelen met thema’s als de geschiedenis van internet in Cuba, een profiel van het staatsbedrijf ETECSA, anecdotes, de wifi en Nauta-plaatsen en de jongerencomputerclub Joven Club de Computación y Electrónica in Santiago de Cuba. Verder gesprekken met ondezoekers zoals Juan Antonio García Borrero en Yohana Lezcano, met voorstellen om internet te gebruiken als stimulans voor deelname van burgers aan de maatschappij.
Ook informatie over de platforms Facebook en YouTube, de verspreiding van Airbnb op het eiland, de veranderingen in de relaties tussen echtparen door gebruik van technologie en het grootste undergroundnetwerk SNET in Cuba.

Nieuwe app Aurora Suite omzeilt censuur

Aurora Suite is een applicatie bedoeld voor het Androidbesturingssysteem, dat in Cuba het meest wordt gebruikt in mobiele telefoons. De app maakt gebruik van de Nauta-e-mailservice om gebruikers met internet te verbinden. De app vergemakkelijkt het gebruik van internet en omzeilt de censuur van de nationale (staat)server. De ontwikkelaars zeggen zelf er trots op te zijn ‘toepassingen te hebben geproduceerd die de diensten van de Cubaanse Nauta-e-mailservice aanvullen.’

internet-Jovenes-tablet

Cubanen maken verbinding met het internet via wifi-netwerken

Gebruikers zijn lovend over de ontworpen app. ‘Het eenvoudige ontwerp verandert via enkele stappen uw mobiele telefoon zonder toegang tot het netwerk, in een terminal van waaruit u toegang hebt tot elk webadres, zelfs die geblokkeerd worden door de regering van het eiland.’ Zodra de applicatie is geïnstalleerd, die kan worden gedownload in een 6.1.0-versie van de ontwikkelaar Auroraml, de Google Playshop of via een vriend die het heeft op zijn mobiele telefoon, begint een gratis proefperiode van twee dagen om de voordelen en nadelen te verkennen.

48 uur gratis
De applicatie bevat de Mozilla Firefox-browser, waarin de gewenste URL getypt moet worden en op de achtergrond verstuurt Aurora Suite het verzoek om de pagina door de mailbox van Nauta te laden. Het is die op e-mailgebaseerde functionaliteit die maakt dat Aurora Suite ongevoelig is voor censuur van portals die de autoriteiten niet goedgezind zijn. Na 48 uur gratis gebruik ontvangt de klant een bericht waarin hij wordt geadviseerd om over te schakelen naar de betaalde dienst om de functionaliteit te blijven gebruiken. Voor een prijs van 5 CUC per maand, ontvangt u ongeveer 100 megabyte aan inhoud. Het gebruik van mobiel betalen als virtuele valuta of cashvrij betalen is een extra interessant element van deze tool.

internet-Aurora-Suite-internet-electronico-Nauta

Een Cubaan gebruikt de Aurora Suite app om te surfen op het internet vanaf zijn of haar Nauta e-mailadres

Nadelen
Aurora Suite heeft echter ook een kwetsbare kant omdat het functioneert via de Nauta-email, beheerd door de Cubaanse Telecommunicatiemaatschappij (ETECSA). Dit netwerk is traag, er zijn regelmatig storingen en andere technologische tegenslagen. Bovendien is het 3G-netwerksignaal nog niet wijdverspreid in Cuba. In zones met 2G- en 3G-netwerken geldt een nog grotere kwetsbaarheid.

Ongewenste mail
Sommige gebruikers van de Aurora Suite melden dat ze na plaatsing van de app ongewenste mail in hun mailbox kregen, die automatisch lijkt te worden gegenereerd. In de meeste gevallen bevatten deze berichten, zowel officieel als onafhankelijk nieuws uit de Cubaanse pers. Ondanks deze zwakke kanten is Aurora Suite een alternatief voor degenen die niet langer willen wachten op de vervulling van de beloften van ETECSA om voor het einde van dit jaar internetten via de mobiele telefoon mogelijk te maken.

Bron
* Website 14ymedio, 8 juni 2018