President van Cuba treedt pas in april af

De Cubaanse president Raúl Castro (86) zal pas in april 2018 zijn ambt van staatshoofd neerleggen. Het parlement van het socialistische eiland in de Caraïben kondigde donderdag in de hoofdstad Havana aan dat het einde van de ambtstermijn van 24 februari naar 19 april verschoven is.

raul-castro-ramiro-valdes-canel

De Cubaanse president Raúl Castro (86) blijft nog twee maanden langer aan. Achter hem: Díaz-Canel (57), eerste vice-president van het land die Raúl Castro waarschijnlijk zal opvolgen. Rechts de tweede vice-president Machado Ventura (87).

Castro had al bij zijn herverkiezing in februari 2013 verklaard dat het zijn laatste ambtstermijn zou zijn. Als grond voor de verlenging van de ambtstermijn met twee maanden werden ‘buitengewone omstandigheden’ door de orkaan Irma genoemd. De wervelstorm kostte in september tien mensen het leven en richtte zware schade aan.

Fidel ziek
Castro volgde in de zomer van 2006 zijn oudere broer Fidel op, die ziek was. In 2008 en 2013 werd hij telkens voor een termijn van vijf jaar tot president verkozen.

Bron

* Persbureau Belga, 21 december 2017

Advertenties

Geen verrassingen bij Cubaanse gemeenteraadsverkiezingen

De gemeenteraadsverkiezingen – de laatste voordat Raúl Castro in februari aftreedt – zijn zondag zonder verrassingen, debatten, exitpolls en dergelijke verlopen. Dat constateert de kritische website 14ymedio. Tijdens de verkiezingsdag bleek dat politieke activisten moeite hadden om hun stem uit te brengen of werden verwijderd als ze het tellen van de stemmen wilde bijwonen. Bij deze verkiezingen werden de afgevaardigden van de gemeenteraden gekozen in de 12.515 kiesdistricten van het eiland. Zij zullen actief worden in de 169 gemeenteraden die Cuba telt. In 24.366 stembureaus in het hele land werd gestemd.

logo-verkiezingen-2017Manuel Cuesta Morúa, woordvoerder van #Otro18, bevestigde dat de oppositie er niet in was geslaagd onafhankelijke kandidaten te plaatsen op de stembiljetten vanwege druk, bedreigingen en arrestaties die hen verhinderden om zelfs maar de vergaderingen in hun buurt bij te wonen waar de kandidaten werden geselecteerd. Voor de rest van de burgers ging de dag voorbij zonder grote verwachtingen en temidden van een intense campagne in de officiële media waarbij de verkiezingen in Cuba werden omschreven als een demonstratie van ‘democratie’ en ‘participatie van het volk’.

verkiezingenElecciones-parlamentarias-CubaOpkomst
‘Ik was nog maar net wakker toen ik buiten een pioniertje mijn naam hoorde schreeuwen,’ aldus Claudia, die 41 jaar is en in de wijk Cerro woont. De gewoonte om pioniertjes langs de huizen van kiezers te laten gaan was in Havana al enige tijd verdwenen maar dit keer wilden de autoriteiten de laatkomers geen kansen geven. ‘Wij willen dat het stemmen om drie uur rond is maar als we langer open moeten blijven, doen we dat’, vertelde het hoofd van een stembureau in de wijk Guanabo in het oosten van Havana aan 14ymedio. ‘Iedereen die een kiezer kent die niet is gekomen om zijn stem uit te brengen, heeft de burgerplicht om hem of haar aan te klampen’, voegt ze eraan toe. Alina Balseiro Gutiérrez, voorzitter van de Nationale Kiescommissie (CEN), deelde de pers mee dat 82,05% van de kiezers stemde. Onder de verkozen afgevaardigden zijn gedeeltelijk ook kandidaten voor de helft van het aantal afgevaardigden in de Nationale Assemblee. Die verkiezingen vinden de komende maanden plaats. De rest van de parlementariërs wordt bij hand opsteken aangewezen door de almachtige kandidatencommissie.

verkiezingen-raul-stemt-2017

Raúl Castro stemde’s ochtends om zeven uur.

Opvolger Raúl
Het is de taak van het nieuwe parlement – de Nationale Vergadering van de Volksmacht – om op 24 februari 2018 op voorstel van de Staatsraad de opvolger van Raúl Castro voor het presidentschap van het land te kiezen. Hij zal dan plaatsmaken voor een nieuwe generatie, die mogelijk is belichaamd in de figuur van vicepresident Miguel Diaz-Canel Bermúdez, die momenteel 57 jaar oud is. Omdat de verkiezingen samenvielen met de herdenking van het overlijden van Fidel Castro, benadrukten de staatsmedia dat de verkiezingen ook de mogelijkheid boden ’de nagedachtenis van El Comandante en Jefe te eren’ en zijn ‘nalatenschap voort te zetten”. In de meeste stembureaus hing naast het wapen van de Republiek en de nationale vlag, een foto van de voormalige president.

verkiezingen-stembus-2017Waarnemers
Een onafhankelijke groepering Stadswaarnemers van het Verkiezingsproces (COPE), had 40 mensen in 7 provincies ingezet om het stemproces te monitoren. In de provincie Santiago de Cuba veroordeelden activisten van de Patriottische Unie van Cuba (UNPACU) onregelmatigheden bij de kiesregisters en obstakels waardoor het onmogelijk bleek om als waarnemer het tellen van de stemmen mee te maken. Manuel Cuesta Morúa zei tegenover het Spaanse persbureau EFE dat zijn groep van waarnemers bestaande uit 275 leden in 13 van de 15 provincies, ‘zonder al teveel problemen’ hun rol als waarnemers hadden kunnen uitoefenen. Activisten van de UNPACU lieten weten dat hun namen ontbraken in de kiesregisters. Zes activisten werden op de dag van de verkiezingen gearresteerd; Víctor Campa Almenares, Carlos Oliva Riverí, Alexis Rodríguez Chacón, Vladimir Martín Castellanos, Juan Salgado Jurado en José Antonio Valdés Pi Pidés wilden bij het stemlokaal in de buurt waar zij woonden, deelnemen aan het tellen van de stemmen.

Bron
* 14ymedio, Havana, 27 november 2017

Castro: wij maken diplomaten VS niet doof

De Cubaanse president Raúl Castro heeft vrijdag persoonlijk gereageerd op de mogelijke geluidsaanvallen die de Amerikaanse ambassade treffen in Cuba. In een gesprek met het hoofd van de Amerikaanse ambassade ontkende hij enige betrokkenheid bij de aanvallen, aldus persbureau Associated Press AP. In een zeldzaam één-op-één-gesprek met de topdiplomaat Jeffrey DeLaurentis benadrukte de Cubaanse leider dat ook hij bezorgd en verrast is door de raadselachtige kwestie. De wijze waarop Castro de kwestie aan de orde stelde, was, aldus Amerikaanse officials opvallend. Die zijn gewend aan de Cubaanse aanpak met de beschuldigende vinger. De Cubanen boden nu zelfs aan FBI-agenten toe te laten om in Havana de zaak te onderzoeken. In de NRC schrijft Maarten Back vandaag over deze affaire.

raul-castro-spreekgestoelte

Raúl Castro

Het houdt de gemoederen al een tijd bezig in beide landen: beschikt Cuba over een geheim ultrasonisch wapen om Amerikaanse diplomaten in Havana de mond te snoeren? Zeker 21 diplomaten in Havana zijn dit jaar al naar huis teruggekeerd vanwege ‘verscheidene medische klachten’, waaronder ook enkele Canadezen. Sommige diplomaten kampen met permanent gehoorverlies en een lichte vorm van hersenletsel. Over de oorzaak van het gehoorverlies wordt sindsdien druk gespeculeerd. Frankrijk liet haar ambassade na alle geruchten controleren, maar het is niet bekend of daar iets is aangetroffen.

Ultrasoon wapen
Een van de mogelijkheden is dat Cuba de Amerikaanse diplomaten bestookt met een ultrasoon wapen. Ze zouden de diplomaten blootstellen aan geluidsgolven die niet hoorbaar zijn, maar het gehoor wel beschadigen. Een andere mogelijkheid is dat een andere partij verantwoordelijk is voor de geluidsaanvallen, bijvoorbeeld de Russen, zoals ook wel is gesuggereerd. Hoewel niemand dus nog weet wie er achter de aanvallen zit, zijn de Cubanen verantwoordelijk voor de veiligheid van de diplomatieke staf in Havana. De Amerikaanse regering besloot daarom als tegenzet in mei al twee in Washington gestationeerde Cubaanse diplomaten naar huis te sturen.

ambassade-gebouw-vs

De ambassade van de VS

FBI-agenten
De Cubanen noemden die zet ‘ongerechtvaardigd en ongegrond’ en stelden dat ‘Cuba niet heeft toegestaan of zal toestaan dat Cubaans grondgebied wordt gebruikt voor welke actie dan ook tegen geaccrediteerde diplomaten en hun gezinnen, zonder enige uitzondering’. Het land wil graag meewerken aan een onderzoek naar de plotselinge medische klachten van de Amerikaanse diplomaten en heeft daarbij de deur voor de FBI opengezet.

Bron
* Maarten Back in de NRC, 15 december 2017

Link
* Persbureau Associated Press publiceert vandaag een overzichtsartikel over de ‘akoestische oorlogvoering’ in Havana waar Amerikaanse en Canadese diplomaten doelwit van zijn. De Engelstalige tekst is getiteld: Cubaans mysterie; ook Castro verbaasd over raadselachtig letsel van VS-diplomaten.

Castro kritiseert harde lijn van Trump

De Cubaanse president Raúl Castro is van mening dat de aangekondigde maatregelen van president Trump ‘een stap terug’ betekenen voor de relaties tussen Cuba en de VS, die sinds 2015 langzaam verbeterd leken. Castro sprak bij gelegenheid van de zitting van het Cubaans parlement / Nationale Assemblee. Zijn toespraak werd door de Cubaanse televisie uitgezonden. Castro’s kritiek kwam een week voor de tweede verjaardag op 20 juli van de opening van ambassades van beide landen in Havana en Washington.

diaz-canel-asamblea-14072017

Castro met naast hem de eerste vice-president Díaz-Canel

Castro’s kritiek is een reactie op de aankondiging van Trump in juni in de wijk Little Havana (Miami) van hardere maatregelen tegen Cuba waarin hij o.a. een ban uitsprak op handel met toeristenprojecten die eigendom zijn van het Cubaanse leger. Ook kondigde hij een aanscherping aan van het Amerikaans handelsembargo tegen Cuba, dat dateert uit 1962. Raúl Castro merkte in zijn toespraak op dat de nieuwe maatregelen van Trump ‘herinneringen oproepen aan de vijandige retoriek die de Koude Oorlog kenmerkte’ en de confrontatie ‘die 50 jaar geleden zwaar mislukt is’.

Mensenrechten
Dat die nieuwe beperkingen er komen omwille van de mensenrechten, vindt de president ironisch en hij spreekt over ‘manipulatie van de mensenrechten.’ Bovendien heeft Cuba ‘geen lessen te krijgen van de VS of iemand anders’. Castro zei dat Cuba bereid bleef zaken van wederzijds belang met de VS in de toekomst te blijven bespreken. ‘Cuba en de VS kunnen samenwerken en naast elkaar leven met respect voor de verschillen. Maar niemand moet verwachten dat hiervoor concessies zullen worden gedaan, die een inbreuk betekenen op de soevereiniteit en onafhankelijkheid van het land.’ Hij waarschuwde dat elke poging de revolutie ten val te brengen, zal mislukken, zoals dat eerder gebeurde onder de 11 Amerikaanse presidenten die Trump voorgingen.

Aftreden
Castro (86 jaar) zal nog 7 maanden zijn presidentiële functie uitoefenen waarna hij in februari 2018 terugtreedt als president. Hij zal hoogstwaarschijnlijk leider van de Cubaanse Communistische Partij blijven. Zijn generatie, die Cuba sinds 1959 leidde, sterft uit. Raúl Castro liet ook weten niet te spreken te zijn over de ‘politieke vervolging’ van de voormalige Braziliaanse president en ‘kameraad’ Lula.

Bron
* Al Jazeera, 15 juli 2017
Link
* Toespraak Raúl Castro op 14 juli 2017, website Cubadebate

Eén maand zonder vicevoorzitter Machado Ventura

Al één maand lang is de Cubaanse tweede vicepresident José Ramón Machado Ventura niet meer in de openbaarheid verschenen. Reinaldo Escobar, journalist van 14ymedio, vraagt zich af wat de reden van de afwezigheid van de tweede sterke man in Havana kan zijn. De laatste maal dat de vicepresident werd gezien, bezocht hij een landbouwproject in Pinar del Río.

machado-ventura-2017

Machado Ventura

De 86-jarige Machado Ventura, geboren in San Antonio de las Vueltas, is als tweede partijsecretaris al ruim 10 jaar de sterke man in de schaduw van Raúl Castro. Hij was nooit langer dan 48 uur afwezig op televisieschermen en in krantenkolommen tot en met 27 februari jl. Dat leidde tot geruchten, zeker in een land waar de bevolking gewoon is meer aandacht te schenken aan het ontbreken van nieuwsberichten dan aan het nieuws zelf.

Opvolging
De afwezigheid van Ventura komt op een moment – minder dan een jaar – dat Raúl Castro zijn ambt als president zal neerleggen en de vraag dringt zich op wie hem zal opvolgen. Wanneer Machado Ventura verdwijnt, is de benoeming van een tweede partijsecretaris noodzakelijk en die zal meer duidelijkheid brengen over de vraag van Raúl’s opvolging, een van de best bewaarde geheimen in Cuba van de laatste jaren. Als de huidige eerste vicepresident Diaz Canel benoemd wordt tot tweede man van de partij, wordt daarmee een traditie voortgezet waarmee meer macht bij één persoon ligt. Maar ook andere namen worden genoemd zoals die van Bruno Rodríguez, de huidige Minister van Buitenlandse Zaken, Lázaro Expósito, partijvoorzitter in de provincie Santiago of Salvador Valdés Mesa, oud-leider van de staatsvakbeweging CTC. Er zou dan sprake zijn van een tweehoofdige leiding (van staat en partij), een ongewone route voor communistische regimes.

Fidel alleenmacht
Tientallen jaren was alle macht geconcentreerd bij Fidel Castro die veel van zijn ontelbare taken delegeerde naar zijn broer. In 2006 werd de Cubaanse leider door ziekte gedwongen zich terug te trekken uit het openbare leven, en erfde Raúl Castro dit conglomeraat van taken die voortvloeiden uit het leiderschap van de partij én de staat. Maar in de periode van Raúl Castro werd het systeem van de twee parallele functies gesplitst. De eerste vicepresident was niet langer ook dezelfde persoon als tweede man van de partij PCC. Machado Ventura bleef de tweede man van de partij. Machadito, zoals hij door zijn vrienden wordt genoemd, heeft het imago van een ayatollah en beschermer van de ware ideologie, gecultiveerd. Het is een vorm van orthodoxie die in Cuba niet gekoppeld is aan de dogma’s van het marxisme-leninisme, maar aan de doctrine van het eigenzinnige Fidelismo.

CUBA-LA HABANA-ASISTEN MACHADO VENTURA Y DÍAZ-CANEL A CEREMONIA DE CONDECORACIÓN CON LA ORDEN CARLOS J. FINLAY

José Ramón Machado Ventura (links), tweede partijsecretaris, vicevoorzitter van de Staatsraad en de Raad van Ministers ontving op 21 januari 2017  de onderscheiding Carlos J. Finlay uit handen van Elba Rosa Pérez Montoya, Minister van Wetenschappen en Milieu. Rechts: Miguel Díaz-Canel Bermúdez, eerste vicevoorzitter van de Staatsraad en de Raad van Ministers .

Onbeweeglijk
De aanwezigheid in de top van de samenleving van een onverbiddelijke Cerberus (de driekoppige hellehond uit de mythologie die de poorten van de onderwereld bewaakt) als Machado Ventura, wordt door analisten beschouwd als de wens van Fidel Castro, die hem achter zijn broer plaatste om te voorkomen dat deze van de uitgestippelde weg zou afwijken. Zo werd de man die ooit een medische graad haalde, volgens het jargon uit de Sovjettijd van de perestrojka, de rem op de hervormingen die Raúl Castro zou willen doorvoeren. Machado Ventura verwierf zijn reputatie van onbeweeglijkheid en gebrek aan flexibiliteit ook door zijn strenge optreden tijdens de provinciale vergaderingen die hij overal in het eland leidde en die vooraf gingen aan de twee laatste congressen van de partij. Daar werden besluiten voorgekookt, akkoorden gesloten en de vertegenwoordigers verkozen voor het partijcongres die trouw betoonden aan de ‘heilige geboden’ van het Raúlismo.

Harde lijn
Wellicht is er nu een einde gekomen aan de hoofdrol die hij speelde. De man die de val van functionarissen aankondigde, tijdens de vieringen van de Eerste Mei de bevolking toesprak en tientallen jaren kerstbomen verbood in openbare gebouwen, zou van het toneel zijn verdwenen. Zo verdwijnen ook  zijn toespraken die opriepen tot efficiëntie en zijn bezoeken aan productiebedrijven waar hij aanmoedigde tot meer discipline en opofferingsgezindheid. Of is het mogelijk dat Machadito – de waakhond van de orthodoxie – als een feniks uit zijn as herrijst en de boeren opnieuw uitlegt hoe zij boniato moeten telen of de ingenieurs in een fabriek uitlegt hoe zij de grondstoffen beter kunnen gebruiken? De hoeders van de harde lijn zullen die wederkomst met opluchting verwelkomen.

Bron
* Reinaldo Escobar op de website 14ymedio, 27 maart 2017

Cubanen 1 jaar na Obama’s bezoek ontgoocheld (deel 1)

Vorig jaar 20 maart begon Barack Obama zijn historische bezoek aan Cuba. De verwachtingen bij veel betrokkenen waren hoog gespannen. Een jaar later maken Cubanen de balans op over wat er gebeurd is en vooral wat niet gebeurde.

obama-enthousiaste-cubanen-kant-van-de wegDe bewoner van het Witte Huis wekte enthousiasme op tijdens zijn wandeling door de straten van Havana. Parallel met zijn officiële agenda, sprak hij met jonge ondernemers, nam deel aan een humoristisch programma, bezocht een paladar en ontmoette leden van de civil society. Veel van de sympathie verdween toen hij in januari 2017 besloot een einde te maken aan de politiek van pies secos/ pies mojados (droge voeten, natte voeten). Tot dan toe mochten Cubanen die het vasteland van Amerika bereikten, blijven. Degenen die op zee onderschept werden door de autoriteiten, werden teruggestuurd. Wie nu op de straten in Cuba vragen stelt over Obama’s bezoek, krijgt in meerderheid kritische antwoorden, verbitterde reacties en het gevoel verraden te zijn.

50.000 emigranten
‘Ik verloor mijn leven,’ vertelt Luis Pedroso aan een journalist van de website 14ymedio. Hij is geluidstechnicus en verkocht al zijn bezittingen om een illegale reis naar de VS te kunnen bekostigen. Hij reisde van Cuba naar de Dominicaanse Republiek, stak over naar Mexico en kwam precies op 12 januari bij Nuevo Laredo met de grens van Mexico en VS aan toen er een einde kwam aan de gunstige migratiepolitiek voor de Cubanen. ‘Waarom deed hij dat?’, vraagt Pedroso zich af. ‘De Cubanen drukten Obama aan hun hart en hij heeft ons verraden.’ Hij slaapt nu op de sofa bij zijn zus thuis en hoopt ‘opnieuw geld te kunnen verdienen om weg te kunnen.’ Hij gelooft dat ‘Trump minder sympathiek is’, maar misschien ‘loyaler.’ Na het bezoek van de Amerikaanse president groeide het aantal Cubanen die de VS binnenkwamen. In het fiscaal jaar 2016 (januari – september) kwamen volgens de Amerikaanse douane 50.000 Cubanen het land binnen.

bezoek-obama-Bay Rays y el equipo nacional de Cuba-22032016

Het gezin Obama en president Raúl Castro tijdens honkbalwedstrijd

Kleine zelfstandige
Norma  werkt als verkoopster in een cafetaria in de Chinese buurt van Havana. Zij herinnert zich hoe de mensen de gekste dingen uithaalden om Obama te kunnen zien. Zelf stond ze met honderden anderen aan de Paseo del Prado toen de presidentiële auto met de familie Obama passeerde. Zij is teleurgesteld over de geringe economische voordelen die het bezoek opleverde. ‘Alles leek er op dat er van alles geregeld zou worden en dat de kleine zelfstandigen nu de mogelijkheid zouden krijgen om producten en goederen uit de VS te kunnen invoeren’, dacht zij, maar ‘alles bleef even ingewikkeld.’ De zakenvrouw die een ijsmachine wilde invoeren uit de VS, wilde een lening aanvragen of een investeerder vinden die haar wilde helpen’. Maar de belemmeringen van de zijde van de Cubaanse douane bemoeilijkte de import van het apparaat. Ook vanuit de VS verliep het project moeizaam.

bezoek-obama-beeld-jose-marti21032016Platteland
Ook op het platteland zijn de verwachtingen niet langer hooggespannen. Landbouwer Luis García die buiten Cienfuegos rijst teelt, zegt dat ‘alles erg is vertraagd’. De versoepelde regels die Obama lanceerde en vooral bedoeld waren voor de particuliere sector en de landbouw ‘ hebben tot nu toe geen voordeel opgeleverd,’ stelt de boer. Hij blijft de aarde bewerken met een oud koppel ossen. Hij is niet vergeten hoe men tijdens het bezoek verhalen hoorde over ‘gereedschappen, kleine tractoren en zaadgoed’ die beschikbaar zouden komen, ‘maar alles is onveranderd hetzelfde’. Toch gelooft hij dat ‘Obama de beste president van de VS is, die ons heeft geraakt, een integere man,’ aldus Luis Garcia.

Bron
* Luz Escobar, website 14ymedio, 19 maart 2017